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A sociedade da informao e seus desafios

Jorge Werthein
PhD em educao com master em comunicao, Universidade de
Stanford. Representante da Unesco no Brasil e coordenador do
Programa Unesco - Mercosul.
e-mail: werthein@unesco.org.br

Resumo
Partindo de um conceito que ressalta as caractersticas do
novo paradigma tcnico econmico e critica as concepes
deterministas e evolucionistas da mudana social,
apresentam-se as promessas da sociedade da informao que
justificam o esforo da sociedade na sua construo.
Descontados os exageros utpicos que constituem a
computopia, a justificativa desse esforo prende-se s
perspectivas oferecidas pelo novo paradigma de avanos
significativos para a vida individual e coletiva, elevando o
patamar dos conhecimentos gerados e utilizados na
sociedade, oferecendo o estmulo para constante
aprendizagem e mudana, facilitando a salvaguarda da
diversidade e propiciando dinamismo econmico mais
condizente com o respeito ao meio ambiente. Suas promessas
no podem impedir a constatao de inmeros desafios e
problemas. Alguns so tcnicos, outros de natureza social,
outros ainda so puramente econmicos e requerem um
compromisso poltico para assegurar o acesso a comunidades
menos privilegiadas. Finalmente, h significativos desafios a
enfrentar para criar um arcabouo internacional apropriado
que minimize as desigualdades globais no acesso
informao.
Palavras-chave
Sociedade da Informao; Acesso informao; Democratizao
da informao; Tecnologia da informao; Mudana social;
Disseminao da informao; Busca da informao.

Information society and its challenges


Abstract
The article begins with a discussion of the concept of
information society that stresses the characteristics of the
new techno-economic paradigm and criticises determinism and
the evolucionist approach to social change. Discussing the
great expectations from the information society, the author
explores the reasons for a global effort to be put into its
development. Utopian excesses of a computopia apart,
reasons for building an information society stem from the
possibilities it allows for significant advances in individual and
social life, raising the level of knowledge produced and put into
use in society, stimulating continuous change and learning,
helping the recovery and maintenance of diversity and
providing a kind of economic dynamism that is more in tune
with sound environmental policies. Good promises,
satisfactory as they might be, cannot, however, cover up the
existence of various problems and challenges. Some of them
are technical, while others are of a social nature. Economic
challenges will require deep political commitment to guarantee
access to the less privileged. Finally, it is a great challenge to
build an international framework to minimise global
inequalities in information access.
Keywords
Information Society; Access to informao; Democratization of
informao; Information technology; Social change; Information
dissemination; Information search.

Ci. Inf., Braslia, v. 29, n. 2, p. 71-77, maio/ago. 2000

INTRODUO
Dificilmente algum discordaria de que a sociedade da
informao o principal trao caracterstico do debate
pblico sobre desenvolvimento, seja em nvel local ou
global, neste alvorecer do sculo XXI. Das propostas
polticas oriundas dos pases industrializados e das
discusses acadmicas, a expresso sociedade de
informao transformou-se rapidamente em jargo nos
meios de comunicao, alcanando, de forma
conceitualmente imprecisa, o universo vocabular do
cidado. Uno-me a todos os que tm procurado desfazer a
teia de imprecises verbais em relao s mudanas do
mundo contemporneo e, desta forma, contribudo para
destruir mitos que impedem uma consciente participao
nesse processo de mudana. Uma reflexo crtica que
permita compreender as presentes transformaes sociais
e avaliar suas implicaes com base em critrios definidos
dever permitir a integrao de critrios scio-culturais e
ticos aos econmicos e polticos usualmente associados
prescrio da sociedade da informao e, desta forma,
colocar disposio do cidado caminhos para uma
participao ativa na construo de seu futuro.
O ponto de partida nesse artigo , portanto, definir essa
expresso com o rigor possvel no espao que dispomos.
Nas seo 3 sero discutidas algumas das promessas da
sociedade da informao que justificam o esforo de todos
em seu desenvolvimento. As preocupaes com a direo
que vem tomando o novo paradigma tecnolgico da
informao concluem o artigo que aponta os inmeros
desafios a enfrentar para que a nova sociedade supere
velhas e novas desigualdades.
A sociedade da informao
A expresso sociedade da informao passou a ser
utilizada, nos ltimos anos desse sculo, como substituto
para o conceito complexo de sociedade ps-industrial e
como forma de transmitir o contedo especfico do novo
paradigma tcnico-econmico. A realidade que os
conceitos das cincias sociais procuram expressar referese s transformaes tcnicas, organizacionais e
administrativas que tm como fator-chave no mais os
insumos baratos de energia como na sociedade industrial
mas os insumos baratos de informao propiciados
pelos avanos tecnolgicos na microeletrnica e
telecomunicaes. Esta sociedade ps-industrial ou

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informacional, como prefere Castells, est ligada


expanso e reestruturao do capitalismo desde a dcada
de 80 do sculo que termina. As novas tecnologias e a
nfase na flexibilidade idia central das transformaes
organizacionais tm permitido realizar com rapidez e
eficincia os processos de desregulamentao, privatizao
e ruptura do modelo de contrato social entre capital e
trabalho caractersticos do capitalismo industrial.
As transformaes em direo sociedade da informao,
em estgio avanado nos pases industrializados,
constituem uma tendncia dominante mesmo para
economias menos industrializadas e definem um novo
paradigma, o da tecnologia da informao, que expressa a
essncia da presente transformao tecnolgica em suas
relaes com a economia e a sociedade. Esse novo
paradigma tem, segundo Castells (2000) as seguintes
caractersticas fundamentais:
A informao sua matria-prima: as tecnologias se
desenvolvem para permitir o homem atuar sobre a
informao propriamente dita, ao contrrio do passado
quando o objetivo dominante era utilizar informao
para agir sobre as tecnologias, criando implementos
novos ou adaptando-os a novos usos.
Os efeitos das novas tecnologias tm alta
penetrabilidade porque a informao parte integrante
de toda atividade humana, individual ou coletiva e,
portanto todas essas atividades tendem a serem
afetadas diretamente pela nova tecnologia.
Predomnio da lgica de redes. Esta lgica,
caracterstica de todo tipo de relao complexa, pode
ser, graas s novas tecnologias, materialmente
implementada em qualquer tipo de processo.
Flexibilidade: a tecnologia favorece processos
reversveis, permite modificao por reorganizao de
componentes e tem alta capacidade de reconfigurao.
Crescente convergncia de tecnologias,
principalmente a microeletrnica, telecomunicaes,
optoeletrnica, computadores, mas tambm e
crescentemente, a biologia. O ponto central aqui
que trajetrias de desenvolvimento tecnolgico em
diversas reas do saber tornam-se interligadas e
transformam-se as categorias segundo as quais
pensamos todos os processos.

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O foco sobre a tecnologia pode alimentar a viso ingnua


de determinismo tecnolgico segundo o qual as
transformaes em direo sociedade da informao
resultam da tecnologia, seguem uma lgica tcnica e,
portanto, neutra e esto fora da interferncia de fatores
sociais e polticos. Nada mais equivocado: processos sociais
e transformao tecnolgica resultam de uma interao
complexa em que fatores sociais pr-existentes, a
criatividade, o esprito empreendedor, as condies da
pesquisa cientfica afetam o avano tecnolgico e suas
aplicaes sociais. Vale reproduzir um comentrio de
Castells:
provvel que o fato da constituio desse paradigma ter
ocorrido nos EUA e, em certa medida, na Califrnia e nos
anos 70, tenha tido grandes conseqncias para as formas
e a evoluo das novas tecnologias da informao. Por
exemplo, apesar do papel decisivo do financiamento
militar e dos mercados nos primeiros estgios da indstria
eletrnica, da dcada de 40 de 60, o grande progresso
tecnolgico que se deu no incio dos anos 70 pode, de
certa forma, ser relacionado cultura da liberdade,
inovao individual e iniciativa empreendedora oriunda
da cultura dos campi norte-americanos da dcada de 60...
Meio inconscientemente, a revoluo da tecnologia da
informao difundiu pela cultura mais significativa de
nossas sociedades o esprito libertrio dos movimentos
dos anos 60. (Castells, 2000, pp.25)
Alm do indevido determinismo, incorre-se muitas vezes
tambm em despropositado evolucionismo na discusso
do novo paradigma tecnolgico quando a sociedade da
informao vista como etapa de desenvolvimento.
Como muito bem alerta Agudo Guevara (2000), melhor
seria referir-se a sociedades da informao, no plural, para
identificar, numa dimenso local, aquelas nas quais as
novas tecnologias e outros processos sociais provocaram
mudanas paradigmticas. A expresso sociedade da
informao, no singular, seria melhor utilizada, numa
dimenso global (ou mundial), para identificar os setores
sociais, independente de sua ubicao local, que participam
como atores de processos produtivos, de comunicao,
polticos e culturais que tm como instrumento
fundamental as TIC [tecnologias de informao e
comunicao] e se produzem ou tendem a produzir-se
em mbito mundial (Agudo Guevara, 2000, pp.4).
O determinismo e o evolucionismo distorcem a anlise
do complexo processo de mudana social e alimentam
uma atitude passiva, contemplativa, em relao a esse
processo. Tais posturas impedem ou ignoram que a
sociedade, especialmente por intermdio do Estado, tem
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desempenhado, no decorrer da histria, um papel muito


ativo tanto para promover quanto para sufocar o
desenvolvimento tecnolgico e suas aplicaes sociais.
Isso particularmente claro no que se refere s novas
tecnologias. O avano tecnolgico no novo paradigma
foi em grande parte o resultado da ao do Estado e o
Estado que est frente de iniciativas que visam ao
desenvolvimento da sociedade da informao nas
naes industrializadas e em muitas daquelas que ainda
esto longe de ter esgotado as potencialidades do
paradigma industrial.
Adotando a sugesto de Agudo Guevara, um olhar sobre a
experincia concreta das sociedades de informao
permite revelar como a reestruturao do capitalismo e a
difuso das novas tecnologias da informao lideradas e/
ou mediatizadas pelo Estado esto interagindo com as
foras sociais locais e gerando um processo de
transformao social. Em termos gerais, consenso entre
analistas que a realizao do novo paradigma se d em
ritmo e atinge nveis dspares nas vrias sociedades. Junto
com o jargo da sociedade da informao j lugar
comum a distino entre pases e grupos sociais ricos e
pobres em informao. As desigualdades de renda e
desenvolvimento industrial entre os povos e grupos da
sociedade reproduzem-se no novo paradigma. Enquanto,
no mundo industrializado, a informatizao de processos
sociais ainda tem de incorporar alguns segmentos sociais
e minorias excludas, na grande maioria dos pases em
desenvolvimento, entre eles os latino-americanos, vastos
setores da populao, compreendendo os mdios e
pequenos produtores e comerciantes, docentes e
estudantes da rea rural e setores populares urbanos,
adultos, jovens e crianas das classes populares no campo
e na cidade, alm daquelas populaes marginalizadas como
desempregados crnicos e os sem-teto engrossam a fatia
dos que esto ainda longe de integrar-se no novo
paradigma (Agudo Guevara 2000). Este fato fundamental
constitui um dos desafios ticos para a constituio das
sociedades da informao, desafio que somente a ao social
consciente poder superar, j que certamente no ser
resolvido pelo avano tecnolgico em si mesmo, nem por
uma hipottica evoluo natural.
AS PROMESSAS DO NOVO PARADIGMA
Por que desejvel promover a sociedade da informao?
Passadas as primeiras reaes de temor diante dos efeitos
da automao dos setores produtivos, os avanos da
informtica e da telemtica provocaram uma fase de
fascinao quase infantil felizmente em grande parte j
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superada particularmente nas trs ltimas dcadas,


quando a difuso da Internet nos pases industrializados
deu suporte ao sonho de integrao mundial dos povos
por meio de infovias globais. Embora o realismo de estudos
e anlises tenha, desde aquela poca, contrabalanado o
entusiasmo ingnuo, h que reconhecer como em grande
parte justificadas as bases e evidncias que fundamentam
especulaes positivas sobre a sociedade da informao.
Utilizando as caractersticas do novo paradigma tcnicoeconmico descrito na seo anterior, pode-se destacar
justificadas expectativas positivas sobre a sociedade da
informao. Em primeiro lugar, a substituio de insumos
baratos de energia por informao como fator-chave do
novo paradigma representa, para a sociedade, uma sada
inesperada para a questo estrutural da degradao do meio
ambiente.
Se a penetrabilidade das novas tecnologias pode, por um
lado, elevar o temor com possveis efeitos negativos a
serem analisados na prxima seo e at reforar a
inevitabilidade das transformaes que acarreta, por outro
lado fundamenta a concepo da sinergia capaz de conferir
dinamismo ao processo de mudana desde que deflagrado,
refora a idia da impossibilidade de integrao parcial
ao novo paradigma e d suporte s iniciativas que visam
preparar a sociedade como um todo para enfrentar e tomar
partido das tendncias de transformaes tcnicoeconmicas.
Porque permite implementar materialmente a lgica de
redes, a tecnologia permite modelar resultados
imprevisveis da criatividade que emana da interao
complexa, desafio quase intransponvel no padro
tecnolgico anterior. Se isso d vazo aos sonhos mais
delirantes no mbito das cincias bsicas, das aplicaes
tecnolgicas avanadas e da estratgia, no deixa tambm
de alimentar sonhos mais prosaicos e no menos
significantes como o de finalmente permitir a integrao
ensino/aprendizagem de forma colaborativa, continuada,
individualizada e amplamente difundida.
A flexibilidade que caracteriza a base do novo paradigma
, talvez, o elemento que mais fortemente fundamenta as
especulaes positivas da sociedade da informao. ela
que incorpora, na essncia do paradigma, a idia de
aprendizagem. A capacidade de reconfigurao do
sistema refere-se a maior disponibilidade para a
incorporao da mudana. A noo de aprendizagem
passa a ser empregada em vrios nveis, sendo o
organizacional sua aplicao de maior significado na
reestruturao capitalista no novo paradigma.
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Obviamente, a flexibilidade tambm d fundamento s


expectativas de contnua adaptao de trabalhadores e
consumidores, produtores e usurios, o que coloca o
contnuo aperfeioamento intelectual e tcnico como
requisito da sociedade da informao.
A convergncia tecnolgica refora os efeitos da sinergia
decorrente da penetrabilidade das tecnologias na
sociedade da informao. Da fcil compreender a
fascinao (e o temor) com uma utpica sociedade
informatizada em que no apenas o desenvolvimento
tecnolgico parece no ter limites nem desacelerar e, dessa
forma, alterar continuamente todos os processos que
afetam a vida individual e coletiva. Se a corrida espacial
frustrou a imaginao popular de viagens interplanetrias
ao alcance de todos no sculo XXI, os avanos da telemtica
e da microeletrnica prometem colocar ao alcance da mo
facilidades nunca antes imaginadas em termos de bemestar individual, lazer e acesso rpido, ilimitado e eficiente,
ao rico acervo do conhecimento humano.
As caractersticas do novo paradigma justificam, para
alguns analistas, a crena de que a sociedade da informao
ser completamente diferente da sociedade industrial e
que podemos aguardar para breve a computopia,
bastando que compreendamos e direcionemos as foras
sociais subjacentes.
Uma formulao dessa viso idealizada a de Masuda
(1985), autor do Plano Japons para uma Sociedade da
Informao publicado nos anos 70. Nessa utopia, a
tecnologia dos computadores ter como funo
fundamental substituir e amplificar o trabalho mental
dos homens; permitir a produo em massa de
contedo cog n i t i v o , i n f o r m a o s i s t e matizada,
tecnologia e conhecimento. A infra-estrutura pblica de
computadores articulados em redes e bancos de dados
substituir os centros de produo de bens como smbolo
societrio. A elevao da capacidade educacional e tcnica
e de criao de novas oportunidades econmicas tero o
papel desempenhado pela descoberta de novos
continentes e aquisio de colnias na expanso do
mercado da sociedade industrial. A liderana da economia
ser ocupada pela indstria intensiva em conhecimento.
A produo de informao pelo prprio usurio ganhar
grande espao e importncia na estrutura econmica.
O mais relevante sujeito de ao social ser a comunidade
de voluntrios, no a empresa ou grupos econmicos, e a
sociedade no ser hierrquica, mas multicentrada,
complementar e de participao voluntria. A meta social
ser a concretizao do valor do tempo e no mais a criao
de uma sociedade de alto bem-estar. A democracia
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participativa substituir o sistema parlamentar e a regra


da maioria e os movimentos sociais sero a fora por trs
de mudanas sociais. Em seu estgio avanado, ser uma
sociedade de criao de conhecimento. O globalismo, a
harmonia entre homem e natureza, a auto-disciplina e a
contribuio social sero os princpios orientadores dessa
sociedade (Masuda 1985: 620-625).
Embora o desenvolvimento nas sociedades da informao
tenha logo mostrado os exageros de uma tal utopia, traos
semelhantes so ainda encontrados em formulaes que
procuram antecipar a direo das transformaes sociais
em curso. curiosa, por exemplo, a especulao de Tiffin
e Rajansingham sobre as perspectivas que as novas
tecnologias oferecero no campo da educao.
Os autores chamam a ateno para a sala de aula como um
sistema de comunicao que torna possvel a um grupo
de pessoas encontrar-se para falar sobre algo que desejam
aprender, ver figuras e diagramas e ler textos que as ajudem
a compreender. Numa sala de aula convencional isto
tornado possvel pelas paredes que do proteo contra o
barulho e interferncia externos de forma que, aqueles
que esto dentro da sala, podem ouvir e ver uns aos outros
e tambm, no quadro-negro, as palavras, diagramas e
figuras sobre o assunto que est sendo aprendido. A
questo , pode a tecnologia da informao fornecer um
sistema de comunicao alternativo que seja pelo menos
to eficiente quanto a sala de aula convencional?(Tiffin
e Rajansingham, 1995, p.6) A realidade de muitos pases
justifica uma resposta afirmativa: vrios pontos remotros
podem ser conectados graas telemtica em
teleconferncia nas salas de aula virtuais seja sob a forma
audiogrfica mais simples ou em videoconferncias.
A emergncia da tecnologia da realidade virtual (RV), na
dcada de 90, levou a previses quase ficcionais da
revoluo no processo de educao.
A RV oferece-nos a possibilidade de uma turma
encontrar-se na Floresta Amaznica ou no topo do Monte
Everest; poder permitir-nos expandir nossa perspectiva
de observao at ver o sistema solar operando como um
jogo de bolas de vidro nossa frente, ou encolh-la de
forma a poder caminhar em meio estrutura atmica como
se ela fosse uma escultura num parque; poderemos entrar
na realidade virtual ficcional no papel de um personagem
de uma pea, ou na realidade virtual no ficcional para
acompanhar um cirurgio na explorao microscpica do
corpo humano. Usaremos essa extraordinria tecnologia
para fazer avanar o modo pelo qual aprendemos, ou a
utilizaremos para criar verses virtuais de salas de aula
convencionais? (Tiffin e Rajansingham, 1995, pp 7 e 8).
Ci. Inf., Braslia, v. 29, n. 2, p. 71-77, maio/ago. 2000

A sociedade da informao e seus desafios

Em sua especulao, Tiffin e Rajansingham imaginam


Shirley, a aprendiz autnoma da futura sociedade da
informao ,vestida em sua roupa digital e com seu capacete
ajustado, assistindo Laurence Olivier interpretar Hamlet
num velho filme preto e branco, uma atividade do curso
Encenao de Peas de Shakespeare. Comparando as
diferenas entre a encenao do filme com a teatral, ela se
indaga sobre como teria sido a encenao original. Onde
era Elsinore?
Pare, ela diz, e o filme mantm a imagem da amurada na
abertura da cena do fantasma. Mapeie, ela pede, e depois,
Mostre a Dinamarca. Em seguida, ordena Busque
Elsinore e... l est, exatamente onde a Dinamarca e a
Sucia se defrontam, separadas por uma faixa de gua.
Deve ter sido uma posio muito estratgica, pensa e v
que o nome em dinamarqus era Helsingor. Com o dedo,
circula Elsinore e, ento diz, Mostre, e l est a vila com
o terminal do barco de transporte e, numa pennsula ao
lado do porto, o castelo. Em seguida, ela circula o castelo e
recebe uma planta baixa de todo o terreno e edificaes.
Neste ponto, entretanto, uma janela abre-se num dos lados
do plano com os seguintes dizeres: Castelo de Helsingor,
Informao Proprietria do Governo Dinamarqus.
Servios de informao disponveis. Todos os principais
cartes de crdito so aceitos... (Tiffin e Rajansingham,
1995, pp.145).
Apesar das limitaes impostas pela apropriao da
informao relevante, a especulao dos autores nos
garante que Shirley consegue entrar no castelo e
percorrer os lugares correspondentes s referncias feitas
em Hamlet, medida que a pea virtualmente encenada,
escolhendo ora a posio de platia, ora de ator...
Sem precisar recorrer a formulaes utpicas como as
representadas pelas especulaes de Masuda ou Tiffin e
Rajansingham, a reflexo sobre as potencialidades do novo
paradigma permite responder pergunta que inicia esta
seo. desejvel promover a sociedade da informao
porque o novo paradigma oferece a perspectiva de avanos
significativos para a vida individual e coletiva, elevando
o patamar dos conhecimentos gerados e utilizados na
sociedade, oferecendo o estmulo para constante
aprendizagem e mudana, facilitando a salvaguarda da
diversidade e deslocando o eixo da atividade econmica
em direo mais condizente com o respeito ao meio
ambiente.

Ci. Inf., Braslia, v. 29, n. 2, p. 71-77, maio/ago. 2000

DESAFIOS NA CONSTRUO DE SOCIEDADES


DA INFORMAO
Exageros especulativos parte, preciso reconhecer que
muitas das promessas do novo paradigma tecnolgico
foram e esto sendo realizadas, particularmente no campo
das aplicaes das novas tecnologias educao. Educao
distncia, bibliotecas digitais, videoconferncia, correio
eletrnico, grupos de bate-papo, e tambm voto eletrnico,
banco on-line, video-on-demand, comrcio eletrnico,
trabalho distncia, so hoje parte integrante da vida diria
na maioria dos grandes centros urbanos no mundo.
A satisfao com tais avanos, no entanto, no deve
impedir-nos de identificar reas de preocupao com a
direo e o ritmo da mudana. A sociedade vem observando
com ateno a evoluo histrica do novo paradigma da
informao e externando, em cada etapa desse
desenvolvimento, suas preocupaes reais ou infundadas
com as implicaes sociais das novas tecnologias.
Independentemente de aceitarmos ou no a concepo da
neutralidade ou ambivalncia da tecnologia, no se pode
ignorar as questes ticas relacionadas a ela.
Os desafios da sociedade da informao so inmeros e
incluem desde os de carter tcnico e econmico, cultural,
social e legal, at os de natureza psicolgica e filosfica.
Alguns autores, como Leal (1996) chegam a formular os
desafios ticos da sociedade da informao em termos de
uma mltipla perda: perda de qualificao, associada
automao, e desemprego; de comunicao interpessoal e
grupal, transformada pelas novas tecnologias ou mesmo
destruda por elas; de privacidade, pela invaso de nosso
espao individual e efeitos da violncia visual e poluio
acstica; de controle sobre a vida pessoal e o mundo
circundante; e do sentido da identidade, associado
profunda intimidao pela crescente complexidade
tecnolgica. J outros, como Brook e Boal (1995) dedicamse a examinar estratgias de resistncia para, como um
novo luddismo, lutar contra os aspectos perniciosos da
tecnologia virtual acusada de disseminar na sociedade a
utilizao de um simulacro de relacionamento como
substituto de interaes face a face e contra a alegada
usurpao pelo capital do direito de definir a espcie de
automao que desqualifica trabalhadores, amplia o
controle gerencial sobre o trabalho, intensifica as
atividades e corri a solidariedade.
Algumas das preocupaes acima tm sido transformadas
com o avano do novo paradigma, incluindo as aes dos
movimentos sociais em reao s implicaes consideradas
socialmente inaceitveis. O desemprego tecnolgico e a
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desqualificao do trabalho, por exemplo, tendem a ser


contrabalanados pelo prprio aprofundamento das
transformaes do paradigma o que inclui uma
reestruturao sistmica do emprego e a requalificao
dos trabalhadores. Em alguns outros casos, como a perda
da privacidade, a sociedade tem-se mobilizado para
promover o que Leal identifica como o comportamento
normal responsvel inclusive por meio de legislao
adequada para proteger os direitos do cidado na era digital.
A perda do sentimento de controle sobre a prpria vida e
a perda da identidade so temas que continuam
preocupantes e que esto ainda por merecer estratgias
eficientes de interveno.
Uma questo tica do novo paradigma no discutida por
analistas como Leal, Brook e Boal diz respeito ao
aprofundamento de desigualdades sociais, desta vez, sobre
o eixo do acesso informao. O ritmo do avano
tecnolgico no alvorecer do novo paradigma tem sido,
sob qualquer tica, extraordinrio. O ritmo de expanso
da Internet no mundo levou apenas um tero do tempo
que precisou o rdio para atingir uma audincia de 50
milhes de pessoas (Quau, 1999). A reduo dos preos
dos computadores por volume de capacidade de
processamento facilitou grandemente essa difuso, mas
no permitiu ainda superar a relao entre nvel de renda
e acesso s novas tecnologias. Os dados a seguir
ilustram o contraste em relao ao acesso
informao pelas populaes de pases industrializados
e em desenvolvimento.
Dispondo de uma populao algumas vezes maior, os
baixos nveis de renda per capita nos pases em
desenvolvimento refletem-se em alta taxa de
analfabetismo adulto, baixo acesso educao formal
avanada e tecnologia da informao tanto convencional
quanto moderna.
O nvel de agregao dos dados anteriores esconde diferenas
importantes dentro do mundo em desenvolvimento, mas
mesmo para o tero mais avanado dentre eles, aplica-se a
advertncia de Mansell e Wehn (1998, captulo 13) para
os quais o papel das tecnologias de informao na
construo de uma sociedade do conhecimento
inovadora poder ser muito relevante e contribuir para o
desenvolvimento sustentado, mas ser acompanhado de
muitos riscos. Nesses pases, em especial os de nvel mdio
de renda grupo em que se enquadram muitos dos pases
da Amrica Latina e Caribe as novas tecnologias e seu
uso requerem investimentos na elevao das capacidades
tecnolgicas locais e no desenvolvimento das instituies
polticas, culturais, econmicas e sociais. O avano do
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Indicadores

Pases
industrializados

Pases
em desenvolvimento

Populao estimada, milhes (1995)

1.228,7

4.538,7

Produto Interno Bruto per capita (US$)

18.158

1,141

Taxa estimada de analfabetismo


adulto como % da populao (1995)

1,3

29,6

Matrcula de terceiro grau, milhes (1995)

18,0

4,3

Estimativa de linhas telefnicas/1000


habitantes (1995)

424

45

Estimativa de assinantes de telefone


celular/100 habitantes (1995)

91,7

5,8

Aparelhos de TV/100 habitantes (1996)

524

145

Computadores pessoais/1000 habitantes (1996) 156,3

6,5

Servidores de Internet, milhares (1996)

15.818

435

17,9

0,5

Estimativa de usurios Internet/1000


habitantes, 1996

Fonte: Unesco World Communication and Information 1999-2000


Report, pagina 281

novo paradigma depender de como sero resolvidas as


tenses entre as culturas e modos de organizao social
existentes e aquelas que comeam a se tornar dominantes.
As sociedades desses pases tero de adaptar suas estruturas
institucionais para tratar questes importantes como a
proteo da propriedade intelectual. Tero tambm de
examinar a convenincia de estabelecer um equilbrio
entre suas metas de exportao de produtos e servios de
maior contedo tecnolgico com a criao de
oportunidades para ampliar a adoo local das novas
tecnologias. Para Mansell e Wehn, no se pode esperar
de estratgias visando acelerar a difuso do novo paradigma
que erradiquem a pobreza, em curto prazo, e h riscos de
que as novas polticas e investimentos nas aplicaes das
tecnologias de informao introduzam novas foras de
excluso (pp.258).
Na sociedade globalizada em que avana o novo paradigma,
a emergncia de novas foras de excluso se d tanto em
nvel local quanto global e requer esforos em ambos os
nveis no sentido de super-las. Aes fundamentais nessa
direo so as que promovem o acesso universal tanto
infra-estrutura quanto aos servios de informao a preos
accessveis. A conexo internacional dos pases em
desenvolvimento e at da Europa est extremamente
concentrada em poucos pontos de acesso. Como no h a
exigncia de que os operadores desses pontos de acesso
partilhem os custos do circuito completo (at o ponto de
acesso internacional e retorno ao ponto de origem), os
provedores de servios de Internet nos pases em
desenvolvimento devem, na maioria das vezes, pagar pelos
custos totais das ligaes nos dois sentidos, o que encarece
o servio e restringe suas possibilidades de expanso
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A sociedade da informao e seus desafios

(Quau, 1999). Novas parcerias e polticas de cooperao


internacional devero ser elaboradas para estimular o
desenvolvimento e fortalecimento de redes intraregionais. A instalao de backbones regionais de alta
capacidade, por exemplo, permitiria ligar cada pas a uma
rede global de mltipla conexo onde ningum dominaria
a conectividade.
O acesso universal ao contedo e a fontes de conhecimento
aponta para a necessidade de resolver vrios outros
desafios. Um dos mais relevantes, como apontam Mansell
e Wehn, o reconhecimento dos direitos de propriedade
intelectual. Do ponto de vista dos pases em
desenvolvimento, uma delicada negociao com os editores
deveria permitir a extenso da legislao relativa ao uso
justo aos recursos disponveis na Internet. A essa
negociao dever-se-ia acrescentar aes visando difundir
de forma eficiente princpios info-ticos em relao aos
direitos de propriedade intelectual, inclusive na Internet.
Uma outra questo elevar o volume de informao de
qualidade e de domnio pblico disponvel na Internet no(s)
idioma(s) de expresso da populao de cada sociedade. Isso
envolver convencer o governo e centros produtores de
conhecimento financiados por recursos pblicos a tornarem
disponveis ao pblico as informaes produzidas.
No campo educacional dos pases em desenvolvimento,
decises sobre investimentos para a incorporao da
informtica e da telemtica, implicam tambm riscos e
desafios. Ser essencial identificar o papel que essas novas
tecnologias podem desempenhar no processo de
desenvolvimento educacional e, isso posto, resolver como
utiliz-las de forma a facilitar uma efetiva acelerao do
processo em direo a educao para todos, ao longo da
vida, com qualidade e garantia de diversidade. As novas
tecnologias de informao e comunicao tornam-se, hoje,
parte de um vasto instrumental historicamente mobilizado
para a educao e aprendizagem. Cabe a cada sociedade
decidir que composio do conjunto de tecnologias
educacionais mobilizar para atingir suas metas de
desenvolvimento.
O fluxo de informao e da transformao dessa
informao em conhecimento est no mago do mandato
da Unesco de contribuir para a paz e segurana por meio
da promoo da colaborao entre as naes. Os benefcios
da participao na sociedade global da informao requer
um consenso internacional dentro deste amplo mandato.
O progresso da educao, cincia e cultura
fundamentalmente o de compartilhar informao e de
criar novos meios de aprendizagem e conhecimento.

Ci. Inf., Braslia, v. 29, n. 2, p. 71-77, maio/ago. 2000

Em decorrncia de seu mandato, a Unesco tem atuado de


forma sistemtica no sentido de apoiar as iniciativas dos
Estados Membros na definio de polticas de integrao
das novas tecnologias aos seus objetivos de
desenvolvimento. Na Unesco, o Programa Geral de
Informao (PGI) e o Programa Intergovernamental de
Informtica (IIP), hoje fundidos no Programa Informao
para Todos, enfeixavam as aes desse organismo
internacional em duas reas principais, contedo para a
sociedade da informao e infoestrutura para esta
sociedade em evoluo, por meio da cooperao para
treinamento, apoio ao estabelecimento de polticas de
informao e promoo de conexes em rede.
No esprito da Declarao Universal dos Direitos do
Homem que constitui a base dos direitos informao na
sociedade da informao, e levando em considerao os
valores e a viso delineados anteriormente, o novo
Programa Informao para Todos dever prover uma
plataforma para a discusso global sobre acesso
informao, participao de todos na sociedade da
informao global e as conseqncias ticas, legais e
societrias do uso das tecnologias de informao e
comunicao. Dever prover tambm a estrutura para
colaborao internacional e parcerias nessas reas e apoiar
o desenvolvimento de ferramentas comuns, mtodos e
estratgias para a construo de uma sociedade de
informao global e justa.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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