Você está na página 1de 19

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo original

DOI 10.5752/P.2175-5841.2010v8n16p80
Licena Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported

Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"PsMetafsico"


Analytic Philosophy of Religion as a Post-Post-Metaphysical Thought
Agnaldo Cuoco Portugal

Resumo
Entendendo pensamento ps-metafsico no sentido da crtica moderna e positivista metafsica
como forma de conhecimento, o artigo apresenta a filosofia analtica da religio como uma resposta
tese de que a linguagem religiosa no tem sentido porque no se refere a nenhum dado
empiricamente verificvel ou falsevel. Em primeiro lugar, apresentada a resposta no-realista ao
desafio ps-metafsico, especialmente a de D. Z. Phillips, baseada nas ideias de Wittgenstein. Nessa
proposta, o sentido da linguagem religiosa no est na referncia a uma realidade transcendente,
mas ao uso que ela tem como guia existencial e tico. Em seguida, exposta a resposta realista
crtica antimetafsica, usando-se elementos das ideias de alguns dos principais autores da filosofia
analtica da religio: Alvin Plantinga, William Alston e Richard Swinburne. Alm de sustentarem o
significado referencial real da linguagem religiosa, eles argumentam que a metafsica no s
defensvel cognitivamente, mas tambm condio importante para o raciocnio cientfico.
Palavras-chave: metafsica; positivismo; realismo; no-realismo; filosofia analtica da religio.

Abstract
Taking post-metaphysical thought in the sense of the modern and positivistic criticism to
metaphysics as a form of knowledge, this article presents analytic philosophy of religion as a
response to the thesis that religious language has no meaning since it does not refer to any
empirically verifiable or falsifiable data. Firstly, it is presented the non-realist reply to the postmetaphysical challenge. The main non-realist author was D. Z. Phillips, who based his ideas on
Wittgensteins philosophy. According to this proposal, the meaning of religious language is not
given by reference to a transcendent reality, but to its use as an ethical and existential guide. Next, it
is expounded the realist position to the antimetaphysical criticism, using ideas by some of the
leading authors in the analytic philosophy of religion: Alvin Plantinga, William Alston and Richard
Swinburne. Apart from holding that religious language has a real referential meaning, they argue
that metaphysics is not only cognitively defensible, but also an important condition for scientific
reasoning.
Key words: metaphysics; positivism; realism; non-realism; analytic philosophy of religion.

Artigo recebido em 22 de maio de 2010 e aprovado em 22 de setembro de 2010.

Doutor em Filosofia da Religio pelo King's College da Universidade de Londres. Professor do


Departamento de Filosofia da Universidade de Braslia. Pas de origem: Brasil. E-mail: agnaldocp@unb.br
Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p. 80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

80

Agnaldo Cuoco Portugal

Introduo
O sentido de ps-metafsico obviamente depende do sentido de metafsico. Na
tradio aristotlica, metafsica a cincia primeira, aquela que tem por objeto os
conceitos e noes fundamentais a serem utilizados por todas as outras. Caberia a ela
fornecer s cincias os princpios gerais dos quais todas dependem, seus fundamentos
comuns.
Dessa acepo inicial, em termos de histria da Filosofia, trs outros sentidos foram
derivados: a metafsica como ontologia, a metafsica como teologia e a metafsica como
teoria do conhecimento. O primeiro e segundo sentidos se relacionam fortemente j no
pensamento aristotlico, pois para Aristteles, e uma longa tradio que se seguiu at a
filosofia moderna, a metafsica a cincia do ser enquanto ser, daquilo que se supe
quando se est falando de realidade. Para essa tradio, a realidade comum pressupe
uma realidade primeira, um ser eterno e imvel do qual dependem os seres em movimento,
estudados pela fsica. Nessa concepo, a metafsica seria uma teologia na medida em que a
realidade primeira, da qual todas as outras dependem, Deus. Mas a metafsica foi tambm
entendida como cincia das caractersticas fundamentais do ser comum, no sentido daquilo
que h tanto em Deus quanto nos objetos fsicos e matemticos. Nesse sentido, a metafsica
uma ontologia.
No perodo moderno, particularmente a partir de Hume e Kant, foi fortemente
questionada a possibilidade de se conhecerem os primeiros princpios da realidade e
principalmente a possibilidade de se conhecer a suposta realidade primeira divina. Com
isso, a metafsica foi entendida por Kant na Crtica da Razo Pura como a cincia que
estuda as condies formais que tornam possvel o conhecimento dos objetos e no como o
conhecimento dos objetos em si mesmos. Na medida em que o conhecimento da realidade
depende de que essas condies formais sejam preenchidas pelo contedo de uma intuio,
a metafsica enquanto teologia ou ontologia se tornam problemticas, pois a razo investiga
esses objetos de modo puramente especulativo, sem qualquer contedo ou controle da
experincia. Embora seja aberta, no caso de Kant, a possibilidade da metafsica como
estudo dos princpios da ao moralmente correta, ficou fortemente marcada na histria do

81

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

pensamento filosfico a crtica s pretenses da metafsica como cincia primeira, dos


princpios fundamentais da realidade.
A crtica metafsica iniciada por Hume e Kant teve continuao no positivismo
lgico, no incio do sculo XX, e este movimento intelectual constituiu um captulo
fundamental da chamada filosofia analtica, que surgiu com os trabalhos de Gottlob Frege e
Bertrand Russell sobre os fundamentos lgicos da matemtica, no final do sculo XIX.
Assim, "pensamento ps-metafsico" significa nesta tradio, especialmente no caso do
positivismo, o pensamento que rejeita qualquer pretenso de argumentar sobre conceitos
fundamentais para o conhecimento da realidade, pois entende que cabe s cincias naturais,
com o emprego do mtodo experimental, o conhecimento do mundo e das relaes entre os
objetos. Alm disso, o pensamento ps-metafsico inaugurado pelo positivismo lgico
questiona fortemente, como veremos abaixo, a possibilidade de qualquer conhecimento de
um suposto Ser Primeiro. Pensamento ps-metafsico, nesse contexto, aquele que nega
metafsica qualquer valor cognitivo e que pe em questo a teologia como empreendimento
intelectual.
No presente artigo, pretendo discutir o rumo que tomou essa crtica metafsica na
filosofia analtica da religio, apresentando alguns dos momentos mais marcantes dessa
tradio de debate na filosofia contempornea sobre conceitos e prticas religiosas.
Inicialmente, ser apresentado o desafio positivista e falsificacionista como uma forma de
crtica metafsica e de afirmao de um pensamento ps-metafsico. Em seguida, veremos
a resposta no-realista, inspirada na filosofia de Wittgenstein, a esse desafio, que se
constituiu numa das principais correntes da filosofia analtica da religio contempornea.
Por fim, ser discutida outra resposta proposta ps-metafsica em filosofia da religio,
chamada aqui de realista.

1 O Problema do Significado da Linguagem Teolgica

comum (veja-se, por exemplo, por exemplo, Micheletti (2007) e Hasker (2005))
assinalar-se o incio da tradio de debate filosfico chamada filosofia analtica da
religio com as crticas de Alfred Ayer possibilidade de uso da linguagem para falar de
assuntos da teologia, feitas em Truth, Language and Logic (1936). Ayer diz se inspirar nas
Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

82

Agnaldo Cuoco Portugal

ideias de Bertrand Russell e Ludwig Wittgenstein (apresentadas no Tractatus Logico


Philosophicus), que, por sua vez, so a verso em termos lgicos do empirismo de Hume e
Berkeley.
Segundo esta viso, h proposies a priori, presentes na matemtica e na lgica,
que so necessrias e certas porque so analticas, ou seja, apenas desenvolvem no
predicado a ideia que est contida no sujeito. Elas no fazem nenhuma assero sobre o
mundo, mas apenas registram o modo como usamos smbolos de uma dada maneira. As
proposies que falam sobre o mundo no so certas, porm, mas apenas hipotticas e
provveis. Para testar se uma sentena fala sobre o mundo ou no, segundo Ayer, deve-se
utilizar um princpio de verificao modificado, segundo o qual uma hiptese emprica no
tem de ser conclusivamente verificvel, mas alguma experincia sensorial deve ser
relevante para a determinao de sua verdade ou falsidade. Caso uma sentena no consiga
satisfazer esse princpio e no for uma tautologia, ela ser metafsica, ou seja, nem
verdadeira nem falsa, mas sem sentido.
As afirmaes da metafsica, portanto, no chegam sequer a ser falsas, mas
simplesmente carecem de sentido, porque no tm contedo emprico. Segundo Ayer, a
existncia de Deus, por exemplo, no pode ser deduzida de forma demonstrativamente
certa, pois apenas proposies a priori podem ser logicamente certas, ou seja, tautologias.
Porm, de tautologias s se seguem outras tautologias, que so afirmaes sempre
verdadeiras, tal como dizer que hoje pode chover ou no, mas que no do nenhuma
informao sobre o mundo.
Se Deus est fora do mbito da experincia, se se trata de um termo metafsico,
ento Deus existe no pode ser verdadeiro nem falso, mas simplesmente desprovido de
significado. Para Ayer, essa perspectiva no uma forma de atesmo, pois o ateu, ao negar
a existncia de Deus, tambm faz uma assero acerca de Deus e assim tambm profere
uma sentena sem sentido, pois s uma sentena com significado pode ser
significativamente contradita.
Se isso serve de conforto, o testa no pode ser acusado de dizer algo falso ao
afirmar que Deus existe, pois se ao falar de Deus ele no fala nada sobre o mundo, ento
no pode estar dizendo nada falso. Uma maneira de fugir dessa situao seria associar a
figura de Deus a um fenmeno natural, empiricamente observvel, mas isso no aceitvel

83

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

nas religies mais sofisticadas, que falam de Deus como de um ser supra-emprico, que est
fora do mundo. Ao dizer que Deus uma pessoa, mas no atribuir qualidades
empiricamente verificveis a essa pessoa, o testa tambm est falando algo sem sentido,
segundo Ayer. Igualmente, a tese de uma vida aps a morte sem sentido se for uma
assero acerca de uma pretensa realidade metafsica chamada alma ou eu real do ser
humano, uma vez que tais hipteses so inverificveis.
Segundo Ayer, dizer que as proposies da teologia no tm significado de certo
modo coerente com a tese teolgica de que Deus um mistrio que transcende o
entendimento humano. Se o mstico admite que o objeto de sua viso est para alm dos
limites da linguagem, ele deve admitir que o que ele diz no deve ter significado. Se o
mstico aprende algo de suas intuies, ento esse pretenso conhecimento deve ser passvel
de teste pela experincia real antes de ser aceito em geral. Do contrrio, o que se tem no
uma informao acerca de uma realidade extramental, mas apenas da mente do mstico.
Desse modo, podemos abandonar os argumentos em favor da existncia de Deus com base
na experincia religiosa, pois a experincia de contato com um ser transcendente no se
refere a qualquer objeto de proposio que tenha significado.
O critrio verificacionista de Ayer foi fortemente criticado como tese acerca do
significado da linguagem. Se suas teses esto certas, no apenas as afirmaes da teologia
ficam sem sentido, mas tambm as da tica e da esttica, algo que ele mesmo admitiu e
incorporou sua proposta com a tese do expressivismo moral e esttico. Segundo essa
compreenso, asseres ticas e estticas so apenas expresses de nossos sentimentos de
aprovao ou desaprovao e no podem, portanto, ser verdadeiras ou falsas, pois no tm
contedo emprico. O problema que tambm afirmaes em cincias naturais seriam
condenadas falta de sentido, pois termos tericos como "solvel em gua" e leis como a
da gravitao universal da mecnica de Newton, na medida em que exprimem propriedades
gerais, no so verificveis, pois no h como percorrer todo o espao e tempo para
constat-las. O empirismo radical de Ayer, logo se viu, "jogava fora o beb junto com a
gua suja do banho".
Em substituio ao verificacionismo de Ayer, Antony Flew, um dos principais
autores do atesmo filosfico contemporneo (e que muito recentemente, alguns anos antes
de falecer, parece ter mudado fortemente de ideia), props que, embora no precisem ser

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

84

Agnaldo Cuoco Portugal

verificveis, afirmaes como Deus existe ou Deus nos ama, para terem sentido,
devem poder ser falseadas empiricamente. Se no h nada que uma suposta sentena
negue, ento no h nada que ela afirme tampouco: e ela ento no realmente uma
assero (Flew, 1971, p. 15). Segundo Flew, quando se questiona o religioso acerca do
sentido dessas afirmaes, logo se percebe que ele passa a tom-la no num sentido direto,
mas crescentemente metafrico e analgico, at admitir que se trata de uma questo de
"qual imagem privilegiada na compreenso de um fato". Para Flew, a pergunta que se
coloca para os crentes religiosos sofisticados, ento, : o que teria de ocorrer ou de ter
ocorrido para ser uma prova de que Deus no nos ama ou que Deus no existe? Recolocado
por Flew num famoso simpsio organizado por ele em 1950, o problema do significado da
linguagem religiosa e teolgica acabou provocando o surgimento do que chamamos
filosofia analtica da religio.
possvel distinguir as respostas ao desafio do significado da linguagem religiosa
na filosofia analtica da religio em dois tipos bsicos, que podem assim ser entendidas
como as duas principais tendncias dessa tradio filosfica atual. De um lado, houve
aqueles que admitiram que ela no se refere ao mundo, tal como a linguagem cientfica,
mas que desempenha outro papel e da extrai seu significado. A esse grupo, poderamos
chamar de no-realistas em termos do significado da linguagem religiosa. Outros, porm,
defenderam que ela se refere a algo real, mas de modo complementar linguagem
cientfica, pois se trata de uma realidade que est fora do alcance do mtodo cientfico, e
que os limites impostos pelo pensamento ps-metafsico apresentados por Hume, Kant e o
positivismo lgico no tm por que ser aceitos em todo seu rigor.
Vejamos, nos limites de um pequeno artigo como este, as principais questes
presentes nessas duas vertentes.
2 O No-Realismo na Filosofia Analtica da Religio Ps-Metafsica
Isso que estamos chamando de compreenso no-realista da linguagem religiosa na
filosofia analtica da religio tem no pensamento de Wittgenstein a principal fonte de
inspirao. O leitor atento vai recordar que esse mesmo autor serviu de base a Ayer em sua
crtica metafsica e teologia, mas fundamental esclarecer que se trata de um momento

85

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

diferente do pensamento do filsofo austraco o que vai influenciar o no-realismo em


filosofia da religio. Ayer fez uma interpretao positivista do Tractatus (algo que, por
exemplo, Julio Cabrera (2003) considera perfeitamente aceitvel, embora no a nica
possvel), enquanto os no-realistas se inspiram principalmente numa obra posterior a este,
as Investigaes Filosficas.
No Tractatus, Wittgenstein props uma teoria pictrica do significado, segundo a
qual as palavras so combinadas em sentenas para formar uma pintura ou modelo de um
possvel estado de coisas no mundo.

Assim, a linguagem serve propriamente para

descrever os fatos ou estados de coisa. Isso torna o prprio texto do Tractatus um


problema, pois, no momento em que tento explicar como uma sentena deve se relacionar
com um estado de coisas que ela represente, estou tentando fazer mais com as palavras do
que meramente descrever os fatos. Seu prprio livro descrito no penltimo aforismo como
uma escada que deve ser jogada fora depois que se subiu por ela, ou seja, uma vez que j se
elucidou o propsito e a natureza da linguagem, deve-se abster de fazer com a linguagem o
tipo de coisa que a filosofia pretende fazer ao buscar esclarecer as proposies.
No entanto, como vimos na exposio sobre Ayer, no s a filosofia que est para
alm do alcance da linguagem, mas tambm a tica, a esttica, a religio e todo qualquer
discurso que procure falar do sentido da vida ou dar uma explicao fundamental do mundo
(que seria, assim, algo fora do mundo). Assim, o que pode ser adequadamente colocado em
palavras (a descrio do mundo), na restrita concepo de linguagem do Tractatus, termina
por ser muito pouco em relao ao que se considera em geral importante.
A filosofia da linguagem contida nas Investigaes Filosficas muda radicalmente
em relao posio adotada no Tractatus. Ao invs da linguagem servir propriamente
apenas ao propsito de descrever o mundo, as palavras podem ser usadas para uma enorme
e heterognea gama de finalidades, cujas regras e objetivos variam de acordo com os
diferentes contextos. nas Investigaes que temos a noo de jogo de linguagem, que
so o modo pelo qual as palavras adquirem significado, pelos diferentes usos em que so
empregadas. Cada jogo de linguagem se refere a um contexto de forma de vida especfica.
Assim, a tarefa da filosofia passa a ser entendida no como a anlise lgica da estrutura da
linguagem descritiva, mas como a anlise e o esclarecimento dos jogos de linguagem em
seus mltiplos usos.

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

86

Agnaldo Cuoco Portugal

Assim, no segundo Wittgenstein, a linguagem religiosa tambm tida como


diferente da linguagem cientfica, embora j no seja mais necessariamente um mau uso da
linguagem, uma vez que j no se considera haver uma referncia nica para o significado.
Nas Lectures on Religious Belief (1966), texto publicado com base em notas de alunos
sobre as aulas de Wittgenstein acerca do assunto, as crenas religiosas so entendidas como
redes conceituais que usamos para determinar o que faz sentido dizer, so referncias para
o modo como enxergamos o mundo. Nesse sentido, elas no so nem verdadeiras nem
falsas, nem racionais nem irracionais, pois no se referem a uma realidade, mas a um
compromisso com um modo de vida, com um sistema de referncia. ridculo tentar
avali-las como avaliamos hipteses cientficas, pois as crenas religiosas so elas mesmas
critrios de avaliao. Sendo assim, do ponto de vista epistemolgico, as crenas religiosas
no podem ser confirmadas nem falseadas por fatos e argumentos. Diferentemente das
hipteses cientficas, as crenas religiosas so um jogo de linguagem onde no faz sentido a
falsificao ou a confirmao emprica e argumentativa.
Segundo Wittgenstein, quando fatos e argumentos entram em cena na discusso de
crenas como a ocorrncia do Juzo Final, acaba-se destruindo o que se chama de crena
religiosa. Na gramtica prpria do jogo de linguagem religioso, no se usam termos como
hiptese e opinio nem se fala em termos de alta probabilidade, mas de dogma e
f. Diferentemente das crenas cientficas, que podem ser inteiramente neutras em
relao existncia de quem as cr, as crenas religiosas tm a ver com os rumos que se
do para a vida. por isso que, em geral, no h problema em se dizer que no se acredita
na existncia de qualquer coisa ou objeto estudado pela cincia. No entanto, no uso que
fazemos da linguagem ao dizermos que acreditamos ou no em Deus, essa indiferena no
acontece. Freqentemente, a crena ou descrena na existncia de Deus avaliada como
boa ou m, dependendo do contexto.
Muitos especialistas no pensamento de Wittgenstein contestam a interpretao
contextualista e particularista das ideias contidas nas Investigaes. No entanto, sem
dvida essa a compreenso predominante entre autores que ficaram conhecidos como
epistemlogos da religio wittgensteinianos, como D. Z. Phillips e Norman Malcom.
Em um artigo intitulado Faith, skepticism and religious understanding, Phillips
sugere que a relao entre religio e reflexo filosfica precisa ser repensada.

87

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

Tradicionalmente, pensa-se a filosofia como preocupada com razes e que a filosofia da


religio deve, portanto, refletir sobre os fundamentos racionais para a crena religiosa. No
entanto, diz Phillips, as razes tipicamente dadas por crentes religiosos para suas crenas
no so aceitas pelos filsofos, pois so consideradas como vindas de dentro da religio,
pressupondo o pano de fundo da f. Ao faz-lo, porm, os filsofos da religio esto
pressupondo que possvel resolver a questo de se Deus existe, por exemplo, sem se fazer
referncia forma de vida da qual a crena em Deus parte fundamental. Em outras
palavras, no se trata aqui de uma questo meramente terica, no faz sentido dizer que se
acredita em Deus se a prpria vida no minimamente tocada por essa crena. Estabelecese, ento, um enorme distanciamento entre o questionamento filosfico e os crentes
religiosos comuns, o deus dos filsofos e o Deus da f.
Assim, para Phillips, a disputa sobre a existncia de Deus no uma questo de fato
objetiva, ao modo de uma hiptese cientfica, mas de profundo significado existencial para
quem acredita. A filosofia s pode saber o que significativo na religio se se dispuser a
examinar conceitos religiosos nos contextos dos quais eles derivaram seu significado. Esse
cuidado nos pouparia de construir a realidade de Deus como sendo a de um existente entre
outros existentes, a de um objeto entre outros. Ao invs disso, perceber que Deus existe
dar um significado particular vida, um entendimento diferente dado existncia; o que
uma clara manifestao da perspectiva no-realista dessa tendncia em filosofia analtica da
religio.
Segundo Phillips, esquecer do contexto religioso no qual so geradas as crenas
religiosas leva os filsofos a exigir que a linguagem religiosa satisfaa critrios de
significao alheios a ela. Concordar que a religio deva ser racional para ser inteligvel
no significa aceitar que deva haver um modelo nico de racionalidade ao qual todos os
modos de discurso devem se conformar. Assim, prope Phillips (1992, p. 83), fundamental
para a filosofia da religio mostrar a diversidade de critrios de racionalidade e de
realidade conforme os diferentes contextos.
Para ele, no se pode esquecer a questo prvia acerca do que faz uma crena ser
religiosa, ou seja, do que h de especificamente religioso numa crena religiosa. Ao
esquecer isso, o filsofo da religio acaba falando de um conceito de Deus que no tem
nada a ver com o Deus da religio e para o crente religioso, conhecer Deus am-lo. No

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

88

Agnaldo Cuoco Portugal

h um entendimento terico da realidade de Deus (Phillips, 1992, p. 87). Do mesmo


modo, a expresso crena em Deus tem um mbito de aplicao em muito diferente de
crena em uma pessoa, pois uma das formas de se crer em Deus pelo temor a Ele, o que
envolve afetos que no so compatveis com a noo de crena em uma pessoa. Em relao
a Deus, h apenas amantes felizes ou infelizes mas amantes, e o amor (que se ama ou
que se odeia) que significa acreditar em Deus. Reconstruir a crena em Deus como uma
questo terica distorcer essa compreenso fundamental. Se uma crena religiosa um
modo de responder a uma ocorrncia da vida, a fora dessa resposta no pode ser avaliada
por argumentos, pois ela um referencial de avaliao, que pode ser aceito por uns, mas
no por outros. O papel da filosofia no ser contra ou a favor de crenas religiosas, mas
apenas esclarecer a gramtica dessas crenas.
Mesmo com todo esse esforo de Phillips, o contextualismo wittgensteiniano parece
sujeito a vrios tipos de crticas. Dentre elas est a tese de que eles enfatizam demais os
aspectos prticos da crena religiosa e negligenciaram o valor de verdade proposicional do
credo doutrinal. Alm disso, se a questo respeitar o que os crentes religiosos comuns
levam em conta em suas crenas, ento a posio no-realista no parece ser um
instrumento descritivo suficiente. Um crente religioso parece em geral pensar que Deus
um termo que se refere a uma realidade que existe independente da linguagem e no apenas
um referencial para a conduta. E mesmo que o Juzo Final tenha um papel regulador no
modo como seus crentes conduzem sua existncia, ele comumente pensado como uma
ocorrncia real tambm e no apenas um guia para a vida. Assim, negar que essas crenas
possam ser avaliadas por critrios lgicos e empricos comuns pode parecer mais uma
estratgia desesperada de evitar a crtica.
Alm disso, o no-realismo de inspirao wittgensteiniana no d uma resposta
satisfatria para aqueles que participem de um jogo de linguagem religioso tanto quanto de
um jogo de linguagem cientfico e que tentem conciliar os dois de algum modo, criando,
talvez, um terceiro jogo de linguagem, que busque justificar crenas religiosas em termos
da razo filosfico-cientfica. Por fim, longe de serem estanques e independentes, religio e
cincia dialogaram de modo frutfero em vrios momentos da histria, influenciando de
maneira importante uma outra, contribuindo para a mudana das "imagens de mundo"
uma da outra de forma decisiva.

89

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

O propsito de responder de modo mais positivo aos desafios dessa razo filosficocientfica um dos elementos que unem as diferentes propostas que estamos agrupando
aqui sob o ttulo de realistas na filosofia analtica da religio contempornea, e que
passamos a discutir a seguir.

3 A Resposta Realista ao Desafio do Positivismo na Filosofia Analtica da Religio


O que estou chamando de resposta realista ao desafio do positivismo em filosofia da
religio no apenas defende que a linguagem religiosa tem sentido, mas que claramente
possvel falar de Deus no sentido metafsico tradicional do tesmo, como um ser onipotente,
onisciente, infinitamente bom, criador do universo e com o qual se pode manter uma
relao religiosa, envolvendo aes como preces, louvores, adorao, etc. Em outras
palavras, para esses autores, as crticas metafsica atribudas a Hume e Kant no tm um
efeito assim to avassalador a ponto da linguagem religiosa no poder mais fazer referncia
a Deus como uma realidade independente da linguagem e com significado, no mximo,
tico e existencial apenas. Nas ideias desses autores assim interpretadas, est
provavelmente a origem de muito do que se chama hoje pensamento ps-metafsico.
Compartilham desta posio trs dos mais importantes autores da filosofia analtica
da religio: Alvin Plantinga, William Alston e Richard Swinburne. Apresento a seguir
algumas das ideias destes em favor da possibilidade da metafsica e da teologia racional.
Em sua principal obra, Warranted Christian Belief, Alvin Plantinga pretende
discutir o problema da racionalidade da crena em Deus. Antes de expor sua proposta (que
apresento em (Portugal, 2007)), ele discute a tese atribuda a Kant de que no podemos
aplicar a Deus os conceitos com os quais conhecemos o mundo. Um problema inicial que
Kant no nada claro em sua exposio, gerando inmeras interpretaes das ideias que
so fundamentais para sua rejeio da teologia racional. A tese principal que o
conhecimento exige no apenas a forma a priori provida pelo sujeito transcendental
cognoscente, mas tambm o contedo provido pela intuio emprica. Uma vez que Deus
no cabe numa experincia possvel, no podemos ter conhecimento dele. Os enganos da
teologia racional decorrem do desrespeito a esse limite da razo, que tenta aplicar conceitos

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

90

Agnaldo Cuoco Portugal

do entendimento, como causa e substncia, por exemplo, a algo do qual no se pode ter
qualquer intuio.
Plantinga tenta explorar o sentido da tese de que no podemos aplicar nossos
conceitos a Deus a partir da distino kantiana entre fenmeno e nmeno ou coisa em si.
Em vrias passagens da Crtica da Razo Pura, Kant parece afirmar que no podemos
conhecer as coisas em si, mas apenas os fenmenos, ou seja, os objetos tais como aparecem
aos sujeitos. Deus seria um tipo de nmeno, do qual no podemos ter conhecimento, mas
que, no mximo, podemos pensar. Plantinga observa (tal como muitos pensadores
observaram antes), que essa restrio incoerente, pois j supe pelo menos um
conhecimento de algo sobre Deus, ou seja, de que dele no se pode ter conhecimento.
Uma sada para a acusao de incoerncia afirmar que Deus no pode ser
conhecido, porque como o Altssimo ou Sumo Bem, Deus est fora do mbito do fenmeno
e que s podemos conhecer os objetos enquanto nos aparecem e do modo como nos
aparecem. Nesse caso, afora a questo de saber se Kant obedece seus prprios critrios
epistemolgicos para afirmar essa tese, o problema que isso no parece ser diferena
nenhuma entre Deus e outros objetos que se pode pensar. Por mais simples e acessvel aos
sentidos diretos que seja o objeto, ns s o conhecemos dentro dos limites de nossas
capacidades. Por que no podemos dizer o mesmo de Deus? Notrios metafsicos como
Aristteles ou Toms de Aquino jamais negariam que no temos como saber tudo de Deus,
tal como no temos como saber tudo de coisa alguma.
Assim, segundo Plantinga, a tese atribuda a Kant de que no podemos aplicar
nossos conceitos a Deus ou incoerente ou no representa impedimento algum, pois a
restrio se aplica igualmente ao conhecimento de qualquer objeto. Isso, sem contar a
enorme falta de clareza do texto da Crtica da Razo Pura, que torna pouqussimo factvel
a tarefa de estabelecer uma interpretao padro das ideias de Kant sobre a questo de que
estamos falando. Como afirma Plantinga ao final de sua anlise, os filsofos da religio
contemporneos continuam discutindo teologia racional no porque nunca leram Kant, mas
porque o leram e no ficaram convencidos, seja porque no d para saber exatamente o que
ele estava dizendo sobre a possibilidade de aplicao de conceitos comuns a Deus seja
porque, naquilo que a tese tem de restritivo, no h razo para aceitar a restrio. Afinal,
embora seja inegvel que se trata de um autor de influncia e importncia gigantescas na

91

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

histria da Filosofia, "no um simples dado da vida intelectual que Kant esteja certo"
(Plantinga, 2000, p. 30).
Outra resposta importante s crticas positivistas contra a metafsica e a teologia
racional dadas pela posio realista em filosofia da religio pode ser encontrada no trabalho
de William Alston. Sua principal contribuio foi o aprofundamento da noo de
experincia religiosa em termos do debate mais recente em teoria do conhecimento. Alston
aplica uma teoria da percepo em geral a casos de supostas experincia da presena de
Deus, tal como se tem, por exemplo, nas Variedades da Experincia Religiosa de William
James (1902). Seu objetivo no tomar essas experincias como se referindo a um mero
estado mental do sujeito, mas averiguar se tais eventos podem contribuir para a justificao
da crena em Deus num sentido realista, ou seja, nas palavras de Alston: "Minha fala de
Deus como um objeto de experincia certamente pressupe que Deus existe como uma
realidade, na verdade, que Ele maximamente real" (Alston, 1991, p. 31).
A teoria da percepo que ele adota tenta captar o que h de distintivo na percepo
em geral em relao a outros atos mentais como pensar, raciocinar e lembrar. Diferente
desses, na percepo, h um sujeito que tem uma conscincia imediata de um objeto que
aparece a ele. Certamente, h conceitos envolvidos nessa conscincia imediata, mas eles
so apenas um pano de fundo que no tem parte ativa na percepo, pois no dos
conceitos que o sujeito tem conscincia no ato perceptivo e sim do objeto que lhe aparece e
que os conceitos ajudam a identificar. Diferentemente do pensamento e do raciocnio, a
ocorrncia mental resultante na percepo no advm de uma ao do sujeito, mas ocorre a
ele independentemente de sua iniciativa. Por outro lado, essa ocorrncia no pode ser
apenas um processo interno na mente do sujeito, como na lembrana, mas supe que algo
externo ao sujeito aparea a este. O ctico pode objetar que no h como saber se existe um
mundo fora da minha mente ou se nossas supostas percepes no so resultado de
impulsos eltricos para os nossos crebros, vindos de um grande computador central que
nos faz pensar que h um mundo como o que pensamos haver. Caso essas concepes
estranhas e, em grande medida, praticamente incoerentes, fossem verdadeiras,
simplesmente no haveria percepo, no entendimento dado por Alston ao conceito, pois
no haveria um objeto independente da mente do sujeito que se apresentasse a ele.

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

92

Agnaldo Cuoco Portugal

Uma tese importante de Alston que, nesse sentido bastante simples e intuitivo de
percepo em geral, no h por que pensar que percepo deva ser apenas de tipo sensorial.
Embora esta seja o tipo mais comum de percepo, podemos ter impresses que no so
primariamente de qualidades sensoriais, mas de situaes complexas, como quando se
percebe que "o clima no ambiente de trabalho no est bom" ou de situaes que
acontecem em nosso prprio corpo, sem que delas tenhamos um contato por meio de
qualquer dos cinco sentidos (uma dor no meu punho, por exemplo, algo que posso
perceber sem que veja qualquer machucado ou tenha qualquer acesso tctil a essa parte do
meu corpo). Nesses dois casos, embora no se tenha estritamente uma percepo sensorial,
esto satisfeitas as condies do que se considera uma percepo para Alston.
Se percepo no se restringe a qualidades sensoriais (cor, cheiro, textura, etc.),
ento por que no admitir que possa haver algo como uma percepo da presena de Deus
em algum momento privilegiado, tal como narrado por msticos como Tereza d'vila e
Joo da Cruz ou por inmeras pessoas comuns que dizem ter tido alguma experincia desse
tipo? questo de se possvel que Deus possa se apresentar experincia de algum,
Alston d a seguinte resposta inicial:
No vejo nenhuma restrio geral a priori acerca do que pode aparecer em nossa
experincia. Temos de aprender com a experincia aquilo do que podemos estar
conscientes experiencialmente. Que consideraes a priori poderiam nos levar a
antecipar que estrelas, mas no campos eletromagnticos, podem ocupar um lugar
em nosso campo visual? (Alston 1991, p. 59. Traduo minha).

Em outras palavras, a menos que se tenha uma boa razo, no h por que pensar que
seja impossvel se ter uma experincia de Deus. Alston apresenta algumas pretensas boas
razes nesse sentido e as vai rejeitando uma a uma. Assim, o fato de que no sabemos o
modo como se d uma experincia como essa, onde no h um impulso sensorial, poderia
ser uma razo para pensar que ela impossvel. Contudo, a maioria das pessoas no faz
ideia do modo como se d a percepo visual e isso no representa qualquer obstculo para
elas justificadamente pensarem que possvel perceber algo por meio da viso. O
conhecimento do processo de percepo no necessrio para que este seja possvel como
fonte de informao.

93

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

Outra objeo importante a ideia de que Deus, sendo infinito, ilimitado e fonte
onipotente de todo ser, como tradicionalmente alega a teologia, no poderia caber nos
limites da experincia de ningum. Porm, para o mais comuns dos objetos fsicos,
admitimos que o percebemos mesmo que nosso contato com ele no o abranja em sua
inteireza. Em outras palavras, perceber X no exige que tenhamos nos relacionado com X
como um todo. Os limites de nossa capacidade de percepo no impossibilitam que Deus
possa se apresentar para ns de modo que tenhamos dele uma experincia relacional direta,
mesmo que limitada, como limitada nossa experincia em geral.
Uma terceira objeo seria de carter teolgico, partindo do preceito de que no
cabe ao ser humano ter acesso a Deus na sua essncia, "tal como Ele ". Para Alston, a
impossibilidade de se conhecer a essncia divina no significa que Ele no possa ser
percebido como mostrando certas caractersticas (bondade, poder, etc.) ou fazendo certas
coisas (perdoando, animando, etc.) a quem alega ter tido conscincia de sua presena
(Alston, 1991, p. 62). Na verdade, a prpria ideia de revelao, fundamental nas teologias
das religies monotestas, supe um tipo de apresentao de Deus aos seres humanos,
dentro dos limites de compreenso destes, claro.
A rigor, s seria impossvel que no se pudesse ter uma percepo mstica se Deus
no existisse. No entanto, no parece haver argumentos conclusivos nesse sentido at o
momento. Em todo caso, importante distinguir a defesa que Alston faz da possibilidade de
se ter uma percepo de Deus num sentido realista (como algo distinto de nossas
ocorrncias mentais e de nossa linguagem) da justificao da crena correspondente a essa
percepo. Ele desenvolve uma teoria da justificao das crenas perceptuais e defende que
ela permite um bom grau de justificao das crenas perceptuais formadas a partir das
experincias religiosas. Tratei desse assunto em outro texto (Portugal, 2004a) e dada sua
complexidade e pelo fato de que o exposto parece suficiente para mostrar mais um
elemento da resposta realista crtica antimetafsica na filosofia analtica da religio, no
entrarei nele aqui.
Por fim, ainda como parte da reao realista s crticas positivistas, cabe mencionar
brevemente um aspecto do pensamento de Richard Swinburne, outro expoente da filosofia
analtica da religio contempornea. Uma das maiores contribuies de Swinburne seu
resgate de argumentos tradicionais da teologia natural e sua reconstruo destes em termos

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

94

Agnaldo Cuoco Portugal

probabilsticos e indutivos, conforme uma teoria do raciocnio cientfico bastante


importante atualmente, o bayesianismo. Sem querer parecer pedante, remeto novamente o
leitor a outros trabalhos meus, caso tenha interesse em aprofundar a compreenso tanto do
bayesianismo em filosofia da cincia (Portugal, 2004b) quanto do uso que Swinburne faz
deste na sua atualizao da teologia natural (Portugal, 2004c). Limito-me aqui a pontos
mais diretamente ligados ao nosso assunto especfico.
Em sua contribuio filosofia analtica da religio, Swinburne toca em dois
aspectos centrais das crticas moderna e positivista metafsica: que no h controle
emprico sobre a discusso em teologia natural, ao contrrio do que se tem no
conhecimento cientfico e no senso comum (tal como Hume alega nos Dilogos sobre a
Religio Natural), e que a metafsica opera necessariamente por mtodos totalmente
distintos do cientfico e por isso no consegue "trilhar o caminho seguro das cincias", para
usar a expresso de Kant no famoso prefcio segunda edio da Crtica da Razo Pura.
Uma primeira observao de Swinburne que dados empricos esto longe de ser
suficientes para tornarem uma hiptese mais provvel que outra. Seguindo uma posio
bastante bem estabelecida na filosofia da cincia do sculo XX (a tese da "subdeterminao
da teoria pela experincia"), Swinburne faz notar que os mesmos dados da experincia so
compatveis com um nmero de explicaes potencialmente infinito (Swinburne, 2004, p.
59). Assim, a determinao de uma hiptese como mais provvel pressupe elementos que
no esto dados na experincia, tais como critrios de plausibilidade a priori de uma
hiptese (como simplicidade e abrangncia, por exemplo), adequao a teorias j
estabelecidas e concepes gerais acerca das propriedades dos objetos e relaes entre os
entes. Em outras palavras, qualquer raciocnio cientfico e de senso comum pressupe
elementos que esto para alm dos dados empricos, pressupem, com o perdo da palavra,
"bases metafsicas". por isso que a tentativa positivista de eliminao da metafsica tinha
como efeito colateral e inteiramente indesejvel, dado o enaltecimento positivista do
conhecimento cientfico a impossibilidade de dar significado linguagem cientfica. Se a
metafsica discute os pressupostos daquilo que as cincias teorizam, ento h mais que uma
boa razo para continuar cultivando-a. Isso no significa que a cincia dependa da
metafsica para sua atividade.

95

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

Alm disso, se o raciocnio cientfico pode ser bem descrito em termos indutivos e
probabilsticos, possvel usar os mesmos recursos formais possibilitados pelo teorema de
Bayes do clculo de probabilidades para apresentar tradicionais argumentos da teologia
natural, e mesmo propor novos argumentos. Swinburne tenta fazer isso, formulando os
conhecidos argumentos cosmolgico, teleolgico, e do problema do mal, entre outros,
como dados que aumentam ou diminuem a probabilidade da hiptese de que Deus existe.
Em sua argumentao, ele prope que a hiptese do tesmo torna mais provveis fatos
patentes que a cincia ou no tem como explicar em termos puramente naturais, pois so
pressupostos da prpria explicao cientfica, ou que, se explicar em termos
exclusivamente naturalistas, resultar numa compreenso geral do mundo muito mais
complicada que a do tesmo. Em outras palavras, o tesmo pode ser defendido usando-se o
mesmo mtodo geral do raciocnio cientfico e, mais que isso, se as cincias naturais
pressupem bases metafsicas para sua explicao do mundo, o tesmo a melhor opo,
afirma Swinburne.
Em suma, autores como Plantinga, Alston e Swinburne no s rejeitam a tese
positivista de que a metafsica est superada afirmando que, alm de incoerente, essa
crtica sem fundamento como tambm defendem uma forte posio realista em relao
crena em Deus, inclusive como o melhor fundamento terico metafsico que h para a
pesquisa cientfica.

Consideraes Finais

Tentei mostrar que a chamada "filosofia analtica da religio" pode ser descrita
como uma reao proposta de um pensamento ps-metafsico, no sentido da crtica
positivista linguagem no ancorada na observao emprica. Tanto a concepo inspirada
no pensamento de Wittgenstein, que chamamos de no-realista, quanto a realista defendem
que a linguagem religiosa tem sentido.
A posio realista, porm, pretende ir mais longe, afirmando que no h nada de
errado em se fazer metafsica e muito menos teologia natural. Ao contrrio, aqueles que
rejeitam a metafsica em geral fazem aquilo mesmo que negam, e que questes metafsicas
so pressupostas na prpria atividade cientfica.
Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

96

Agnaldo Cuoco Portugal

Embora o que se tenha na filosofia analtica da religio seja um grande e contnuo


debate, com crticas e rplicas das teses apresentadas, seguindo aquilo que h de mais tpico
e interessante na tradio filosfica ocidental, uma coisa podemos dizer tanto de realistas
quanto de no-realistas: ambos podem ser entendidos como um pensamento ps-"psmetafsico".
Por fim, se o leitor ficou com a impresso de que minha prpria posio mais
prxima dos realistas, digo-lhe que sua percepo foi correta.

Referncias

ALSTON, William. Perceiving God The Epistemology of Religious Experience.


London: Ithaca, 1991.
AYER, Alfred. Language, Truth and Logic. New York: Dover, 1952.
CABRERA, Julio. Margens da Filosofia da Linguagem. Braslia: Ed. UnB. 2003.
FLEW, Antony. Theology and falsification a symposium. In: MITCHELL, Basil (Ed.).
The Philosophy of Religion. Oxford: OUP, 1971.
HASKER, William. Analytic philosophy of religion. In: WAINWRIGHT, William. The
Oxford Handbook of Philosophy of Religion. Oxford: Oxford University Press, 2005.
MICHELETTI, Mario. Filosofia Analtica da Religio. So Paulo: Loyola, 2007.
PHILLIPS, D. Z. Faith, Skepticism and Religious Understanding. In: GEIVETT, R. D. &
SWEETMAN, B. (Eds.). Contemporary Perspectives on Religious Epistemology.
Oxford: OUP, 1992. p. 81-91.
PLANTINGA, Alvin. Warranted Christian Belief. Oxford: Oxford University Press,
2000.
PORTUGAL, Agnaldo. O Cristo Contra-Ataca: Alvin Plantinga e as Crticas ao
Naturalismo Ontolgico. In: Agnes, So Paulo, n. 7, p. 71-88, 2007.
PORTUGAL, Agnaldo. Epistemologia da Experincia Religiosa: uma Comparao entre
Alston e Swinburne. In: Numen, Juiz de Fora, v. 7, n. 2, p. 137-180, 2004a.

PORTUGAL, Agnaldo. Probabilidade e Raciocnio Cientfico. In: Episteme, Porto Alegre,


v. 18, p. 19-40, 2004b.
97

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

Dossi: Pensamento ps-metafsico e discurso sobre Deus Artigo: Filosofia Analtica da Religio como Pensamento Ps-"Ps-Metafsico"

PORTUGAL, Agnaldo. Como Usar o Mtodo Probabilstico na Discusso da Crena em


Deus. In: Episteme, Porto Alegre, v. 18, p. 41-55, 2004c.
SWINBURNE, Richard. The Existence of God. 2. ed. Oxford: Clarendon, 2004.
WITTGENSTEIN, Ludwig. Lectures on religious belief. In: Lectures and Conversations
on Aesthetics, Psychology and Religious Belief. Oxford: Blackwell, 1966.

Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 16, p.80-98, jan./mar. 2010 - ISSN: 2175-5841

98