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INTRODUO

A noo e a expresso cultura material* (a no confundir com o conceito


equvoco de civilizao material*) esto relativamente difundidas na histria e, embora
em menor grau, tambm em diversas cincias humanas. No parece, no entanto, que
algum tenha delas alguma vez apresentado uma definio geral e rigorosa: os autores
recorrem a elas sem propor acepes precisas ou, se o fazem, de modo implcito,
dentro da prpria temtica dos seus trabalhos e em funo deles. Esta noo e esta
expresso nem sequer parecem, alis, ter sido objecto de controvrsias apaixonadas, ao
contrrio do que se observa com outros instrumentos intelectuais do mesmo gnero.
Poder-se-ia portanto concluir que a ideia de cultura material bvia e que, por
isso, suprfluo dar-lhe uma definio explcita; tambm se pode pensar, porm, que
desta falta de explicitao possam surgir ambiguidades e mesmo contra-sensos. Em
resumo, pode-se para j dizer que, embora o seu significado global seja evidente, como
muitas vezes acontece com as ideias e expresses que o investigador usa
quotidianamente, a noo de cultura material continua a ser, de facto, imprecisa e
simultaneamente a estar longe da iluso de transparncia; apresenta-se, mesmo assim,
carregada de um conjunto de conotaes bastante diversas, de que no se parece ainda
ter feito nem uma recenso pormenorizada, nem um balano. Tendo em conta a prpria
sorte da expresso, parece portanto til e bastante urgente propor a sua definio da
maneira mais clara e mais completa possvel.

1. HISTRIA DA NOO
Nos primeiros vinte anos do sculo XX a noo de cultura material completa o
seu longo processo de maturao e toma realmente corpo, tornando-se quase
indispensvel em vastos sectores das cincias humanas, como a pr-histria e certas
formas de arqueologia em especial a cltica que se alargaram consideravelmente.
Por outro lado, por razes metodolgicas, -lhe dedicada grande ateno por parte dos
intelectuais que descobrem e difundem o pensamento marxista. A expresso especfica
cultura material surge nessa altura e, em 1919, um decreto de Lenine que cria na
Rssia a Akademiia Istorii Materialnoi Kulturv assinala o seu primeiro
reconhecimento institucional. Esta data representa uma marca na histria da noo que,
terminada a fase de elaborao, alcana a maturidade. Alm disso, a criao deste
instituto por parte dos marxistas mais intransigentes e, portanto, num contexto poltico
dos mais difceis, confirma clamorosamente a ligao que sempre existiu entre a ideia
de cultura material, o socialismo em geral e o marxismo em particular. Por fim, esta
data sanciona um facto relativamente novo, o ingresso oficial da noo no campo da
histria (o decreto de Lenine fala de histria da cultura material; enquanto dantes as
principais cincias humanas tinham participado na sua gestao, a cultura material, com
instrumento intelectual acabado, passar a ser objecto de histria.
2. CULTURA MATERIAL E ARQUEOLOGIA
Ligado histria, o estudo da cultura material ter-se-ia a breve trecho defrontado
com uma grave dificuldade, se se tivesse limitado explorao das fontes propriamente
histricas, isto , aos documentos escritos. Os documentos tornam-se cada vez mais
raros medida que se recua no tempo. Quando a escrita privilgio de poucos, quando
a sua raridade confere um valor e um carcter quase sagrados, ou, pelo menos,
prestigiosos, quem escreve no se detm com certeza naquilo que consideraria
conversas ociosas: dizer, descrever aquilo que todos sabem porque o tm debaixo dos
olhos, aquilo que a todos familiar porque quotidiano. E o que h de mais familiar,
conhecido e quotidiano que a cultura material dos objectos, dos gestos, dos hbitos de
todos os dias? Se o copista casualmente menciona estes objectos e estes gestos, f-lo
com uma palavra que levanta ao historiador problemas de interpretao, em vez de lhe
fornecer informao. Basta pensar na palavra carruca e nas controvrsias que originou,
ou ento no barco viking que anima as metforas da poesia escldica e ao qual
encontramos algumas referncias esparsas nas sagas; parte algumas excepes, no
podemos esperar melhor dos documentos figurados: o barco uma silhueta desenhada
em algumas pedras rnicas. Tudo o que se sabe, no mais que o essencial, deve-se s
sepulturas feitas em embarcaes, Gokstad, Oseberg, ou aos navios afundados nos
fiordes, como os de Skuldelev e, portanto, arqueologia.
Graas arqueologia, o estudo da cultura material deu um salto. Por um lado, a
arqueologia afirma-se como um caminho vantajoso para aceder cultura material; por

outro, esta ltima depara-se-nos como o melhor objectivo que a pesquisa arqueolgica
poderia propor-se.
Os estudiosos da pr-histria poderiam ter dado o exemplo: alguns dos seus
trabalhos demonstram o que se poder esperar de escavaes organizadas, sistemticas e
precisas. Na realidade, o incentivo veio de outro lado: a conjuntura poltica do psguerra acelerou a conjuntura cientfica. Na Europa de Leste, e particularmente na
Polnia, os historiadores esforaram-se por rebater as teses expansionistas da escola
histrica alem, segundo a qual a Polnia, por exemplo, no teria sido mais que uma
dependncia histrica e cultural do Sacro Imprio. Para desmantelar esta afirmao, os
estudiosos dos pases eslavos no dispunham de textos: restava a escavao para
demonstrar que uma cultura e uma sociedade originais, autctones, existiam de facto
antes do Drang nach Osten. Assim nasceu ou, pelo menos, se desenvolveu a actual
arqueologia medieval.
Quem diz arqueologia diz vestgios de habitaes e de edifcios, de objectos
domsticos e de utenslios, etc., logo, de cultura material. E na Polnia as pesquisas
foram, precisamente, quase sempre feitas pelo Instytut Historii Kultury Materialnej. Os
Polacos puderam finalmente demonstrar que as origens da Polnia nada devem ao
mundo germnico. Constatar este facto no significa ter preconceitos; volta apenas a
admitir-se que a histria da cultura material, como problemtica, e a arqueologia, como
mtodo, reconfirmaram desse modo as suas grandes qualidades heursticas.
3. CULTURA MATERIAL E HISTRIA
provvel que a histria nunca tenha ignorado totalmente a cultura material,
mas concedeu-lhe, durante muito tempo, um interesse bastante limitado. Se pensarmos
no que aprendemos quando jovens na escola e no liceu, preciso reconhecer que a
histria da vida material ocupava uma parte mnima. Acabadas as idades da pr-histria,
que se definiam precisamente, mas excepcionalmente, atravs dos seus utenslios (Idade
da Pedra, Idade do Bronze e do Ferro), no se falava mais disso. S mais tarde se
introduziram captulos dedicados vida quotidiana, onde tambm a cultura material
tinha o seu lugar e a que se devem notcias espordicas sobre a vida antiga, sobre a toga
do cidado romano, sobre os utenslios do campons egpcio, sobre a nave do mercador
srio. E evidente que no por acaso que estes captulos eram mais numerosos nos
livros de iniciao histria da Antiguidade: so tempos to distantes que quase
parecem pertencer a outros mundos, a outras humanidades. E a histria encara-os como
a antropologia encara outros povos igualmente remotos, mas com distncia,
descrevendo-os simultaneamente atravs dos seus hbitos, alimentao, tcnicas e
costumes. Parte-se do princpio que estes povos exticos no tm histria, e os povos do
Oriente antigo, embora no sejam de todo desprovidos dela, oferecem ao pedagogo
apenas uma crnica catica e descontnua que ele julga, e com razo, pouco assimilvel.
E como se, falta de melhor, a histria se tenha voltado para a cultura material.
Observa-se porm que a Antiguidade s acessvel, em grande parte, atravs das fontes
arqueolgicas, fontes materiais que, pela sua prpria natureza, fornecem mais

informaes sobre os aspectos materiais das civilizaes do passado do que sobre OS


acontecimentos ou as mentalidades.
4. CULTURA MATERIAL E HISTRIA ECONMICA E SOCIAL
Estabelecer a posio de um estudo da vida material que seja diferente da
histria econmica e social parece um problema delicado para os historiadores. No
para todos os historiadores, para dizer a verdade, nem sequer para todos aqueles que
concedem aos factos socioeconmicos um lugar privilegiado no processo histrico.
Com efeito, os nicos que enfrentaram verdadeiramente o problema so aqueles para
quem a matria histrica pode ser organizada com base numa teoria: os historiadores
marxistas. A histria positivista, que aceita qualquer facto do passado, no teria nenhum
motivo para negligenciar a vida material. Se muitas vezes o faz, com certeza em
funo de um sistema de valores no confessado que privilegia, no entanto, o facto
poltico ou ento o facto de ordem intelectual e artstica. Para esta histria, a vida
material no absolutamente indiferente, mas intervm apenas quando incide sobre
factos de ordem superior: a resistncia que o material ou a tcnica opem
criatividade do artista, a arma nova que consegue vitrias e permite os grandes
desgnios polticos... Quanto ao resto, a vida material unicamente o palco onde se
movem os actores da histria.
Recordemos, para assentar ideias, que um dos melhores tericos da histria da
cultura material, Jerzy Kulczycki [1955], indicou como seu objecto especfico: 1) os
meios de produo extrados da natureza os materiais e a energia natural do ponto
de vista da sua escolha e utilizao, bem como das condies naturais de vida e das
modificaes infligidas pelo homem ao ambiente natural; 2) as foras de produo, ou
seja, os instrumentos de trabalho ou os meios humanos da produo, como o prprio
homem, a sua experincia e a organizao tcnica do homem no trabalho; 3) os
produtos materiais obtidos a partir destes meios e destas foras, ou seja, os instrumentos
da produo enquanto objectos fabricados e os produtos destinados ao consumo.
5. CULTURA MATERIAL E HISTRIA DAS TCNICAS
A tcnica, acto criativo indissocivel do trabalho e da produo, pertence,
segundo parece, ao domnio da cultura material. No entanto, os historiadores da Europa
Oriental so quase unnimes em excluir a histria das tcnicas dos horizontes da cultura
material. De resto e Majewski parece deplor-lo os arquelogos, na Polnia,
basearam em grande parte as suas pesquisas na tecnologia.
De facto, a desconfiana em relao a tecnologia manifesta-se apenas nos
historiadores marxistas e depende, sem dvida, do seu prprio escrpulo, que os leva a
subordinar o estudo da cultura material ao da vida econmica e social. A dialctica
marxista d grande ateno s infra-estruturas tecno-econmicas para explicar os
fenmenos sociais e o processo histrico..

6. DIMENSES DA CULTURA MATERIAL


Quando se introduzem modificaes na cultura de um grupo humano, isso
acontece por duas vias: a adopo de uma caracterstica recebida de uma cultura
estrangeira ou um processo interno. Mas diz-lo no suficiente, porque bem evidente
que o fenmeno de aquisio no tem nada de automtico, selectivo. Um determinado
grupo s conserva, de uma cultura exterior, aquilo que lhe convm, talvez mesmo
tambm no caso em que se exerce uma coaco: no estamos aqui a discutir as
modalidades de aculturao, e um povo pode sempre aceitar ou recusar um novo uso ou
um novo objecto produzidos pela moda ou pela tcnica. Temos de admitir que toda a
cultura tem uma receptividade limitada. Se assim no fosse, inventos como o moinho de
gua ou o arado no teriam levado sculos a conquistar o Ocidente, e o canho teria sido
inventado pelos Chineses, que conheciam a plvora. De modo semelhante, as maneiras
de vestir e os hbitos alimentares ter-se-iam rapidamente propagado em todo o mundo,
dando-lhe uma cultura uniforme, estandardizada, que nem mesmo o sculo XX, com os
seus potentssimos meios de comunicao, conseguiu ainda impor-lhe.
Quaisquer que sejam as solicitaes que do cultura material matizes variados,
consoante os povos e as pocas, as diferenas que se estabelecem entre os grupos
humanos, justificando a definio de nveis ou estdios, conferem cultura material
duas dimenses: espacial e temporal. A estas duas dimenses convm acrescentar uma
terceira, a dimenso social que, no interior de um mesmo conjunto humano, introduz
diferenas tais, que nos parece legtimo falar de nveis de cultura material que separam
os grupos sociais. Estes nveis surgem dentro de um contexto tcnico-econmico que ,
no entanto, uniforme: o capital tcnico o mesmo para todos os grupos sociais, o que
provavelmente induz a recusar a tcnica como componente nica da cultura material e
como nico critrio de definio dos seus limites. A dimenso cronolgica da cultura
material exprime-se em termos de evoluo, uma evoluo extremamente lenta. Fernand
Braudel insiste nesta imagem de uma histria da vida material que se arrasta, emprica,
feita de permanncias, de repeties. Uma histria quase, mas no completamente,
imvel.

CONCLUSO

Quando falamos em cultura no devemos estar amarrados em concepes


arraigadas por ns mesmos, sendo que nossas valoraes no devem ser pressupostos
para os julgamentos de outras organizaes. Devemos ter em mente que cada indivduo
tem bagagem diferenciada e principalmente culturas singulares (nem menos, nem
mais avanadas e sim mais ou menos complexas), pois, suas bases esto fundadas em
estruturas anteriores formadas em um processo lento de diversas geraes. Toda Cultura
o mximo que ela pode desenvolver, ento nosso pensar deve estar voltado a entendla, e se somos antroplogos devemos pensar como um, no nos deixar escandalizar pela
diferena para percebermos o conjunto lgico e harmnico de cada unidade.

BIBLIOGRAFIA

BOAS, Franz. Antropologia cultural. Rio de Janeiro : Jorge Zahar, 2005.

Aug, M. (2005). No lugares. Introduo a uma antropologia da


sobremodernidade. Lisboa.

Leroi-Gourhan, (1984). A. Evoluo e Tcnica. Vol. 1 - O Homem e a matria,


vol. 2 Meio e as tcnicas. Lisboa: Edies 70