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Departamento de Psicologia

O CORPO NA OBRA DE MICHEL FOUCAULT


Aluno: Eduardo Cavalcanti de Medeiros
Orientador: Carlos Augusto Peixoto Jr.

Introduo
O corpo aparece ao longo da obra de Michel Foucault como um composto de foras que
se encontram em constante combate. Este corpo no se limita s concepes orgnicas; antes
de tudo, ele se apresenta como um campo sobre o qual operam diferentes dispositivos. O
corpo no deve ser pensando a partir de uma existncia a priori, e sim como um objeto que
deve ser problematizado, investido por foras e, por fim, produzido.
Resumo do trabalho
O trabalho que vem sendo realizado consiste em pesquisar nas obras do filsofo Michel
Foucault, as diversas configuraes que se apresentam sobre o corpo e sua articulao com as
diversas prticas, estratgias e saberes.
Em 1975, Michel Foucault, na obra Vigiar e Punir se detm nas prticas disciplinares
que se consolidaram a partir do sculo XVIII para poder pensar a produo de um tipo
especfico de corpo, a saber, um corpo dcil.
O trabalho dividido em quatro partes: o suplcio, punio, disciplina e priso.
A primeira parte se refere, exclusivamente, ao corpo dos condenados e a ostentao dos
suplcios. Trata-se da investigao de uma prtica comum at o sculo XVIII, a saber, o
suplcio; mas que em algumas dezenas de anos, entre os sculos XVIII e XIX, desapareceu.
O corpo do supliciado tinha um papel central em todo o processo ritualstico da
execuo da pena e tambm no aspecto poltico, pois o crime atacava a lei e a fora do
soberano. A punio do regicida deveria ser a soma de todos os suplcios possveis seria a
vingana infinita. Do corpo do condenado, portanto, se faz o local de aplicao da retaliao
soberana, o ponto sobre o qual se manifesta o poder e onde se afirma a dissimetria das foras.
O suplcio se tornou rapidamente intolervel. Houve uma sbita mudana na forma de
se abordar o suplcio tanto pela perspectiva do povo que passou a v-lo como revoltante,
quanto pela dos magistrados, parlamentares e legisladores, que passaram a v-lo como um ato
que revela a tirania, o excesso e a sede de vingana do monarca.
Na segunda parte da obra, Foucault apresenta a denuncia dos reformadores do sculo
XVIII quanto existncia de um duplo perigo inerente a esse tipo de prtica, a saber, um
excesso no exerccio do poder: de um lado a tirania e, em oposio a ela, a revolta; ambas se
reclamam reciprocamente. Portanto, para extinguir tal perigo, a justia criminal precisa passar
a punir em vez de se vingar.
Em face dessa exigncia, o direito criminal foi submetido a uma reforma e a um
remanejamento do poder de punir. Essa redistribuio de foras visa a tornar a punio mais
eficaz, mais regular e melhor detalhada quanto a seus efeitos. Enfim, um poder que se exera
aumentando seus efeitos e que diminua seu custo econmico. A nova teoria jurdica da
penalidade, portanto, engloba na realidade uma nova economia poltica do poder de punir.
A ideia central dessa nova estratgia visa a fazer da punio e da represso das
ilegalidades uma funo regular, co-extensiva sociedade: no punir menos, mas punir
melhor; punir talvez com uma severidade atenuada, mas para punir com mais universalidade e
necessidade; inserir mais profundamente no corpo social o poder de punir. (FOUCAULT,
M., 2008 p. 70).

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Essa nova economia do poder de punir requer certa suavidade e tambm um


deslocamento no ponto de vista de aplicao do poder. O esprito passa a ser uma superfcie
de inscrio para o poder, onde este pode atuar de forma mais sutil, eficaz e econmica, em
oposio aos gastos excessivos do poder dos soberanos. Essa nova poltica dos corpos emerge
de forma mais eficaz que a antiga anatomia ritual dos suplcios.
No projeto dos reformadores, a punio repousa sobre uma tecnologia da representao
que tem por finalidade fazer com que a representao da pena e de suas desvantagens seja
mais viva que a do crime com seus prazeres. Esse novo mtodo aborda o corpo do infrator
como um objeto de representao. Nesse sistema, a correo individual deve realizar-se por
meio de um processo de requalificao do indivduo como sujeito de direito, pelo reforo dos
sistemas de sinais e das representaes que circulam na sociedade. A ideia central consiste
em fazer desse corpo um bem social que possa ser tornado til. Por isso, as penas consistiam
em trabalhos forados em obras pblicas.
Desta forma, o culpado paga duas vezes: pelo trabalho que fornece e pelos sinais que
produz. Estes ltimos introduzem em todos os espritos o sinal crime-castigo que, por sua vez,
funcionam como sinais-obstculo que impedem o desejo do crime pelo receio calculado do
castigo.
Esse perodo, segundo as pesquisas de Foucault, teve uma rpida durao e deu lugar a
uma nova tecnologia de poder. Aos poucos, o encarceramento, com a finalidade de
transformao da alma e do comportamento, fez sua entrada no sistema de leis civis. A priso
passou a funcionar como uma mquina que modifica a alma do detento por meio de um
trabalho exaustivo e frequente. A consequncia mais importante desse controle e dessa
transformao do comportamento a formao de um saber dos indivduos.
Uma vez dentro deste aparelho, o indivduo ser observado e seus comportamentos
anotados durante todo o tempo de deteno. A priso se torna, portanto, uma espcie de
observatrio permanente, no qual se organiza todo um saber individualizante. Este aparelho
de penalidade corretiva tem como ponto de aplicao da pena o corpo e o tempo, e no mais a
representao.
O aparecimento desse modelo de priso consagra a institucionalizao do poder de
punir. O exerccio do poder se torna mais preciso e meticuloso, e sua atuao incide sobre o
corpo e o tempo do culpado, enquadrando seus gestos, suas condutas, por meio de um sistema
de autoridade e de saber.
De forma esquemtica, os trs dispositivos que se defrontam na ltima metade do
sculo XVIII so: o velho direito monrquico, no qual a punio consiste em um cerimonial
de soberania por meio da utilizao ritualstica de marcas de vingana sobre o corpo do
condenado; a punio, referente ao projeto dos reformados, que se dava atravs de um
processo para requalificar os indivduos como sujeitos de direito; e o modelo de instituio
carcerria na qual a punio se torna uma tcnica de coero dos indivduos e um treinamento
do corpo a partir dos traos que deixa sob a forma de hbitos no comportamento. Contudo,
Foucault nos mostra que no possvel reduzir tais dispositivos a teorias do direito, nem
identific-los em aparelhos ou instituies, ou faz-los derivar de escolhas morais. Eles so,
antes de tudo, modalidades de acordo com as quais se exerce o poder de punir so trs
tecnologias de poder.
Na terceira parte da obra, o autor d nfase ao nascimento de uma nova tecnologia de
poder, a saber, a disciplina. A emergncia da disciplina remonta poca clssica e
descoberta do corpo como objeto e alvo do poder. Nesse perodo, h um grande enfoque ao
corpo, um corpo passvel de ser manipulado, modelado, treinado, que se treina, que obedece,
responde, se torna hbil ou cujas foras se multiplicam. (FOUCAULT, M., 2008 p. 117).

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As disciplinas tm seu momento histrico marcado pelo nascimento de uma nova arte
do corpo humano que visa construo de uma relao que o torna tanto mais obediente
quanto mais til, e inversamente.
Em primeiro lugar, a escala do controle visa trabalhar o corpo detalhadamente, exercer
sobre ele uma coero sem folga um poder infinitesimal sobre o corpo. O objeto do
controle, em seguida, se torna a economia, a eficcia dos movimentos e sua organizao
interna.
A coao que se exerce incide mais sobre as foras que sobre os sinais e tem o exerccio
como nica cerimnia que realmente importa. A modalidade, enfim, implica uma coero
ininterrupta, constante, que se exerce de acordo com uma codificao que esquadrinha ao
mximo o tempo, o espao, os movimentos.
Esses mtodos que permitem controlar de forma minuciosa as operaes do corpo e que
realizam a sujeio constante de suas foras, impondo a eles uma relao de docilidadeutilidade, so chamados de disciplinas.
A frmula geral que passou a ser exercida por instituies militares, escolares e
hospitalares opera em dois registros. O primeiro o do funcionamento e submisso, o outro
de explicao e utilizao. Um corpo, por meio de exerccios de adestramento, teria como
meta a utilidade e inteligibilidade. A finalidade de tais prticas, portanto, consiste em criar
corpos dceis.
O primeiro procedimento da disciplina a distribuio dos indivduos no espao. Cada
indivduo tem o seu lugar, e em cada lugar um indivduo. O espao disciplinar tende a se
dividir em tantas parcelas quanto o nmero de corpos que h a repartir. A ideia central
consiste em evitar as distribuies por grupos e aglomeraes.
Os aparelhos disciplinares ao fixar o indivduo em um espao quadriculado, bem
delimitado, criam tambm um espao til. Assim, h toda uma srie de corpos singulares e
uma fora de trabalho que pode ser analisada em unidades individuais. As disciplinas, ao se
organizarem em celas, lugares e fileiras, criam espaos complexos que fixam e
permitem a circulao.
No interior de um dispositivo disciplinar, todas as atividades so rigorosamente
controladas, vigiadas e bem determinadas em funo do tempo. A boa qualidade do tempo
supe que, durante todo o seu transcurso, o corpo deve estar vinculado ao seu exerccio.
O controle disciplinar no consiste em simplesmente determinar uma srie de gestos
definidos, mas tambm em impor a melhor relao entre um gesto e a atitude global do corpo,
que sua condio de eficcia e rapidez. H, portanto, uma prtica voltada para o
estabelecimento de uma correlao entre o corpo e determinados gestos, buscando sempre o
resultado mais preciso.
A articulao do corpo com o objeto que o manipula se torna, por conseguinte, a
prxima regra da disciplina. A ideia central consiste em produzir sobre toda a superfcie de
contato entre o corpo e o objeto manipulado uma espcie de lao, uma amarra.
As disciplinas que analisam o espao, que decompem e recompem as atividades,
devem ser compreendidas como aparelhos para adicionar e capitalizar o tempo. O
procedimento consiste em decompor o tempo em sequncias, separadas e ajustadas, com a
finalidade de produzir comportamentos teis e efetuar um treinamento geral da fora, da
habilidade e da docilidade.
A tcnica que impe aos corpos tarefas ao mesmo tempo repetitivas e diferentes, mas
sempre graduadas, recebe o nome de exerccio. O exerccio, como prtica disciplinar, se
tornou uma tecnologia poltica do corpo e da durao que tem por finalidade produzir
indivduos assujeitados dentro de um procedimento que nunca se completa o exerccio e a
sujeio nunca terminam.

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Ao abordar a questo dos recursos para um bom adestramento, Foucault apresenta


alguns instrumentos simples que garantiram o sucesso do poder disciplinar, a saber, o olhar
hierrquico, a sano normalizadora e sua combinao num procedimento que lhe
especfico, o exame. (FOUCAULT, M., 2008 p. 143). Contudo, antes de explicitar tais
instrumentos, devemos entender que a funo do poder disciplinar o adestramento, ou
melhor, adestrar para retirar e se apropriar ainda mais e melhor.
O poder exercido pela vigilncia hierrquica no se detm como uma coisa e no pode
ser transferido; ele funciona como uma mquina. Esse modelo se organiza segundo o modelo
piramidal que lhe proporciona um chefe (situado no topo). No entanto, o aparelho inteiro
que produz poder e distribui os indivduos nesse campo permanente e contnuo.
Esta dinmica permite ao poder disciplinar ser indiscreto, pois se encontra em toda parte
e sempre alerta. Em princpio, ele no deixa nenhuma parte s escuras e controla
continuamente aqueles mesmos que so encarregados de controlar. Ao mesmo tempo, esse
tipo de poder discreto, pois funciona permanentemente e em grande parte em silncio.
A sano normalizadora, segundo Foucault, nasce de uma penalidade da norma
produzida pelos dispositivos disciplinares. As disciplinas inventaram um novo funcionamento
punitivo, que tem seu ponto de ancoragem na norma. O regime do poder disciplinar traa o
limite que definir a diferena em relao a todas as diferenas, a fronteira externa do
anormal.
A funo especfica do exame, dentro dos dispositivos disciplinares, consiste em
combinar as tcnicas da hierarquia que vigia e as da sano que normaliza. No exame, a
relao entre poder e saber atinge o grau mximo. Esta relao permite a obteno e
construo de certo campo de saber que se liga a uma forma de exerccio do poder.
O exame, por sua vez, est no centro dos processos que constituem o indivduo como
efeito e objeto de poder, como efeito e objeto de saber. Ao se combinar com a vigilncia
hierrquica e a sano normalizadora, o exame realiza as grandes funes disciplinares de
repartio e classificao, de extrao mxima das foras e do tempo.
Em adio ao exame, a funo do registro permitiu a criao de uma srie de cdigos da
individualidade que, posteriormente, iro marcar o momento de uma primeira formalizao
do individual dentro de relaes de poder.
Todas essas pequenas prticas disciplinares e de poder sobre os corpos (coeres sobre
os gestos e comportamentos) permitiram a liberao epistemolgica das cincias do
indivduo, que, posteriormente, se tornariam as cincias humanas. Esse momento marca a
emergncia das condies para as futuras cincias do homem.
Foucault, para abordar o tema do Panopstimo, apresenta o modelo arquitetnico criado
por Jeremy Bentham como sendo uma mquina que dissocia o par ver-ser visto, pois, no anel
perifrico, se totalmente visto, sem nunca ver e, na torre central, v-se tudo, sem nunca ser
visto. Esse dispositivo automatiza e desindividualiza o poder, pois este no passa por uma
pessoa, mas se incide e se distribui pelos corpos, pelas superfcies, pela luz e pelos olhares.
Graas a seus mecanismos de observao, o Panptico funciona como uma espcie de
laboratrio de poder. Ele penetra de forma profunda no comportamento dos homens,
proporcionando a emergncia de um aumento de saber.
A arquitetura do Panptico permite aperfeioar o exerccio do poder, pois ele age
diretamente sobre os indivduos, fixando seus corpos num espao, distribuindo-os em relao
mtua, organizando-os de forma hierrquica, definindo seus instrumentos. Enfim, ele
polivalente, pois pode ser utilizado como modelo para hospitais, oficinas, prises e escolas.
Outro aspecto importante do dispositivo panptico o seu papel de amplificao: ele
aumenta a produo, desenvolve a economia, espalha a instruo, eleva o nvel da moral. Ele
est destinado a se difundir no corpo social, tornando-se uma funo generalizada at o mais
fino gro de uma sociedade.

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O funcionamento desse dispositivo se d em rede, sendo atravessado por vrias prticas


disciplinares. Assim sendo, em se tratando do corpo social, vemos um movimento que vai de
um dispositivo ao outro at o momento onde toda a sociedade estar atravessada e penetrada
por mecanismos disciplinares. Analisando esses aspectos e essas relaes disciplinares,
Foucault aponta a passagem do sculo XVII para o XVIII como o momento do surgimento de
uma sociedade disciplinar.
Na quarta e ltima parte da obra, Michel Foucault apresenta a forma priso como sendo
uma aparelhagem para tornar os indivduos dceis e teis, atravs de um trabalho preciso
sobre seus corpos.
O modelo da priso foi retomado e incorporado, desde o incio do sculo XIX, para
recobrir, ao mesmo tempo, a privao de liberdade e a transformao tcnica dos indivduos.
Houve, portanto, a exigncia de transformar a priso em um aparelho disciplinar exaustivo.
A priso realiza, ao encarcerar, todo um trabalho de re-treinamento e de docilizao que
pode ser estendido a todo corpo social. Portanto, em toda priso h um pouco de quartel, um
pouco de escola, uma oficina. Esse duplo fundamento jurdico-econmico por um lado,
tcnico-disciplinar por outro fez a priso aparecer como a forma mais imediata e mais
civilizada de todas as penas.
O princpio no qual o encarceramento se apoia o do isolamento. Tal medida garante
que se possa exercer sobre os condenados, com o mximo de intensidade, um poder direto e
sem interferncia externa sendo a solido a condio primeira da submisso total.
A priso , ao mesmo tempo, local de execuo da pena e local de observao dos
indivduos punidos. Por um lado, h a vigilncia e, por outro, h o conhecimento de cada
detento: de seu comportamento, de suas disposies profundas, de sua progressiva melhora.
O tema do Panptico encontrou na priso seu local privilegiado de realizao. Trata-se
de coletar permanentemente do detento um saber que deve servir de princpio regulador para
o exerccio da prtica penitenciria. De forma correlata, o delinquente torna-se um indivduo a
conhecer. Antes, apenas infrator, agora, a ttulo de aplicao de mecanismos punitivos, se
constitui como objeto de saber possvel. O delinquente passa a ser o novo personagem que o
aparelho penitencirio coloca no lugar do infrator condenado.
O delinquente se distingue do infrator no tanto pelo seu ato quanto por sua vida.
Portanto, no se aplica a ele apenas o castigo legal que se refere ao ato , mas sim tcnicas
punitivas. Trata-se de buscar em sua vida, em sua biografia, os motivos para ter cometido a
infrao.
A partir dessa construo, surge a noo de indivduo perigoso e, num segundo
momento, a da delinquncia como desvio patolgico da espcie humana. Nesse novo saber
que vem se desenvolvendo, o importante qualificar cientificamente o ato enquanto delito e
principalmente o indivduo enquanto delinquente. Tal procedimento passa a consolidar as
bases para o surgimento de uma criminologia.
O delinquente passa a ser o novo personagem desse cenrio. Aquele antigo corpo
marcado, recortado, queimado, aniquilado do supliciado, desapareceu para dar lugar ao corpo
do prisioneiro acompanhado pela individualidade do delinquente. A priso, portanto,
fabrica a realidade incorprea da delinquncia ao introduzi-la no jogo da lei e da infrao, do
juiz e do infrator, do condenado e do carrasco.
A penalidade, segundo Michel Foucault, deve ser vista como uma ttica para gerir as
ilegalidades, riscando limites de tolerncia ao diferenci-las, distribui-las e utiliz-las.
O argumento dos reformistas do sculo XIX sobre o fracasso das prises deve, a partir
desta nova anlise, ser substitudo pela hiptese de que a priso conseguiu, com xito,
produzir a delinquncia forma poltica ou economicamente menos perigosa da ilegalidade.
Essa forma de delinquncia , antes, um efeito da penalidade (e da penalidade deteno) que
permite diferenciar, arrumar e controlar as ilegalidades.

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O sucesso da priso se d pela produo da delinquncia-objeto sob o qual ir se fixar


todo um horizonte de conhecimento possvel. Esse tipo de modelo sempre ir produzir,
portanto, o delinquente como sujeito patologizado.
Ao se deter sobre o tema do carcerrio, Foucault retoma algumas teses referentes nova
poltica punitiva do corpo que se constituiu a partir do sistema carcerrio. Ao se nodular as
tcnicas de adestramento e a observao permanente, passa a se organizar um tipo de saber
que funciona como instrumento de apreciao perptua.
O intuito fabricar corpos dceis e teis atravs de uma modulao do corpo e do
conhecimento do indivduo. Fabricam-se, portanto, indivduos submissos e constitui-se sobre
eles um saber em que se pode confiar.
A dinmica do tecido social funciona a partir do modelo carcerrio, realizando, ao
mesmo tempo, as captaes reais do corpo e sua perptua observao. O homem, portanto, se
tornou passvel de ser conhecido (alma, individualidade, conscincia, comportamento); ele o
efeito-objeto desse investimento analtico, dessa dominao-observao, dessas correlaes
bem definidas de saber-poder.
Em suma, trata-se do surgimento das cincias que permitem a fabricao do indivduo
disciplinar a partir de uma complexa relao entre saberes e poderes.
Dando continuidade a seu projeto de uma arqueologia dos saberes e de uma genealogia
dos poderes da sociedade contempornea, Michel Foucault escreve, em 1976, o primeiro
volume da Histria da Sexualidade, que traz como subttulo A vontade de saber.
Nele, Foucault se volta para meados do sculo XVI e XVII para analisar e comparar
com o sculo XIX os discursos a respeito da sexualidade. O intuito de sua pesquisa fazer a
histria das instncias de produo discursiva, de produo de saber e de produo de poder
que, a partir do final do sculo XVI, colocaram o sexo em discurso.
O trabalho d nfase ao fato de se falar de sexo, levando em considerao quem fala e
os lugares e os pontos de vista de que se fala. Em suma, a busca incide sobre as tcnicas
polimorfas do poder a respeito do sexo: de seus efeitos de recusa, bloqueio, desqualificao,
mas tambm de incitao, de intensificao.
A refutao da hiptese repressiva marca o incio da abordagem de Foucault a respeito
da sexualidade. Vemos, seguindo suas anlises, que surgiram diversos tipos de dispositivos de
confisso e estmulo aos discursos sobre a intimidade sexual, sobre o desejo e a sexualidade.
Os dois grandes procedimentos para produzir a verdade sobre o sexo so: a ars erotica e a
scientia sexualis.
A primeira, oriunda do Oriente, prpria de civilizaes como Roma, ndia, China, etc.
Esse tipo de arte buscava no saber sobre o prazer formas de ampli-lo. A referncia que serve
como suporte a sua prpria prtica, sua experincia. A verdade extrada do prprio prazer,
segundo sua intensidade, sua qualidade, sua durao, suas reverberaes no corpo e na alma.
A segunda abordagem a que se configurou no Ocidente, d-se o nome de scientia
sexualis. A confisso central nessa produo de saberes sobre o sexo. Os ocidentais so
levados a confessar tudo, expor seus prazeres, levando-os a essa obrigao j internalizada.
Essa prtica de confisso estabelece uma relao de poder onde aquele que confessa se
expe produzindo um discurso sobre si, enquanto aquele que ouve interpreta o discurso,
redime, condena e domina. A confisso passou a ser, no Ocidente, uma das tcnicas mais
valorizadas para produzir a verdade.
A partir da intensificao desse processo no sculo XIX, houve uma rpida
multiplicao dos discursos sobre o sexo no prprio campo do exerccio do poder, fazendo
com que a confisso extrapolasse a penitncia e o domnio religioso, e passasse a se constituir
como uma prtica recorrente ao saber cientfico.
H, portanto, uma sobrecarga de discursos e a interferncia de duas modalidades de
produo da verdade: os procedimentos da confisso e a discursividade cientfica. O autor

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enumera as maneiras e as estratgias usadas para extorquir a verdade sexual da seguinte


maneira:
1- codificao clnica do fazer falar: a confisso assim inscrita no campo das
observaes cientficas;
2- postulado da causalidade geral e difusa: qualquer desvio possui consequncias
mortais, o sexo representa perigos ilimitados;
3- princpio da latncia intrnseca da sexualidade: o sexo clandestino, sua essncia
obscura. A coero da confisso articulada prtica cientfica;
4- interpretao: a verdade era produzida atravs dos discursos interpretativos da
confisso;
5- medicalizao: a confisso transposta ao campo do normal e patolgico. Os
mdicos so por excelncia os intrpretes da verdade sobre o sexo.
Desta forma, Foucault nos mostra a ruptura, ao longo dos sculos, com as tradies da
ars erotica, e, em consequncia disso, nossa sociedade constituiu uma scientia sexualis. Mais
precisamente, atribuiu-se a tarefa de produzir discursos verdadeiros sobre o sexo e isso
tentando ajustar, no sem dificuldade, o antigo procedimento da confisso s regras do
discurso cientfico.
A isso, devemos acrescentar toda a noo foucaultiana a respeito da relao saberpoder, atravs da qual se inicia uma proliferao de discursos cuidadosamente inscritos em
exigncias de poder.
H o surgimento de uma solidificao do despropsito sexual e a constituio de
dispositivos suscetveis, no somente de isol-lo, mas de solicit-lo, suscit-lo, constitu-lo em
foco de ateno, de discursos e de prazeres; de uma produo forosa de confisso e, a partir
dela, uma instaurao de um sistema de saber legtimo e de uma economia de prazeres
mltiplos.
Seguindo seu trabalho, o autor mostra, atravs de estudos histricos, como a Igreja
Catlica, com a Contra-Reforma, deu incio ao processo de incitao dos discursos sobre sexo
ao estimular o aumento das confisses ao padre e tambm a si mesmo. As "insinuaes da
carne" tm de ser ditas em detalhes, incluindo os pensamentos sobre sexo. O bom cristo deve
procurar fazer de todo o seu desejo um discurso.
No sculo XVIII e, principalmente, no XIX, houve uma disperso dos focos de discurso
sobre o sexo, que antes eram restritos Igreja. Houve uma exploso de discursos sobre sexo,
que tomaram forma nas diversas disciplinas. A medicina, a psiquiatria, a justia penal e a
demografia tambm passam a se preocupar com o sexo. Analisa-se, contabiliza-se, classificase, especifica-se a prtica sexual, atravs de pesquisas quantitativas ou causais.
Esses discursos so extremamente moralistas, mas isso no o essencial. O essencial
que eles revelam a necessidade reconhecida de superar esse moralismo. Supe-se que se deve
falar de sexo, mas no apenas como uma coisa que se deve simplesmente coordenar ou
tolerar, mas gerir, inserir em sistemas de utilidade, regular para o bem de todos, fazer
funcionar segundo um padro timo.
O sexo no se julga apenas, mas administra-se. Portanto, regula-se o sexo no pela
proibio, mas por meio de discursos teis e pblicos, visando a fortalecer e aumentar a
potncia do Estado (que no significa aqui estritamente Repblica, mas tambm cada um dos
membros que o compe).
Na prtica, um dos motivos para se regular o sexo foi o surgimento da populao como
problema econmico e poltico, sendo necessrio analisar a taxa de natalidade, a idade do
casamento, a precocidade e a frequncia das relaes sexuais, a maneira de torn-las fecundas
ou estreis e assim por diante. Pela primeira vez, a fortuna e o futuro da sociedade eram
ligados maneira como cada pessoa usava o seu sexo. O aumento dos discursos sobre sexo
pde, ento, ter visado a produzir uma sexualidade economicamente til.

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De forma semelhante, o sexo passou a ser um problema para a demografia e tambm


passou a despertar a ateno de pedagogos e psiquiatras. Na pedagogia, h a elaborao de um
discurso acerca do sexo das crianas, enquanto, na psiquiatria, estabelece-se o conjunto das
perverses sexuais. Ao se assinalar os perigos, despertam-se as atenes em torno do sexo.
Irradiam-se discursos, intensificando a conscincia de um perigo incessante, o que incita cada
vez mais o falar sobre sexo.
O exame mdico, a investigao psiquitrica, o relatrio pedaggico, o controle
familiar, que aparentemente visam apenas a vigiar e reprimir essas sexualidades perifricas,
funcionam, na verdade, como mecanismos de dupla incitao: prazer e poder.
Ao longo do sculo XIX, elabora-se a ideia de que existe algo alm dos corpos, dos
rgos, das localizaes somticas e suas funes, das sensaes e prazeres; algo a mais que
possui suas propriedades intrnsecas e suas leias prprias, o sexo. A noo de sexo permitiu
agrupar toda uma srie de elementos anatmicos, de funes biolgicas, de condutas, de
prazeres e de sensaes. O sexo pde, portanto, funcionar como significante nico e como
significado universal. (FOUCAULT, M., 2010 p. 168)
Dentro do dispositivo de sexualidade, o sexo o elemento mais especulativo, mais ideal
e o mais interior, pois a partir dele o poder organiza a captao dos corpos, junto sua
materialidade, s suas foras, s suas sensaes e aos seus prazeres. O sexo o ponto
imaginrio fixado por esse dispositivo pelo qual todos devem passar para ter acesso sua
prpria inteligibilidade (pois ele o elemento oculto e o princpio produtor de sentido),
totalidade de seu corpo (ele uma parte real e ameaada deste corpo do qual constitui
simbolicamente o todo), sua identidade (j que ele vincula a fora de uma pulso
singularidade de uma histria).
A sexualidade vista sob esse aspecto, deve ser concebida como uma figura histrica e
real, pois foi ela que suscitou, como elemento especulativo necessrio ao seu funcionamento,
a noo de sexo. O dispositivo de sexualidade opera elidindo os corpos e os prazeres pela
verdade e pela soberania do sexo. Desta forma, a possibilidade de resistncia s captaes do
poder deve se incidir contra a instncia do sexo. Portanto, contra o dispositivo de
sexualidade, o ponto de apoio do contra-ataque no dever ser o sexo-desejo, mas os corpos e
os prazeres. (FOUCAULT, M., 2010 p. 171)
A anlise de Foucault, por fim, busca pensar o surgimento desse grande dispositivo
sexual no qual se proliferam e se silenciam certos discursos sobre a sexualidade. A pesquisa
no visa a colocar o discurso do poder de um lado e, em face dele, outro contraposto. Os
discursos so elementos ou blocos tticos no campo das correlaes de fora, podendo existir
contradies dentro de uma mesma estratgia. Trata-se, portanto, de interrog-los em sua
produtividade ttica (que efeitos de poder e saber proporcionam) e o de sua integrao
estratgica (que conjuntura e que correlaes de foras torna necessria sua utilizao em tal
ou qual episdio).
Essa anlise parte de um modelo estratgico cujo olhar se volta a um campo mltiplo e
mvel de correlaes de fora, onde se produzem efeitos globais, mas nunca totalmente
estveis, de dominao.
O segundo e terceiro volumes da Histria da Sexualidade marcam uma mudana no
investimento terico de Michel Foucault. Na longa introduo do segundo volume, intitulado
Uso dos prazeres, ele apresenta que o problema com o qual se deparou, e o fez redirecionar
seus estudos para a Antiguidade, foram os modos de subjetivao.
Foucault explica que a anlise das prticas discursivas permitia seguir a formao dos
saberes, escapando do dilema entre cincia e ideologia; a anlise das relaes de poder e de
suas tecnologias permita focaliz-las como estratgias abertas, escapando das concepes de
poder como dominao ou simulacro.

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Em compensao, quando a questo central passou a ser o estudo dos modos pelos quais
os indivduos so levados a se reconhecerem como sujeitos sexuais, esse tipo de abordagem o
colocou nessas diversas dificuldades.
A nfase, agora, ser dada maneira pela qual, na Antiguidade, a atividade e os
prazeres sexuais foram problematizados atravs de prticas de si que buscavam produzir uma
esttica da existncia. O uso dos prazeres ir se debruar sobre a maneira pela qual a
atividade sexual foi problematizada pelos filsofos e pelos mdicos, na cultura grega clssica,
no sculo IV a.C. O terceiro volume, intitulado O cuidado de si, se dedica a essa mesma
problematizao, mas agora nos textos gregos e latinos referentes ao sculo II d.C.
Na Antiguidade, Foucault comea por apresentar a dificuldade que existe em se
encontrar uma noo semelhante de sexualidade e da carne, ou seja, uma entidade
nica que agrupe uma srie de comportamentos, sensaes, instintos e paixes como sendo
constitudos de uma mesma natureza.
Por outro lado, os gregos possuem a palavra aphrodisia para determinar atos, gestos,
contatos, que proporcionem certa forma de prazer. A essa palavra, portanto, no se
interrogava a sua natureza, a sua potncia secreta ou seu mal intrnseco. A preocupao que se
dirige a ela de outra ordem. A relao que os gregos tinham com os aphrodisia se dava a
partir da dinmica de suas foras e de seus efeitos. Tal relao era pensada como uma
atividade que implica dois atores, cada qual com seu papel e funo aquele que exerce a
atividade e aquele sobre o qual ela se exerce.
A boa prtica dos aphrodisa consiste em evitar seus excessos e a passividade. Tudo se
passa como se a questo principal fosse a de exercer sobre si e sobre os outros um papel ativo,
evitando ser dominado pelos prazeres efmeros do cotidiano. Em outras palavras, a melhor
conduta aquela que domina os prazeres sem se deixar vencer por eles.
A problematizao central dos gregos girava em torno dessa relao de atividade e
passividade, focando trs grandes questes: o alimento, a bebida e a atividade sexual. Tudo se
passa como se a principal questo fosse a do bom uso, a do usufruir do prazer como convm.
O uso dos prazeres, chresis aphrodision, ganha na moral grega, o aspecto de uma
prtica na qual o indivduo, para se constituir como sujeito moral, deve levar em conta a
prudncia, a reflexo, o clculo na distribuio e no controle de seus atos.
Toda essa ateno que se dirige ao controle e ao exerccio racional das aes tem como
principal meta a produo de uma vida livre. a partir desse objetivo que os gregos vo criar
uma srie de prticas de conduta.
Cabe ressaltar que tais conselhos e prticas no visavam a se tornar uma lei universal ou
regra geral que determinasse todas as condutas dos homens. Ao contrrio, trata-se de uma
questo de ajustamento, de circunstncia e de posio pessoal, na qual o indivduo pode se
constituir como sujeito tico que se individualiza em sua ao.
Em suma, tais condutas se organizam em torno de uma techne, de um savoir-faire que
guiam a ao no seu prprio momento, de acordo com o contexto e em funo de seus
prprios fins.
Adentrando de forma sucinta em algumas dessas prticas, Foucault nos mostra como os
gregos pensavam essas relaes de si consigo prprios. Em primeiro lugar, temos que
conceber o corpo e a alma como sendo um campo onde mltiplas foras se encontram em
combate umas dominando outras.
A noo de enkrateia se refere exatamente a esse domnio de si, a uma economia dos
prazeres e dos desejos. Essa prtica tem como meta alcanar a sophrosune, ou seja, a
temperana. Esse estado no qual os homens so devotos e justos com eles mesmos, garantindo
assim uma boa conduta.
A enkrateia , nesse sentido, a condio da sophrosune. A temperana, portanto, um
conquista que se d partir de um constante combate de si consigo mesmo. nesse sentido que

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s se pode conduzir a si prprio moralmente quando se instaura, em relao aos prazeres, uma
atitude de combate.
Essa ateno e conhecimento de si tambm se voltavam, especificamente, para
dimenso corprea. Os gregos davam bastante importncia diettica e a concebiam como
uma categoria fundamental atravs da qual se podia conduzir a prpria existncia. O regime
constitua uma verdadeira arte de viver.
O domnio que um regime convenientemente refletido deveria cobrir passava pelos
alimentos, pelas bebidas, pelo sono e pelas relaes sexuais todas sendo coisas que devem
ser medidas.
O regime deve problematizar a relao com o corpo e desenvolver um modo de viver
cujas formas, escolhas e variveis so determinadas pelo cuidado com o corpo. Esse tipo de
cuidado tambm se baseia no princpio de se buscar a justa medida, evitando assim os
excessos e o padecimento do corpo e da alma.
O regime tem como condio o equilbrio corporal, portanto no deve ser praticado de
modo demasiado intenso. O intuito estabelecer uma harmonia entre corpo e alma a partir de
uma prtica refletida de si mesmo e de seu corpo. Tal prtica deve ser, portanto, uma questo
de pensamento, de reflexo e de prudncia.
A boa gesto do corpo implica, por fim, em escolher com conhecimento de causa o que
bom e o que mau para ele. Em suma, o regime, enquanto arte de viver, uma maneira
particular de se constituir como um sujeito que tem por seu corpo o cuidado justo, necessrio
e suficiente.
O objetivo de tais prticas de si exatamente a de exercer sobre si um domnio, ou seja,
ser ativo em relao si mesmo. Essa relao agonstica de si consigo prprio consiste em
produzir condies de se conquistar a liberdade e de criar sujeitos livres. A esttica da
existncia a criao de uma vida bela, de uma vida livre onde o sujeito consegue dominar
suas prprias foras reativas em prol de uma vida ativa.
O corpo, portanto, tomado como objeto de problematizao e elemento de constante
reflexo e cuidado uma matria para estilizao. O indivduo se constitui como objeto de
uma prtica e, para tal, estabelece para si certo modo de ser que deve ser constantemente
posto prova, aperfeioado, transformado.
A nfase dada, ento, s formas de relao consigo, aos exerccios pelos quais o
prprio sujeito se d como objeto a conhecer, s prticas que permitiam transformar seu
prprio modo de ser. (FOUCAULT, M., 2009 p. 39)
Essas morais orientadas para a tica foram, na Antiguidade, constitudas basicamente
por questes relacionadas s prticas de si e questo da askesis (ascese). O tema central
desses procedimentos gira em torno do domnio e da superioridade em relao aos apetites e
aos prazeres. Essa tica visa produo de um sujeito que possa permanecer livre de
qualquer escravido interna das paixes, e atingir a um modo de ser que pode ser definido
pelo pleno gozo de si ou pela soberania de si sobre si mesmo. (FOUCAULT, M., 2009 p.40)
No terceiro volume da Histria da Sexualidade, que traz como subttulo O cuidado
de si, Foucault se detm mais uma vez sobre as prticas de si, mas agora em outra poca, a
saber, no sculo II d.C.
A principal diferena que diz respeito reflexo moral sobre a atividade sexual e seus
prazeres, no sculo II d.C, parece ser de certo reforo dos temas de austeridade. Foucault nos
mostra como nesses primeiros dois sculos da era crist, criou-se, a partir das antigas prticas
de si, uma verdadeira cultura de si.
Do lado da Diettica e da problematizao da sade, a inquietao, as definies e os
detalhes das correlaes entre o ato sexual e o corpo se tornaram mais extensos. Passou-se a
focalizar a relao sexual de outra maneira, temendo-a pelo conjunto de parentescos com as
doenas e o mal.

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Quanto problematizao do casamento, a modificao consiste na valorizao do


vnculo conjugal e da relao dual que o constitui, ou seja, pela sua natureza, sua forma
universal e as obrigaes recprocas que dele decorrem.
Por fim, a ltima diferena se d do lado dos rapazes. A necessidade da abstinncia
vista cada vez mais se referindo ao signo de uma imperfeio que prpria ao sexo, que
antiga maneira de se darem ao sexo os mais altos valores espirituais.
Em relao ao corpo, exigia-se uma ateno constante. O indivduo devia definir para si
uma maneira de viver, um modo de relao consigo, com o prprio corpo, com o alimento,
com o sono e com as diferentes atividades e o meio sobre o qual se exercem. O objetivo era
criar para si todo um saber mdico do qual o sujeito poderia se servir permanentemente,
possibilitando, a cada instante, saber o que fazer e como fazer. Essa preocupao com o
meio, lugares e momentos exige uma perptua ateno de si, ao estado em que se est e aos
gestos que se faz. (FOUCAULT, M., 2007 p. 107). Cada elemento, portanto, se encontra
afetado por um valor diettico ou teraputico.
Essa nova arte de si mesmo j no insiste tanto sobre os excessos aos quais possvel
entregar-se, e que implicaria em um domnio de si para exercer sua dominao sobre os
outros. Ela d nfase, cada vez mais, fragilidade do indivduo em relao aos diversos males
que a atividade sexual pode suscitar.
Ao mesmo tempo em que se tem mais ateno e que se intensifica o interesse pelos
prazeres sexuais, nota-se que eles aparecem mais facilmente como sendo perigosos e como
passveis de comprometer a relao consigo. Parece, portanto, cada vez mais necessrio
desconfiar deles, control-los e localiz-los.
Esse novo estilo de conduta sexual diferente daquele que tinha sido esboado no
sculo IV a. C. e daquele que ser encontrado mais tarde no cristianismo. A atividade sexual
nele se apresenta ao mal por sua forma e seus efeitos.
Assim, esse refinamento das artes de viver e do cuidado de si (epimeleia) esboam
alguns preceitos que parecem bem prximos aos que sero encontradas nas morais ulteriores
a futura moral crist.
Referncias
1 - FOUCAULT, M. Vigiar e punir. 35. ed. Rio de Janeiro: Editora Vozes, 2008 288p.
2 - FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: a vontade de saber. 20. ed. So Paulo:
Edies Graal, 2010
3 - FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: O uso dos prazeres. 13 ed. So Paulo:
Edies Graal, 2009
4 - FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: O cuidado de si. 9 ed. So Paulo: Edies
Graal, 2007