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Introduo

Cette apparente inactualit de Bachelard. sera notre point de


dpart... Il s'agira prcisment d'tablir que cette inactualit
n'est qu'apparente, et que, sous le silence qui recouvre
aujourd'hui cette ceuvre, s'affirme encore une pense qui n'
a pas fini de nous clairer et de nous sduire1
Roger Cavaills.

Gaston Bachelard (1884-1962) desenvolveu sua filosofia por meio de duas


abordagens: a epistemolgica e a potica, ou, como sugerem seus escritos, a diurna e a
noturna. A primeira reflete sobre as produes cientficas dos sculos XIX e XX, j a segunda
sugere um retorno literatura para produzir um estudo sobre a imagem. Escolhemos ter como
objeto de nossas pesquisas as obras que tratam das suas primeiras horas, a saber, aquelas que
se propem a um discurso sobre a prtica cientfica. Por elas, Bachelard esclarece sua viso de
cincia moderna como fenomenotcnica. Este termo, como procuramos demonstrar no
presente trabalho, caro ao pensamento bachelardiano, pois denota sua valorizao da cincia
por seu aspecto matemtico e tcnico. O objeto construdo e, principalmente, o
reconhecimento do laboratrio como produtor de realidades possveis levam o filsofo
defesa de um realismo cientfico. No se trata de negar a realidade, mas sim de afirmar que o
homem s produz conhecimento cientfico ao invent-la.
A fenomenotcnica coloca Bachelard no centro das discusses sobre a objetividade
cientfica, uma vez que, ao propor uma nova relao entre sujeito e objeto, ela demanda
tambm uma retificao da relao entre objetividade e subjetividade. Deste modo, o
principal objetivo da presente pesquisa a tentativa de compreenso da atualidade da
fenomenotcnica e do realismo cientfico tal como foram abordados pela epistemologia
bachelardiana para as discusses sobre a objetividade. Isto posto, tentaremos demonstrar, ao
fim de nossos estudos, de que modo a proposta do racionalismo aplicado se coloca para alm
do mbito cientfico em direo a uma perspectiva tica.

CAVAILLS, Roger. L'epistemologie de Gaston Bachelard et la revolution cybernetique, II Protagora, 2,


1984, p. 175-176. APUD: ALUNNI, C. Relativits chez Bachelard. Revue de Synthse: 4' S. N 1, JANVIERMARS 1999, p.75-76.

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No primeiro captulo, apresentaremos uma anlise positiva do erro na histria das


cincias efetuada pela epistemologia francesa. Este reconhecimento foi necessrio para a
concepo bachelardiana de descontinuidade histrica e de ruptura epistemolgica. Se o erro
j no alijado do conhecimento cientfico, preciso resignific-lo, ou seja, faz-se necessrio
uma retificao em suas bases. preciso que os conceitos cientficos sejam, portanto, to
maleveis quanto os objetos cientficos aos quais eles se referem. Um conceito que no se
permite modificar no , para Bachelard, um conceito das cincias. Daremos continuidade a
esta explicao a partir dos conceitos de espao e de matria, a fim de expor sua evoluo na
histria das cincias. Veremos, com isso, de que modo as geometrias no-euclidianas e a
teoria quntica marcaram, para Bachelard, uma quebra de continuidade no progresso da
histria das cincias.
luz da histria, a filosofia bachelardiana faz ainda uma segunda diviso entre
conhecimento pr-cientfico e conhecimento cientifico. O primeiro, segundo ele, estaria
carregado de imagens que impediriam uma plena atividade do novo esprito cientfico. J o
segundo se orienta a partir de uma psicanlise do conhecimento objetivo, isto , uma anlise
que visa superao dos aspectos subjetivos das cincias a fim de construir sua objetividade.
As teorias, como as duas que citamos no pargrafo anterior, correspondem plena realizao
do novo esprito cientfico, pois se afirmam, segundo Bachelard, como uma nova
aproximao da verdade. Por isso, a epistemologia bachelardiana que afirmou a retificao
histrica das cincias e a psicanlise do conhecimento objetivo , substituiu a noo de
verdade como correspondncia pela ideia de verdade aproximada. Deste modo, se uma nova
teoria no anula os efeitos da anterior, mas se mostra como uma opo, como no caso das
geometrias no-euclidianas, a filosofia do no as interpreta como diferentes modos de
aproximao. Assim, veremos ainda neste captulo como a verdade, antes de ter um carter de
descrio sobre o real ou sobre a natureza, constitui um processo de objetivao em direo
ao real. Em resumo, tentaremos compreender a crtica bachelardiana atitude do filsofo
diante das investigaes cientficas, bem como suas prprias tentativas de descrever as
cincias em revoluo no final do sculo XIX e incio do XX.
No segundo captulo, apresentaremos o problema da fenomenotcnica a partir das
contribuies do racionalismo aplicado e do materialismo racional para a filosofia das
cincias. Como pretendemos explicitar, a defesa do racionalismo pelo epistemlogo francs
concomitante com a defesa de um pluralismo filosfico. O racionalismo aplicado ou aberto se
refere, sobretudo, a uma postura receptiva aos mais diversos mtodos, hipteses e prticas das
cincias. Trata-se, pois, da construo do fenmeno cientfico pela relao sempre

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concatenada entre teoria e prtica cientfica. A fenomenologia cientfica defendida no


pensamento bachelardiano ser, por isso, aquela que no visa s coisas mesmas, mas sim aos
fenmenos em suas relaes racionais e tcnicas.
Em consequncia, a conceitualizao ou induo se colocam como mtodos profcuos
da prtica dos laboratrios cientficos. Afinal, se o objeto das cincias tambm uma
construo racional e tcnica, preciso ressaltar que faz parte do seu processo formador, da
sua objetificao, a construo e a retificao dos seus termos. Por isso, a conceitualizao,
tanto na forma de uma novidade quanto na correo de uma impreciso, constitutiva do
racionalismo aplicado e do materialismo racional. Esta base construtivista da epistemologia
bachelardiana ser um dos pontos mais criticados em seus escritos sobre cincias.
Tentaremos analisar, tambm no segundo captulo, de que modo a epistemologia
bachelardiana concilia a noo de dado com a de construo. Para ns, trata-se de uma
perspectiva realista cientfica, pois ao mesmo tempo em que afirma a inveno, a criatividade,
tambm se preocupa em afirmar que essas construes no se situam para alm da realidade.
Bachelard no concorda, fundamentalmente, que se possa duvidar da existncia de seu
prprio objeto de pesquisa. Neste sentido, seu posicionamento a favor do realismo distinto
da tradio aristotlica por comportar um aspecto, por assim dizer, social: a anuncia entre os
pares.
A noo bachelardiana de cidade cientfica constitui um dos principais aspectos da
cincia moderna para Bachelard. A partir dela podemos compreender sua crtica favorvel
especializao e as crticas que a exigncia cada vez maior de uma instruo especializada
recebeu. A matematizao das cincias naturais e o alto custo exigido em suas experincias
levou, como veremos, a um afastamento do pblico em geral. Essa constatao justifica, para
ns, por que Bachelard descreve as cincias por meio de uma ruptura entre conhecimento
comum e conhecimento cientfico. Trata-se antes, portanto, de uma descrio do contexto
vivido pelas cincias de sua poca. Esses temas, tal como foram defendidos por Bachelard,
apontam, como queremos provar, para a compreenso da cincia contempornea como
essencialmente fenomenotcnica.
No terceiro captulo, abordamos o aspecto social das cincias a partir da epistemologia
histrica de Bachelard. Nesta parte, buscamos salientar certo distanciamento em relao a
alguns estudiosos das obras bachelardianas, que no reconhecem na filosofia do no a
possibilidade do trato de questes que ultrapassem o mbito cognitivo da produo cientfica.
Todavia, acreditamos ser possvel fazer uma interpretao menos purista do racionalismo
aplicado, a fim de que se possa conjugar as contribuies filosficas de Bachelard e a

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perspectiva dos Science Studies. Apresentaremos os pontos de encontro e afastamento entre as


duas abordagens, visando corroborar nossa tese de que possvel, a partir de Bachelard, fazer
uma leitura sociolgica da epistemologia histrica.
Para isso, investigaremos a preocupao pedaggica presente nas obras de Bachelard,
pois acreditamos, assim como ele, que a educao uma atitude tico-poltica. A formao
cientfica, neste sentido, comporta valores que deveriam ultrapassar os limites da reproduo
de problemas matemticos.
O ensino nas escolas de nvel bsico permite ou incentiva a formao de sujeitos
crticos e autnomos da prtica cientfica? Qual a importncia de uma viso crtica sobre o
ensino das cincias? Questes como essas parecem ter guiado o pensamento de Gaston
Bachelard para a proposio de uma reforma na educao de base. Sua proposta aparece de
maneira transversal em muitas de suas publicaes sobre as cincias, mas em A formao do
esprito cientfico se pode notar que o assunto domina a obra que trata dos obstculos
epistemolgicos.
Resgataremos a, ento, a questo sobre a tcnica, por constatarmos que Bachelard se
aproxima de uma descrio um pouco menos otimista sobre as cincias quando da sua crtica
produo industrial. Ainda que ele faa uma separao entre cincia pura, isto ,
desinteressada, e cincia, grosso modo, com interesses privados.
Reuniremos na ltima parte do terceiro captulo a produo que nos contempornea
a respeito da filosofia bachelardiana. Concentrar-nos-emos, especificamente, em trs
intrpretes no franceses que se dedicaram em um momento especfico de suas trajetrias
filosficas ao estudo da fenomenotcnica. Queremos, com isso, mostrar que, mesmo que
Bachelard seja hoje estudado como mais um clssico na histria da filosofia, suas propostas
no se encontram completamente desconectadas das questes atuais em filosofia das cincias
e, por isso, suas contribuies ainda influenciam pensadores que buscam entender o que a
cincia afinal.

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1. A epistemologia de Gaston Bachelard: a valorizao do erro na histria das


cincias
A histria a dos historiadores, a cincia
histrica est para a humanidade assim como a
memria est para o homem. Ora, quem diz
memria, diz esquecimento
A. Koyr.

Para que se possa compreender nosso tema principal, qual seja o da explicitao da
fenomenotcnica e da discusso sobre o realismo cientfico, faz-se necessria uma digresso
em funo da anlise dos termos que levaram Bachelard s suas concluses. O presente
captulo tem como horizonte, por isso, a apresentao da filosofia de Gaston Bachelard por
meio da anlise do erro em sua positividade. O erro analisado pelo filsofo a partir de dois
temas: os obstculos epistemolgicos e as rupturas. Ambos os temas constituem parte de um
mtodo de anlise filosfica do saber cientfico, nomeado por ele como a psicanlise do
conhecimento. Trata-se no apenas de localizar o erro na histria das cincias, e marcar ali um
momento de ruptura, mas antes de marcar a importncia de tais momentos para o progresso
do conhecimento. O erro no um obstculo limitador, pois move o esprito cientfico sempre
para uma nova descoberta.
Partir da anlise do erro como o motor da histria do conhecimento, ou seja, afirmar
uma epistemologia histrica, no diferenciaria por si s a filosofia de Bachelard do
pensamento que acompanhava a poca. Mais do que pressupor um novo mtodo
historiogrfico para a epistemologia, Bachelard afirmou uma ruptura no prprio conceito de
histria das cincias ao relacion-la com a noo de progresso descontnuo. A
descontinuidade se torna uma caracterstica da histria da razo. A razo, felizmente
incompleta, j no pode dormir na tradio, j no pode contar com a memria para recitar
suas tautologias.2 O esprito, ou a razo, cientfico trabalha em uma eterna luta com os outros
e consigo mesmo, uma vez que precise provar e colocar-se prova sem cessar. Assim, a
batalha da razo no se d apenas contra a religio ou a ordem estabelecida por um poder,
mas tambm contra sua prpria tradio, contra sua histria.
O novo esprito cientfico (1934), uma de suas obras mais citadas, faz uma breve
exposio do processo histrico das cincias ser marcadamente uma retificao, ou seja, uma
constante correo dos erros passados. Nesta obra, Bachelard tambm apresenta sua
2

BACHELARD, El compromiso racionalista, p.14.

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concepo de progresso, que se destaca das teorias do conhecimento em voga na poca por
seu carter descontnuo. Alm disso, ele participa, no mesmo ano, 1934, do VIII Congresso
Internacional de Filosofia, em Praga, do qual participam os filsofos do Crculo de Viena. O
texto da comunicao apresentada consta no cap. IV da organizao Estudos (1949), sob o
ttulo: Crtica preliminar ao conceito de fronteira epistemolgica. Neste texto, o filsofo
afirma a ineficcia da filosofia diante da tarefa de delimitar o espao cientfico. Para ele, as
cincias se dividem, sim, em diversas regies, mas no caberia ao filsofo a marcao de suas
fronteiras e sim aos prprios cientistas, em comunidade:
S a cincia est habilitada a traar suas prprias fronteiras. Ora, para o esprito
cientfico, traar nitidamente uma fronteira j equivale a ultrapass-la. A fronteira
cientfica no s limite: uma zona de ideias particularmente ativas, um domnio
de assimilao. Ao contrrio, a fronteira imposta pelo metafsico parece ao cientista
uma espcie de fronteira neutra, abandonada, indiferente 3

O pensamento de Gaston Bachelard (1884-1962) conhecido por sua forte defesa da


necessidade de uma revoluo na epistemologia, semelhante quela sofrida no meio
cientfico, sobretudo na rea da Fsica, com a dita revoluo einsteiniana.4 Se houve uma
mudana nos fundamentos que caracterizavam o discurso cientfico, a filosofia deve buscar
compreender estas transformaes independentemente de seus pressupostos metafsicos. H,
em sua proposta, uma forte crtica a um tipo de filsofo dogmtico que, para manter o edifcio
das suas convices, no se dispe a sair de sua zona de conforto, isto , no se permite ir
alm daquilo que lhe habitual, ou aparentemente apodtico. O que implica que, para a
filosofia j no basta a conquista das verdades primeiras ou a percepo da habitual sequncia
dos fatos. preciso tornar a filosofia to dinmica quanto o o esprito cientfico.
Apesar de negar peremptoriamente as filosofias dogmticas, o filsofo francs no
deve ser lido como um ctico, pois em toda sua obra dedicada s cincias encontram-se
proposies sobre a estrutura e os limites da epistemologia. Assim, observamos que o projeto
bachelardiano , sobretudo, normativo.5 Sua prescrio se dirige, principalmente, ao filsofo

BACHELARD, Crtica preliminar ao conceito de fronteira epistemolgica, IN: Estudos, RJ: Contraponto,
2008, p.71.
4
Para Bachelard, a fim de se alcanar uma clareza provisria na compreenso das cincias, preciso distinguir,
de maneira superficial, trs grandes momentos do pensamento cientfico: 1 O estado pr-cientfico, que
compreende tanto a Antiguidade clssica quanto os sculos do renascimento e de novas buscas, como os sculos
XVI, XVII e at o XVIII; 2 O estado cientfico, que preparado no sculo XVIII e se estenderia por todo o
sculo XIX e incio do XX; 3 A era do novo esprito cientfico, momento em que a relatividade de Einstein
deforma conceitos primordiais que eram tidos como fixados para sempre (BACHELARD G., Formao, p.9).
Esta periodizao , contudo, apenas uma ilustrao das revolues cientficas para a introduo de seu trabalho.
5
Bachelard apresenta, a partir de obras publicadas entre os anos 1930 e 1940, os preceitos a serem seguidos pela
epistemologia que tivesse como objeto a cincia contempornea. Ver em: A Filosofia do No (1978, p.8-9), O
Novo Esprito Cientfico (1978, p.158-164) e A Formao do Esprito Cientfico (1996, p.13).

15

da cincia. Suas maiores preocupaes se referem s reformas na filosofia que se dedica


compreenso das cincias; e educao, a fim de privilegiar a formao de futuros cientistas.
O conceito formao6 , como podemos observar, recorrente em seus escritos. Conhecimento
cientfico , antes de tudo, formao, construo. Uma construo que se efetiva sempre em
oposio a um conhecimento previamente dado ou estabelecido.
A filosofia das cincias est sempre um passo atrs da atividade cientfica. Por isso,
cabe ao filsofo assumir o trabalho de pesquisa para alcanar seu desenvolvimento. Esta
atividade ser nomeada pelo autor por psicanlise7 do conhecimento. A psicanlise do
conhecimento trabalha com o contexto de descoberta. Com este tipo de psicanlise, Bachelard
no prope uma anlise estrutural, ou uma lgica particular do conhecimento cientfico, mas
sim uma atividade deliberadamente psico-epistmica. No sentido de ser uma fenomenologia
do trabalho do cientista, que precisa sempre transpor obstculos epistemolgicos, como os
dados imediatos e as imagens primeiras, para dar origem aos novos conhecimentos. Ainda que
as crticas de Bachelard no se dirijam atividade do cientista, nosso autor alerta que a
cincia constituda por mltiplas metafsicas das quais os cientistas no podem se isolar.
Para ele, o esprito pode mudar de metafsica, mas no pode passar sem ela8. A epistemologia
bachelardiana afirma, ento, que h metafsica na cincia e trabalho de a epistemologia
analis-la, ou seja:

Tamanha a importncia do termo, encontraremos o mesmo no ttulo de uma de suas obras mais importantes: A
formao do esprito cientfico contribuio para uma psicanlise do conhecimento, que abordar de maneira
profcua a noo de obstculos epistemolgicos.
7
Bachelard faz uso do termo psicanlise, para ns, em referncia psicologia analtica de Carl Gustav Jung, para
quem a clnica deveria reconduzir o sujeito realidade e libert-lo de seus segredos patognicos
(ROUDINESCO, E, 1998, p.422). Tal como uma cura, o subconsciente deve ser psicanalisado no processo de
objetificao do conhecimento. A despeito da maneira como divergem em relao s noes de consciente e
subconsciente, assentimos que, em relao psicanlise enquanto mtodo, em Jung que Bachelard vai buscar
inspirao. De outro modo, a intrprete Chimisso defende que: Despite its subtitle, la formation is not
dominated by the doctrines of Freud and Jung. The elaboration of complexes within objective knowledge is very
timid in this book. Bachelard applies the Oedipus complex to mercury, for alchemic texts presented mercury as
the (male) child of water (which is female), but older than her, and sometimes as the water's child and father,
whom he kills. The Oedipus complex returns at the end of la formation, when Bachelard more directly put
forward his pedagogical view of scientific knowledge. In this case, he sees the child who proposes an enigma to
his father as an example of this complex (...) As for Bachelard, for Jung the unconscious cannot really be
changed, nor be reduced to rational schemes. It has only to be described. However he criticized Jung's claim that
the unconscious is the authentic self, while the conscious lets itself be trained like a parrot. Bachelard strongly
defended the merits and potentialities of education; and added that rationality is also a value. He wanted to keep
the works of the unconscious within poetry and dreams, precisely in order to make the progress of the rational
mind possible (CHIMISSO, 2013, p.204-210). A interpretao de Chimisso muito precisa quanto
observao da racionalidade como um valor, a um ethos para as cincias e mesmo a uma preocupao
pedaggica de Bachelard. No entanto, a intrprete parece limitar sua anlise comparada apario direta das
referncias aos termos usados por Jung, o que no nos parece ser uma caracterstica da escrita bachelardiana. De
modo que, para melhor compreend-lo, muita das vezes precisamos ir alm de seu prprio texto que
carregado de imagens para encontrarmos em suas referncias indiretas seus verdadeiros interlocutores.
8
BACHELARD, A filosofia do no.

16

Em todo o caso, a tarefa da filosofia cientfica muito ntida: psicanalisar o


interesse, derrubar qualquer utilitarismo por mais disfarado que seja, por mais
elevado que se julgue, voltar o esprito do real para o artificial, do natural para o
humano, da representao para a abstrao (...) Tem de tornar claramente consciente
e ativo o prazer da estimulao espiritual na descoberta da verdade. Tem de modelar
o crebro com a verdade. O amor pela cincia deve ser um dinamismo psquico
autgeno. No estado de pureza alcanado por uma psicanlise do conhecimento
objetivo, a cincia a esttica da inteligncia9

Para Bachelard, a cultura cientfica deve ser psicanalisada, a fim de que todo o
inconsciente10 seja afastado. Este processo, tambm chamado por ele de objetivao, passa
por uma anlise sobre os textos produzidos nos laboratrios. Nosso autor confia aos textos de
divulgao cientfica a demonstrao de seus valores racionais tanto quanto dos
procedimentos experimentais. Neste momento, o texto produzido pelo prprio cientista, rene
com perfeita fidelidade a atividade cientifica, acredita ele. A valorizao explcita dos textos
de divulgao cientfica se relaciona com a dupla tarefa que o filsofo da cincia deve ter, de
acordo com a epistemologia bachelardiana: ser, ao mesmo tempo, mestre e estudante. Ser
capaz de ensinar e aprender com seu objeto de estudo. Por isso, o retorno aos dirios dos
cientistas se mostra como que uma vivncia escolar para o filsofo. Em um laboratrio, um
jovem pesquisador pode dominar de tal modo uma determinada tcnica, ou tese, a ponto de
tornar-se mestre de seu prprio orientador.11 Este ponto, a valorizao dos textos de
divulgao cientfica, constituir a base de sua defesa da especializao, ou regionalizao,
das cincias como algo positivo para seu desenvolvimento, como discutiremos em breve.
Tais produes devero ser tomadas pelo epistemlogos com verdadeiros dirios da
prtica do laboratrio. Mas o mtodo de anlise destes textos j era visto por ele de maneira
diferenciada dos historiadores de sua poca, por exemplo. O historiador da cincia deve tomar
as ideias como se fossem fatos, enquanto o epistemlogo deve tomar os fatos como ideias, as
inserindo em um sistema de pensamento. Um fato mal interpretado por uma poca
sobreviver como um fato aos olhos do historiador, e como um obstculo, um contra
pensamento, para o filsofo.12 Essa diferena metodolgica entre as disciplinas citadas se
sustenta na seguinte afirmao do historiador da cincia Alexandre Koyr (1892-1964),
contemporneo do autor que investigamos:

BACHELARD, Formao do esprito cientfico, p.13.

Mas o inconsciente, numa cultura cientfica, deve ser psicanalisado de um lado ao outro. O pensamento
cientfico repousa sobre um passado reformado. Est essencialmente em estado de revoluo contnua. Vive
atualmente de axiomas e de tcnicas, ou seja, de pensamentos verificados e de experincias que deram, com
extrema preciso, as suas provas de validade (BACHELARD, 1990, p.10).
11
BACHELARD, G. O racionalismo aplicado, p.23.
12
BACHELARD, G. Formao do esprito cientfico, p.22.
10

17

No se pode deixar falar os textos. Pois, como notou com muita propriedade um
dos melhores historiadores modernos, os textos, por eles mesmos, nada dizem. Para
que eles nos digam algo, preciso interrog-los. Para obter respostas, preciso
question-los. O que quer dizer, em outros termos, que no nos aproximamos deles
sem teoria13.

Para Bachelard, ao contrrio do que expressa a citao de Koyr, os textos cientficos


que deveriam apresentar a teoria ao epistemlogo. O mtodo fruto de uma demanda
indicada pelo prprio texto (fato). A escolha da hiptese, ou do mtodo, deve partir sempre do
cientista que se encontra envolvido na prpria dinmica de construo do conhecimento.
cincia atribuda a capacidade de autodeterminao, ela autnoma no que se refere sua
capacidade de autocriao e autoavaliao.
Tal como toda e qualquer atividade humana, a cincia se faz no tempo presente. Ela
no pode considerar seu passado como uma obra rara de museu, tampouco seu presente se
inscreve em uma tabula rasa. A cincia, por ser uma ao do homem, cultural e histrica.
Essa foi uma das grandes contribuies do autor a que nos propomos estudar: reconhecer a
descontinuidade no carter histrico das cincias, sua capacidade de transformar-se no tempo
por meio da retificao recorrente. O que s foi possvel por meio do reconhecimento da
positividade do erro nas cincias.
A filosofia, desde os primrdios do seu surgimento, se ocupou da busca pela verdade.
Saber o que era a verdade ou como deveramos agir e pensar para alcan-la, revel-la ou
desvel-la, foi o grande problema ao qual se dedicaram os grandes filsofos desde Scrates e
Plato, na Antiguidade, at Heidegger, na Contemporaneidade. Poucos foram aqueles que
ousaram afirmar o carter relativo da verdade, assim como pensou Protgoras e, mais tarde,
Nietzsche. Tais esforos, na direo da conquista do verdadeiro saber, sempre opuseram em
uma diviso binria metafsica o acerto ou a verdade ao erro ou mentira. S se chegaria
verdade sem os aspectos ditos estranhos a ela. O erro foi condenado s sombras. Sua fora era
a sua negatividade, ou seja, era preciso afastar-se dele para conquistar o conhecimento, a
verdade. De outro modo, a epistemologia bachelardiana se aproxima da verdade por meio do
estudo destes aspectos ditos negativos. Para nosso autor, a histria da verdade uma sntese
dos erros passados, isto , no h possibilidade de pensar a cincia por meio de uma histria
dos vencedores apenas.
H em sua prescrio uma valorizao do erro, uma vez que nas observaes dos
filsofos no deva constar apenas os acertos, o que o permite afirmar que o progresso no

13

KOYR. Filosofia da Histria. Org: SALOMON, Marlon. Alexandre Koyr: historiador do pensamento.
Goinia: Almeida & Clment Edies, 2010, p.57.

18

linear ou contnuo. Mas preciso reconhecer que h na filosofia bachelardiana uma assimetria
marcante entre conhecimento comum e conhecimento cientfico. Porque a prescrio da
psicanlise do conhecimento acaba por destituir o sujeito cientista do sujeito da vida pblica.
Uma vez que no haja operao objetiva sem a conscincia de um erro ntimo e primeiro, a
psicanlise do conhecimento comea de uma verdadeira confisso de nossas falhas
intelectuais, em uma excluso da subjetividade. Bachelard constri sua prpria noo de
psicanlise, portanto, para alm dos escritos de Freud e Jung, para dar conta dos obstculos
que interferem no desenvolvimento das cincias. Longe das sesses nos consultrios, com um
interesse especfico no sujeito, a psicanlise proposta por Bachelard exige um esprito de
comunidade cientfica com regras rigorosas para a transformao dos erros subjetivos, dos
hbitos perigosos da razo, em erros teis. Assim, a epistemologia bachelardiana sugere uma
psicanlise para bem lidar com os obstculos epistemolgicos.
De maneira bastante controversa, nosso autor efetuou em vida aquilo a que muitos
filsofos foram submetidos por seus comentadores e intrpretes: uma ruptura em sua obra. A
epistemologia tem como mtodo o racionalismo aplicado e como objeto a cincia, enquanto a
potica tem por mtodo a imagtica e como objetos o devaneio, o sonho, as criaes livres do
esprito humano. No nos parece claro ainda como um pensador capaz de compreender tal
como fizeram os convencionalistas14 que a cincia constri livremente suas teorias por meio
de hipteses pde manter a ideia de uma conscincia rigorosa alienada do mundo para alm
do laboratrio. Contudo, nos dedicaremos a tal questo com mais mincia no
desenvolvimento do presente trabalho.
Bachelard est preocupado com o pensamento cientfico no tanto na forma esttica
das teorias cientficas, mas com os processos dinmicos de retificao, rejeio e criao que
permitem as teorias, com a dinmica das prticas experimentais e tericas da cincia.15 Ou
seja, a sua preocupao no tanto com o conhecimento cientfico como resultado, mas com
o processo que faz nascer e morrer saberes, com aquilo que nos permite reconhecer avanos
na histria da cincia. Este progresso s pode ser reconhecido por meio dos pontos de ruptura
na histria das cincias. Somente a partir de acontecimentos que rompem com o fluxo
contnuo da temporalidade que a cincia se faz mover na histria. Estes rompantes sero

Com o termo convencionalistas queremos referenciar um grupo de cientistas filsofos que ainda no final do
sculo XIX afirmavam profundas mudanas na compreenso das cincias, sobretudo quanto liberdade do
terico. Que esta liberdade no fosse confundida com arbitrariedade foi tambm uma questo comum ao grupo,
cujos membros principais foram Pierre Duhem, Le Roy, Henri Poincar e Abel Rey.
15
TILES, Bachelard: science and objectivity. Cambridge: Cambridge University Press, 1984, p.9.
14

19

vistos por nosso autor de maneira positiva: o erro se impe e em uma reao contra ele que a
cincia se faz. A cincia , afirma Bachelard, uma dinmica de retificaes.
O erro a testemunha de que existe um objeto, uma questo a ser trabalhada, ao
menos uma hiptese. A existncia de um erro subjetivo prova a existncia de uma verdade
objetiva.16 somente na superao deste erro que a cincia encontra o caminho para a
objetividade, o nico que a levar aproximao da verdade. Determinar um obstculo sinal
de que o mesmo j fora superado ou est em vias de s-lo, por isso apenas os que participam
da comunidade cientfica so capazes de demarcar seus limites. A retificao parece-nos no
um simples retorno a uma experincia malograda, que pode ser corrigida por uma ateno
mais forte e mais competente, mas sim ao princpio fundamental que sustenta e dirige o
conhecimento e o instiga sem cessar a novas conquistas.17 Deste modo, o erro suscita uma
investigao mais precisa, o ponto de partida do conhecimento.18
Em sentido profundo, a retificao adota perfeitamente o feitio dessa assimilao.
Deve enfrentar o futuro inflectindo lentamente o passado. Assim, na raiz do conceito
h uma vida flexvel, capaz de conservar e apta a conquistar. O conhecimento
considerado em sua dinmica inferior j implica uma aproximao em via de
aperfeioamento19

Assumir, tal como props o autor em questo, que o erro, a incerteza e a retificao
constituem o prprio motor da histria no uma tarefa simples, haja vista a dificuldade da
filosofia em aceit-la. Mas este ser, pois, nosso ponto de partida. Os crticos ao seu
pensamento, aqueles que o condenaram a um relativismo ingnuo,20 no parecem ter
entendido sua proposta e, por ingenuidade ou m f, acabam, muita das vezes, por repeti-lo,
sobretudo no que se refere ao modo como ele entende a histria.
Deste modo, consideramos que a fora do pensamento bachelardiano se sobrepe s
ambiguidades que podem ser vistas em sua interpretao, uma vez que seja afirmada a
necessidade de tomar a histria das cincias como uma disciplina em constante refundao.
a obrigao de esclarecer a historicidade das cincias pela sua efemeridade que faz da histria
das cincias uma doutrina sempre jovem, uma das mais vivas e educativas.21 A histria das
cincias , para Bachelard, recorrente e judicativa, pois volta-se sobre seu passado
constantemente a fim de julg-lo. A novidade da epistemologia bachelardiana , por assim
16

BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.249.


Ibid., p. 19.
18
Ibid., p.251.
19
BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p. 23.
20
Ver: LATOUR, Bruno. A vida de laboratrio: a produo dos fatos cientficos. Rio de Janeiro: Relume
Dumar, 1997. Jamais fomos modernos: ensaio de antropologia simtrica. Traduo de Carlos Irineu da Costa.
Rio de Janeiro: Editora 34, 1994.
21
BACHELARD, Epistemologia, p.211.
17

20

dizer, debitria da perspectiva nietzschiana que afirma a correlao de foras entre memria e
esquecimento como constitutiva da vida humana:
A menor das felicidades, se simplesmente ininterrupta e faz feliz
ininterruptamente, sem comparao mais felicidade do que a maior delas, que
venha somente como um episdio, por assim dizer como humor, como incidente
extravagante, entre o puro desprazer, a avidez e a privao. Mas nas menores como
nas maiores felicidades sempre o mesmo aquilo que faz da felicidade felicidade: o
poder esquecer ou, dito mais eruditamente, a faculdade de, enquanto dura a
felicidade, sentir a-historicamente. Quem no se instala no limiar do instante,
esquecendo todos os passados, quem no capaz de manter-se sobre um ponto como
uma deusa de vitria, sem vertigem e medo, nunca saber o que felicidade e, pior
ainda, nunca far algo que torne outros felizes (NIETZSCHE, 1999, p. 273).

A noo de histria crtica, presente na segunda considerao extempornea, pode ser


lida na ideia bachelardiana de rupturas epistmicas, que destacam pontos de rompimento com
o passado, instantes de esquecimentos. Roberto Torretti,22 filsofo chileno, diferencia dois
tipos de rupturas na obra bachelardiana. A primeira, ou primordial, diz respeito separao
entre conhecimento cientfico e senso comum, o que para Torretti corresponde principal
distino entre a filosofia de Bachelard e as teorias do conhecimento precedentes. A segunda,
consiste em uma troca conceitual e acarreta uma inovao imprevisvel no modo de delimitar
e enquadrar os fenmenos fsicos. Essa ruptura no corresponde a uma completa destruio
do passado. Na realidade, s se destri um livro de cincia contradizendo-o primeiramente e
ultrapassando-o depois.23 No necessrio que se queime Alexandria, mesmo porque, em
tempos como o nosso, isso j no seria possvel, o esquecimento de um saber se d por meio
de sua superao.
Bachelard observa, no primeiro captulo da obra L'activit rationaliste de la physique
contemporaine, que a fsica contempornea efetua uma sntese histrica, uma sntese
transformante.24 As mecnicas contemporneas, a ondulatria, a quntica e as relativistas, so
tomadas como exemplos de cincias sem antepassados. Como momentos que marcaram uma
ruptura com o tempo passado, porque no esprito do fsico nuclear, i. e. terico, nada resta das
noes fundamentais do atomismo tradicional.25 D-se o nome de sntese ao movimento da
histria, pois, mesmo a mecnica clssica tendo sido superada, ela ainda figura na histria do
esprito cientfico como uma etapa do seu desenvolvimento to necessrio quanto o instante

TORRETTI, Roberto, Estudios filosficos 2010 2011, p.27-28.


BACHELARD, G. Materialismo racional, p.14.
24
Para Bachelard, o termo sntese se refere construo do conhecimento cientfico que , como j
mencionamos, uma retificao por recorrncia histrica. Ao contrrio do que propusera a anlise cartesiana, a
epistemologia bachelardiana afirma que devemos partir da complexidade dos temas que envolvem a cultura
cientfica.
25
BACHELARD, G. L'activit rationaliste de la physique contemporaine, p.25.
22
23

21

presente. O passado possibilita o progresso das cincias, uma vez que o progresso ocorra
somente em uma constante verificao dos erros transcorridos.
Este empreendimento acompanha, sobretudo, a importncia dada descontinuidade da
histria por Bachelard. A cincia, como j afirmamos, se volta sempre sobre seu passado a
fim de produzir a si mesma. Isso denota, para alm do carter continusta da memria, do
lembrar-se constantemente do passado, o aspecto descontnuo caracterstico dos momentos de
rupturas epistmicas. a partir destes impulsos de esquecimento que a cincia se afasta do
seu prprio tempo e se lana sobre novas possibilidades de conhecimento. Estes instantes
recebem tambm o nome de cortes epistemolgicos. Ocorre um corte no curso contnuo do
tempo tanto entre o conhecimento comum e o conhecimento cientfico, quanto de um
determinado saber cientfico para outro. As regies, ou cantes, de cientificidade constituem a
afirmao da especializao como mais uma caracterstica positiva das cincias do sculo XX
para Bachelard. H uma afirmao da coerncia existente na pluralidade dos saberes em
regies distintas. Dentro de uma grande regio como a Fsica, por exemplo, podemos observar
uma primeira diviso entre a fsica terica e a fsica experimental, alm de outras divises
como a mecnica clssica, a mecnica quntica, a termodinmica, o eletromagnetismo, a
teoria da relatividade e a fsica nuclear.
A descontinuidade histrica uma marca to caracterstica do pensamento
bachelardiano que um dos seus principais intrpretes, Dominique Lecourt, classificou seu
pensamento como uma epistemologia histrica. A despeito de Bachelard nunca ter usado tal
expresso em seus escritos, assentimos que a anlise de Lecourt positiva e representa uma
poca em que a filosofia francesa tentava posicionar-se diretamente contra a viso de mundo
neopositivista do Crculo de Viena.26 Dentre muitos autores franceses contemporneos de
Bachelard, aos quais, de um modo geral, se pode atribuir uma nova maneira de pensar a
histria e a noo de progresso, encontramos mais uma notvel contribuio de Koyr:
Se levarmos em conta todas as possibilidades de erro que a cincia histrica
comporta, multiplicando de algum modo o grau de indeterminao de seus agentes
atmicos (os homens) pelo grau de incompletude dos dados e pelo grau de incerteza
das reconstrues, acrescentando-lhe ainda o que resulta do carter arbitrrio de
nossos conceitos, ficaramos chocados, no com as imperfeies e lacunas da cincia
histrica, mas com o sucesso e com o progresso que se pode alcanar em to pouco
tempo27.

26

Sobre a viso de mundo do Crculo de Viena ver em: HANS HAHN, NEURATH e CARNAP. A concepo
cientfica do mundo O crculo de Viena. Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia 10, 1986, p.5-20.
27
KOYR. Filosofia da Histria. Org: SALOMON, Marlon. Alexandre Koyr: historiador do pensamento.
Goinia: Almeida & Clment Edies, 2010, p.59.

22

Os cortes epistemolgicos observados na histria das cincias devem ser entendidos


como uma novidade a ser assimilada pelo filsofo. tarefa do epistemlogo abandonar seus
pressupostos metafsicos, o que se daria por meio da psicanlise do conhecimento, para
compreender o carter impreciso que muitas vezes carrega uma hiptese ou experincia. O
cientista, acredita Bachelard, no partidrio de uma nica e determinada filosofia por toda a
sua vida profissional. Logo, todo e qualquer sistema filosfico que tentar impor-lhe um
mtodo estar condenado ao ostracismo. No conseguir ultrapassar seus velhos hbitos e
constituir um obstculo ao pensamento. Assim, a epistemologia bachelardiana prescreve:
A cincia cria, com efeito, uma filosofia. O filsofo deve, portanto, tornar flexvel
sua linguagem para traduzir o pensamento contemporneo em sua versatilidade e
mobilidade. Deve tambm respeitar a estranha ambiguidade que pretende, seja todo
pensamento cientifico interpretado ao mesmo tempo na linguagem realista e na
linguagem racionalista. Quem sabe, dever-se-ia ento assumir como uma primeira
lio a meditar, como um fato a explicar, esta impureza metafsica acarretada pelo
duplo sentido da prova cientfica que se afirma tanto na experincia como no
raciocnio, simultaneamente num contato com a realidade e numa referncia
razo28

Agora, que j analisamos a epistemologia histrica luz dos conceitos de erro,


descontinuidade, ruptura e corte epistemolgico, faz-se mister elucidar os casos que levaram o
autor estudado a estas concluses. Para isso, apresentaremos neste captulo a transformao
sofrida por dois conceitos basilares das cincias: espao e matria.

1.1. O conceito de espao: as geometrias no-euclidianas

Bachelard observa uma diviso e um alargamento no pensamento geomtrico datado a


partir do surgimento das geometrias no-euclidianas, com Bolyai, Lobachevskii, Gauss e,
finalmente, Riemann. Este nascimento tem, para ele, em sua base uma reforma psicolgica a
ser examinada pela filosofia. A reforma qual se refere o filsofo no se limita ao
traspassamento dos postulados de Euclides, pois ela no se limita geometria e incorporada
s outras cincias, como a fsica. As novas geometrias transformam o esprito cientfico no
que tange noo de espao. Essa transformao constitui o momento em que a cincia se
distancia ainda mais da filosofia. Os filsofos dedicados s cincias que conheceram as
revolues cientficas promovidas pelos trabalhos de Galileu Galilei e Isaac Newton, como
Kant e Descartes, no poderiam imaginar as geometrias no-euclidianas e, graas a elas, um
novo e importante corte epistemolgico. O espao elptico no coloca em xeque apenas o
28

BACHELARD, O novo esprito cientfico, p.92.

23

espao plano, as retas paralelas, mas tambm a noo de espao absoluto da fsica
newtoniana. O espao perde o carter de objeto dado e passa a ser usado como uma hiptese,
uma conveno.
No se encontra o espao, preciso sempre construi-lo. Um espao resulta do
balano do que se pode rejeitar e do que se deve reter da experincia. Uma segunda
consequncia mais oculta que os temas de abstrao so adequados para fornecer
quadros de realizao. Um espao abstrato uma hiptese plausvel para organizar
uma experincia. uma tentao racional para experimentar 29

A filosofia, neste perodo, se encontra em atraso com relao s cincias, uma vez que
tenha em sua base o espao absoluto da fsica de Newton e os postulados de Euclides como
leis naturais. Aristteles, Bacon, Descartes e Kant so aqui o estudo de caso da filosofia
bachelardiana para a construo, por negao, do que viria a ser sua prpria filosofia. O
espao, tal como fora determinado por Euclides e Newton, no corresponde a uma forma
imposta nossa sensibilidade, como julgara Kant, mas antes a uma imposio da cincia
natureza. O racionalismo aplicado de Bachelard tem, sem dvidas, influncia do
construtivismo kantiano, mas no o adota completamente por discordar de sua noo de
espao e tempo. sobre o carter imutvel da arquitetura da geometria que Kant funda a
arquitetnica da razo. Se a geometria se divide, o kantismo s pode ser salvo inscrevendo
princpios de diviso na prpria razo, abrindo o racionalismo.30 , portanto, tambm por
meio da anlise da histria da filosofia que o filsofo do no chega concluso da
necessidade de um racionalismo aberto, ou seja, de um pluralismo em relao ao mtodo.
A experincia de fsica da cincia moderna o caso particular de um pensamento
geral, o momento particular de um mtodo geral. Est liberada da necessidade do
sucesso pessoal na medida em que, justamente, foi verificada pela comunidade
cientfica. A cincia, na ntegra, no tem necessidade de ser comprovada pelo
cientista. (...) Assim nasceu a cincia relativista (BACHELARD, 1996, p. 61-

62, grifo nosso).


Bachelard aposta no progresso das cincias como o principal motivo do sucesso desta
atividade em todos os aspectos da vida humana. preciso que se esclarea, todavia, que a
noo de progresso usada pelo epistemlogo francs no cumulativa nem tampouco
contnua ou linear. Para Bachelard, como afirma Hans-Jrg Rheinberger, a noo de
progresso no tem um fim pr-determinado, ou uma realidade ltima, mas constitui um
movimento contnuo de reproduo diferencial.31 A geometria de Lobatchewski no
29

BACHELARD, A experincia do espao na fsica contempornea, p.79.


BACHELARD, 1978b, p.100.
31
RHEINBERGER, Gaston Bachelard and the Notion of Phenomenotechnique. Perspectives on Science,
Volume 13, N. 3, Fall 2005, p.313-328.
30

24

destruiu e nem tinha ps fim superao da geometria euclidiana. As diferentes geometrias


aqui mencionadas constituem, para nosso autor, partes complementares momentos da
formao do novo esprito cientfico. Quanto a isso, Bachelard retoma os trabalhos de dois
matemticos32 que puderam provar a consistncia das diferentes geometrias como casos
particulares:
Psicologicamente falando, no h mais razo de esperar a contradio com
Lobatchewski do que com Euclides. Esta equivalncia ser sem dvida estabelecida
tecnicamente a seguir, graas aos trabalhos de Klein, de Poincar; mas ela j atua no
terreno psicolgico. A somente h uma fraca nuana, negligenciada pelos filsofos
que julgam pelos resultados definitivos. Todavia, se se deseja penetrar o esprito
cientfico na sua dialtica nova, preciso viver essa dialtica no plano psicolgico,
como uma realidade psicolgica, instruindo-se na formao primeira dos
pensamentos complementares33

A anlise prescrita por Bachelard por meio de valores racionais, grosso modo, limita o
conhecimento cientfico a uma esfera que exclui tanto o senso comum quanto outros
obstculos, como o realismo ingnuo e a imagtica. Mas, no caso das geometrias, um estudo
restrito aos valores racionais, ou seja, sem qualquer relao de correspondncia com a
realidade, mostra-se profcuo para que a filosofia possa compreender a importncia de cada
uma delas. A multiplicidade das geometrias contribui de alguma maneira para desconcretizar
cada uma delas.34 Essa multiplicidade reafirma a necessidade de a filosofia deixar aberto
seus mtodos para abarcar todas as possibilidades criadas pelas novas hipteses e
experincias. A especializao percebida com bons olhos pelo epistemlogo, afinal por ela
que ele justifica a necessidade de abrir-se a um pluralismo filosfico. As regies, ou cantes,
do saber cientfico produzem hipteses e experimentos especficos em seu campo de atuao.
Por isso, a geometria euclidiana e as geometrias no-euclidianas, a mecnica newtoniana e a
mecnica quntica no so passos excludentes na histria das cincias, mas sim realidades
complementares que visam, ao mesmo tempo, criar e compreender o real.
A cincia do sculo XX estava, de fato, se desenvolvendo a partir de pesquisas com
objetos hipotticos, como fora o caso do eltron, da energia ou, ainda, da fora gravitacional.
Independente da prova de sua existncia ou realidade externa, tais hipteses, como a teoria da
Sobre este tema, Poincar assume uma postura convencionalista e afirma: Os axiomas geomtricos no so,
pois, nem juzos sintticos a priori nem fatos experimentais. So convenes. Nossa escolha, entre todas as
convenes possveis guiada por fatos experimentais; mas ela permanece livre e s limitada pela necessidade
de evitar qualquer contradio. assim que os postulados podem permanecer rigorosamente verdadeiros mesmo
quando as leis experimentais que determinaram sua adoo so somente aproximativas. Em outras palavras, os
axiomas da Geometria (no falo dos da Aritmtica) no passam de definies disfaradas(...) Nenhuma
Geometria pode ser mais verdadeira do que a outra; o que ela pode, ser mais cmoda (POINCAR, 1988,
p.54).
33
BACHELARD, O novo esprito cientfico, p.103.
34
BACHELARD, 1978b, p.104. Grifo nosso.
32

25

relatividade, foram imprescindveis para o desenvolvimento das cincias, bem como para a
ressignificao de sua prtica. A induo matemtica, que tem o sentido de conceitualizao
para Bachelard, abriu um caminho para todas as cincias, como para a fsica e a qumica,
experimentarem novos modelos por meio de suas hipteses. O dado, antes visto como natural
e imutvel, , com isso, ressignificado em funo das necessidades criadas pelos novos
fenmenos. Noes basilares constitutivas das cincias e dos grandes sistemas filosficos,
como por exemplo o espao, ao serem retificadas deixam de ser dados naturais para vir a ser
objetos cientficos.
Bachelard concorda com Louis de Broglie: os matemticos que propuseram infinitos
espaos abstratos no podiam imaginar que a fsica usaria as suas contribuies. 35
Curiosamente, as ferramentas matemticas so quase sempre forjadas antes que se conhea
sua aplicabilidade. Como no caso da teoria da curva de Riemann, das matrizes de Hermite e
dos grupos de Galois.
Como observa Jean-Louis Destouches: As teorias fsicas que se desenvolveram
sucessivamente desde o nascimento da mecnica ondulatria sempre precisaram usar
novos espaos. Pode-se quase dizer: nova teoria, novo espao. A fsica moderna
tem um estranho desejo, uma insacivel necessidade de geometrias 36

Bachelard conclui em suas obras dedicadas epistemologia que a incluso das


matemticas na fsica teve papel preponderante no surgimento das novas teorias, como a
mecnica quntica e a teoria da relatividade. O que ele afirma com isso a fora do
pensamento indutivo da geometria, ao criar espaos hipotticos que serviram de base para
uma reforma na fsica terica e experimental. O desejo insacivel de criar novos espaos,
novas geometrias, talvez encontre sua justificativa na demanda oriunda da prpria
matematizao da fsica, e, consecutivamente, na liberdade alcanada pelo terico por meio
do mtodo indutivo. Essa reforma, para Bachelard, pode ser marcadamente representada pela
figura de Einstein e sua teoria da relatividade. Para alm de uma afirmao da figura do gnio,
que o nome do fsico citado pode levantar, o filsofo francs acredita na educao formal
voltada s cincias.
J em sua poca, no incio do sculo XX, o ensino bsico apresentava as cincias por
meio de manuais voltados para a resoluo de problemas e permeados por imagens e
metforas. Isto, para Bachelard, limita a educao a uma formao que no permite ao aluno
ir alm dos problemas j resolvidos pela cincia. Por que no usar o ensino de cincias para a
produo de novos problemas? por meio da educao que o esprito inventivo da cincia
35
36

BACHELARD, G. A experincia do espao na fsica contempornea, p.78


Idem.

26

despertado. Por isso, esta era a principal crtica bachelardiana educao formal: o uso de
manuais carregados de imagens e metforas substancialistas, repetidos seguidamente aos
alunos, no estimulava o interesse pelas cincias e limitava o crescimento de espritos crticos.
Em 1937, na obra intitulada A experincia do Espao na Fsica Contempornea
(2010, p.22), Bachelard discute a noo de espao e tambm o poder preditivo das teorias
luz da ideia de probabilidade. O filsofo francs considera a probabilidade, ainda que
necessria previso, como um conhecimento limitado que, diferentemente do conhecimento
aproximado, que sempre tem um grau de certeza, pode ser totalmente falseada e eliminada em
uma verificao experimental. No h na probabilidade uma pretenso de certeza, por isso
Bachelard direciona a ela suas crticas na defesa de que a cincia caminha sempre em uma
aproximao da verdade. Dito de outro modo, a cincia, para Bachelard, sobrevm da
correo de seus erros passados, mas no apostaria seu futuro em um mtodo que seja
marcado pela impreciso.
Diante da defesa do saber cientfico, mais como um conjunto de realidades
complementares, do que como a busca limitada pelo encontro de uma nica verdade que
corresponda ou desvele uma realidade previamente determinada, Bachelard se afasta das
teorias do conhecimento precedentes. No h nisso uma pretenso de afirmar a origem da
epistemologia, tal como a expomos no presente trabalho, apenas nas leituras do filsofo
francs acerca dos dirios dos cientistas. Muitas das afirmaes bachelardianas foram
possibilitadas pelas reflexes por que no dizer filosficas de Poincar e Duhem, por
exemplo, que buscavam, assim como nosso autor, compreender os diferentes rumos que as
cincias tomavam poca. Todavia, no nos parecer foroso situar Bachelard na vanguarda
da filosofia francesa, no que se refere compreenso da cincia como uma atividade racional,
histrica e social, isto , como um produto das atividades e relaes sociais, em uma constante
atualizao.
As palavras subsistem, mas, sob a permanncia dos nomes, h uma variao radical
dos conceitos. Os conceitos de base quase no tm uma validade que dure mais de uma
gerao.37 Assim como afirma Roberto Torretti,38 podemos observar em Bachelard uma
sincera preocupao com a linguagem usada pelas cincias. Para o filsofo francs, esse um
importante motivo que distancia a filosofia da atividade cientfica, ou seja, o fato de no
compreender aquilo que quer dizer o cientista com uma nova teoria ou experimento afasta

37
38

BACHELARD, O materialismo racional, p.15


TORRETTI, Roberto, Estudios filosficos 2010 2011, p.27-28.

27

qualitativamente o filsofo do cientista. No h relao direta entre os termos, a cincia efetua


uma verdadeira reinterpretao de um conceito.
Para Bachelard, a filosofia da cincia no deve continuar a buscar explicaes
metafsicas, sob o risco de no acompanhar as revolues em curso. Para adentrar na cidade
cientfica39 no preciso apenas saber a geometria, como visionava a antiga Academia, mas
h que se tomar conhecimento dos valores e das metodologias vigentes, ou seja, preciso que
o filsofo entenda que cincia tambm cultura, constante construo. A objetividade no
se pode desligar das caractersticas sociais da prova. No se pode chegar objetividade a no
ser expondo de maneira discursiva e detalhada um mtodo de objetivao.40 A primeira frase
indica que no h uma objetividade a priori e que a prova experimental, to caracterstica da
objetividade, est intimamente ligada s relaes sociais que a envolvem, como a
subjetividade do sujeito. Enquanto a segunda afirma que um conceito se tornar cientfico por
meio do processo de objetivao que passa pela tcnica. Tudo isto ser desenvolvido no
segundo captulo do presente trabalho, que se refere ao conceito de fenomenotcnica, ou seja,
produo inteligente de fenmenos por meio de uma tcnica.
Assim como houve uma mudana na noo de espao aqui esboada, Bachelard
observou na histria das cincias uma mutao no conceito de matria que iremos expor a
seguir.

1.2. Uma nova ideia de matria: para alm do que tem massa e ocupa um lugar no
espao

Uma das retificaes observveis no fim do sculo XIX, salientada na obra O


materialismo racional (1953), refere-se s transformaes dos conceitos de matria e
fenmeno. A matria no pode mais ser vista como anttese da forma, como o inapreensvel, a
coisa em si incognoscvel. O fenmeno no mais o dado natural, que se mostra
conscincia contemplativa, em uma fenomenologia41 da percepo. Para o esprito cientfico,
todo fenmeno um momento do pensamento terico, um estgio do pensamento discursivo,
um resultado preparado. mais produzido do que induzido.42 O objeto das cincias no se
relaciona mais noo de coisa, dado que a fsica das partculas elementares trabalha com
Discutiremos o conceito de cidade cientfica no segundo captulo do presente trabalho. Por ora, podemos
aproxim-lo ao termo corrente comunidade cientfica.
40
BACHELARD, G. O novo esprito cientfico, p.96.
41
Bachelard critica a fenomenologia em sua obra epistemolgica. Discutiremos a seguir sua dvida e sua
contribuio para a fenomenologia.
42
BACHELARD, G. A formao do esprito cientfico, p.127.
39

28

material hipottico, no encontrado na natureza, como os corpsculos. contra o obstculo


substancialista43 que Bachelard afirma que o novo esprito da cincia contempornea teve que
se impor para afirmar: todo fenmeno um momento do pensamento aplicado, um estgio do
pensamento discursivo, um resultado preparado. Assim, o antigo ensinamento de que matria
seria todo o objeto que possui massa e ocupa um lugar no espao colocado em xeque com o
estudo dos ftons, por exemplo, que se apresentam inclusive na dualidade ondas e partculas.
Esse novo aspecto filosfico da cincia prepara um retorno do normativo experincia, sendo
a necessidade da experincia percebida pela teoria, antes de ser descoberta pela observao.44
Ainda sobre o que se refere noo de matria, nosso autor sustenta que se deve
busc-la longe das ideias do senso comum e em um constante abandono das primeiras
observaes. O geral ligado matria no designa, por exemplo, o essencial ligado radiao.
A histria da qumica e sobretudo da fotoqumica, aponta Bachelard, marcadamente
materialista e poder-se-ia ter por meio dela um claro exemplo do novo esprito cientfico. O
pensamento qumico do sculo XVIII, tal como fora analisado por Hlne Metzger,45
apresentava observaes, classificaes e nomenclaturas confusas. Havia uma forte tendncia
substancializao e generalizao, a fim de encontrar uma unidade natural, que levava a
falsas explicaes. Este falso esclarecimento substancialista notado pela historiadora
Metzger em uma passagem de Newton, em que o cientista usa uma analogia entre a mudana
de estado da matria dos corpos, quando em contato com o calor, e a luz para justificar uma
transformao entre a luz e os corpos. Esta analogia recorrente da substncia tinha muita fora
no sculo XVIII, uma vez que a pergunta que a embasava, qual seja a de se luz e calor
pertenceriam a uma mesma substncia ou a substncias distintas, no poderia ser respondida
satisfatoriamente. O qumico da poca no podia compreender que o problema estava na
formulao da pergunta, pois no podia ele imaginar que um fenmeno pudesse no pertencer
a uma substncia. A origem dessa intuio ingnua est sempre na imagem da absoro
material como explicao para todos os processos qumicos. No se levava em considerao
os diferentes aspectos da matria, tampouco as suas diversas maneiras de apresentao, pois
se utilizavam de um conjunto de hipteses e teorias j sedimentados.
43

Na obra A formao do esprito cientfico, Bachelard enumera os obstculos epistemolgicos criados e


ultrapassados pelas cincias a fim de que, a partir disto, a histria e a filosofia das cincias cumpram seu papel,
qual seja o de, no apenas apresentar os fatos cientficos como acontecimentos, como tambm compreender e
avaliar seus pressupostos e suas consequncias. O obstculo substancialista assim chamado por corresponder
crena no mito do interior, isto , crena de que todo objeto possui um em-si a ser revelado. O grande
problema se estabelece quando a coisa em si apreendida pelos sentidos e atribuda imediatamente a toda a
substncia, como a sua causa.
44
BACHELARD, G. 1978, p.93.
45
METZGER, H. apud BACHELARD, G. Luz e substncia. IN: Estudos, RJ: Contraponto, 2008, p.43-44.

29

O problema de resignar-se a um sistema de postulados metafsicos para estudar a


matria surge porque ela no se revela por meio de um sistema de significaes formais,
devido ao seu carter de resistncia. Esta caracterstica da matria, a resistncia, aquilo que
a filosofia por muito tempo tomou como a coisa em si, impossvel de se conhecer. Os
filsofos que buscam compreender as caractersticas da matria por meio de determinaes
metafsicas acabam por limitar-se na atividade contemplativa, que , para Bachelard, uma
particularidade das filosofias predecessoras. Tal atitude afirma uma distncia entre
conscincia e objeto como fundamental para o conhecimento objetivo. A cincia
contempornea, de outro modo, valorizar a busca por uma unidade racional.
Com vistas crtica ao conhecimento filosfico, o filsofo francs prope um
materialismo racional capaz de conhecer na prpria resistncia da matria, no campo de
obstculos que ela apresenta, sua prpria linguagem. por meio de um novo tipo de
fenomenologia que ele afirma a necessidade de uma conscincia obstinada, uma conscincia
de trabalho, capaz de conhecer este para-alm do objeto, que a matria.46

Faz-se

necessrio agora um pequeno desvio em nossa pesquisa, a fim de que saibamos de onde e
para que Bachelard fala ao desenvolver seu projeto fenomenolgico.
A filosofia bachelardiana se desenvolve luz dos tempos em que os trabalhos de
Edmund Husserl (1859-1938) j defendiam a fenomenologia como mtodo. Husserl, inicia
seu percurso acadmico por meio das matemticas, sobretudo no que se refere matemtica
formal, na Universidade de Viena, em 1881, para realizar sua dissertao sobre o clculo de
variantes, publicada em 1882. Nos anos seguintes, todavia, seu caminho atravessado pela
filosofia por meio de sua estreita relao com Franz Brentano, a partir de 1884. Desse
encontro se produz no somente sua admirao pelo filsofo, como tambm sua guinada para
essa disciplina e a construo de um novo mtodo descritivo: a Fenomenologia. A fim de
impor rigor cientfico ao pensamento filosfico, na busca pela mathesis universalis, sua
criao vai rivalizar com as principais teorias vigentes, quais sejam o logicismo e o
psicologismo. J em 1901, nas Investigaes Lgicas, o filsofo alemo defendia que, por um
lado, as categorias lgicas no existem totalmente independentes do sujeito que as concebe;
como quer o logicismo, que as faz a priori. E que, por outro lado, tais categorias tambm no
so o produto exclusivo de um indivduo determinado; como o psicologismo pretende reduzir
os conceitos universais e necessrios aos processos psquicos contingentes e particulares.47

46
47

BACHELARD, O materialismo racional, p.21.


DEPRAZ, 2011, p.21.

30

Seu esprito de matemtico se faz presente, sobretudo, quando da preservao das


essncias em clara oposio ao psicologismo. Ao analisar que a lgica j no se encontrava
sob uma nica definio, mas dividida entre a psicologia, o formalismo e a metafsica,
Husserl afirma nas Investigaes Lgicas a necessidade de voltar-se uma vez mais para as
questes de princpio. O retorno s coisas mesmas, enquanto problemas essenciais, Sachen,
e no apenas coisas materiais, Dinge, ser, portanto, o timoneiro do mtodo fenomenolgico.
Contra todo dogmatismo, a fenomenologia surge como proposta de visar aos fenmenos tais
como eles se mostram, no apenas enquanto dados sensveis, mas tambm como aquilo que
aparece sem mediao na conscincia.
A fenomenologia se constitui como mtodo descritivo dos fenmenos na/da
conscincia. Posto isso, Husserl recusa a tese naturalista que afirma, em um realismo ingnuo,
a existncia do mundo como um fenmeno dado. Assim, a fenomenologia prescreve trs tipos
de redues para a descrio fenomenolgica: a reduo psicolgica, a variao eidtica e a
epoch. A reduo psicolgica atua como converso reflexiva ao reconhecer o eu na
experincia com o mundo, o que afirma de incio a intencionalidade da conscincia. Em
consequncia dessa reflexo que parte do mundo para voltar-se sempre a ela mesma, a
conscincia, para Husserl, sempre conscincia de alguma coisa. A fim de escapar do
empirismo iminente, na necessria aluso experincia nessa primeira reduo, o filsofo
alemo defende a descrio das essncias por meio da reduo eidtica. A fenomenologia,
como j mencionamos, visa ao retorno s coisas mesmas, a ela no interessa a experincia
particular do sujeito, mas as vivncias singulares e concretas capazes de virem a ser
necessrias e universais.
Uma outra forma de reduo, a epoch transcendental, coloca entre parnteses a
realidade postulada pelo senso comum como algo completamente independente do sujeito.
Husserl quer diminuir com isso a distncia, criada pelas teorias do conhecimento na idade
Moderna, entre sujeito e objeto. De modo que o objeto s seja assim considerado quando se
mostra conscincia, enquanto fenmeno. O mundo, assim, nada mais do que ele para a
conscincia. O mundo, na atitude fenomenolgica, no uma existncia, mas um simples
fenmeno.48
Esta atitude suspende todo juzo relativo existncia no apenas das coisas, enquanto
objetos, mas tambm do prprio eu. apenas na relao sujeito-objeto, na
intencionalidade, que a conscincia capaz de conhecer/produzir o fenmeno. Assim, em

48

BALEN, 2008, p.114.

31

uma estreita e permanente correlao, conscincia e fenmeno se do de uma s vez. Eliminase a dicotomia interior-exterior; sujeito-objeto, a partir do Eu transcendental husserliano.
Este novo eu, esta conscincia, muito distinta do eu cartesiano,49 limitado dentro de
uma conscincia indubitvel. A dvida, na fenomenologia, tambm lanada conscincia, faz
com que reconheamos o carter constitutivo do eu transcendental: a intencionalidade.
A intencionalidade:
Ela nos revela uma espcie de atividade, uma abertura da conscincia do seu ladosujeito e que se dirige para o seu lado-objeto (...) O lado-sujeito da conscincia
denominada noesis, que designa o conjunto total da vivncia orientada
subjetivamente. O seu lado-objeto o noema, vivncia orientada objetivamente.
fundamental observar, a, que a conscincia no , ento, somente o polo eu, mas
igualmente o polo isto (noema). A incluso do objeto na conscincia no uma
incluso real, mas intencional. A conscincia no tem um simulacro, uma cpia em
miniatura do objeto, como nos faz lembrar o conceito de representao na metafsica
tradicional. A prpria conscincia, na fenomenologia, no pode ser pensada sem a
presena intencional do objeto que ela constitui. O sentido do mundo , assim, o
sentido que a conscincia d ao mundo. A existncia do objeto percebido e o seu
prprio carter de objeto, dependem, para Husserl, das estruturas da conscincia
intencional (BALEN, 2008, p. 116-117).

A reduo e a epoch, enquanto atividades fundadoras e contnuas do projeto


fenomenolgico, constituem o ponto de partida para uma crtica radical ao projeto de
conhecimento moderno. Tanto o racionalismo cartesiano, quanto o empirismo de David
Hume, por exemplo, preservaram metafsicas dicotmicas, nas quais, ou bem o conhecimento
provm de uma subjetividade a priori e universal, ou a objetividade garantida na
particularidade da experincia. Husserl enfrentou essa tradio se reaproximando, de incio,
da revoluo copernicana operada por Kant, a fim de afastar os prejuzos impostos pelo
dogmatismo inerente a tais vises. O idealismo transcendental kantiano no plenamente
retomado pelo pai da fenomenologia, que o acusa de manter o sujeito do conhecimento como
fonte nica do conhecimento. O principal objetivo de Husserl mostrar que a conscincia
tem em si um ser prprio que no afetado pela reduo, que permanece como resduo
fenomenolgico e constitui uma regio de ser que precisamente o campo de atuao da
fenomenologia.50

49

O eu, a conscincia, designado pela filosofia de Ren Descartes, na obra Meditaes Metafsicas, como uma
primeira conquista indubitvel aps a dvida metdica. Esta primeira certeza, o ego cogito, garante nas
meditaes posteriores a existncia de Deus e a reconquista do mundo sensvel.
50
SANTOS, 2008, p.31.

32

fenomenologia interessa, pois, a busca pelas essncias. Buscar a essncia do


mundo no buscar aquilo que ele em ideia, uma vez que o tenhamos reduzido a tema de
discurso, buscar aquilo que de fato ele para ns antes de qualquer tematizao.51
A essncia definida como uma conscincia de impossibilidade, ou seja, como
aquilo que impossvel conscincia pensar de outro modo. Em outras palavras, o
que no se poderia suprimir, sem destruir o prprio objeto, uma lei ontolgica de
seu ser, pertencente a sua essncia. A essncia , ento, designada como o invariante
que persiste, a despeito de todas as variaes a que a imaginao submete(...) A
essncia no uma coisa ou a qualidade, ela somente o ser da coisa ou da
qualidade, isto , um puro possvel para cuja definio a existncia no entra em
conta. Poder haver tantas essncias quantas significaes nosso esprito capaz de
produzir, tantas quantos objetos nossa percepo, nossa memria, nossa imaginao,
nosso pensamento, podem se dar (BALEN, 2008, p. 118-119).

Essa busca nada mais do que uma descrio dos fenmenos, pois, se a
intencionalidade caracteriza essencialmente a conscincia, isto significa que, para alm da
simples correlao entre palavras, o pensamento contm idealmente outra coisa que no ele
mesmo. Ao afirmar que s existe conscincia de alguma coisa, Husserl afirma, de incio, a
descrio de fenmenos como constitutiva da prpria conscincia. O objeto no est contido
na conscincia a ttulo de fenmeno. Se a conscincia , como definiu Brentano, uma inteno
dirigida para o objeto, ento, o prprio ser, e no a aparncia do objeto, que dado para a
conscincia. A conscincia pode, portanto, pronunciar-se sobre este ser, conforme ele se
apresenta, elucidando o modo pelo qual ela o visa. A intencionalidade trata de uma abertura
cognoscitiva para algo diferente da prpria conscincia e no de um fechamento egolgico
em si.52
A descrio fenomenolgica consiste, deste modo, em explicitar o sentido dos atos
intencionais da conscincia. A evidncia a vivncia da coincidncia entre inteno e objeto
presente,53 ou seja, a verdade intuda na experincia fenomenolgica. Esta conquista se d
no movimento de abertura do horizonte que estrutura o mundo tal como conhecemos. por
meio da intencionalidade da conscincia, na intuio das essncias, que o mundo se d
enquanto correlato intencional. Assim, tambm para a Fenomenologia, o Eu transcendental
liberado pela epoch uma espcie de princpio unificador da conscincia e de constituio e
significao do mundo.54
Essa digresso se fez necessria, pois Bachelard afirma que a epistemologia deve
partir do mtodo fenomenolgico para compreender as cincias que, como afirma Castelo,
51

MERLEAU-PONTY, 1999. p. 13.


SENRA, 2006, p.10-11.
53
BALEN, 2008, p. 119.
54
SANTOS, 2008, p.11
52

33

no tm histria,55 tal como a teoria da relatividade e a mecnica quntica, que romperam


com seu passado. A fenomenologia, tal como formulada por Husserl, satisfaz muitas das
preocupaes bachelardianas, como o afastamento de uma posio empirista diante dos
fenmenos e a crtica ao ser pensante cartesiano, que permitiram uma reflexo sobre a funo
sujeito-objeto. preciso ressaltar, contudo, que a filosofia de Bachelard fora o projeto
fenomenolgico a no mais ter como fim a busca pelas essncias, ao coloc-la a servio da
epistemologia. Um certo distanciamento desta perspectiva fenomenolgica, presente nas
filosofias de Husserl, Heidegger, Merleau-Ponty e Sartre, operado por Bachelard ao
questionar as noes de fenmeno e tcnica, bem como os valores usados para a sua
compreenso. Esta nova perspectiva fenomenolgica voltada para a atividade cientfica
constitui, para ns, uma contribuio positiva do pensamento bachelardiano filosofia.
Alfons Grieder56 defende que h uma mudana radical na obra tardia de Bachelard, a
partir dos anos quarenta do sculo XX, quanto ao uso do conceito de fenomenologia. Em um
primeiro momento, a fenomenologia significava a prpria produo de descries dos
fenmenos materiais, isto , a fenomenologia era uma parte, uma primeira descrio do
mundo material feita por meio da fsica, da qumica ou de qualquer outra cincia. Um
segundo tipo de fenomenologia, evidenciado em uma comunicao feita por Bachelard, em
1949, no Congresso Internacional de Filosofia das Cincias, em Paris, insere uma perspectiva
filosfica no conceito de fenomenologia das cincias. A filosofia das cincias torna-se uma
fenomenologia. No como aquela primeira, que era como uma parte ou ramo das cincias
dedicada ao estudo de fenmenos especficos, mas sim como uma filosofia determinada a
compreender a prpria atividade cientfica. Assim, entendemos que essa fenomenologia
rompia no somente com a noo de apresentao do objeto, mas tambm com a limitao de
um mtodo que impedia o estudo do fenmeno construdo tcnica e racionalmente. Esta
mudana na compreenso bachelardiana do carter fenomenolgico das cincias , como
veremos, um importante passo para a afirmao da fenomenotcnica.
Diferentemente da matemtica, que sempre contou com uma organizao racional bem
definida e independente do real, a qumica sempre enfrentou o carter misterioso da matria.
Que clareza teria o estudo da qumica se os elementos dissessem pura e simplesmente sim e
no como os lgicos que pensam e contrapensam com a contradio.57 Como definir a
55

CASTELO, T. O valor cultural da formao moderna do esprito cientfico. Ensaios Filosficos, Volume VII
Abril / 2013, p.10.
56
GRIEDER, Phnomnologue of Modern Science. Journal of the British Society for Phenomenology
Volume 17, Issue 2, 1986, p.2.
57
BACHELARD, O materialismo racional, p. 56.

34

matria? Como determinar aquilo que nela resiste? Desde a alquimia e o perodo da prqumica, esta constitui um momento de ruptura com aquela. Buscou-se na qumica fornecer
graus de pureza, de preciso, aperfeioar cada vez mais os instrumentos de medida. A
epistemologia bachelardiana analisa a histria da qumica por meio dos graus de resistncias
por ela conquistados, assim como a constante de Faraday e a de Avogadro. Menos do que
nmeros puros, as constantes funcionam como unidades de medidas que conseguiram, no
sem algumas retificaes ao longo do seu percurso histrico, atingir um certo grau de pureza
capaz de facilitar a compreenso de diversos aspectos da matria. Alm destas unidades de
medidas, algumas substncias produzidas pela indstria tambm so dadas como garantias de
resistncias. Assim, tais substncias podem ser consideradas como absolutos, ou seja, como
elementos do racionalismo materialista que j no precisam ser revisados quando da
abordagem dos problemas da construo do objeto.58
A segunda caracterstica da matria nomeada por Bachelard como intermaterialismo.
Este termo reflete o holismo que acompanha os estudos em cincias. Uma constante, ou uma
unidade de medida, em nada repercutir no progresso do conhecimento cientfico se a mesma
no puder ser usada e relacionada a outros materiais. A relao holstica do conhecimento
afirma a necessidade de se estudar os coeficientes que designam as diferentes caractersticas
de uma matria no apenas separadamente como tambm em funo do conjunto das
partes.59 Para isso, essa nova fenomenologia deve ser acompanhada de uma conscincia
misturadora capaz de acompanhar a variedade material, que participa em tudo e no deixa
escapar nenhum rastro da matria por receio de comprometer a objetividade. A ltima
preocupao da filosofia bachelardiana , pois, com um possvel roteiro, ou mtodo, para a
conquista da objetividade.
Para isso, ele prescreve um racionalismo aplicado e um materialismo racional como
posturas filosficas que respeitam a atividade racionalista da fsica contempornea e o
pluralismo coerente da qumica moderna. Porque:
Vale dizer que para a filosofia cientfica no h nem realismo nem racionalismo
absolutos e que para julgar o pensamento cientfico preciso no partir duma atitude
filosfica geral. Cedo ou tarde, a filosofia cientfica que se tornar o tema
fundamental da polmica filosfica; tal pensamento levar a substituir as metafsicas
intuitivas e imediatas pelas metafsicas discursivas objetivamente retificadas (...)
Acreditamos, portanto, que haveria interesse em adotar a filosofia cientfica em si,
julg-las sem ideias preconcebidas, mesmo margem das obrigaes demasiado
estrita do vocabulrio filosfico60

58

Ibid., p.22.
Idem.
60
BACHELARD, O novo esprito cientfico, p. 91-92
59

35

Esta tese, que trabalha na fronteira sutil entre realismo e pluralismo, recoloca a
discusso sobre a existncia material dos objetos nas cincias. Se um materialismo tcnico
capaz de transformar constantemente suas noes mais basilares, como possvel pensar a
noo de matria nessa cincia? E, ainda, poderia essa prtica cientfica, em constante
mutao, formular alguma verdade? Essa aproximao entre o pensamento objetivo e a
realidade corresponde ao que se entende na filosofia por verdade? A resposta bachelardiana
parte do conceito de fenomenotcnica para explicar o processo de objetivao de um
pensamento procura do real sem limitar-se, contudo, ao dado natural. Entretanto, para que
isso possa ser melhor compreendido em nosso segundo captulo, nos dedicaremos por ora
anlise do conceito de verdade na epistemologia bachelardiana.
1.3 Verdade como aproximao: o processo de objetivao
O termo cincia moderna quando usado por Bachelard se refere prtica realizada at
o incio do sculo XIX, marcada por diversas correntes filosficas preocupadas em determinar
a origem do conhecimento humano sob a gide da objetividade. Ou seja, por uma distncia
segura entre sujeito e objeto, a partir de um mtodo determinado, em funo do
descobrimento de verdades indubitveis, analisadas luz da ideia de progresso contnuo e
linear. A presente crtica bachelardiana sobre a noo de verdade nas cincias contemporneas
foi influenciada, sobretudo, pelos escritos de cientistas filsofos que posteriormente vieram a
ser conhecidos por convencionalistas.61 Essa classificao no garante uma uniformidade
entre os pensadores aos quais fora atribuda, como Poincar e Duhem, mas no que tange
noo de verdade seu uso se mostra fecundo.
Ao afirmar que o nico critrio de validao de uma hiptese a sua comodidade, no
sua pretensa verdade, Poincar sustenta, como j vimos, que uma geometria no pode ser
considerada mais verdadeira que a outra, apenas mais cmoda. Assim, j nos escritos deste
cientista dos fins do sculo XIX perceptvel a refutao de um dos pilares da cincia
moderna, por meio da retificao do conceito de verdade. Assim como Poincar, Duhem
defende a representao como constitutiva da cincia contempornea. O como se, aqui
marcado pela limitao da pesquisa ao nvel dos fenmenos, a garantia de que a
representao ser, tanto quanto possvel, prxima realidade. Isto se d por meio da
descrio e da classificao ordenada das leis experimentais, que por excelncia o papel das

61

Sobre o possvel convencionalismo em Duhem e Poincar ver: Anastasio BRENNER.

36

teorias fsicas, como bem definiu a filosofia da cincia de Pierre Duhem. Uma lei do senso
comum verdadeira ou falsa no sentido literal, enquanto uma lei da fsica no , propriamente
falando, nem verdadeira, nem falsa, mas aproximada.62
Apesar das divergncias de nosso autor para com os, por assim dizer,
convencionalistas, a principal questo de sua primeira tese, qual seja a do conhecimento
aproximado, fortemente influenciada pelas reflexes deles. Neste sentido, poderamos
mesmo afirmar que Bachelard teria sido despertado de seu sono dogmtico pelo esprito
convencionalista.
A epistemologia bachelardiana precisou questionar a possibilidade de uma
objetividade em uma cincia de conhecimentos aproximados. Para o filsofo francs, no
entanto, o termo aproximado no se refere a uma distncia entre o conhecimento conquistado
e aquele a que se tem por finalidade, mas ao mtodo, seja ele qual for, capaz de conduzir a
menor margem de erro na busca pelo conhecimento.63 Essa aposta no pluralismo em relao
ao mtodo o que permite Bachelard ir alm da noo de verdade aproximada do
convencionalismo, que tem por guia a comodidade de uma hiptese, em direo a uma
redefinio do conceito de objetividade por meio da liberdade na criao dos fenmenos.
A fonte primeira da objetividade no o objeto, o mtodo objetivo; no o
contedo, o continente; no o termo final da aproximao, o mtodo de
aproximao. Os valores de certeza esto mais ligados preparao experimental do
que aos resultados da experincia. Os resultados brutos, isolados, sempre flutuantes,
no designam bem o real. mais seguro designar o real pelas operaes que
produzem o fenmeno. O que podemos reconstituir em uma identidade bem definida
a nossa atitude experimental. A objetividade sobre a qual podemos nos entender
uma objetividade de informao, de enquadramento 64

A noo de verdade na perspectiva bachelardiana est, pois, ligada ideia de


objetivao e no de objetividade.65 A distncia entre sujeito e objeto e a consequente perda
de identidade de um no encontro com o outro no , nas cincias contemporneas, sinnimo
de conhecimento objetivo. Ao contrrio, Bachelard sinaliza que h na objetividade uma
dimenso essencialmente social, i. . coletiva, quando da perda da individualidade nas
cincias,66 caracterstica marcante das novas prticas das cincias, como tambm o a
especializao. A diviso das cincias em regies do saber corresponde na epistemologia
histrica especializao. Esse processo visto no apenas como positivo, mas
62

DUHEM, apud, LEITE, Fbio Rodrigo. A Metodologia do senso comum: Um estudo da metodologia cientfica
de Pierre Duhem, 2006, p.51. Grifo nosso.
63
TORRETTI, Estudios filosficos 2010-2011, 2013, p.56.
64
BACHELARD, A experincia do espao na fsica contempornea, p.57
65
BACHELARD, 1929, p. 245.
66
TILES, Bachelard: Objetivity, p. 53.

37

principalmente como o principal motivo do surgimento do novo esprito cientfico. Ou seja,


para Bachelard, a cincia tal como se fez a partir do sculo XIX s foi possvel por meio da
sua crescente especializao.
A conquista da objetividade se d tanto por meio de um processo criador, que passa
pela tcnica, quanto pela reflexo humana sobre as suas prprias capacidades. O carter
objetivo se refere, na epistemologia bachelardiana, menos capacidade de prever ou provarse repetidamente do que exposio sistemtica da conquista do conhecimento. A noo de
progresso retificada, mas seu uso continua sendo imprescindvel para a descrio dos
estudos sobre cincias. O progresso passa a ser analisado como uma das etapas do processo de
objetivao.
Este processo de objetivao passa por aquilo que discutimos nos tpicos anteriores: a
psicanlise do conhecimento. somente por meio do reconhecimento dos erros e da
retificao dos mesmos que a cincia se desenvolve. O obstculo substancialista que trata,
grosso modo, do problema da causalidade,67 retoma uma preocupao comum da filosofia
ctica pirrnica,68 do moderno David Hume e do fsico Pierre Duhem. Como sabido, eles
afirmavam a possibilidade do conhecimento, guardadas as devidas propores, por meio do
lema: salvar os fenmenos. Assim como eles, Bachelard afirmava que: se quisermos passar
do fenmeno coisa em si, h o risco de se aplicar indevidamente o princpio de causalidade.
Esse princpio rege o fenmeno, deve ficar no plano do fenmeno. A coisa em si no pode ser
a causa do aparecimento do fenmeno.69 Entretanto, a novidade do pensamento
bachelardiano se destaca quando da defesa da retificao e da construo do fenmeno.
neste aspecto, na prpria noo de fenmeno, que nosso autor se diferencia daqueles que
afirmavam ou bem a conquista do conhecimento por impresses, ou por descries e
classificaes daquilo que aparece. O objeto cientfico, para Bachelard, o noumeno, ou
seja, um objeto construdo pela razo que no apreendido pela experincia primeira, embora
possua um aspecto tcnico.70
Assim, o filsofo francs se afasta tambm do empirismo ingls, em direo a um
racionalismo aberto s produes tcnicas. O domnio da tcnica tem, portanto, papel
preponderante no surgimento da epistemologia histrica. O que constri a objetividade a
disposio da cincia para a retificao do seu passado pelo que atual. No h objetividade
67

Como vimos na nota 33 deste captulo, o obstculo substancialista se refere necessidade de atribuir uma
causa ou conexo necessria entre as qualidades percebidas em uma substncia.
68
O ceticismo aparece na histria da filosofia a partir dos escritos de Sexto Emprico, em Hipotiposes Pirrnicas.
Ver: PORCHAT, O. Sobre o que aparece. Skpsis, Ano I, N I, 2007, p. 7-42.
69
BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.247.
70
BULCO, 1990. p.71.

38

na percepo utilitria, por ela manter uma relao entre sujeito e objeto na qual o sujeito teria
papel primordial. S se adota a via da objetividade estabelecendo uma relao entre duas
coisas sem dvida, por intermdio do sujeito , mas reduzindo o papel do sujeito e cuidando
para que este seja o mesmo nos dois casos, a fim de permitir sua correta eliminao.71
A proposta bachelardiana, que discute a ideia de objetividade no contexto das cincias
em revoluo no sculo XX, no pretende determinar o desuso deste termo, mas antes
redescobrir o seu significado frente s novas formas do fazer cincia. A prescrio do
racionalismo aplicado operado por uma fenomenotcnica impe uma constante reviso da
linguagem usada pela filosofia da cincia. A objetividade conquistada por meio da superao
dos obstculos epistemolgicos e da construo de novas formas de pensar e fazer cincia
implica uma reavaliao da funo da medida e dos graus de certeza a ela atribudos.
A ideia de medida se faz presente na epistemologia bachelardiana com o mesmo
sentido de mincia, como um critrio que permite afirmar a objetividade em detrimento dos
interesses subjetivos. A via da objetividade, o processo de objetivao, um caminho de
preciso. A experincia no negada na redefinio do conceito de objetividade, ao contrrio,
ela necessariamente a posteriori. H em Bachelard uma concordncia com Abel Rey,
quando este afirma que:
Dizer que uma coisa fixa, dizer que ela necessria equivale a dizer que ela tem
determinadas relaes com as outras coisas. A percepo me apresenta
aproximadamente e de modo confuso as relaes entre as coisas. Torn-las mais
precisas, mais detalhadas, mais completas a tarefa da cincia. Ela aumenta assim a
necessidade e a fixidez dessas relaes, isto , o que constri sua objetividade72

Neste sentido, nosso autor recorre tambm aos trabalhos de lord Kelvin, Eddington,
Biot e Maxwell para apresentar a medida como um valor cientfico por ela contribuir para o
progresso da cincia. Para Bachelard, esses cientistas tomavam a medida como prova
primordial para o conhecimento cientfico e tambm como uma forma de diferenciar a cincia
por eles praticada da metafsica. Para alm do mero uso utilitarista, a medida aparece na base
da aritmetizao da experincia, em uma epistemologia fundamental; e, de outro modo, como
uma garantia da permanncia do ser e de sua integrao em seu justo lugar, em uma ontologia
cientfica. A argumentao em favor do estatuto ontolgico da medida parece incorrer em um
argumento circular, assim resumido por Bachelard: conclui-se assim a preciso das medidas
por sua exatido, e a exatido pela realidade fundamental das relaes medidas.73 O

71

BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.248.


Ibid., p.249.
73
Ibid., p.58.
72

39

problema do presente argumento estaria no esquecimento de que o preciso um relativo, ao


passo que o exato um absoluto. Ou seja, toma-se uma hiptese convencionada por uma
ordem de grandeza absoluta.
A base ontolgica do conceito de medida desaparece, uma vez que, seja qual for a
descrio por ele oferecida, ele no esgota a diversidade do objeto. H qualidades que se
recusam medida e exigem uma medida indireta por meio de propriedades conexas. Tais
conexes so carregadas de postulados metafsicos no explicitados, que colocam em xeque a
relao entre medida, preciso e exatido. Como afirmou Bachelard,74 a lgica apenas no
basta para resolver um problema fsico, pois cabe experincia verificar os graus de uma
combinao entre as diversas propriedades.
Toda mensurao precisa uma mensurao preparada.75 A ordem de preciso
crescente denota um aumento de instrumentalizao que, como mostra a histria da
metrologia, implica e pressupe uma crescente socializao. O universo do infinitamente
pequeno na fsica levou, por assim dizer, a cincia da medida a um progresso inalcanvel
para o pensamento geomtrico, ligado unicamente s operaes da comparao entre objetos
visveis. E este novo olhar sobre os problemas da medida levam ao filsofo do no
seguinte concluso:
Para deslocar um objeto de um dcimo de milmetro, preciso um aparelho; logo,
um corpo de tcnicos. Se prossegussemos at as decimais seguintes, se procuramos,
por exemplo, saber a largura de uma franja de interferncia e determinar, pelas
mensuraes conexas, o comprimento de onda de uma radiao, ento precisamos
no apenas de aparelhos e de conjuntos de tcnicos, mas ainda de uma teoria e, por
conseguinte, de uma Academia de Cincias. O instrumento de medida acaba sempre
sendo uma teoria, e preciso compreender que o microscpio um prolongamento
mais do esprito que do olho76

Quanto mais apurada a medida, mais indireta ela .77 A consequente reciprocidade
entre aparelho e teoria torna a cincia da medida cada vez menos individual e qualitativa e
mais socializada e quantitativa. Isso lhe garante um maior grau de aproximao do real,
daquilo que a cincia deve, aos olhos bachelardianos, descrever, compreender e, ao mesmo
tempo, criar. A microfsica, que ele cita como exemplo, teve que se questionar sobre se os
conjuntos reagem sobre seus elementos e se o uso de uma geometria no-euclidiana no
estaria mais apto experincia. Por isso, o mtodo usado para alcanar uma determinada

74

Idem.
BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p.296.
76
Ibid., p. 297
77
Idem.
75

40

preciso deve ser visto como uma oportunidade experimental, nada mais do que isso, sob o
risco de paralisar a cincia. A racionalizao da experincia levada ao limite do possvel.
A retificao modifica e desloca a perspectiva da objetividade, ao apresent-la como o
limite racional da experincia78 e no mais como seu ponto de partida ou condio de
possibilidade. O mtodo escolhido, dentre outros possveis, o primeiro passo para a
objetivao, o instrumento de medida , neste sentido, tambm uma teoria oportuna. Logo,
cabe ao cientista, ou melhor, comunidade cientfica decidir por uma hiptese em detrimento
de outra como um limite racional imposto experimentao.
O fsico e qumico suo Philippe-Auguste Guye,79 em fins do sculo XIX, ao estudar
a determinao dos pesos atmicos, enumera, entre as principais, onze causas de erros
sistemticos capazes de alterar uma pesagem. Tais erros eram em grande medida indiretos,
como a interferncia da umidade ou a reteno, por ocluso, de um peso de gs pelo peso de
platina. E, ainda que a soma dos onze erros possveis atinja nmeros maiores que o permitido
para caracterizar a preciso, Guye confia no aspecto acidental da composio dos erros
sistemticos, que garantiria uma preciso de 0,001mg por pesagem. O acaso interfere mesmo
na pesquisa de experimentadores prudentes, como nos mostra o exemplo de Guye, da a
necessidade de estar atento psicanlise do conhecimento.
A definio das ordens de grandezas, sejam elas macro ou microscpicas, mesmo
quando da conquista de um nmero absoluto, possuem um grau de subjetividade que justifica
a noo de verdade aproximada bachelardiana. O erro se impe e isso esclarece a necessidade
de haver um esforo constante de trabalho para objetificar o conhecimento nas cincias.
sobre esta atividade incansvel da comunidade cientfica que nosso autor se debruar a fim
de compreender seus mecanismos. Bachelard apesar de ver a cincia como uma atividade
humana, por isso marcada pelo acaso e pela subjetividade, tambm afirma que ela uma
busca da razo pela objetividade. Bachelard teme, assim como vemos na obra de Goya, que o
sono da razo produza seus prprios monstros. Deste modo, analisaremos agora, no segundo
captulo, a principal tese bachelardiana acerca do homem do dia, em seu momento de viglia,
sobre aquilo que ele entende por cincia afinal.

78

BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.249.


Ibid., p. 70. Ver tambm: WISNIAK, Jaime. Philippe-Auguste Guye, Revista CENIC Ciencias Qumicas, Vol.
38, No. 3, 2007.
79

41

2. Fenomenotcnica: O racionalismo aplicado e o materialismo racional

Grave incerteza, todas as vezes em que o esprito se sente


ultrapassado por si mesmo, quando ele, o explorador, ao
mesmo tempo o pas obscuro a explorar e onde todo o seu
equipamento de nada lhe servir. Explorar? No apenas
explorar: criar. Est diante de qualquer coisa que ainda no
existe e a que s ele pode dar realidade e fazer entrar em
sua luz
M. Proust.

Para alm dos fundamentos epistemolgicos rediscutidos nas obras bachelardianas,


tais como as noes de espao, matria, objetividade e progresso, o autor de fato inova ao usar
o termo fenomenotcnica. Este novo conceito, em resumo, designa a relao entre teoria e
prtica cientficas com os fenmenos construdos por meio da tcnica. A construo do
fenmeno abordada por Bachelard fora de uma perspectiva sistemtica fechada, isto , no
se define por um sistema de regras pr-determinadas, ou por um mtodo nico. Ele tambm
afirma que a tcnica no apenas um subproduto, ou uma derivao, da atividade cientfica,
mas antes uma funo constitutiva do modus operandi da cincia contempornea.80 Assim, a
tcnica antes um pressuposto para atividade cientfica, do que um produto de sua prtica.
Esse ponto de vista colocou nosso autor diante de um paradoxo epistemolgico: como seria
possvel conciliar sistemas filosficos diametralmente opostos, como racionalismo e
empirismo, idealismo e realismo? A histria das cincias mostrou ao filsofo de Bar-surAube que era preciso, antes de tudo, uma renovao na filosofia para que ela pudesse alcanar
as novidades das cincias. Deste modo, surge em sua epistemologia uma busca por novos
discursos filosficos que respeitem, ao mesmo tempo, razo e aplicao. Por isso, a defesa de
um racionalismo engajado, aberto, aplicado, e de um materialismo racional ocupam lugar
central na filosofia das cincias de Bachelard.
Discutiremos no presente captulo o problema da fenomenotcnica a partir das
contribuies do racionalismo aplicado e do materialismo racional para a filosofia das
cincias. Assim como de suas implicaes: a conceitualizao ou induo, o realismo
cientfico e a noo bachelardiana de cidade cientfica. Esses subtemas apontam no apenas

RHEINBERGER, Hans-Jrg. Gaston Bachelard and the Notion of Phenomenotechnique. Perspectives on


Science, Volume 13, N. 3, Fall 2005, p.313-328.
80

42

para a compreenso do termo fenomenotcnica, mas tambm para a viso de cincia


desenvolvida pelo autor.
A fenomenotcnica e as questes que ela evoca constituem para ns um problema
relevante, mormente por corresponderem s discusses acerca da cincia contempornea.
Como, por exemplo, a funo e a importncia dos valores racionais presentes na construo
de uma hiptese, assim como na fundamentao de uma experincia. Nosso autor efetua, com
efeito, uma aproximao entre teoria e experincia na proposta do racionalismo aplicado,
tambm chamado por ele de dialtico. Este racionalismo aparece como um poder de
assimilao de conhecimentos novos e como o fator mais ativo das transformaes radicais da
experincia.81 Longe de corresponder a um mtodo a ser seguido pelos cientistas, o
racionalismo aplicado pretende ensinar ao filsofo que preciso flexibilizar sua linguagem, a
fim de traduzir o pensamento cientfico contemporneo em sua versatilidade e mobilidade.82
Esta deve ser inclusive a primeira lio, o primeiro trabalho, do filsofo que se dedica ao
estudo das cincias: repensar noes basilares como o prprio racionalismo.
No escopo da epistemologia bachelardiana encontramos uma forte defesa do
racionalismo. O filsofo do no, contudo, afirmou que a maior homenagem que se poderia
prestar a Ren Descartes, um dos filsofos racionalistas mais emblemticos, seria a
adequao, melhor dizendo, a superao de seu sistema filosfico.83 Para Bachelard, o mtodo
racionalista cartesiano era incompatvel com a cincia contempornea e deveria servir apenas
para ilustrar, por assim dizer, as velhas conquistas da cincia moderna. De outro modo, para
instigar o esprito cientfico a novas pesquisas, a filosofia cartesiana deveria ser tomada como
um obstculo. O que quer dizer que era preciso ir alm dela na filosofia das cincias e no
mais corroborar com aquilo que constitui a base da teoria do conhecimento cartesiano: a
objetividade como uma distncia segura entre sujeito e objeto. Ao no atribuir a um sujeito
isolado o papel de descobridor nas cincias, Bachelard rompe com o principal projeto da
modernidade sem, contudo, eliminar o papel do sujeito na construo do conhecimento
cientfico. Voltaremos a este tema no ltimo tpico do presente captulo, que trata da cidade
cientfica, e no terceiro captulo deste trabalho. O cientista, o novo esprito cientfico, por ele
tratado como membro de um grupo, de um coletivo (a cidade cientfica), engajado material e
racionalmente na busca pelo conhecimento. O estatuto ontolgico do sujeito e do objeto
radicalmente modificado. As distncias so eliminadas quando o objeto no mais

81

BACHELARD, El compromiso racionalista, p.52.


BACHELARD, O novo esprito cientfico, p.92.
83
BACHELARD, El compromiso racionalista, p.29.
82

43

determinado pela sua presena ou apresentao como no mundo do infinitamente pequeno;


e o sujeito, alm de no se distinguir em corpo e alma ou mente, est totalmente inserido em
um contexto social, fez-se parte em um todo, em uma comunidade, uma cidade.
Quando a reflexo filosfica se exerce sobre o pensamento cientfico, no deveria ela
tomar por tarefa a formulao de juzos gerais vlidos para todas as cincias, uma vez que
cada problema cientfico depreende um valor de racionalidade.84 Esta disponibilidade do
esprito cientfico, de no tratar como bases definitivas os elementos que constituem sua
prtica, no pode ser comparada gratuidade de um esprito aberto a qualquer evento. A
construo de hipteses e fenmenos preparada, trabalhada, a partir de uma pluralidade de
sistemas de racionalidades especficos. Bachelard quer dizer com isso que a racionalidade no
se desenvolve nas cincias contemporneas simplesmente segundo uma ampliao
progressiva, ou seja, ela no um resumo da acumulao de valores racionais. Ao contrrio, o
racionalismo aplicado se desenvolve em um processo que respeita as especificidades das
diversas regies do saber cientfico e se amplia por meio de suas controvrsias. O
racionalismo regional por respeitar a positividade da especializao:
Naturalmente, a "filosofia da no" que est ativa aqui no uma filosofia da
negao. Ela no destri nada. Pelo contrrio, ela consolida o que lhe transborda. A
mecnica newtoniana permanece vlida em sua esfera de aplicao bem definida.
Sua base era muito estreita experimentalmente; seu racionalismo aparece agora
como uma simplificao 85. As experincias ultra precisas exigiram uma
desimplificao do racionalismo86.

Diferentemente de muitos autores a ele contemporneos, Bachelard defende no s


uma positividade na especializao, como tambm afirma que o novo esprito cientfico no
surgiria ou se manteria sem o trabalho especializado. Neste sentido, o racionalismo defendido
por Bachelard antes um valor que nos esclarece o desenvolvimento das normas cientficas
do que um princpio normativo imutvel e anterior prpria formao do esprito cientfico.87
Era preciso no tratar o racionalismo como um nome, um adjetivo, que reuniria caractersticas
pr-determinadas, mas sim como um verbo de ao, um verdadeiro engajamento do cientista
com seu trabalho, que ao mesmo tempo abstrato e concreto. No se trata, portanto, de
apenas criar mais uma etiqueta para a atividade cientfica, mas sim de atribuir dinamicidade
84

BACHELARD, El compromiso racionalista, p.97.


Bachelard afirma que o racionalismo aplicado exige uma complexificao em oposio busca pela
simplicidade, anlise.
86
Traduo do original: Bien entendu, la philosophie du non qui est active ici n'est pas une philosophie de
la ngation. Elle ne dtruit rien. Tout au contraire, elle consolide ce qu'elle dborde. La mcanique newtonienne
reste valable dans sa sphre bien dsigne d'application. Sa base tait exprimentalement trop troite ; son
rationalisme apparat maintenant comme une simplification. Des expriences ultra-prcises ont exig une
dsimplification du rationalisme (BACHELARD, Lengagement rationaliste, p.99).
87
BONTEMS, Vincent. Bachelard. Paris: Belles Lettres, 2010, p.83.
85

44

ao pensamento filosfico que se dedica compreenso de uma atividade marcada pelo carter
da inovao.
preciso complexificar! verbo usado por Bachelard para exemplificar a atitude das
cincias contemporneas, cujo ideal de cultura respeita uma dupla afirmao em todos os seus
temas: o modernismo da realidade tcnica e a tradio racionalista de toda teoria
matemtica.88 O racionalismo em questo responde por vrios nomes: aberto, aplicado,
dialtico, complexo, regional. Ele no corresponde mais a um formalismo abstrato e
universal, pois, alm de concreto, o racionalismo das cincias contemporneas solidrio s
experincias sempre particulares e precisas. Sua tarefa, enquanto filsofo das cincias, a de
mostrar que o racionalismo no em absoluto solidrio ao imperialismo do sujeito como
conscincia isolada.89 Este pensamento foi inspirado sobretudo por seu orientador Lon
Brunschivcg, que percebeu a fragilidade de uma posio racionalista absoluta e insistiu sobre
a relatividade essencial da razo e da experincia.90 No se trata mais, portanto, de defender a
autonomia do sujeito que conhece, mas de apresentar a dinmica interao entre os polos que
constituem o conhecimento ora como sujeito, ora como objeto. Assim, observa-se que
esclarecido na epistemologia bachelardiana um dilogo solidrio entre filosofias do
conhecimento contrrias para a compreenso das cincias. Para isso, o autor articula um
diagrama91 para melhor expor suas afirmaes:
IDEALISMO

CONVENCIONALISMO

FORMALISMO

RACIONALISMO APLICADO E MATERIALISMO TCNICO

POSITVISMO

EMPIRISMO

REALISMO
88

BACHELARD, O racionalismo aplicado, p. 9.


Ibid., p. 15.
90
Ibid., p. 16.
91
Ibid., p.11.
89

45

Este diagrama usado pelo autor para representar os problemas da polarizao


filosfica na tradio da teoria do conhecimento. A separao precisa, radical e rigorosa
destas filosofias contrrias apontam para um problema maior, que o da bipartio entre
teoria e prtica. Como se fosse possvel ao cientista terico viver fora do mundo, e ao cientista
experimental desconhecer toda qualquer teria em voga. O relativismo presente na
epistemologia bachelardiana no pode ser confundido com um pensamento relativista em que
tudo vlido, tudo pode, pois trata-se de um relativismo que se ope aos valores absolutos
das filosofias dogmticas. Trata-se da defesa de um dilogo aberto para a epistemologia no
mais tomar tais ismos filosficos como doutrinas cristalizadas.
Ainda que o formalismo e o positivismo se apresentem, na histria da filosofia, como
diametralmente opostos, os dois estimulam certa inrcia quando se tornam um hbito da
razo, um obstculo ao pensamento novo. O formalismo, por exemplo, pode degenerar-se em
um automatismo da razo,92 que recebe os resultados do pensamento racional, mas no pode
fornecer todo o trabalho deste pensamento. Por outro lado, o positivismo se mostra incapaz de
justificar a fora dedutiva presente no desenvolvimento das teorias modernas. Ambas as
situaes levam a filosofias extremas, que incorrem ou em um idealismo prematuro, ou em
um realismo definitivo. Sua fora se encontra em seu dogmatismo, na dupla certeza de que h
um modelo de fazer cincia determinado e indubitvel. De outro modo, a epistemologia
bachelardiana coloca lado a lado o racionalismo aplicado e o materialismo tcnico ou
racional. Assim, Bachelard aproxima teoria e prtica cientficas, antecedendo um pensamento
defendido anos depois por autores de lngua inglesa93, como Hanson (1958) e Feyerabend
(1960)94. De modo que, em sua tese sobre o conhecimento aproximado (1927) j defendia:
O dado relativo cultura, est necessariamente inserido numa construo. Se no
tivesse nenhuma forma, se fosse um puro e irremedivel caos, a reflexo no teria
nenhum poder sobre ele. Mas, inversamente, se o esprito no tivesse nenhuma
categoria, nenhum hbito, a funo dado, na acepo exata do termo, no teria
sentido. preciso que um dado seja recebido. Jamais ser possvel dissociar
completamente a ordem do dado e o mtodo de sua descrio, assim como no
possvel assimilar os dois95

O racionalismo aplicado, portanto, pretende ser uma viso filosfica pluralista das
noes cientficas. De modo que, antes de querer anular a fora do conceito de dado,
preciso compreender a funo que ele exerce em uma situao determinada da atividade
92

Ibid., p.21.
Analisaremos a recepo da filosofia da cincia bachelardiana em pases de lngua inglesa no terceiro captulo.
94
TORRETI, Estudios Filosficos 2010-2011, p.28.
95
BACHELARD, Ensaio sobe o conhecimento aproximado, 1927, p.18
93

46

cientfica. Sobre este tema, Poincar, ao analisar as consequncias dos princpios da


mecnica, inspirou Bachelard em sua tese sobre o conhecimento aproximado e em sua defesa
do, por assim dizer, racionalismo crtico.
Por outro lado, se os princpios da mecnica, s tm a experincia como fonte, no
sero eles, unicamente, aproximativos e provisrios? Novas experincias no
podero nos levar, um dia, a modific-los ou at mesmo a abandon-los? Essas so
questes que se colocam naturalmente e a dificuldade da soluo deriva, antes de
mais nada, do fato de que os tratados de Mecnica no definem com clareza o que
experincia, o que raciocnio matemtico, o que conveno e o que hiptese96

A teoria da relatividade (1905/1915) de Einstein e o princpio da incerteza (1927) de


Heisenberg lanaram nova luz sobre as cincias fsicas. A teoria da relatividade de Einstein e
a teoria quntica de Heisenberg estimulavam novas bases para o pensamento filosfico que,
no incio do sculo XX, ainda era marcado pelos princpios da mecnica clssica de Isaac
Newton e pela geometria de Euclides, como verificado, por exemplo, em Ren Descartes e em
Immanuel Kant. A epistemologia bachelardiana negativa em relao tradio filosfica
que o precedeu por esta comportar uma linguagem insuficiente para o novo discurso
cientfico. Para Bachelard, a linguagem filosfica deveria sofrer a mesma reforma que sofreu
a base conceitual das cincias no sculo passado.
Sua postura em relao ao racionalismo cartesiano de crtica, pois era preciso
restituir o racionalismo ao seu lugar de destaque sem, contudo, cair no problema do
solipsismo a que estava fadada a res cogitans. E, ainda que possamos encontrar nas obras de
Bachelard uma forte inspirao no construtivismo kantiano, as noes de espao e tempo
eram dadas por Kant como formas puras da intuio, isto , como absolutos, tal como
propusera a mecnica newtoniana. O problema da filosofia97, para Bachelard, era o de buscar
compreender as novas teorias fsicas, como a teoria da relatividade e a mecnica quntica, a
partir da mecnica clssica, da geometria euclidiana e dos pressupostos metafsicos que as
acompanhavam. Em suas leituras sobre mecnica quntica, sobretudo a partir das
contribuies de Louis de Broglie, nosso autor pondera:
Quando se aprendeu a equilibrar as duas intuies do corpsculo e da onda, quando
se comeou a resistir ao realismo ingnuo que pretendeu formar em toda parte coisas
de caracteres permanentes, quando se compreendeu o poder de experincia
realizante, est-se preparado para pr em termos menos agudos o problema da
relao dialtica dos dois grandes aspectos fenomenolgicos. Com efeito, por que se
procuraria uma espcie de ligao causal entre o corpsculo e a onda se se trata

96

POINCAR, A cincia e a Hiptese, p.81


Bachelard se refere aqui aos filsofos que tomam como base conceitual as principais escolas da histria da
filosofia moderna, como o racionalismo de Descartes, o empirismo de Hume, o criticismo de Kant e o
positivismo de Comte.
97

47

unicamente de duas imagens, de dois pontos de vista considerados num fenmeno


complexo? De fato, as teses que representavam a onda-piloto dirigindo o corpsculo
no produziram seno metforas para traduzir a simples associao do corpsculo e
da onda. Tudo o que se pode dizer que essa associao no nem causal, nem
substantiva. O corpsculo e a onda no so coisas ligadas por mecanismos. Sua
associao de ordem matemtica; deve-se compreend-los como momentos
diferentes da matematizao da experincia 98

Diante disso, nosso autor buscou argumentar em todas as suas obras sobre a
necessidade de uma reformulao da filosofia. Se as cincias tiveram de alterar suas bases,
abrir mo de princpios em funo das exigncias de uma nova experincia, por que, ento, o
filsofo no deveria tambm repensar seu vocabulrio? Esta pergunta, quase um manifesto,
fez surgir obras como O novo esprito cientfico (1934) e A filosofia do no (1940), que
convidam os filsofos das cincias a repensarem o papel da tradio em suas prticas, que
muitas vezes se reduzem ao discurso. A epistemologia bachelardiana, neste sentido, aponta
para uma crtica ainda maior: a incapacidade de o filsofo das cincias alcanar efetivamente
as prticas cientficas em sua zona de conforto, isto , encerrado em seu escritrio ou
departamento.
Assim, observamos que o projeto bachelardiano normativo. Esse carter normativo
da filosofia da cincia bachelardiana tem inicialmente duas implicaes: 1) a necessidade do
pluralismo filosfico, capaz de reconhecer a positividade da especializao cientfica, e 2) a
retomada do racionalismo, contra o realismo ingnuo. Este racionalismo, todavia, no tal
qual pensavam os modernos do sculo XVII. No poderia haver um racionalismo universal
dos fatos mecnicos, por exemplo, uma vez que sua aplicao pode estar condicionada aos
princpios da mecnica clssica, da relativstica ou ainda da mecnica ondulatria. antes um
racionalismo aplicado, por no se negar experimentao, aberto, por dever ser uma
epistemologia to fluda quanto a cincia que ela descreve, e regional, por relacionar-se com
as mais diversas especialidades da comunidade cientfica. , portanto, um racionalismo
materializado.
A cincia contempornea introduz o homem em um mundo novo. A fsica, como
mencionvamos,

encontra

no

universo

do

infinitamente

pequeno

uma

realidade

completamente distinta da que nos dada pelos sentidos. Por isso, foi preciso lanar mo de
novos mtodos, uma vez que os fenmenos no se apresentavam imediatamente
conscincia, mas como o resultado de uma construo, ao mesmo tempo, terica e tcnica.
Esse esforo de pensamento fez renovar no apenas as cincias, como tambm o prprio
homem, como veremos no ltimo item do presente captulo. Este novo homem fez-se notar
98

BACHELARD, O novo esprito cientfico, p.296. Grifo nosso

48

em diversas reas do pensamento, no incio do sculo XX, e no apenas na fsica. A qumica


tambm apresenta no mesmo perodo um movimento de refundao, isto , de retificao de
seus princpios e axiomas. Como j mencionamos no primeiro captulo, s se pode destruir
um livro de cincias ultrapassando-o, e neste sentido que a qumica moderna se esfora para
problematizar seus pressupostos.
A qumica moderna apresenta-se como uma cincia do futuro,99 que coloca em xeque
seus prprios fundamentos. Esta afirmao bachelardiana decorre do fato de que, no perodo
de dois sculos, XIX e XX, houve uma intensa proliferao de conhecimentos acerca da
matria. O materialismo entrou tambm em uma era de racionalismo ativo e acaba de aparecer
nas doutrinas cientficas uma qumica matemtica, assim como falvamos da fsica
matemtica,100 que est incessantemente se refundando. Esta situao de nova fundao
constante observvel, para Bachelard, por meio da histria do conceito de matria, que deixa
de ser o receptculo das qualidades sensveis, quando do uso da tcnica, em detrimento das
experincias imediatas.101
A histria da qumica moderna tem, para Bachelard, como ponto de recomeo, ponto
de ruptura, a tabela peridica de Dmitri Mendeleev (1869), que entreviu uma doutrina geral
das qualidades particulares e preparou a harmonia das substncias. 102 Isto se deu por meio da
intuio de Mendeleev ao organizar os elementos qumicos em ordem de nmero atmico e,
sobretudo, por deixar lacunas para elementos que ainda viriam a ser descobertos. Ainda que
esse modelo tenha sido precedido pelas contribuies de Antoine Lavoisier (1789) e John
Dalton, Bachelard observa que apenas a partir das consideraes de Mendeleev foi possvel
superar um certo isolamento quantitativo e fazer surgir uma harmonia qualitativa, a fim de dar
conta do problema da composio da substncia em suas variaes.103 Tal avaliao
qualitativa se revela menos decisiva no profundo conhecimento de um corpo particular do que
no estudo comparativo em um corpo nitidamente diferente.
A tcnica usada para verificar uma hiptese como a de Mendeleev tem de trabalhar
com a criao de fenmenos, tal como prev a organizao da tabela peridica. Desde a
primeira tabela de Mendeleev at a usada pelos qumicos nos dias de hoje, notrio o
crescimento de elementos que a compe. O ordenamento racional dos elementos qumicos
permitiu o desenvolvimento da cincia dos materiais de maneira significativa. O uso da
99

BACHELARD, O materialismo racional, p. 13.


Ibid., p.12.
101
Ibid., p.70-71.
102
BACHELARD, O pluralismo coerente da qumica moderna, p.10.
103
Ibid., p.22.
100

49

radioatividade auxiliou tambm o conhecimento de novas substncias, ao possibilitar a


transformao artificial de elementos qumicos com partculas eletrnicas. A presena da
tcnica e da matemtica atribuem qumica moderna uma harmonia progressiva das formas
substanciais.104 a partir dessas observaes sobre a atividade cientfica que Bachelard vai
propor uma fenomenologia diferente em sua epistemologia. Ser preciso repensar os
conceitos de objeto cientfico, de fenomenologia e de tcnica para compreendermos sua
nova abordagem.
As palavras subsistem, mas, sob a permanncia dos nomes, h uma variao radical
dos conceitos. Os conceitos de base quase no tm uma validade que dure mais de uma
gerao.105 Isto se aplica no apenas aos estudos cientficos, mas tambm filosofia. O
fenmeno, como vimos, no mais o dado natural, que se mostra conscincia
contemplativa, em uma fenomenologia da percepo. O objeto das cincias no pode ser to
facilmente substancializado, dado que a fsica das partculas elementares e a qumica moderna
trabalham com material hipottico, no encontrado na natureza, como os elementos qumicos
produzidos em laboratrio. Sobre os objetos cientficos na epistemologia de Bachelard,
Rheinberger afirma:
Um objeto cientfico um fenmeno que foi elaborado em um ciclo de retificao,
no constitudo de uma vez para sempre, mas continua a ser um objeto cientfico
s atravs do seu ser constantemente reconstitudo e retificado. A ruptura
epistemolgica serve para marcar a transio do conhecimento cotidiano ao ato do
pensamento cientfico e, ao mesmo tempo em que se inscreve neste ato e, assim,
torna-se uma caracterstica intrnseca de um compromisso contnuo com o mundo
cientfico106

Esse novo aspecto filosfico da cincia prepara um retorno do normativo


experincia, sendo a necessidade da experincia percebida pela teoria, antes de ser descoberta
pela observao.107 Isso pode ser reforado pelos exemplos da histria da qumica e da fsica
j mencionados, como: a previso de elementos qumicos ainda desconhecidos a partir dos
espaos vazios da tabela peridica de Mendeleev, e o comportamento ambguo de tomos que
ora se apresentam como partcula, ora se mostram como onda, como afirma a mecnica
quntica. Todas essas hipteses novas exigiam um esforo de refundao dos mtodos
104

Ibid., p.24.
BACHELARD, O materialismo racional, p.15.
106
Traduo do original: A scientific object is a phenomenon that has been drawn into a cycle of rectification; it
is not constituted once forever, but it remains a scientific object only through its being constantly reconstituted
and rectified. The epistemological rupture serves to mark the transition from everyday knowledge to the act of
scientific thinking, while at the same time it inscribes itself into this very act and thus becomes an intrinsic
hallmark of a continued scientific engagement with the world (RHEINBERGER, Gaston Bachelard and the
Notion of Phenomenotechnique. Perspectives on Science, Volume 13, N. 3, Fall 2005, p.313-328).
107
BACHELARD, 1978, p.93.
105

50

experimentais, uma vez que o universo do infinitamente pequeno no seguia as mesmas


regras comportamentais do mundo macroscpico. O objeto das cincias na mecnica clssica
correspondia s coisas observveis, isto , s nossas coisas. Diferentemente, as cincias
contemporneas no compartilham dessa experincia, pois seu objeto talvez no possa
pertencer sequer noo de coisa ou de dado. Ou seja, um elemento qumico produzido em
laboratrio no apresenta as mesmas caractersticas que uma substncia observvel na
natureza e, por isso, requer uma abordagem diferenciada.
A noo de dado, enquanto um fenmeno primitivamente considerado, s pode ser
tomada como um instante particular de um mtodo. Ou seja, como a primeira etapa de um
longo trabalho. O conhecimento cientfico sempre a reforma de uma iluso,108 por isso deve
haver uma ruptura com o senso comum para conquist-lo. Bachelard afirma, com isso, que a
interpretao da mecnica quntica de Niels Bohr e Werner Heisenberg foi criticada por
fsicos e filsofos, pois o saber por eles utilizados, como, por exemplo, o das experincias
macroscpicas, era insuficiente para resolver os problemas das cincias que tratam do mundo
atmico.
preciso que se reflita criticamente sobre os aspectos constitutivos da
contemporaneidade quais sejam o de uma perspectiva racional da experimentao, a
construo dos prprios fenmenos, pluralismo metodolgico e a tcnica , pois eles marcam
uma nova ruptura na histria das cincias. No se trata apenas de uma ruptura entre senso
comum e conhecimento cientfico, mas tambm de um momento de descontinuidade entre as
prticas cientficas que tinham mtodos e princpios completamente distintos. A fsica do
sculo XX, por exemplo, opera uma ruptura epistemolgica com a noo de fenmeno porque
redefine as prprias condies de fenomenalidade.109
A reflexo filosfica da construo do objeto cientfico depende, ento, daquilo que
Bachelard entende por fenomenologia. Esta fenomenologia cientfica implica, como j
analisamos no primeiro captulo, uma percepo para alm das observaes primeiras atenta
construo matemtica e tcnica de fenmenos, um engajamento para com a razo enquanto
um valor epistmico e uma constante anlise crtica sobre a histria das cincias. Uma
fenomenologia que compreenda que as propriedades numnicas so mais numerosas que as
propriedades fenomenais nas novas prticas cientficas.110 Assim, Bachelard apresenta a
fenomenotcnica:

108

BACHELARD, Nmeno e microfsica, p.14.


BONTEMS, Bachelard et la construction des phnomnes, p.187.
110
BACHELARD, Nmeno e microfsica, p.17.
109

51

Esse nmeno no um simples postulado metafsico nem um convencional sinal de


juno. Pela reflexo, nele encontramos uma estrutura complexa; a essa
complexidade harmnica que ele deve sua objetividade discursiva, objetividade essa
que pode expor-se, sujeitar-se prova, confirmar sua universalidade. Poderamos,
pois, dizer que a Fsica matemtica corresponde a uma numenologia bem diferente
da fenomenografia na qual o empirismo cientfico pretende se isolar. Essa
numenologia esclarece uma fenomenotcnica pela qual fenmenos novos so
no apenas encontrados, mas inventados, integralmente construdos. Nessa
construo, as leis gerais que seriam encontradas no nvel da fenomenografia
habitual cederiam vez s leis racionais encontradas no nvel da numenologia.
Conviria ento fundar uma meta-microfsica que no aceite sem prova o estado
analtico em que se apresentam as categorias da metafsica tradicional111

A construo do objeto cientfico suscitada pela relao entre teoria e


experimentao, ou seja, por meio da interao entre axiomas e tcnicas. A funo da tcnica,
assim compreendida, tambm um pressuposto para atividade cientfica um valor, assim
como o racionalismo e no mais o mero resultado de sua prtica. Neste sentido, a tcnica
para Bachelard a prpria condio de possibilidade do conhecimento cientfico, uma vez que
ela realiza plenamente seu objeto. A tcnica, sob esse aspecto, que no limita sua funo a um
produto ou a um meio de produo, aproxima a atividade cientfica moderna do conceito
grego (tchne), enquanto arte de saber fazer.
Com isso, Bachelard quer tambm afirmar a importncia do trabalho manual para o
desenvolvimento do racionalismo aplicado. A tcnica, ele observa, se desenvolveu,
primeiramente, em funo do conhecimento dos movimentos e no das foras, pois estas
ltimas exigem um exerccio maior de abstrao. Por isso, o movimento de rotao foi
utilizado antes da alavanca, porque a alavanca sobretudo um transformador de foras, no
um transformador de movimento.112 A cinemtica ofereceu exemplos e paradigmas capazes
de despertar e reger o pensamento especulativo. A linguagem ganhou riqueza e preciso mais
pela mo que pelo crebro.113 A mo, o trabalho, garantir tcnica o alcance da preciso,
da certeza e da generalizao. Essas caractersticas influenciaram na percepo e no prprio
uso da tcnica nas cincias e nas indstrias.
Bachelard observa que h uma diferena fulcral no uso da tcnica nas cincias e nas
indstrias. Enquanto o conhecimento cientfico enfrenta o problema da irracionalidade
fundamental do dado em uma constante busca pelo racional, a indstria, de incio, impe
uma racionalidade que lhe atribui no apenas uma generalidade, como tambm uma
identidade.114 Se, por um lado, o mtodo cientfico visa a uma aproximao precisa de seu
111

BACHELARD, Nmeno e microfsica, p.17-18. Grifo nosso


BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.158.
113
Idem.
114
Ibid., p.162.
112

52

objeto, sua plena realizao, o tcnico da indstria ambiciona uma aproximao til de seu
produto.
Como se v, uma tcnica da materialidade em profundidade acompanhada [...] por
um pensamento que toma conscincia da sua racionalidade, o que , em nosso
parecer, uma renovao da tomada de conscincia. A conscincia da racionalidade
de um saber um novo ponto de partida para uma fenomenologia 115

A conscincia da racionalidade e da tcnica como valores constitutivos da prtica


cientfica fundamentam, portanto, um novo ponto de partida para uma fenomenologia, qual
seja a fenomenotcnica. Para alm de um mtodo filosfico de anlise do conhecimento, a
fenomenotcnica se coloca como um ethos116 originado na comunidade cientfica, que
permitiria ao filsofo resolver as contradies implicadas quando do encontro das teorias
clssicas do conhecimento com as novas prticas das cincias. Esse ethos o que permite
Bachelard defender que a cincia cria filosofia, pois, para compreender o comportamento
muitas vezes controverso da comunidade cientfica, preciso dialogar com sistemas
metafsicos plurais que esto presentes na vida de cada cientista. Uma dessas controvrsias
surge quando da defesa de um mtodo terico, ou experimental, em detrimento de outro. Uma
soluo epistemolgica proposta por nosso autor indica a induo ou a conceitualizao como
um esforo de objetivao do fenmeno, como um processo de criao do objeto cientfico
que no se limite a um mtodo definitivo. A fora da fenomenotcnica est em sua capacidade
de constante evoluo, ela contrria a um pensamento que seja um todo fechado, apoiado
em si mesmo, pois ele seria um crculo igualmente frgil em todas as suas partes.117

2.1. A criao do fenmeno: Induo e conceitualizao.

A fenomenotcnica implica, como vimos, a noo de nmeno, que corresponde menos


coisa em si da crtica kantiana, e mais estrutura matemtica das equaes fsicas.
matemtica atribuda uma funo criadora na fsica contempornea. Grosso modo, a
matemtica no se reduz a mero instrumento ou linguagem para o fsico, mas constri o
objeto e induz sua interpretao fsica.118 A fora da fsica contempornea sobretudo
matemtica e tcnica. No se confia mais intuio a produo de conhecimento, uma vez
115

BACHELARD, O materialismo racional, p.127


Retomamos o termo grego ethos, pois queremos aqui remeter ao conjunto de valores que pressupe as
decises de um cientista, isto , a sua atitude. Este assunto ser melhor desenvolvido no final do presente
captulo e no terceiro captulo.
117
BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado. p.294.
118
BONTEMS, 2010, p.59.
116

53

que as equaes algbricas trazem em si um valor indutivo que, para nosso autor, um
operador de generalizao, um princpio pedaggico do imaginrio matemtico. 119 Deste
modo, Bachelard afirma que a relao entre nmeno e fenmeno se d por meio do processo
indutivo.
A induo aqui, mais do que em qualquer outro lugar, o movimento
mesmo do sistema, a inveno que passa categoria de um mtodo. V-se
s porque previsto. A instruo que pode dar o real , assim, na
relatividade, essencialmente indireta. Em primeiro lugar, deve-se procurar o
geral por vias indutivas. Prova-se, ento, a realidade pela generalidade; isto
, estuda-se as caractersticas ntimas do ser esclarecendo a sua verdadeira
extenso120

Mais que uma inferncia lgica, a induo uma operao que consiste na criao de
um conceito geral que tambm fornea objetividade ao particular. O processo criativo
observado na fsica-matemtica exemplificado pelas teorias da relatividade e da mecnica
quntica, quando do uso de hipteses matemticas e fenmenos tecnicamente construdos.
Ainda que de modos distintos, ambas exerceram um papel fundamental na histria da fsica,
por no se limitarem explicao newtoniana e euclidiana do mundo. Essas teorias exigiram
uma retificao dos conceitos e das prticas experimentais. Tratam de uma interpretao da
natureza que no se comporta do mesmo modo como prev a mecnica clssica. Por isso, fezse mister a busca por novos mtodos e no apenas por modos de adequao realidade
conhecida. A experincia microfsica no traduz uma realidade, ela realiza uma chance.121
Essa realizao comporta uma criao da qual se pode mesmo concluir, com Bachelard, que
o artificial ultrapassa, ento, o natural.122
A experincia cientfica corresponde a uma razo confirmada. As criaes
instrumentalizadas das cincias contemporneas so contraintuitivas, como observa CastelaoLawless (1995), s uma fenomenologia livre das imagens do senso comum consegue analislas. No mundo do pensamento cientfico toda e qualquer nova verdade nasce apesar da
evidncia, toda e qualquer experincia nova nasce apesar da experincia imediata. 123 A
induo fornece, neste sentido, a passagem da hiptese matemtica, o nmeno, para uma
experincia fsica ou uma lei geral, o fenmeno.
119

BACHELARD, La valeur inductive de la relativit, p.106.


Traduo do original: L'induction, c'est ici plus qu'ailleurs, le mouvement mme du systme, c'est l'invention
qui passe au rang d'une mthode. On ne voit que parce qu'on prvoit. L'instruction que peut donner le rel est
ainsi, en Relativit, essentiellement indirecte. En premier lieu on doit d'abord chercher le gnral par les voies
inductives. On preuve alors la ralit par la gnralit; autrement dit, on tudie les caractres intimes de l'tre en
dgageant leur vritable extension ( BACHELARD, La valeur inductive de la relativit, p.99).
121
BACHELARD, A experincia do espao na fsica contempornea, p..67.
122
BACHELARD, O materialismo racional, p.83.
123
BACHELARD, O novo esprito cientfico, p.93.
120

54

O fenmeno cientfico verdadeiramente configurado, rene um complexo de


experincias que no se encontram efetivamente configuradas na natureza. Parecenos, pois, que os filsofos falham quando no reivindicam o direito a um estudo
sistemtico da representao que se verifica ser o intermedirio mais natural para
determinar as relaes entre o nmeno e o fenmeno (BACHELARD, 1978,

p.44).
O estudo da representao se faz necessrio, ento, para o epistemlogo que queira
compreender a construo tcnica dos fenmenos. Este trabalho deve partir da natureza
indutiva dos conceitos de base da fsica matemtica, que no tem necessariamente uma
correspondncia direta com a realidade, mas se coloca, sobretudo, em oposio a ela.124
Ainda que, para Bachelard, a noo de verdade no possa ser entendida como
correspondncia, a tese que defende o conhecimento aproximado tambm afirma que o
pensamento incorpora seus prprios limites.125 Ou seja, mesmo a ruptura assimilada no
progresso descontnuo das cincias, por no haver um caminho nico de aproximao da
realidade. Bachelard afirma, ao modo kantiano, que a experincia de Michelson teria tirado a
mecnica clssica do seu sono dogmtico.126 Afinal, em uma experincia bem-feita no h
resultado negativo. Com isso, Bachelard defende que Einstein teria sido influenciado pelo
experimento de Michelson e Morley, que na busca pela determinao do estado dinmico do
ter, teriam encontrado resultados negativos que apontavam para a sua no existncia. Ao
conquistar novas vias de generalizao para as novas noes de espao, tempo e velocidade, a
Relatividade estabeleceu uma aproximao no intuitiva, ou seja, indireta, da realidade.
O esprito matemtico da fsica moderna perfaz seu objeto a despeito das variaes
que extrapolam os limites impostos experincia. Assim, observa-se na histria da fsica
experincias igualmente positivas, com usos distintos de termos fundamentais como, por
exemplo, o conceito de massa, que no conceituado na fsica de Galileu, ao passo que
quantificado na mecnica newtoniana. No mesmo sentido, a gravidade no parte do estudo
da relatividade restrita em 1905, ao passo que em dez anos ela passa a ser constitutiva da
relatividade geral. Trata-se no apenas de uma retificao, mas de uma conceitualizao que
se esfora para construir uma cincia, sobretudo na fsica matemtica, cada vez mais
quantitativa, cada vez mais prxima da realidade. Conceitualizao e induo representam a

124

ALUNNI, Charles, Relativits chez Bachelard, p.77.


Ver em: Ensaio sobre o conhecimento aproximado. 3 parte.
126
BACHELARD, Lengagement racionaliste. p.122.
125

55

mesma operao.127 Essa referncia no incomum nos escritos bachelardianos e nos


trabalhos de seus comentadores.128 Entende-se por conceitualizao:
A conceitualizao ser um esforo de objetividade mas, tudo bem considerado, ela
vai desenvolver-se em sentido inesperado, pois para a depurao do conceito no o
objeto que chama suas exigncias seriam sempre mnimas, j que bastaria uma
caracterstica para design-lo , mas o esprito que projeta esquemas
multiplicados, uma geometria, um mtodo de construo e at um mtodo de
retificao (...) O conceito quer generalizar-se. Para tal, vai reconstruir-se em
mltiplos domnios, chegando at a retificar o dado em alguns de seus aspectos. O
pensamento especulativo tende a tornar-se normativo129

A riqueza de um conceito cientfico est, como afirma Bachelard em A formao do


esprito cientfico, em sua capacidade de deformao. A conceitualizao tanto produz um
fenmeno, quanto modifica a configurao de um dado. Deste modo, a objetivao no passa
apenas por um conjunto de regras para a construo, mas se coloca tambm como um mtodo
de retificao dos conceitos. H na raiz do conceito uma vida flexvel capaz de conservar e
apta a conquistar.130 A conceitualizao corresponde, portanto, a uma construo que
permite o conhecimento mnimo do conceito, ao coloc-lo em uma proposio, isto , em
relao. O conceito de fora, por exemplo, tem seu sentido atribudo na dinmica ao produto
da massa pela acelerao. Esse conceito encontra sua significao quando assim formulado,
mesmo que uma das partes seja ainda desconhecida. Ou seja, o conceito de fora na mecnica
de Newton no corresponde a uma entidade capaz de ultrapassar sua prpria definio, pois
suas caractersticas dependem de uma sntese, de uma composio. O conceito por si mesmo
no constitui uma conceitualizao, ela antes a busca de um fim. Por isso, o conceito precisa
generalizar-se, reconstruir-se em mltiplos domnios, o que o leva a retificar o dado em
alguns aspectos.131
O dado confrontado com o produto tcnico e modificado por ele a partir de uma
imposio da cincia. O carter normativo do pensamento cientfico garantido mais pela
conquista de conceitos idneos132, isto , por solues satisfatrias para uma determinada
situao, do que pela relao direta com uma realidade dada. Bachelard assim explica a
produo tcnica dos conceitos cientficos:
Na experincia, procura ocasies para complicar o conceito, para aplic-lo, apesar
da resistncia desse conceito, para realizar as condies de aplicao que a realidade
no rene. ento que se percebe que a cincia constri seus objetos, que nunca ela
127

BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.129.


Ver: TORRETTI, 2013, p.59-72; TILES, 1984, p.137-139; BONTEMS, 2010, p.57-64.
129
BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.27-28
130
Ibid., p.23.
131
Ibid., p.28.
132
Bachelard faz uso do vocabulrio de Ferdinand Gonseth: idoine.
128

56

os encontra prontos. A fenomenotcnica prolonga a fenomenologia. Um conceito


torna-se cientfico na proporo em que se torna tcnico, em que est acompanhado
de uma tcnica de realizao. Percebe-se que o problema do pensamento cientfico
moderno , de novo, um problema filosoficamente intermedirio. Como na poca de
Abelardo, gostaramos de nos colocar num ponto mdio, entre os realistas e os
nominalistas, entre os positivistas e os formalistas, entre os adeptos dos fatos e os
adeptos dos sinais. E, portanto, de todos os lados que nos expomos crtica 133

A epistemologia bachelardiana afirma, com isso, que a atividade cientfica , tanto a


parte terica quanto a experimental, pluralista. A induo ou a conceitualizao correspondem
a um mtodo que afirma, proficuamente, a capacidade de o pensamento cientfico alargar-se
continuamente. O conhecimento cientfico vive um progresso tal como um processo em que
ele no nem um juiz nem uma testemunha, mas um ru que, cedo ou tarde, pode vir a ser
condenado por mentira.134 Por isso, Bachelard se ops s filosofias realistas que, por meio do
discurso cientfico, afirmavam uma independncia do real em relao ao homem.

2.2 Realismo cientfico

Bachelard foi muitas vezes denominado um irracionalista por no concordar com


autores, como Meyerson, que afirmaram que Einstein fazia uma fsica realista. No h
dvidas de que a teoria da relatividade era submetida experincia, era submetida ao real.
O problema se encontra na determinao filosfica do que se entende aqui por realidade.
Bachelard reclamava uma retificao no uso do termo realismo pelos filsofos, tendo em
vista que cabe filosofia reconhecer o fracasso do pragmatismo diante do infinitamente
pequeno.135 Isto , reconhecer que a experincia microfsica no tem correspondncia direta
com o espao macroscpico, logo, no caberia a ela a mesma realidade da geometria
euclidiana, por exemplo. Comea assim sua interpretao da noo de real luz da ideia de
realizao:
Na verdade, o que a crena na realidade, o que a ideia de realidade, qual a
funo metafsica primordial do real? essencialmente a convico de que uma
entidade ultrapassa seu lado imediato, ou, para falar mais claramente, a convico
de que se encontrar mais no real oculto do que no dado evidente. Naturalmente,
no domnio matemtico que esta funo realizante atua com o mximo de
delicadeza; neste domnio que mais difcil distingui-la, mas tambm a que
seria mais instrutivo apreend-la136

133

BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p.77


BACHELARD, O novo esprito cientfico.
135
BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, 281.
136
BACHELARD, O novo esprito cientfico, p.105-106
134

57

Na fsica matemtica, objeto de estudo da epistemologia bachelardiana, o real no


pode ser independente do cientista, afinal ele tambm construdo. Na realidade matemtica o
carter da necessidade no to ntido quanto na escala da vida comum, ou seja, a
contingncia, o detalhe, associada s outras determinaes e no pode mais ser tratada como
mero acidente. A realidade , para Bachelard, da ordem da possibilidade. Se o erro se impe,
e incorporado ao conhecimento, a contingncia deve ser analisada como um aspecto
positivo na histria da cincia. Em suas palavras:
Ora, na microepistemologia, as variveis tornam-se to numerosas, to sensveis, to
irregulares que, experimentalmente falando, sua atuao assume o aspecto da
contingncia. O nico meio de estud-las inscrever essa contingncia no domnio
da explicao, ou seja, p-la no mesmo nvel dos outros meios de explicao
realista, enfim, fazer dela uma realidade. De fato, s com essa condio ser possvel
aplicar o clculo de probabilidades pelo qual se garante, seno nosso conhecimento,
pelo menos o jogo da previso137

No se tratava de uma natureza aparente, ou da notoriedade dos nmeros inteiros, a


filosofia precisava conhecer a nova realidade que esta cincia perscrutava no universo da
microfsica. Trata-se de um poder criador, que temos mencionado constantemente, fruto de
um surracionalismo que se assemelha ao feito do surrealismo na histria da arte. Bachelard foi
influenciado pela literatura surrealista do incio do sculo XX, sobretudo pelas obras de Andr
Breton (1896-1966), e faz uso do termo para justificar sua epistemologia. O manifesto
surrealista definia assim o surrealismo:
SURREALISMO, s.m. Automatismo psquico puro pelo qual se prope exprimir,
seja verbalmente, seja por escrito, seja de qualquer outra maneira, o funcionamento
real do pensamento. Ditado do pensamento, na ausncia de todo controle exercido
pela razo, fora de toda preocupao esttica ou moral. ENCICL. Filos. O
Surrealismo repousa sobre a crena na realidade superior de certas formas de
associaes desprezadas antes dele, na onipotncia do sonho, no desempenho
desinteressado do pensamento. Tende a demolir definitivamente todos os outros
mecanismos psquicos, e a se substituir a eles na resoluo dos principais problemas
da vida138

Em 1934, aps a publicao de O novo esprito cientfico, Bachelard foi convidado a


publicar no primeiro nmero da revista surrealista Inquisitions. Deste convite surgiu o texto
Le surrationalisme, que posteriormente viria a ser republicado na coleo Lengagement
rationaliste. O surracionalismo apresentado por Bachelard como uma razo capaz de se
manter atenta e aberta ao novo, a despeito da prpria racionalidade. Como vimos no item
sobre o racionalismo aplicado, por trabalhar a partir de retificaes, a razo se move sempre
em oposio tradio, contra seu passado. O esprito de vanguarda do movimento surrealista
137
138

BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.281


BRETON, A. Manifesto do surrealismo, 1924, p. 12

58

tem a mesma fora transgressora do surracionalismo proposto na epistemologia


bachelardiana. O surracionalismo no limita o conhecimento a uma forma finita e limitada de
racionalidade e realidade. A realidade, por isso, tambm vista como um obstculo
epistemolgico, mais que uma conquista ou um porto seguro. No h um real a ser desvelado,
no existem respostas prontas esperando apenas a pergunta correta. Para Bachelard, a
discusso sobre natureza, realidade e verdade est intimamente ligada s noes de
aproximao, realizao e construo. A fora do poder criativo das cincias valorizada,
ainda que esta criao seja feita sempre em funo da reforma de uma iluso.139 No
concordamos, portanto, com aqueles que colocam sob seu pensamento a etiqueta de
irracionalismo, pois este termo sugere um juzo negativo sobre o pluralismo proposto por
Bachelard. Para ele:
A essncia da realidade reside na resistncia ao conhecimento. Vamos, pois, adotar
como postulado da epistemologia o carter sempre inacabado do conhecimento (...)
O ato de conhecimento no um ato pleno. Se realizado com facilidade porque
se desenvolve num plano irreal. Essa irrealidade o preo de sua facilidade140

Ora, esta realizao, isto , a interao do homem no mais como simples observador,
mas como criador de fenmenos, mostra que a cincia no se limita a descrever fenmenos
naturais. A superao da ideia de sistema absoluto na construo do conhecimento aparece na
tese bachelardiana sob a constatao de que o realismo no um dado imediato, mas est
entre um passado verificado e tentativas de criao.141 No se trata mais de descobrir o real,
mas antes de transform-lo a partir de anlises judicativas recorrentes, que trabalham sempre
com a possibilidade de se lanar sobre um passado julgado para formular novas hipteses. Na
verdade, trata-se de um realismo de segunda posio, em reao realidade habitual, em
polmica contra o imediato, um realismo feito de razo realizada, de razo experimentada. 142
Trata-se, portanto, de um realismo cientfico, uma posio metafsica que aceita o arbitrrio
sob o mesmo plano em que se fala em funo de realidade. Sobre a relao entre realidade
fsica, realizao e realismo cientfico:
Dado que nos propomos estudar sobretudo a filosofia das cincias fsicas, a
realizao do racional na experincia fsica que teremos de destacar. Esta realizao
que corresponde a um realismo tcnico parece-nos um dos traos distintivos do
esprito cientfico contemporneo, bem diferente sob esse aspecto do esprito
cientfico dos ltimos sculos, bem distante particularmente do agnosticismo
positivista ou das tolerncias pragmticas, e sem relao, enfim, com o realismo
filosfico tradicional. Na verdade, trata-se dum realismo de segunda posio, dum
139

BACHELARD, O novo esprito cientfico.


BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p. 17
141
BACHELARD, 1978, p.145.
142
BACHELARD, 1978. p. 93.
140

59

realismo em reao contra a realidade habitual, em polmica contra o imediato, dum


realismo feito de razo realizada, de razo experimentada. O real que lhe
corresponde no relegado ao domnio da coisa em si incognosjvel. Tem uma
riqueza numenal inteiramente diversa. Enquanto a coisa em si um nmeno por
excluso dos valores fenomnicos, parece-nos que o real cientfico feito de uma
contextura numenal apropriada para indicar as linhas axiais da experimentao. A
experincia cientfica desse modo uma razo confirmada 143

Bachelard reclama para si, portanto, o ttulo de realista, ainda que de maneira
diferenciada, um realismo de segunda posio. Alguns intrpretes, como Garry Gutting e
Mary Tjiattas,144 tambm consideram Bachelard um realista cientfico. Suas anlises partem
da comparao da proposta bachelardiana com o realismo experimental de Ian Hacking, o
realismo interno de Putnam e a filosofia histrica de Kuhn. Outros, como Daniel McArthur145,
no concordam com essa interpretao do realismo e afirmam que Bachelard s pode ser
considerado um construtivista.
Concordamos com Tijattas e Gutting, pois assentimos que o construtivismo
bachelardiano no totalmente contrrio ao realismo proposto em sua epistemologia. Ao
contrrio, o realismo cientfico em questo pressupe que seus objetos no sejam
completamente independentes da mente humana, pois, como afirma Bachelard em O novo
esprito cientfico, os instrumentos cientficos so teorias materializadas. Os instrumentos
so assim considerados por superarem a abstrao das verdades do mundo dos fenmenos
naturais. Gutting afirma que, para Bachelard, as concepes tericas no so meras abstraes
da realidade dos objetos, mas a prpria maneira de alcanar esta realidade para alm da
impreciso e incompletude de nossa experincia sensorial. Gutting afirma mesmo que a
perspectiva realista bachelardiana tem vantagens importantes sobre o realismo cientfico e o
anti-realismo dos filsofos analticos das cincias, pois:
Por um lado, ele no apresenta o realismo como meramente o resultado de uma nova
demanda peremptria, causas tericas dos fenmenos que j esto contabilizados de
forma adequada por generalizaes empricas. Como Wilfrid Sellars, Bachelard
baseia sua ideia de realismo sobre a inadequao do "quadro manifesto da
linguagem-observao de todos os dias e a correspondente superioridade explicativa
dos referenciais tericos. Alm disso, ao passo que muitas verses recentes do
realismo se encontram em tenso com relatos histricos (ao modo de Kuhn) de
mudanas radicais em conceitos cientficos, o realismo de Bachelard construdo
sobre um modelo de desenvolvimento cientfico que permite tais modificaes.
Especificamente, sua noo de Lhistoire sanctione, que fornece uma maneira de

143

BACHELARD, O novo esprito cientifico, p.93


Ver : Guntting, G. Gaston Bachelard's philosophy of Science, International Studies in the Philosophy of
Science, Volume 2 Number 1 Autumn 1987. TIJIATTAS, M. Bachelard and scientific realism, The
Philosophical Forum, n. 22, p. 203210, 1991.
145
Cf. MCARTHUR, D. Why Bachelard is not a scientific realist, The Philosophical Forum, Volume XXXIII,
No. 2, Summer, 2002.
144

60

conciliar o progresso cientfico exigido pelo realista, conta com a descontinuidade


histrica.146

Assim, somos levados pela epistemologia bachelardiana de uma fenomenologia a uma


fenomenotcnica. De uma anlise dos fenmenos, por assim dizer, naturais a uma construo
tcnica dos fenmenos. A realidade construda tecnicamente colocada em oposio ao
realismo da tradio por ter como qualidades possveis a aproximao, a impureza, a
probabilidade e a impreciso. Essas caractersticas no condizem com o realismo da fsica
aristotlica, da cincia qualitativa realizada at o sculo XVI. Todavia, Bachelard no
participa deste realismo que, para ele, limita o conhecimento humano a um mundo prdeterminado e finito. O realismo por ele defendido no apenas respeita o artificial, mas o
coloca em uma posio de superioridade ao dado, dito natural. Assim, veremos que Bachelard
explica a construo matemtica e tcnica dos fenmenos como uma relao entre natureza,
resistncia, matemtica e tcnica.
Sem dvida o mundo costuma resistir, o mundo resiste sempre, e preciso que o
esforo matematizante se corrija, se amolde, se retifique. Mas ele se retifica
enrijecendo-se. De repente, a eficcia do esforo matematizante tal que o real se
cristaliza nos eixos oferecidos pelo pensamento humano: novos fenmenos se
produzem. Pois possvel falar sem hesitao de uma criao dos fenmenos pelo
homem. O eltron existia antes do homem do sculo XX. Mas, antes do homem do
sculo XX, o eltron no cantava. Ora, ele canta na lmpada de trs eletrodos. Essa
realizao fenomenolgica produziu-se num ponto preciso da maturidade
matemtica e tcnica. Teria sido intil tentar uma realizao prematura. Uma
astronomia que tivesse procurado realizar a msica das esferas teria fracassado. Era
um pobre sonho que valorizava uma pobre cincia. Porm, a msica do eltron num
campo alternativo foi realizvel. Esse ser mudo nos deu o telefone. O mesmo ser
invisvel vai nos dar a televiso147

Assim, por meio das cincias, o homem vence as contradies do conhecimento


imediato, ingnuo. Com a construo de um objeto matemtico e tcnico j no nos dado
mais o direito substancializao. Substanciar deixa de ser verbo e torna-se um verdadeiro
obstculo ao conhecimento cientfico. No h irracionalismo numa substncia fabricada pela
qumica orgnica: seu irracionalismo se verte em uma impureza controlada e, por isso,
Traduo do original: It is apparent that what Bachelard calls 'realism' is a variety of what current analytic
philosophers of science call 'antirealism' and that Bachelard's own view is a form of what they call 'scientific
realism'. Moreover, Bachelard's defense of scientific realism has important advantages over some more recent
defenses. For one thing, it does not present realism as merely the result of a peremptory demand for further,
theoretical causes of phenomena that are already adequately accounted for by empirical generalizations. Like
Wilfrid Sellars, Bachelard bases his case for realism on the inadequacy of the 'manifest framework' of everyday
observation-language and the corresponding explanatory superiority of theoretical frameworks. Further, whereas
many recent versions of realism find themselves in tension with historical accounts ( la Kuhn) of radical
changes in scientific concepts, Bachelard's realism is built on a model of scientific development that allows such
changes. Specifically, his notion of I'histoire sanctione provides a way of reconciling the scientific progress
required by realist accounts with historical discontinuity (GUTTING, Gaston Bachelard's philosophy of
Science, p.68).
147
BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p.305-306
146

61

tolerada. A objetividade aqui marcada pelo controle do irracionalismo, das impurezas. Para
funcionarem, para tornarem-se de fato objetivas, as cincias realizam assim seu prprio
objeto. O valor da objetividade se encontra, ento, na prpria noo de construo.
Tais qualidades das cincias quantitativas, como a impreciso ou a probabilidade, so
incorporadas s funes de realidade do objeto construdo, no possvel negar sua
positividade no desenvolvimento da fsica matemtica e da qumica moderna. A porcentagem
da impureza, ou o grau de incerteza da medida de um elemento qumico, considerada antes
mesmo de sua anlise, ela j constitui parte do mtodo. No h certezas absolutas nas cincias
do conhecimento relativo, e isso no as torna menos seguras que aquelas que julgvamos ter a
capacidade de produzir verdades indubitveis. preciso reconhecer que, luz da
especializao, j no se pode mais recorrer a termos gerais para produzir uma reflexo sobre
a atividade cientfica. Consequentemente, o carter incerto vem a ser constitutivo das cincias
quantitativas, pois:
Uma grandeza fsica comporta positivamente uma atmosfera de impreciso que se
agrega sua prpria realidade. Nenhuma medida, nenhum raciocnio permite
abstrair essa zona de flutuao; com mais razo, nada justifica uma passagem ao
limite que nos leve a postular um objeto nitidamente definido. Assim, a meditao
da aproximao em fsica nos afasta de uma ontologia-limite. A exatido, ntida
separao entre o ser e o no-ser, a essencialmente relativa a um meio de
conhecer. Em si, ela no nada. Se levarmos a medida a nveis de grande mincia,
novas qualidades vo intervir e podero modificar totalmente o objeto considerado.
Assim, o objeto da medida, que deveria ser um dado em toda acepo do termo,
aparece afinal como definido pela prpria medida148

Bachelard no considera, portanto, um retorno questo pelo sentido do ser, tal como
ela se coloca, seja com os gregos antigos ou com o contemporneo Martin Heidegger (18891976), pois a ontologia vai de encontro tese do aproximacionismo nas cincias. Em Ser e
Tempo (1927), Heidegger tambm afirma a capacidade das cincias todas elas, inclusive as
humanas de revisarem seus conceitos fundamentais. H uma diferena, contudo, no enfoque
dado s cincias naturais e prpria matemtica, chamadas por ele de positivas:
O verdadeiro movimento das cincias se produz pela reviso mais ou menos
radical (ainda que no transparente para si mesma) dos conceitos fundamentais. O
nvel de uma cincia se determina por sua maior ou menor capacidade de
experimentar uma crise em seus conceitos fundamentais. Nestas crises imanentes
das cincias se enfraquecem a relao da investigao positiva com as coisas
mesmas interrogadas. As diversas disciplinas mostram hoje, em toda a parte, a
tendncia em estabelecer novos fundamentos para sua investigao. A prpria
matemtica, que aparentemente a cincia mais rigorosa e mais solidamente
construda, experimentou uma crise de fundamentos. (...) Conceitos fundamentais
so aquelas determinaes em que a regio essencial a que pertencem todos os
objetos temticos de uma cincia alcana sua compreenso preliminar, que servir
148

BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p. 75

62

de guia para toda investigao positiva. Estes conceitos recebem, pois, sua genuna
justificao e fundamentao unicamente atravs da prvia investigao da regio
essencial mesma. Entretanto, posto que cada uma destas regies se obtm a partir de
um determinado setor do ente mesmo, esta investigao preliminar que elabora os
conceitos fundamentais no significa outra coisa que a interpretao deste ente em
funo da constituio fundamental do seu ser. Semelhante investigao deve
preceder s cincias positivas; e o pode. (...) O perguntar ontolgico ,
certamente, mais originrio que o perguntar ntico das cincias positivas. Ele,
porm, seria ingnuo e fraco se suas investigaes do ser do ente deixassem de
examinar o sentido do ser em geral. E, precisamente, a tarefa ontolgica de uma
genealogia, no dedutivamente construtiva das diferentes maneiras possveis do ser,
necessita de um acordo prvio sobre o que queremos dizer propriamente com esta
expresso ser149

As cincias positivas estariam, de acordo com Heidegger, preocupadas com a questo


do ser em geral, isto , com o seu carter ntico, enquanto que a busca pelas essncias, pelo
ser, mais fundamental, mais originria. O projeto de Ser e Tempo coloca o mtodo
fenomenolgico (a busca pelas coisas mesmas) como o caminho para esta busca pelo ser,
como a prpria ontologia. Neste sentido, o projeto fenomenolgico, tal como l Bachelard a
obra heideggeriana, se afasta da principal tese bachelardiana, a fenomenotcnica 150. Para
Bachelard, tarefa da epistemologia considerar os objetos cientficos em meio s suas
relaes, nas suas interaes com os outros fenmenos, no meio em que eles manifestam
plenamente suas potencialidades. Por isso, nosso autor afirma que a nova cincia produz
efeitos e no apenas fatos. O ser isolado pouco acrescenta ao trabalho do cientista, pois para
conhec-lo preciso analisar o produto da interao entre ele e outros fenmenos. Verificar
Traduo do original: El verdadero movimiento de las ciencias se produce por la revisin ms o menos
radical (aunque no transparente para s misma) de los conceptos fundamentales. El nivel de una ciencia se
determina por su mayor o menor capacidad de experimentar una crisis en sus conceptos fundamentales.
En estas crisis inmanentes de las ciencias se tambalea la relacin de la investigacin positiva con las cosas
interrogadas mismas. Las diversas disciplinas muestran hoy por doquier la tendencia a establecer nuevos
fundamentos para su investigacin. La propia matemtica, que es aparentemente la ciencia ms rigurosa y ms
slidamente construida, ha experimentado una crisis de fundamentos. (...) Conceptos fundamentales son
aquellas determinaciones en que la regin esencial a la que pertenecen todos los objetos temticos de una ciencia
logra su comprensin preliminar, que servir de gua a toda investigacin positiva. Estos conceptos reciben,
pues, su genuina justificacin y fundamentacin nicamente a travs de la previa investigacin de la regin
esencial misma. Ahora bien, puesto que cada una de estas regiones se obtiene a partir de un determinado sector
del ente mismo, esa investigacin preliminar que elabora los conceptos fundamentales no significa otra cosa que
la interpretacin de este ente en funcin de la constitucin fundamental de su ser. Semejante investigacin debe
preceder a las ciencias positivas; y lo puede. () El preguntar ontolgico es ciertamente ms originario que
el preguntar ntico de las ciencias positivas. Pero l mismo sera ingenuo y opaco si sus investigaciones del
ser del ente dejaran sin examinar el sentido del ser en general. Y precisamente la tarea ontolgica de una
genealoga no deductivamente constructiva de las diferentes maneras posibles de ser, necesita de un acuerdo
previo sobre lo que propiamente queremos decir con esta expresin ser (HEIDEGGER, Ser y tiempo, p.2021). Grifo nosso.
150
A interpretao bachelardiana da obra de Heidegger, sobretudo quanto ao Ser e Tempo, no foi capaz de
compreender sua crtica ao substancialismo. Alm disso, nosso autor no teve contato, poca em que sua crtica
foi redigida, s crticas heideggerianas ao conceito de tcnica moderna. Esta referncia se encontra em A questo
da tcnica, texto publicado pela primeira vez em 1954. Sobre isso ver: FRAGOZO, Fernando. Crtica da
Tcnica, crtica da Filosofia: Heidegger e Simondon. Rev. Filos., Aurora, Curitiba, v. 24, n. 35, p. 509-528,
jul./dez. 2012
149

63

seu comportamento diante de mltiplas situaes, a fim de que se encontre o resultado mais
provvel, mais prximo quilo que ser tomado como verdade, o que caracteriza o
conhecimento sobre o objeto.
Para Bachelard, no h objetividade fora da relao e no possvel criar relaes para
alm da realidade. Faz-se mister lembrar de que o espao para a criao j fora garantido
pelos prprios cientistas-filsofos, quando da constatao moderna de que o universo
infinito, desde os tempos em que Galileu Galilei (1564-1642) defendia, metaforicamente, no
texto O Ensaiador, que o Universo era como um grandessssimo livro, constantemente aberto
e escrito em caracteres matemticos. Esta abertura, do mundo fechado ao universo infinito,
no se limitou s observaes astronmicas, pois modificou toda a histria das cincias. No
h motivos para o filsofo dedicado s cincias isolar-se em seu escritrio para a busca de
uma ontologia limitada, porque:
Quem vive nos laboratrios no se contenta com uma ontologia geral. L o ser se
apresenta sob camadas concntricas que a experincia subleva uma aps a outra.
Este pluralismo no apenas de ordem qualitativa, ainda mais ntimo, reina sobre
a quantidade ela mesma. Os graus de preciso no esto ligados como se poderia
crer por zonas de transio, pois para tornarem-se mais precisos no basta refazer
com mais precaues as medidas precedentes, mas preciso afastar por meios de
novos mtodos os erros implicados no sistema de medida escolhido anteriormente.
Cada ordem de grandeza reclama um medidor particular. Todos os esforos do
pesquisador tendem conquista de uma nova decimal. Como no postular que
aquilo que se procura existe? assim que uma filosofia da experincia chega a uma
espcie de ontologia fragmentada, que se poderia chamar de o realismo da
decimal151

Uma ontologia fragmentada, por ora tambm chamada de ontologia dispersa, resume a
interpretao bachelardiana acerca da funo da epistemologia nas cincias. Para ele, se o real
no imediato e primeiro, ele perde seu valor de origem e precisa receber um valor
convencional. Como pode nosso autor, ento, preterir de tal modo a natureza em relao a
uma conveno. Para a epistemologia bachelardiana deve-se reconhecer os valores
convencionais dos novos objetos cientficos tal como os prprios fatos, h aqui uma intrnseca
relao entre natureza e conveno, entre fato e valor que, todavia, no problematizada,
despeito de ser a principal funo da filosofia das cincias em um novo ambiente cientfico.
151

Traduo do original: vivre dans les laboratoires on ne se contente pas d'une ontologie gnrale. L'tre s'y
prsente en quelque sorte sous des corces concentriques que l'exprience soulve l'une aprs l'autre. Et ce
pluralisme n'est pas simplement d'ordre qualitatif, il est plus intime encore, il rgne sur la quantit elle-mme.
Les degrs de la prcision ne sont pas relis comme on pourrait le croire par des zones de transition, car pour
devenir plus prcis, il ne suffit pas de refaire avec plus de prcautions les mesures prcdentes, mais il faut
carter par des mthodes nouvelles des erreurs impliques dans le systme de mesure prcdemment choisi.
Chaque ordre de grandeur rclame une jauge particulire. Tous les efforts de l'exprimentateur tendent la
conqute d'une d- cimale nouvelle. Comment ne pas postuler que ce qu'on cherche existe ? Et c'est ainsi qu'une
philosophie de l'exprience [77] aboutit une sorte d'ontologie morcele, ce qu'on pourrait appeler le ralisme
de la dcimale (BACHELARD, G. Essai sur la connaissance approche, 1969, p.75).

64

Por isso, a epistemologia bachelardiana criticada por Bruno Latour (1947-) que, no entanto,
tambm o trata como interlocutor e, por vezes, como fonte epistemolgica em seus estudos
sobre a tecnocincia:
[...] a especificidade cultural do laboratrio no se limita apenas a mitologia
proposta para aqueles que dele fazem parte. Alis, encontramos situaes
semelhantes em outros laboratrios. Na realidade, o laboratrio distingue-se pela
configurao particular dos aparelhos que chamamos de inscritores. O que os torna
to importantes o fato de que nenhum dos fenmenos "aos quais eles se referem"
poderia existir sem eles. [...] Na verdade, os fenmenos dependem do material, eles
so totalmente constitudos pelos instrumentos utilizados no laboratrio. Construiuse, com a ajuda dos inscritores, uma realidade artificial, da qual os atores falam
como se fosse uma entidade objetiva. Essa realidade, que Bachelard (1953) chama
de "fenomenotcnica", toma a aparncia do fenmeno no prprio processo de sua
construo pelas tcnicas materiais152

Para ambos autores a grande questo que se impe construo do objeto cientfico :
Como seria possvel no postular que aquilo que se procura existe? Bachelard fez uso desta
pergunta retrica a fim de que se perceba que a criao das cincias tem tanta ou mais
importncia que os dados encontrados na natureza. A busca por uma explicao do mundo
natural ultrapassa as caractersticas da prpria natureza, ainda que isso no queira dizer que
seja possvel dela escapar. As cincias, cedo ou tarde, podem corroborar ou condenar as suas
prprias hipteses sobre o real. Ou seja, ser um realista cientfico, para Bachelard, pressupe
o realismo como uma conquista, uma atitude fim, e no como um ponto de partida ou um
pressuposto.
Sem pretender, evidentemente, estabelecer a metafsica que deve servir de base
Fsica moderna, pode-se tentar destacar a submisso das filosofias usuais diante da
Realidade de laboratrio. Com toda a evidncia, o cientista j no pode ser realista
ou racionalista maneira dos filsofos que acreditavam poder colocar-se de entrada
diante do Ser apreendido, ou em sua prolixidade externa, ou em sua unidade ntima.
Para o cientista, o Ser no apreendido num bloco nem por experincia nem pela
razo. preciso, portanto, que a epistemologia explique a sntese mais ou menos
mvel da razo e da experincia, mesmo que essa sntese se apresente
filosoficamente como um problema desesperado153

Mais do que uma crena em suas prprias construes, ocorre na atividade cientfica
um alargamento do conceito de realidade. Uma realidade pode ser relativa a uma determinada
teoria cientfica e incompatvel para com outra. Apenas a relao entre razo e
experimentao poder confirmar, ou vir a negar, a existncia de suas caractersticas. Por isso,
a questo sobre o ser no pode ser tomada em si mesma, ela deve ser colocada em suas mais
diversas e possveis relaes. Os objetos cientficos construdos tecnicamente se apresentam,

152
153

LATOUR e WOOLGAR. Vida de Laboratrio, p.61


BACHELARD, O novo esprito cientfico, p. 98

65

assim, como um problema desesperado diante das filosofias tradicionais e exigem um novo
olhar, exigem uma fenomenotcnica. A filosofia das cincias deve enfrentar esse problema
em uma plena renovao, por meio de uma retificao de seus mtodos e objetivos. Se antes a
teoria do conhecimento procurava caracterizar a cincia pela objetividade e a realidade por
uma correspondncia com a verdade, com algo preciso e exato, agora, a epistemologia deve se
desvencilhar dessa limitao. A exatido no deve ser um limitador do mtodo
epistemolgico. Para compreender a atividade cientfica por ela mesma, Bachelard nos
convida a uma nova filosofia, que pressupe uma ontologia dispersa, uma epistemologia do
inexato:
A noo de ontologia dispersa implica na relativizao do ser conduzindo ao que
Bachelard denomina de filosofia do inexato. Pois se o ser em si um ponto
imaginrio e o objeto da cincia se renova, o conhecimento passa a ser inexato no
que concerne ao objeto, mas nem por isso a cincia deixa de ser exata. A exatido
reside nos procedimentos epistemolgicos que embora se modifiquem em cada
poca, so fundamento da objetividade cientfica. esse o significado da filosofia
do inexato (BULCO, 1990, p.82-82).

A cincia no perde completamente sua credibilidade, seu carter de exatido, menos


devido a seus instrumentos ou a seus resultados, e mais por conta de um esprito de grupo, um
consenso que termina por determinar as regras do jogo. A este esprito de grupo, que muitos
denominam por comunidade cientfica, Bachelard chamou de cidade cientfica.

2.3 A cidade cientfica: racionalismos regionais e a positividade da especializao


Ser um qumico colocar-se numa situao cultural, ocupando um lugar, incluindose numa categoria, numa cidade cientfica nitidamente determinada pela modernidade da
investigao. Todo indivduo um anacronismo.154 Para Bachelard ser um cientista, a partir
da modernidade, pressupe uma formao e uma prtica comuns a um grupo determinado. A
histria das cincias no resulta apenas, portanto, da genialidade de indivduos, pois cada
cientista, seja ele um Einstein ou um estudante, constitui uma parte do todo que a
comunidade cientfica. A epistemologia bachelardiana afirma, com isso, que o cientista: (...)
no pode ser compreendido como indivduo, como conscincia ou como razo pura. Trata-se
de um sujeito social, gerado no dilogo da cidade cientfica, onde as razes num embate
feroz se confrontam fazendo surgir a racionalidade.155

154
155

BACHELARD, 1990, p.11.


BULCO, 1990, p.89-90.

66

Em resumo, no temos direito construo solitria; uma construo solitria no


uma construo cientfica. E, portanto, no temos uma liberdade absoluta na criao
de axiomticas e de teorias. A liberdade racional uma liberdade difcil de precisar.
Existe: com ela se faz numerosas geometrias. Mas necessrio ter um grande
talento, no s para faz-las viveis, mas tambm para dar-lhes a origem (el
germen)156

A cidade cientfica , assim, o meio no qual diferentes singularidades formam um


corpo. Esse corpo, no entanto, no se mostra uniforme e, por isso, o uso da palavra indivduo
no pode mais designar o produtor do conhecimento. As partes que constituem a cidade
cientfica so mltiplas e cada uma tem, sua maneira, uma funo no laboratrio. O uso do
termo cidade no fortuito, de modo que para Bachelard as cincias se dividem em regies
de racionalidade. As regies ou cantes de saberes podem ser divididas em Fsica, Qumica e
Matemtica, ou ainda em mecnica clssica, teoria da relatividade e mecnica quntica.
Bachelard descreve assim o funcionamento da cidade cientfica:
Conjuntamente, os sbios unem-se numa clula da cidade cientfica, no apenas para
compreenderem, mas ainda para se diversificarem, para ativarem todas as dialticas
que vo dos problemas precisos s solues originais. A prpria diversificao,
como deve fazer a prova socialmente do seu valor, no totalmente individualista.
Esta socializao intensa, claramente coerente, segura das suas bases, ardentes nas
suas diferenas, ainda um facto, um facto de uma singular atualidade. No
respeit-lo seria cair numa utopia gnoseolgica, a utopia do individualismo do
saber157

As divises e subdivises dessa cidade dos sbios implicaram uma limitao mais
estreita do conceito de cincia na perspectiva bachelardiana. Esta posio , por vezes,
analisada como uma aproximao a certo tipo de cientificismo ou mesmo do positivismo
lgico. Sua defesa forte das matemticas, como parte imprescindvel da nova fsica, faz com
que o pblico leigo, o senso comum, seja alijado das discusses cientficas. primeira vista,
entendemos que, para Bachelard, somente aqueles que tiveram formao para as cincias e
dedicam suas vidas construo do saber cientfico, tm voz na, por assim dizer, gora
cientfica. Como se a epistemologia bachelardiana estivesse propondo, com isso, uma
demarcao entre cincia e sociedade. Ora, no concordamos com esta crtica tal como ela se
expe, pois, nosso autor no sugere em seus livros um mtodo a ser seguido pelo cientista, ou
mesmo um critrio de demarcao entre conhecimento cientfico e senso comum. Sim,

Traduo do original: En resumen, no tenemos derecho a la construccin solitaria; una construccin solitaria
no es una construccin cientfica. Y, por lo tanto, no tenemos una libertad absoluta en la creacin de axiomticas
y de teoras. La libertad racional es una libertad difcil de precisar. Existe: con ella se hacen numerosas
geometras. Pero es necesario tener un gran talento, no slo para hacerlas viables sino tambin para darles el
germen (BACHELARD, El compromiso racionalista, p. 66).
157
BACHELARD, O materialismo racional, p.10.
156

67

afirmado por ele que o saber cientfico no surge, continuamente, do conhecimento leigo, mas
no h uma afirmao forte sobre o que seria objeto do primeiro ou do segundo. Suas
reflexes, ao contrrio, partem de uma reflexo crtica sobre a histria do conhecimento. a
partir de uma anlise recorrente que ele aponta momentos de ruptura, como, por exemplo, o
que ocorreu na fsica entre os sculos XVII e XVIII, quando se intensifica o uso das
matemticas, sobretudo a partir da publicao da Philosophiae Naturalis Principia
Mathematica de Isaac Newton, em 1687. Nesse sentido, a epistemologia bachelardiana
analisa um acontecimento histrico em uma regio da cidade cientfica. Ela reflete sobre o
esprito de uma poca, a atualizao de uma cincia que, devido sua forte matematizao,
mostrava-se cada vez mais regional, mais especializada.
Sem mais desenvolvimento, v-se de resto tudo o que preciso imediatamente
barrar para realizar a converso racionalista do sujeito, para interditar a rota que
leva ao sujeito pessoal. O eu sem preparao no poderia ser o centro da
fenomenologia cientfica, e sua preparao uma verdadeira converso pela qual
devem ser destrudos os interesses imediatos, tanto aqueles que vm to
insidiosos! do sujeito, quanto aqueles que vm to atrativos! do prprio objeto.
Em outras palavras, ao passo que o existencialismo introverte o conhecimento
objetivo, quase imediatamente, o racionalismo tenta, em mil tentativas, converter
todos os interesses em interesses de conhecimento, e no cessa enquanto no
consegue extroverter os prprios princpios da convico158

O uso excessivo das matemticas na fsica no exclui apenas leitores em potencial,


mas tambm limita o nmero de possveis contribuintes diletantes.159 Esse movimento, ainda
mais forte na fsica dos sculos XIX e XX, resultou em uma crescente especializao e,
consecutivamente, em um afastamento dos, por assim dizer, no iniciados nas matemticas.
Como o escreve Bachelard sobre o sculo XVIII: No h nenhuma hierarquia na
cidade cientfica. Todos os observadores se declaram iguais diante da experincia.
Assim, a fronteira entre expert e amador no era to definida quanto se tornou, e
as reaes de exasperao diante da dificuldade matemtica crescente dos trabalhos
de fsica so as de pessoas que se queixam de no poder participar ativamente de
uma discusso que requer cada vez mais formao prvia. Em outros termos, o custo
de entrada no seio da cidade cientfica aumenta de maneira contnua, deixando assim
no exterior as pessoas que se ressentem de serem excludas de um espao de
discusso ao qual elas estimam ter o direito de pertencer. Neste sentido, Bachelard
apreendeu bem que o fim do sculo XVIII constitui uma virada importante na
constituio de uma cidade cientfica mais policiada. O uso cada vez mais difundido
das matemticas em fsica constitua, portanto, um obstculo para aqueles que
preferem as ideias claras e distintas, mas essencialmente verbais, s formulaes
matemticas abstratas, mas que no explicam nada mecanicamente falando. A
cidade cientfica do meio do sculo XVIII , em suma, um campo cientfico em
processo de formao e a agressividade que se exprime em vrios autores uma

158
159

BACHELARD, O racionalismo aplicado, p. 149-150


GINGRAS, Mathmatisation et exclusion: socio-analyse de la formation des cites savantes, p.142-143.

68

reao face ao aumento de barreiras na entrada que acentuam a diferena entre um


exterior (exotrico) e um interior (esotrico).160

Se antes a fsica, por ser qualitativa, permitia ao pblico em geral no apenas


compreender seus termos, mas tambm participar de sua prtica na publicao de jornais e
revistas de grande alcance, a partir do sistema newtoniano isso se torna um problema. No
apenas a dificuldade das matemticas afasta o pblico, mas tambm as experimentaes cada
vez mais controladas, precisas e, principalmente, custosas. As crticas a essa especializao
partiam de pensadores, como o jesuta Louis-Bertrand Castel e o filsofo Diderot,161 que viam
nisso uma limitao ao seu prprio trabalho, que tornaria a fsica incompreensvel ao pblico.
Na contramo da especializao, havia uma defesa de que a cincia deveria ser pblica, de
uma vez que ela explicava fenmenos naturais igualmente comuns a todos.
Este ideal de uma cincia pblica s poderia levar rejeio de uma fsica
fortemente matematizada, requerendo, para ser compreendida, vrios anos de
formao, processo que excluiria de imediato a maior parte do pblico, mesmo
esclarecido, para que o uso das matemticas transcendentes tornasse opacos os
discursos cientficos sobre a mecnica racional e a hidrodinmica. No entanto, a
fsica experimental permaneceria concreta e de acesso relativamente fcil, e Diderot
a preferia de longe prpria fsica matemtica, se ela fosse por vezes crtica dos
fazedores de experimentos [que] parecem um pouco com aquele que pensava ter
dado um grande almoo porque teria tido muito de mundo sua mesa. Este foi,
alm disso, segundo a Academia de cincias, todo o interesse das Leons de
physique exprimentale do abade Nollet que, para pr esta cincia ao alcance de
um nmero bem maior de pessoas, o que no o faria um tratado matemtico. Uma
vez excludo dos setores matematizados, os amadores de fsica poderiam sempre se
reorientar em direo aos domnios ainda empricos e continuar assim a discutir as
causas dos fenmenos observados.162
Traduzido do original: Comme lcrit Bachelard, au XVIII sicle: <II ny aucune hirarchie dans la cit
savante. Tous les observateurs se dclarent gaux devant lexprience. Ainsi, la frontire entre expert et
amateur ntait pas aussi tranche quelle lest devenue et les ractions dexaspration devant la difficult
mathmatique croissante des travaux de physique sont celles de gens qui se plaignent de ne pouvoir participer
activement a une discussion qui requiert de plus en plus de formation pralable. En dautres termes, le cot
dentre au sein de la cit savante saccrot de manire continue laissant ainsi a lextrieur des gens qui
acceptent mal de se faire exclure dun espace de discussion auquel ils estiment avoir le droit dappartenir. En ce
sens, Bachelard a bien saisi que la fin du XVIII sicle constitue un toumant important dans la constitution dune
cit savante plus police. Lusage de plus en plus rpandu des mathmatiques en physique constituait donc un
obstacle pour ceux qui prfraient les ides claires et distinctes mais essentiellement verbales aux formulations
mathmatiques abstraites mais qui nexpliquaient rien mcaniquement parlant. La cit savante du milieu du
XVIII sicle est en somme un champ scientifique en processus de formation et agressivit qui sexprime chez
plusieurs auteurs est une reaction face Ia monte de barrires a lentre qui accentuent la difference entre un
exterieur (exotrique) et un intrieur (sotrique) (Ibid., p.123-124).
161
Idem.
162
Traduzido do original: Cet ideal dune science publique ne pouvait que mener au rejet dune physique
fortement mathmatise, requrant, pour tre comprise, plusieurs annes de formation, processus qui excluait
demble le gros du public , mme clair, pour qui Iusage des mathematiques transcendantes rendait
opaques les discours savants sur la mcanique rationnelle et lhydrodynamique. La physique experimentale
demeurait par contre concrete et daccs relativement facile et Diderot la prefrait de loin a Ia physique
rnathmatique mme sil tait parfois critique des fiseurs de cours dexprience [qui] ressemblent un peu a
celui qui penserait avoir donn un grand repas parce quil aurait eu beaucoup de monde a sa table . Ctait
dailleurs, selon lAcadmie des sciences, tout lintrt des Leons de physique exprimentale de labb Nollet
que de mettre cette science la porte dun bien plus grand nombre de personnes que ne le ferait un trait
160

69

De outro modo, alguns cientistas da poca se defendiam das crticas contra a


matematizao e a especializao tomando o clculo matemtico e a experimentao precisa
como fontes seguras para o conhecimento cientfico. Para DAlambert, por exemplo, a
matematizao da fsica modifica o sentido dado ao termo explicao. Toda explicao
fenomnica, para ser legtima, deve ser matemtica. Para ele, o progresso da fsica era
diretamente proporcional ao progresso dos mtodos de clculo. Uma explicao clara e
distinta no deveria ser o objetivo do fsico moderno. Para DAlambert:
No suficiente para um sistema satisfazer a maior parte dos fenmenos de uma
maneira vaga, nem mesmo fornecer explicaes bastante plausveis a alguns: os
detalhes e os clculos precisos so a pedra de toque, s eles podem informar se
preciso adotar uma hiptese, rejeit-la ou modific-la.163

Para os no-gemetras, a matematizao era sinnimo de excluso, no de progresso.


O espao era o mesmo, mas a linguagem e os instrumentos eram estranhos. A cidade
cientfica, tal como aponta Bachelard, foi se construindo como um espao delimitado, com
moeda e lngua esotricas. Os valores racionais so compartilhados a despeito de existirem
divergncias acerca da explicao dos fenmenos. Ainda que houvesse, entre os prprios
cientistas, impasses a respeito de uma hiptese, teoria ou experincia, o problema para os no
iniciados era antes a perda de um espao de discusso do que a dificuldade das matemticas.
Uma cincia cada vez mais especializada e cada vez mais custosa implicava mudanas
fundamentais para os que dela queriam participar. Os diletantes foram, assim, cada vez mais
empurrados para fora desse espao.
Dez anos mais tarde, ter se tornado ainda mais difcil de se fazer entender pelos
gemetras e fsicos sem falar sua linguagem. A frustrao s foi mais forte e
Antoine-Louis Gunard Demonville, aps ter tentado em vo publicar seus trabalhos
pela Acadmie royale des sciences e de se eleger nela, foi reduzido a denunciar a
ditadura das matemticas. Em prefcio a seu livro contendo os trabalhos rejeitados
pela Acadmie, ele ataca Denis-Simon Poisson, que por monomania matemtica,
no admite nenhuma verdade nova se ele no puder encontrar o esboo em um de
seus axiomas de lgebra. uma parcialidade presa para sempre, ao que parece. Mas
sob quantos erros ele no se esforar para nos sufocar esvaziando sua loja de
frmulas!164
mathmatique. Une fois exclus des secteurs mathmatiss, les amateurs de physique pouvaient toujours se
rorienter vers les domaines encore empiriques et continuer ainsi discuter des causes des phnommes
observs (Ibid., p.134).
163
Traduzido do original: Il ne suffit pas un systme de satisfaire aux phnomnes en gros et dune manire
vague, ni mme de fournir des explications assez plausibles, de quelques-uns: les details et les calculs prcis en
sont Ia pierre de touche, eux seuls peuvent apprendre sil faut adopter une hypothse, Ia rejeter ou Ia modifier
(DALAMBERT Apud Ibid., p.135).
164
Traduzido do original: Dix ans plus tard, il sera devenu encore plus difficile de se faire entendre par les
gomtres et physiciens sans parler leur langage. La frustration nen tait que plus forte et Antoine-Louis
Gunard Demonviile aprs avoir tent en vain de faire publier ses travaux par LAcadmie royale des sciences et

70

Assim, entende-se que no correto condenar Bachelard a um tipo de cientificismo,


devido ao fato de que ele no prope essa diviso esotrica da cidade cientfica, mas a observa
na histria das cincias. Concordamos com Yves Gingras, em seu artigo Mathmatisation et
exclusion: socio-analyse de la formation des cites savantes, quando este afirma que h,
certamente, um forte entusiasmo bachelardiano com as ideias de progresso e racionalismo,
que fazem com que o filsofo do novo esprito cientfico no atente para o lado negativo da
matematizao que seria a excluso. No assentimos, porm, que essa falta de ateno seja de
todo ingnua e, principalmente, que possa ser confundida com uma orientao normativa. O
que ocorre na epistemologia bachelardiana uma anlise positiva sobre a especializao que
resulta da matematizao. Uma reflexo que preza, sim, por sua relao com um progresso,
mas que esse progresso como j vimos no primeiro captulo deste trabalho descontnuo e
mais prximo noo de processo.
Assim, se buscssemos uma imagem que correspondesse a essa noo de cidade
cientfica, no poderamos utilizar, por exemplo, segundo pensamos, a metfora da Esfinge de
Tebas, das narrativas mticas. No apenas o caso de decifrar os caracteres matemticos ou
ser banido da cidade cientfica. No h, ao menos na perspectiva bachelardiana, algum
orientado a permitir, ou no, a entrada no terreno da sabedoria, pois, mesmo nas matemticas
existe controvrsia. A entrada nesta cidade estaria atrelada mais a uma vontade de trabalhar
em conformidade com valores racionais determinados, do que prpria formao. Por isso,
tambm no h uma hierarquia entre os participantes da atividade cientfica. Ainda no terreno
das metforas, uma imagem mais prxima se verificaria na Torre de Babel, onde as lnguas de
toda a humanidade foram confundidas, a fim de que os homens no se entendessem e a torre
nunca alcanasse seu objetivo: o Cu. Esta imagem mais prxima daquela de uma cidade
cientfica, tal como descreve Bachelard. Em uma relao direta, poderamos dizer que os
construtores so como os cientistas, as diferentes lnguas seriam as controvrsias e o objetivo,
como um cu nunca possvel de ser plenamente alcanado, seria a verdade aproximada.
A metfora da torre nos parece profcua para tratar inclusive da questo da
especializao que acompanha o crescente predomnio das matemticas na fsica. As cincias,
cada vez mais especializadas, se afastam da ideia de que um dia se poderia encontrar um ideal
de cincia homognea. Bachelard investiga esse tema por meio do que chama de
de sy faire lire, en fut rduit a dnoncer la dictature des mathmatiques. En prfce a son livre contenant les
travaux rejets par LAcadmie, il attaque Denis-Simon Poisson qui "par monomanie mathmacique" nadmet
aucune vrit nouvelle sil nen peut dnicher lesquisse dans un de ses axiomes dalgbre. Cest un parti pris
arrt pour toujours, ceci le regarde. Mais sous combien derreurs ne sefforcera-t-il pas de nous touffer en
vidant son magasin de formules! (Ibid., p.141-142)

71

racionalismos regionais. Para ele, a cincia moderna no trata mais de temas gerais,
facilmente compreendidos pelo pblico em geral. A especializao traz em si uma produo
intensa de inter-conceitos, que correspondem s caractersticas especficas de cincias
particulares. A fora da comunidade cientfica organiza, ordena, essas particularidades na
verificao das suas hipteses. Isto possibilita no s a interdisciplinaridade, mas tambm a
compreenso das regies em suas relaes, ao que ele chamou de transracionalismo.
Bachelard afirma com isso que no se pode mais falar em uma Cincia de identidade
universal, mas sim em organizaes racionais do saber, do encontro do plural na singularidade
especfica de cada prtica cientfica. Esta noo de saberes, razes especializadas, luz da
discusso acerca da objetividade, introduz uma srie de questes que compem o discurso de
correo da filosofia e no das cincias, proposto pelo autor.
Aqui ser ainda preciso insistir sobre um carter novo: ser preciso mostrar que
esses racionalismos regionais se formam necessariamente por definies de
interconceitos; ser preciso inclusive mostrar que, quando um se instala em um
racionalismo regional, se est obrigado a deixar de lado os temas gerais que
provocariam uma adeso demasiado fcil; preciso entrar em polmica e preciso
organizar conceitualmente as relaes que provocam esses racionalismos
regionais.165

Alguns conceitos fundamentais analisados anteriormente podem bem ilustrar a noo


de inter-conceitos, ou de vnculos de transracionalidade, como ele apresenta em O
Racionalismo Aplicado.166 A reforma de noes como espao, tempo, massa e simultaneidade
foi necessria para que a cidade cientfica pudesse se abrir e ampliar suas regies. As
geometrias no-euclidianas compartilham de elementos da geometria de Euclides, no entanto,
tais elementos no carregam a mesma estrutura em ambos os espaos cientficos, pois se
colocam em funo de teorias distintas, em razes e valores especficos. Do mesmo modo, o
transracionalismo tambm se efetua quando do paralelismo entre inter-conceitos em
fenmenos distintos. A presso absoluta de um gs e a presso osmtica de solventes lquidos
so exemplos de como o racionalismo regional se constitui por meio de conceitos
transracionais ou inter-conceitos. Tanto a presso a que visa a Lei de Boyle-Mariotte da
medio dos gases, quanto a que encontrada nas experincias de Pfeffer dos fenmenos
osmticos podem ser comparadas, ainda que tratem de elementos distintos gases e lquidos.
Traduzido do original: Aqu ser todava preciso insistir sobre un carcter nuevo: ser preciso mostrar que
esos racionalismos regionales se forman necesariamente por definiciones de interconceitos: ser preciso incluso
mostrar que, cuando uno se instala en un racionalismo regional se est obligado a dejar de lado los temas
generales que provocaran una adhesin demasiado fcil; es preciso entrar en polmica y es preciso organizar
conceptualmente las relaciones que provocan esos racionalismos regionales (BACHELARD, El compromiso
racionalista, p. 65).
166
Captulo VII, Os Racionalismo Regionais.
165

72

As duas teorias trocam confirmaes entre si, mesmo que constituam cantes especficos,
fenomenologicamente distintos.
Precisamente, designamos uma comunidade de fsicos, uma de matemticos como
constitudas em torno de um pensamento provido de garantias apodticas. H
atualmente ncleos de apoditicidade na Cincia Fsica, na Cincia Qumica. No
reconhecer esse matiz novo, ignorar precisamente as emergncias das cincias
contemporneas. A cultura um acesso a uma emergncia; no domnio cientfico,
essas emergncias so efetivamente constitudas socialmente. Existe na comunidade
mecanstica um departamento relativista. Trata-se de eminente emergncia de
cultura, e s se pode julg-la aderindo a ela. Poderamos fazer uma divertida
brincadeira ao reunir as opinies dos filsofos ou dos escritores que julgaram a
relatividade. Um cego falando de cores teria igual competncia. Quem faz parte do
departamento relativista v imediatamente que no h como discutir opinies
semelhantes. Em sntese, o consenso que define socialmente um racionalismo
regional mais que um fato, o signo de uma estrutura167

As regies de racionalidade so assim chamadas por Bachelard porque seus


concidados compartilham valores culturais que definem no apenas o seu saber cientfico,
mas principalmente sua identidade cultural. Por isso, no mais possvel analisar uma teoria,
ou hiptese, como o resultado do trabalho de um sujeito. O trabalho cientfico
essencialmente um trabalho social, um esforo de grupo. O individual d lugar coletividade.
Contudo, essa sociedade no compreendida apenas por aqueles que dela fazem parte, de
modo que uma anlise epistemolgica ou etnogrfica d conta de uma descrio, mesmo que
no considere a incorporao de seus valores. Mas, para participar efetivamente, produzindo
contribuies ou crticas, salientada a necessidade de uma formao voltada para a cincia
em questo. Essa necessidade no de todo afastada das discusses antropolgicas do sculo
XX, quando houve uma reao ao evolucionismo e ao etnocentrismo. Trata-se de uma anlise
do outro a partir da histria de sua cultura, de seus prprios signos. O trabalho de pesquisa
sobre a histria das cincias, seja ele feito por um historiador, filsofo ou etngrafo, exige,
por isso, um pluralismo filosfico, um racionalismo aberto, capaz de compreender as mais
diversas culturas cientficas. Deste modo, Bachelard ainda nos esclarece um novo problema
ao qual o filsofo estar submetido ao se dedicar reflexo sobre as cincias:
Correlativamente, preciso revisar as garantias de objetividade. Sem dvida, as
condies de primeiro engajamento cientfico devem, em primeiro exame, enquadrar
a pesquisa. Mas esse enquadramento essencialmente provisrio, est
necessariamente submetido a uma reviso. E na reflexo que aparecem as reais
garantias de objetividade. Mas essa reflexo no pode limitar-se a um empenho
do sujeito. Ela essencialmente cultural. O homem no est mais sozinho
diante do objeto cientfico. No se cultiva mais sozinho. No nos cultivamos
sozinhos. A cultura suscita outro problema alm do conhecimento. Incorpora,
ao mesmo tempo, uma historicidade que no a historicidade do sujeito e uma
167

BACHELARD, O racionalismo aplicado, p. 155. Grifo nosso

73

retificao da historicidade de conhecimento do sujeito. A cultura normaliza a


sua prpria histria168

Bachelard atribui uma positividade especializao por ela contribuir para o progresso
do conhecimento e para a construo do dilogo entre as diversas regies cientficas. A
possibilidade de uma interao entre as partes aquilo que nos permite falar em uma unio,
em um todo, que a cidade cientfica. Assim, Bachelard no v a especializao como uma
forma de limitar ou fechar o conhecimento cientfico. Ao contrrio, ele acredita ser esta a
melhor forma de o novo esprito cientfico atingir todas as suas potencialidades. A noo de
esprito, presente inclusive no ttulo de uma obra bachelardiana, no se refere mente, mas
sim a um conjunto de prticas caractersticas de um grupo. Em resumo, o novo esprito
cientfico fruto da especializao e alude em suas prticas os valores da cultura das cincias.
A confirmao da objetividade como um processo, uma construo nas cincias, tal como
vimos no primeiro captulo, suscita tambm, por isso, um consenso entre os participantes da
cidade cientfica.

168

Ibid., p. 160. Grifo nosso.

74

3. O aspecto social das cincias: a epistemologia histrica padece de uma anemia


poltica?
O equvoco reside numa falsa analogia. Todo homem uno
quanto ao corpo, mas no quanto alma
Hermann Hesse.

Ao apresentar as novidades oriundas das cincias dos sculos XIX e XX,169 Bachelard
expe a necessidade de a filosofia das cincias se reinventar diante delas. A epistemologia
bachelardiana sustenta a tese de que a filosofia das cincias deve atualizar-se para alcanar
essas inovaes cientficas. A normatividade de seu pensamento se dirige, portanto, aos
filsofos. Isso se mostra, sobretudo, quando da valorizao do carter matemtico da nova
fsica. Esta valorizao supera tambm suas consideraes acerca do aspecto tcnico dos
objetos cientficos. Fenomenotcnica, para alm de significar a construo dos objetos em
laboratrios, figura no pensamento bachelardiano como a prpria atividade de
conceitualizao.170 A matematizao das cincias, neste sentido, apontada como a causa da
especializao e, consequentemente, do progresso das cincias. Para isso, os escritos
bachelardianos se fundamentam em uma descrio comparada de teorias e experincias
cientficas que marcaram a histria das cincias. Seu foco esclarece, por meio da interpretao
de teorias e de experimentaes, de que forma as cincias se constituram ao longo do tempo.
Sua anlise, contudo, no discute diretamente os aspectos scio-polticos envolvidos no
processo de construo dos saberes cientficos.
Diante disto, neste captulo discutiremos se existe, por que e quais as consequncias
de uma possvel anemia poltica no pensamento bachelardiano. Analisaremos, em um segundo
momento, como Bachelard aborda a questo da tcnica e de que forma seu posicionamento
em relao a ela contribuiu para que pensadores contemporneos, sobretudo os representantes
dos Science Studies171, construssem uma viso negativa sobre sua epistemologia. Por fim,
apresentaremos o alcance da filosofia bachelardiana, para alm do territrio francs, ainda
hoje. Com isso, queremos refutar a ideia de que a epistemologia de Gaston Bachelard seja um

169

As teorias da relatividade e quntica, a especializao das cincias e a produo de fenmenos em laboratrio,


por exemplo.
170
TORRETTI, 2013, p.59.
171
Aqui faremos referncia, sobretudo, a alguns autores dos Science Studies, como, por exemplo, Peter Galison,
Bruno Latour e Ian Hacking.

75

pensamento datado, ou limitado a manuais de histria da filosofia, e afirmar que ainda


possvel fazer dela uma leitura crtica e profcua.
No incio do sculo passado, Bachelard defendia a positividade da especializao, pois
entendia que o edifcio da cincia no era homogneo e que a prtica do cientista era
localizada. A exigncia crescente da formao especfica e o alto custo dos experimentos
tornava a cincia cada vez maior e, ao mesmo tempo, limitada a um determinado grupo de
interesses e interessados. Isto, contudo, no constitua um problema para nosso autor, mas
antes um mal necessrio para o progresso das cincias. A cincia, de acordo com Bachelard,
segue seu propsito a despeito de interesses externos aos limites de sua prpria cidade. A
cincia, enquanto um saber plural, heterogneo e desunificado, se concentra em cantes ou
regies de uma cidade, a cidade dos cientistas, com objetos e mtodos definidos a partir da
necessidade de cada experimentao. Os pertencentes cidade deveriam fornecer relatrios
de sua prtica diria para que os filsofos, os outsiders, pudessem aproximar-se de sua
linguagem.
Vria vezes, nas nossas diferentes obras dedicadas ao esprito cientfico, tentamos
chamar a ateno dos filsofos para o carter decididamente especfico do
pensamento e do trabalho da cincia moderna. Sempre nos parece cada vez mais
evidente, ao longo dos nossos estudos, que o esprito cientfico contemporneo no
poderia situar-se na continuidade com o bom-senso, que este novo esprito cientfico
representava um jogo mais arriscado, que formulava teses que, antes de mais, podem
ferir o senso comum. Com efeito, julgamos que o progresso cientfico manifesta
sempre uma ruptura, perptuas rupturas, entre o conhecimento comum e o
conhecimento cientfico, contanto que se aborde uma cincia evoluda, uma cincia
que, exatamente por estas rupturas leva a marca da modernidade(...) A
especializao um trabalho bem situado, eficaz, organizado 172

Deste modo, a cidade cientfica era determinada por uma formao especfica e por
um ethos (uma atitude compartilhada), dos quais o filsofo, dedicado a compreend-la,
deveria aproximar-se sem, contudo, ser capaz de participar ativamente de suas discusses. O
destino da epistemologia, enquanto disciplina, o da anlise dos resultados verificados na
histria das cincias. Neste sentido, concordamos com Yves Gingras173, pois, se verdade
que o esprito cientfico formado por meio de uma reforma na base das cincias, deve ser
acrescentado que isto tambm afeta a estrutura da cidade cientfica e de suas condies de
acesso. A segregao entre cincia e sociedade se torna ainda mais aparente, mas Bachelard
defende a especializao e a dificuldade de acesso por ela criada. Sua defesa atenta para a

172

BACHELARD, O materialismo racional, p.241-242


GINGRAS, Mathmatisation et exclusion: socio-analyse de la formation des cites savantes. In: Wunenburger,
Jean-Jacques (d.), Bachelard et lpistmologie franaise, col. Dbats philosophiques, PUF, Paris, 2001, p.119.
173

76

necessidade de que a cincia precisa se complexificar, tornar-se difcil, criar problemas, para
manter-se em ao.
Ser esta dificuldade da cincia contempornea um obstculo cultura ou ser um
atrativo? Ela , segundo cremos a prpria condio do dinamismo psicolgico da
pesquisa. O trabalho cientfico exige precisamente que o investigador crie
dificuldades. O essencial criar dificuldades reais, eliminar as falsas dificuldades, as
dificuldades imaginrias. um fato que, ao longo de toda a histria da cincia, se
revela uma espcie de gosto pelos problemas difceis. O orgulho de saber exige o
mrito de vencer dificuldades de saber174

Aqueles que no quisessem ou no pudessem ultrapassar as dificuldades impostas pela


especializao estariam, consequentemente, colocados parte da cultura cientfica. A cidade
cientfica, tal como descrita por Bachelard, exige uma formao e uma atitude comum a seus
membros. O ethos da comunidade cientfica tambm resume os valores compartilhados por
seus participantes, mas essa uma das lacunas na epistemologia bachelardiana, que termina
por no definir estritamente quais seriam as bases que regem o comportamento dos cientistas.
Em uma anlise crtica de seus textos, suspeitamos que ele no o faa por receio de sua
descrio ser confundida com uma prescrio. Isso, contudo, limita nossas possibilidades de
uma anlise mais apropriada sobre a prpria compreenso de Bachelard sobre as cincias,
uma vez que ele opta por tratar de um modo superficial as questes que dizem respeito ao
contexto da descoberta175. Devido a essa lacuna e falta de estudos posteriores que tratem
dessa questo, qual seja a de encontrar uma soluo para o que parece ser um isolamento entre
cincia e poltica, optaremos por uma escrita mais ensastica, a fim de expor uma soluo
possvel.
A matematizao das cincias e a valorizao do erro foram amplamente discutidas na
epistemologia histrica como um caminho para a objetividade e como o prprio motor da
cincia, mas no foi problematizada a consequente excluso do pblico em geral decorrente
da especializao. Deste modo, se era possvel, ou no, manter a sociedade como participante
ativa da comunidade cientfica no constitua um problema a ser superado pela epistemologia
bachelardiana. Essa postura diante das cincias, de uma no problematizao das questes
polticas e sociais exotricas a elas, o que leva o pensamento bachelardiano a receber
crticas negativas. Isto se d mesmo quando, por exemplo, da anlise de problemas que
extrapolam a formao cientfica pelo filsofo do materialismo racional:
174

BACHELARD, O materialismo racional, p. 249


Tomamos aqui emprestado o termo contexto de descoberta do filsofo Hans Reichenbach, pois sua
diferenciao entre contextos da descoberta e da justificao bem prxima proposta bachelardiana de uma
psicanlise do conhecimento objetivo. Onde tambm proposta uma separao entre as questes psicolgicas,
sociais, polticas e econmicas das questes relativas aos fatos cientficos.
175

77

A qumica atualmente uma cincia aberta em que a problemtica prolifera. Este


futuro grave. Chegou-se a um ponto da histria em que o futuro da qumica
compromete o futuro do gnero humano, to grande a verdade do destino do
homem estar ligado aos seus pensamentos. Pela qumica e pela fsica nuclear, o
homem adquire inesperados meios de potncia, meios positivos que ultrapassam
todos os devaneios de potncia do filsofo. O materialismo erudito, que no
apenas uma filosofia especulativa, arma uma vontade de potncia, vontade que se
excita pela potncia mesma dos meios oferecidos. Parece que, tambm no plano
psicolgico, a vontade de potncia conhece uma reao em cadeia. Quanto mais se
pode, mais se quer. Quanto mais se quer, mais se pode. Enquanto a vontade de
potncia era ingnua, enquanto era filosfica, enquanto era nietzschiana, no era
eficaz tanto para o bem como para o mal seno escala individual. Nietzsche
agia sobre os seus leitores; um leitor nietzschiano que se torna autor tem apenas uma
ao irrisria. Mas, desde que o homem se apodera efetivamente das potncias da
matria, quando j no sonha com elementos intangveis e afins [atomes crochus],
mas organiza realmente novos corpos e administra foras reais, ele chega vontade
de potncia dotada de uma verificao objetiva. Transforma-se num mgico
verdico, demnio positivo176

Nesta passagem, Bachelard compara a noo de vontade de potncia filosfica,


nietzschiana, a uma vontade de potncia cientfica para explicitar sua ideia, qual seja a de que
h uma superioridade da ltima em relao primeira. Este posicionamento resume o seu
otimismo em relao ao saber cientfico. Para ele, o cientista capaz de produzir filosofia e
no o contrrio. Mais do que isso, Bachelard subestima a influncia que uma filosofia, no
caso a de Nietzsche, possa ter sobre o futuro da humanidade quando comparada
preponderncia do sucesso cientfico. A filosofia , em sua viso, quando tomada em si
mesma, um pensamento estril, pois no se observa, claramente, um progresso em sua
historicidade. De modo que, quando comparadas, as teorias filosficas no podem ser
consideradas melhores que as outras ou mais prximas verdade. Em resumo, para Bachelard
no h rupturas na histria do conhecimento filosfico que denotem um progresso, uma
evoluo, mas apenas aes localizadas, ou seja, uma interferncia direta entre os seus
leitores. Assim, para o filsofo francs, no possvel falar em progresso na filosofia do

176

Traduo do original: La chimie est actuellement une science ouverte o la problmatique prolifre. Cet
avenir est grave. On est arriv un point de l'histoire o l'avenir de la chimie engage l'avenir du genre humain,
tant il est vrai que le destin de l'homme est li au destin de ses penses. Par la chimie et la physique nuclaire,
l'homme reoit d'inattendus moyens de puissance, des moyens positifs qui dpassent toutes les rveries de
puissance du philosophe. Le matrialisme instruit, qui n'est pas uniquement une philosophie spculative, arme
une volont de puissance, volont qui s'excite par la puissance mme des moyens offerts. Il semble que, l aussi,
sur le plan psychologique, la volont de puissance connaisse une raction en chane. Plus on peut, plus on veut.
Plus on veut, plus on peut. Tant que la volont de puissance tait nave, tant qu'elle tait philosophique, tant
qu'elle tait nietzschenne, elle n'tait efficace - pour le bien comme pour le mal - qu' l'chelle individuelle.
Nietzsche agit sur ses lecteurs ; un lecteur nietzschen qui se fait auteur n'a qu'une action drisoire. Mais, ds que
l'homme s'empare effectivement des puissances de la matire, ds qu'il ne rve plus lments intangibles et
atomes crochus, mais qu'il organise rellement des corps nouveaux et administre des forces relles, il aborde la
volont de puissance pourvue d'une vrification objective. Il devient magicien vridique, dmon positif
(BACHELARD,
Le
matrialisme
rationnel,
p.11.
Disponvel
em:
http://classiques.uqac.ca/classiques/bachelard_gaston/materialisme_rationnel/materialisme_rationnel.pdf).

78

mesmo modo como nas cincias naturais, pois ele acredita que o produto do filsofo no tem
fora suficiente para modificar consideravelmente o futuro da humanidade. Seu
posicionamento diante da filosofia reafirma sempre uma descontinuidade entre a cultura das
cincias humanas e a cultura cientfica. Deste modo, entendemos que h um forte pessimismo
no pensamento bachelardiano em relao filosofia, que o faz ser pouco crtico em relao
sua prpria prtica enquanto filsofo e prtica cientfica. Uma das consequncias disso foi
ter seu trabalho filosfico tambm condenado por muitos, sobretudo por parte da filosofia
analtica, ao esquecimento.
A histria das cincias, tal como usada em suas obras epistemolgicas, isto , como
um instrumento para a filosofia, aponta sempre para uma comparao entre um perodo prcientfico e a ascenso de um novo esprito cientifico. Ou seja, uma histria comparada que
atenta sobretudo para os momentos em que a cincia se mostra, por assim dizer, prspera. Por
isso, entendemos as crticas feitas epistemologia de Bachelard, devido a sua negligncia
para com a histria das cincias. Ao localizar os momentos de ruptura a partir do
conhecimento de teorias, como a da teoria da relatividade e quntica, Bachelard acaba por,
paradoxalmente177, recorrer a historiografia whig178.
Uma das objees mais naturais dos continustas da cultura consiste em evocar a
continuidade da histria. Uma vez que se faz uma narrativa contnua dos
acontecimentos na continuidade do tempo, d-se, insensivelmente, a toda a histria a
unidade e a continuidade de um livro. As dialticas ficam, assim, veladas sob uma
sobrecarga de acontecimentos menores. E, no que diz respeito aos problemas
epistemolgicos que nos ocupam, no se beneficia da extrema sensibilidade dialtica
que caracteriza a histria das cincias179

Ou seja, mesmo quando da defesa de um progresso descontnuo, nosso autor reafirma


a ideia de que a cincia tem em sua histria as marcas dos vencedores, que se caracteriza pelo
modo como ele expe o jogo dialtico entre as teorias. Por isso, pensadores contemporneos
condenam toda a filosofia de Bachelard ao ostracismo, por ele no ter uma perspectiva das
cincias em sua relao com a sociedade e, principalmente, por ele no fazer uma histria das
cincias mais prxima a prtica. Peter Galison (1955-), fsico, epistemlogo e historiador da

177

Isto, para ns, constitui um paradoxo, pois a epistemologia bachelardiana ao mesmo tempo em que afirma a
positividade da especializao, ela tambm esclarece a positividade do erro no progresso da histria das cincias.
178
Esse termo foi cunhado em 1931 por Herbert Butterfield. Ao invent-lo, pretendia Butterfield combat-lo
como sendo o pecado mais mortal que um historiador poderia cometer. Sua condenao da histria whig deve-se
ao fato de que ela presentista, atendo-se somente apresentao dos momentos histricos em que a cincia foi
vencedora. Uma outra possibilidade de caracterizar a histria de tipo whig como uma ratificao, quando no
glorificao, do presente (VIDEIRA, A.A.P., Histria e Historiografia da cincia. Escritos. Ano 1, n1, 2007,
p..141-142).
179
BACHELARD, O materialismo racional, p.244

79

cincia, um dos que pensam criticamente essa historiografia, prope uma alternativa a essa
posio:
Cada vez mais, a todos os nveis - filosfico, histrico e sociolgico -, menos
sentido fazia para mim dividir a histria da Cincia inteiramente de acordo com a
teoria dominante nessa altura. Em vez de periodizar a histria da Fsica por pontos
de ruptura puramente ditados pela teoria (1900: descontinuidade quntica; 1905:
relatividade especial; 1915: relatividade geral; 1925: mecnica quntica; 1947:
eletrodinmica quntica; etc.), comecei a trabalhar em termos de uma imagem
tripartida, na qual a instrumentao, a experincia e a teorizao caminhavam cada
uma delas ao seu prprio ritmo. Uma tal imagem parecia oferecer uma
epistemologia histrica (pedindo a expresso emprestada a Lorraine Daston e a lan
Hacking) que entrava simultaneamente em conflito com uma histria positivista que
colocava a experincia no fundamento das cincias e com uma histria antipositivista que fazia da teoria a base destas180

A proposta de autores, como os que citamos dos Science Studies, nos parece ser a de
no limitar os estudos sobre cincias investigao de uma nica disciplina acadmica. No
h mais necessidade de a Filosofia das cincias dedicar-se a sua autonomia, uma vez que esta
enquanto disciplina j se encontra institucionalizada. Indicaremos pontos de ruptura e de
aproximao na leitura comparada da obra de Bachelard e dos Science Studies, nos interessa
fazer essa anlise a fim de que encontremos uma soluo para o principal problema deste
captulo, qual seja o de esclarecer a ausncia ou funo scio-poltica da epistemologia
francesa.
Diferentemente da epistemologia bachelardiana, os Science Studies entendem que para
compreender a prtica cientfica preciso uma anlise integrada a partir das perspectivas
histrica, filosfica e sociolgica das cincias. Um ponto em comum entre os Science Studies
e Bachelard o da afirmao de que as cincias trabalham localmente (racionalismo regional)
e, por isso, deve-se buscar uma histria local que acompanhe o dinamismo das cincias. Peter
Galison entende de maneira semelhante ao modo como Bachelard falava em retificaes
conceituais das quais a filosofia deveria acompanhar que as linguagens no podem, pura e
simplesmente, ser consideradas como globais: elas esto permanentemente, de uma forma
local, em fluxo, e essas alteraes desenrolaram-se na Histria181. E isto no se d apenas
entre conceitos de teorias distintas, como no caso da mecnica de Newton e a relatividade de
Einstein, mas tambm na linguagem usada, por exemplo, por trabalhadores da matemtica
pura e da matemtica aplicada.
Havia trs vantagens nesta considerao parcial da linguagem. Em primeiro lugar, as
inter-linguagens eram locais e essa localidade lingustica era solidria com a
180
181

GALISON, Culturas etreas e culturas materiais, p.397.


Ibid., p.398.

80

histria local que todos ns, praticantes dos science studies, mais ou menos procurvamos. Em segundo lugar, as inter-linguagens eram dinmicas, sempre em fluxo,
podendo complexificarem-se em crioulos, estabilizarem-se em pidginos ou jarges,
e, ocasionalmente, desaparecerem quando absorvidas por uma das linguagens
parentes. Em terceiro lugar, podamos introduzir diretamente relaes de poder na
discusso da linguagem: contrariamente imagem global sustentada pelos antipositivistas, podamos inquirir, por exemplo, quem ditara a estrutura lexical, quem
fornecera a estrutura gramatical. As condies histricas a partir das quais as
linguagens formam hbridos (e qual a parte que veio de que lugar) tornam-se
crticas. No podemos perceber como que a engenharia de rdio e a eletrodinmica
maxwelliana se combinaram nos laboratrios de radar do tempo da guerra sem
compreendermos a formao e a dinmica dessas instituies milionrias e com
objetivos precisos. E se nos ficarmos por vagas aluses colaborao ou
simbiose, limitamo-nos a recolocar o problema sem avanarmos para a sua
soluo182

Para Bachelard, a linguagem cientfica local e dinmica porque precisa acompanhar


a construo dos objetos cientficos. O epistemlogo francs percebeu isso e props que
deveramos ler a cincia contempornea como fenomenotcnica, ou seja, como produo
racional e tcnica de fenmenos. Bruno Latour (1947-) tambm afirmou que, para ser
reconhecvel, o mundo precisar tornar-se um laboratrio183. Essa aposta na produo dos
fenmenos e dos fatos cientficos pode ser apresentada como uma evidente aproximao entre
as ideias desses pensadores. Entretanto, ao defender a noo de simetria como formadora da
base moral da obra A vida de Laboratrio (1979) e da base epistemolgica da autonomia
cientfica, Latour (e Steve Woolgar) pretende opor suas ideias s rupturas epistmicas e s
descontinuidades histricas, conceitos-chave da proposta de Bachelard.
Em Formao do esprito cientfico, Bachelard no cessava de ridicularizar os
pseudo-sbios do sculo XVII para op-los cincia correta, ou pelo menos em
constante retificao. Bloor, em Socio/logie de la logique, esfora-se, ao contrrio,
para restabelecer uma simetria total de tratamento entre os vencidos da histria das
cincias e os vencedores, esses famosos retificadores e revolucionrios sempre
bramindo a guilhotina do corte epistemolgico184

Essa discordncia de fato sustentada nas obras bachelardianas, ou Latour teria se


precipitado ao contrapor de maneira absoluta, em sentido forte, as noes de simetria e
ruptura? Uma vez que a noo de objetividade bachelardiana construda por aproximao,
formao, o erro que provocou a retificao e instaurou a ruptura acaba por incorporar-se s
diversas determinaes do real. O que est em jogo na defesa dos science studies quanto
noo de simetria se refere defesa e explanao de que h uma rea de interao entre
cincia e sociedade. O modo pelo qual isso proposto nega em princpio uma justificao
182

Ibid., p. 400.
LATOUR, WOOLGAR. A vida de laboratrio: a produo dos fatos cientficos. Rio de Janeiro: Relume
Dumar, 1997.
184
Ibid., p. 23
183

81

filosfica da cincia anterior aos estudos empricos sobre as suas prticas reais. Enquanto a
epistemologia de Bachelard legitimava a cincia por meio de relatrios produzidos pelos
prprios cientistas, o que ocasiona um eterno atraso da filosofia para com a cincia, Latour
sugere os estudos etnogrficos, as pesquisas de campo, a fim de diminuir a distncia entre as
cincias ditas hard e soft. Os estudos etnogrficos representam, portanto, uma tentativa de
legitimar a cincia em seus prprios termos, tal como ela se faz.
A despeito disso, concordamos com Latour quando ele afirma haver uma histria dos
vencedores na prescrio filosfica bachelardiana. Ainda que alguns autores dos Science
Studies, como Ian Hacking (1936-) em Representar e Intervir (1983), trabalhem com uma
clara distino entre cincias humanas e cincias naturais, a filosofia e as cincias no so
foras contrrias, mas constituem modos complementares de compreender a complexidade
inerente atividade cientfica. Por isso, filosofia, histria e antropologia contribuem, em
diversos aspectos, para os estudos sobre as cincias. Nesta perspectiva, a filosofia das cincias
no perde sua importncia, mas a preocupao com sua autonomia enquanto disciplina
deixada de lado. No que o filsofo perca com isso seu expediente, mas ele dever orientar
seu trabalho para alm da teoria, a fim de que instrumentao e experincia sejam tambm
analisadas.
preciso ressaltar tambm que a filosofia do novo esprito cientfico, que afirma a
positividade do erro como verdadeiro motor da prpria histria das cincias, no foi capaz de
antever o pessimismo da sociedade frente a uma cincia desconectada da sociedade.
Sobretudo no perodo ps-Segunda Guerra, quando a cincia passa a ser vista com certa
desconfiana por todos os que viam nela a fora nascente da rosa radioativa185. Como manter
o discurso de que a cincia deve seguir livre e autnoma, em sua prpria cidade, quando a
sociedade est desde o incio imbricada nos meandros da comunidade cientfica? Bachelard
escreve sua epistemologia entre os anos de 1928 e 1953, isto , o faz no perodo em que essas
questes ainda esto se consolidando; ao passo que Latour contempla os fatos j nos finais do
sculo XX e incio do XXI. Essa distncia temporal em relao ao problema parece ter
exercido grande influncia nas respostas de ambos. Mas buscaremos mais provas nos escritos
bachelardianos antes de apontarmos nossas concluses.
preciso lembrar tambm que Bachelard escreve em um contexto histrico no qual a
filosofia das cincias uma disciplina relativamente jovem no corpo institucional da

185

O bombardeio, em agosto de 1945, das cidades de Hiroshima e Nagasaki.

82

academia francesa186. Por isso, entendemos a sua preocupao em demarcar as funes e


prioridades do trabalho filosfico nas cincias, sobretudo em sua funo pedaggica. A
epistemologia bachelardiana prope, diante da crescente necessidade de uma formao
cientfica especializada, uma atitude diferente do filsofo: uma vida de estudante. Caberia ao
epistemlogo assumir sempre a postura de aluno diante do cientista. A pedagogia , alis, uma
preocupao recorrente nas obras bachelardianas. Em A formao do esprito cientfico, obra
em que nosso autor se dedica ao estudo dos obstculos epistemolgicos, a questo do ensino e
aprendizado de cincias na educao bsica uma preocupao constante, mas encontraremos
a pedagogia, ainda que como um tema transversal, na maioria de seus textos.
Uma terceira ordem de objees adotada pelos continustas da cultura no domnio
da pedagogia. Quanto mais se cr na continuidade entre conhecimento comum e
conhecimento cientfico, mais esforos se fazem para manter, torna-se obrigatrio
refor-la. Faz-se assim sair do bom-senso, lentamente, suavemente, os rudimentos
do saber cientfico. Tem-se repugnncia em violentar o senso comum. E, nos
mtodos de ensino elementar, adiam-se de nimo leve os tempos de iniciaes viris,
procura conservar a tradio da cincia elementar, da cincia fcil; considera-se um
dever fazer que o estudante participe da imobilidade do conhecimento inicial.
necessrio, apesar disso, conseguir criticar a cultura elementar. Entra-se, ento, no
reino da cultura cientfica difcil187

Bachelard foi professor de fsica e qumica no Collge de Bar-sur-Aube entre os anos


de 1919 e 1930 e s se licenciou em filosofia nos anos vinte do sculo passado. Seu interesse
pelas cincias naturais o levou a pensar na educao bsica e em sua relao com o progresso
cientfico. Deste modo, encontra-se em Bachelard uma filosofia preocupada com a formao
de todos os alunos para as cincias. No se trata da defesa de uma educao puramente
tcnica pela qual todo e qualquer aluno deveria ser formado para trabalhar para as cincias,
mas, ao contrrio, de uma formao que exorte ao novo esprito cientfico.
Ns que tentamos extrair as novas maneiras de pensar, devemos dirigir-nos para as
estruturas mais complicadas. Devemos aproveitar todos os ensinamentos da cincia,
por muito especiais que sejam, para determinar as novas estruturas espirituais.
Devemos compreender que a aquisio de uma forma de conhecimento se traduz
automaticamente numa reforma do esprito. , pois, necessrio dirigir as nossas
investigaes no sentido de uma nova pedagogia188

Bachelard critica o modo pelo qual os manuais didticos da poca expem as cincias:
como um conjunto de regras a ser decorado e aplicado. Esta crtica nos parece bastante atual,
de modo que o ensino bsico brasileiro tambm exige do aluno a capacidade de repetir
186

Bachelard foi, entre os anos 1940 e 1955, professor de Histria e Filosofia das Cincias na Sorbonne e diretor
do Instituto de Histria das Cincias e das Tcnicas fundado pela Universidade de Paris apenas em 1932. Sobre
isso ver: BRENNER, Anastasios. Les origenes franaises de la philosophie des sciences. Paris: PUF, 2003.
187
BACHELARD, O materialismo racional, p.244
188
BACHELARD, A filosofia do no, p.77

83

frmulas e solues previamente dadas visando a aprovaes em avaliaes peridicas e ao


exame para ingresso ao ensino superior. O discente, inserido neste modelo, acaba por no ver
as cincias naturais como um ambiente de pesquisa e produo de saber e, consequentemente,
tambm no estimulado a ir alm daquilo que j se encontra dado nos livros didticos.
No fcil captar de imediato o sentido desta tese, porque a educao cientfica
elementar costuma, em nossa poca, interpor entre a Natureza e o observador livros
muito corretos, muito bem apresentados. Os livros de fsica, que h meio sculo so
cuidadosamente copiados uns dos outros, fornecem aos alunos uma cincia
socializada, imvel, que, graas estranha persistncia do programa dos exames
universitrios, chega a passar como natural; mas no ; j no natural. J no a
cincia da rua e do campo. uma cincia elaborada num mau laboratrio, mas que
traz assim mesmo a feliz marca desse laboratrio. s vezes, trata-se do setor da
cidade que fornece a energia eltrica e que vem, assim, trazer os fenmenos dessa
antiphysis na qual Berthelot reconhecia o sinal dos novos tempos (Cinquantenaire
scientifique, p. 77); as experincias e os livros agora esto, pois, de certa forma
desligados das observaes primeiras189

A crtica bachelardiana, neste sentido, se dirige falta de incentivo para uma formao
que permita ao aluno ser capaz de ir alm da reproduo e perfeita aplicao das frmulas
matemticas. Com isso, ele busca uma reforma desde os anos iniciais da educao at a
prpria formao cientfica e acadmica. Para isso, ele se utiliza da leitura da obra de Alfred
Korzybski (1879-1950), Science and Sanity, An introduction to non-aristotelian systems and
general semantics (Nova York, 1933). Esta obra sugere uma reforma no-aristotlica de
diversas cincias inclusive a pedagogia:
Do ponto de vista estritamente neurolgico, Korzybski considera a criana como um
domnio especial. A criana nasce com um crebro, inacabado e no, como
afirmava o postulado da antiga pedagogia, com um crebro inocupado. A sociedade
acaba na verdade o crebro da criana; acaba-o atravs da linguagem, atravs da
instruo, atravs da educao. Pode acab-lo de diversas maneiras. Em particular
e nisto que consiste a educao no-aristotlica proposta por Korzybski
dever-se-ia acabar o crebro da criana como um organismo aberto, como o
organismo das funes psquicas abertas. Mas para educar um psiquismo aberto,
Korzybski exige educadores no-aristotlicos. em primeiro lugar necessrio
psicanalisar os educadores, romper o sistema de blocagem psquica que tantas vezes
os caracteriza, ensinar-lhes a tcnica de segmentao, considerando o seu ideal de
identificao como uma obsesso a curar (...) O mestre deve aprender ensinando,
fora do seu ensino. Por muito instrudo que seja, sem um shifting character em
exerccio, ele no pode dar a experincia da abertura190

Bachelard concorda com Korzybski, no que tange ideia de uma educao aberta e
dinmica, uma educao no-aristotlica, por acreditar que somente assim a educao formal
seria capaz de instruir sujeitos suficientemente criativos e, ao mesmo tempo, comprometidos
tal como as cincias contemporneas exigem. Os comentrios de Bachelard sobre a educao
189
190

BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p. 30


BACHELARD, A filosofia do no, p.78

84

formal nos sugerem no apenas um posicionamento efetivamente poltico, como tambm uma
proposta tica com produo de cultura, isto , comportamentos, interesses e valores prprios
cidade cientfica191. H em suas proposies pedaggicas uma inclinao para o incentivo
de valores, como a coragem e a criatividade, que nos permitem sugerir que a acusao de uma
completa anemia poltica no condiz com a complexidade do pensamento bachelardiano.
Defender uma reforma na educao bsica constitui, para ns, no apenas um forte
posicionamento poltico, mas tambm revolucionrio.
Em julho de 2012, ocorreu em Cerisy, na Frana, um encontro dedicado a Bachelard,
intitulado: Gaston Bachelard, science, posie, une nouvelle thique?. Diferentes filsofos,
especialistas ou no no pensamento bachelardiano, propuseram uma leitura tica das questes
epistemolgicas e poticas colocadas por nosso autor. O resultado deste colquio foi
publicado no ano seguinte em uma organizao de textos apresentados e introduzidos por
Jean-Jacques Wunenburger e Jean-Philippe Pierron, que resumem o problema central do
encontro:
Para alm dessas relaes entre Cincia e poesia, entre teorema e poema, poder-se-ia
encontrar tambm, em filigrana, as linhas profundas de uma filosofia prtica, de um
humanismo e de uma sabedoria? Porque Bachelard fala tanto do desejo e da
vontade, da criana e do adulto, do lazer e do trabalho, do amor e do confronto, da
autoridade e da revolta, da solido e da comunidade, da liberdade e da necessidade,
da vida e da morte, etc.; quanto de entradas, condensadas em certas passagens ou
dispersas na obra, em uma filosofia do bem viver e do bem-estar junto [bien-tre
ensemble]. Ele ressalta uma imagem do homem a realizar, em si mesmo, mas
tambm com os outros, que abre sobre as ideias educativas, ticas e mesmo
polticas192.

O professor Vincent Bontems, em um artigo nesta coleo, tambm atenta para o fato
de que, apesar de no ser uma questo evidente em seus textos, a proposta do surracionalismo
e de uma epistemologia aberta correspondem, de incio, a uma exigncia tica193. Frdric
Worms, em um trabalho na mesma organizao, intitulado Le foyer moral de la philosophie

191

No queremos dizer aqui que as cincias naturais tal como apresentadas por Bachelard se aproximariam de
um modelo de Filosofia da Natureza, tal como o que se constituiu desde a Antiguidade. Haveria uma
incompatibilidade sobretudo em relao crescente especializao e profissionalismo das cincias modernas
diante da incorporao das cincias, sobretudo a Medicina, ao sistema cultural da Antiguidade (JAEGER,
Werner. Paideia: a formao do homem grego. 5 ed., So Paulo: Martins Fontes, 2010, p.1001-1002.
192
Traduo do original : Au-del de ces rapports entre Science et posie, entre thorme et pome, ne
pourrait-on trouver aussi, en filigrane, les lignes profondes dune philosophie pratique, dun humanisme et dune
sagesse? Car Bachelard parle aussi du dsir et de la volont, de lelefant et de ladulte, du loisir et du travail, de
lamour et de laffrontement, de lautorit et de la rvolte, de la solitude et de la communaut, de la libert et de
la ncessit, de la vie et da mort, etc. ; autant dentres, condenses en certains passages ou disperses dans
louvre, dans une philosophie du bien vivre et du bien-tre ensemble. Il en ressort une image de lhomme
raliser, en soi-mme, mais aussi avec les autres, qui ouvre sur des idaux ducatifs, thiques et mme
politiques (WUNENBURGER e PIERRON, Gaston Bachelard : science, posie, une nouvelle thique?, p.11).
193
Ibid., p.379.

85

de Bachelard, vai buscar nos textos da potica e da epistemologia uma forma de tornar
evidente a questo moral na filosofia bachelardiana. Em sua apresentao, Worms se ops ao
filsofo Michel Serres, que no colquio Cerisy de 1970, teria afirmado que os obstculos
epistemolgicos eram descritos por Bachelard como pecados capitais e, por isso, sua filosofia
estaria condenada ao moralismo194. A questo dos valores morais na epistemologia
bachelardiana , de fato, problemtica. Sobre isso, Cristina Chimisso tambm escreve:
As razes pelas quais Bachelard tem que atribuir um importante papel para a cincia
so, penso eu, de duas ordens. A primeira simplesmente histrica. A epistemologia
de Bachelard histrica, e os resultados da observao das formas histricas de que
tomou conhecimento. Em outras palavras, para ele a humanidade, em sua histria,
tem exercido a racionalidade atravs da cincia, e o papel das epistemologias
analisar essas formas, tomando como sua norma a forma historicamente mais
avanada. As outras razes pelas quais Bachelard valoriza a cincia acima de
qualquer outro tipo de atividade social pertencem tica. Penso que Bachelard
considera a ultrapassagem dos limites entre a vida privada e a pblica indesejvel.
No conhecimento pr-cientfico, as relaes entre pessoas no so aceitas por ele,
pois so baseadas em uma autoridade pessoal. Esta marcada ainda pelo espao
fsico: o aprendiz na arte da alquimia viveria na casa de seu mestre, ao contrrio do
estudante de cincia, que aprenderia seu ofcio em espaos pblicos. Ele denunciou
os falsos valores do pensamento ntimo, que em sua viso preguioso, e
exortou seus leitores a se livrarem destes estranhos problemas que a preguia
cria [...] Para Bachelard a cincia deveria ser escolhida, pois, em sua opinio,
permite aos seres humanos superar suas unidades egosta, individualista e emocional
e a entrar em um mundo de objetividade e trabalho. A histria da cincia para ele
uma histria de progressiva socializao, e o objetivo da cincia na objetividade
assegura que o egosmo no pode ter lugar nela. Ele pensa que a misso do
historiador da cincia deveria ser mostrar o valor profundamente humano da
cincia corrente (Bachelard, 1972a, p. 152). Embora a aplicao da cincia seja
uma das preocupaes centrais de sua filosofia, ele nunca discutiu essas aplicaes
fora do laboratrio, por exemplo, nas duas guerras mundiais que aconteceram em
sua vida, e a materializao da teoria atmica na bomba atmica. Suas anlises
parecem ser bastante impermeveis ao mundo fora dos livros e laboratrios, e at o
fim de sua vida ele acreditou que a cincia incorpora valores humanos que devem
ser preservados e desenvolvidos. Os valores morais foram o que o fez escolher a
cincia como guia para a filosofa e a vida social.195
194

Michel Serres, La rforme et les sept pchs.


Traduzido do original: The reasons why Bachelard had to assign such an important role to science are, I
think, of two orders. The first is simply historical. Bachelards epistemology is historical, and results from the
observation of the historical forms that knowledge has taken. In other words, for him humankind, in its history,
has exercised rationality through science, and the role of epistemologists is to analyse these forms, by taking as
their norm the historically most advanced form. The other reasons why Bachelard valued science above any
other type of social activity belong to ethics. I believe that Bachelard regarded the overstepping of the
boundaries between private and public life as morally undesirable. In pre-scientific knowledge, the relationships
between people are not acceptable to him, because they are based on personal authority. This is marked even by
the physical space: the apprentice in the art of alchemy would live in their masters home, unlike the student of
science who would learn their trade in public spaces. He denounced the false values of intimate thought,
which in his view is lazy, and exhorted his readers to get rid of those strange problems that laziness creates
[]For Bachelard science should be chosen because in his view it enables human beings to overcome their
selfish, individualist and emotional drives and to enter a world of objectivity and work. The history of science
for him is a history of progressive socialization, and sciences aim at objectivity assures that selfishness cannot
have a place in it. He thought that the historian of sciences mission should be to show the profoundly human
value of current science (Bachelard, 1972a, p. 152). Although the application of science is one of the central
concerns of his philosophy, he never discussed these applications outside the laboratory, for instance in the two
195

86

Chimisso defende, com isso, que h um forte posicionamento tico na separao entre saber
cientfico e saber pr-cientfico, porque o primeiro seria capaz de ir alm dos interesses
individuais, egostas, em funo de uma objetividade, de uma progressiva socializao. Ela
entende que Bachelard tenha valorizado as cincias devido capacidade de desenvolvimento
e preservao dos valores morais que elas pressupem. Deste modo, analisaremos agora
porque, para Bachelard, os valores morais pertinentes ao saber cientfico devem guiar outros
aspectos da vida humana, como, inclusive, a educao formal, a sua formao.
Frdric Worms tambm participou, em maio de 2006, em Lyon, de um colquio
sobre as obras de Gaston Bachelard, de Ferdinand Gonseth e de Jean Piaget 196. Neste
encontro, cujo o foco central era a educao, Worms relacionou as obras de Bachelard e
Bergson a fim de compreender o que cada um entendia por educao aberta. Ambos os
filsofos guardam diferenas prticas, polticas, metodolgicas e tericas acerca das solues
propostas. De modo que o primeiro privilegiava a educao cientfica e democrtica,
enquanto o segundo promovia a filosofia literria e artstica197. Worms problematiza a no
apenas a tenso entre os dois filsofos, mas tambm a prpria noo de abertura:
A discusso sobre a idia de educao aberta, conforme Worms, relaciona-se com a
distenso que existe entre o fechado e o aberto. Assim, utilizando um termo caro a
Bachelard, pode-se dizer que h uma ruptura quando uma educao passasse de uma
forma fechada para uma forma aberta. Worms prope uma instigante questo: por
que o fechamento nos aparece como inimigo? . Em uma parte de sua resposta,
indica que a gravidade da distenso acompanhada da dificuldade de sua
realizao. Nesse sentido, sugere que a abertura por si mesma uma caracterstica
da racionalidade cientfica e que o problema da transmisso da abertura o
problema da educao. Alm do mais, a passagem da educao fechada para a
educao aberta no um processo individual, mas histrico e social. Worms
encerra sua fala lembrando do trabalho de Popper4, sobre A Sociedade Aberta e seus
Inimigos (Popper, 1987). Essa seria uma sociedade tolerante e pacfica, em
contraposio a uma sociedade fechada, como atualmente se manifesta em diversos
lugares198

Diante disso, na perspectiva epistemolgica, a questo da educao, ou da


transmisso como props Worms, nos parece ser o melhor caminho para entendermos a
proposta tica do pensamento bachelardiano. Apesar de no ser a questo principal, uma vez
world wars that took place in his lifetime, and the materialization of atomic theory in the atomic bomb. His
analysis seems to be rather impermeable to the world outside books and laboratories, and until the end of his life
he believed that science embodied human values which must be preserved and developed. Moral values were
what made him choose science as guide to philosophy and social life (CHIMISSO, From phenomenology to
phenomenotechnique: the role of early twentieth-century physics in Gaston Bachelards philosophy. Stud. Hist.
Phil. Sci, 39, 2008, p.391).
196
Colloque International de Lyon, 28-30 de setembro de 2006.
197
EICHLER, Marcelo Leandro. Acerca dos possveis compromissos entre as obras de Gaston Bachelard e de
Jean Piaget. Cincias & Cognio, 2009, V.14 (1), p.173.
198
Idem.

87

que a objetividade e o progresso cientfico constituem seu principal objeto, ela consta em
todos os seus argumentos acerca da necessidade de uma abertura da razo. Entretanto, muitas
das discusses acerca da possibilidade de uma tica bachelardiana parecem carecer de
instrumentos de pesquisa quando confrontadas com a dualidade de seu pensamento. A sua
vida dbia, marcada pela produo de uma obra diurna e outra noturna, parece apontar para
lados opostos quando comparada. A polarizao entre conceito e imagem, entre epistemologia
e potica, nos impediria de formular uma afirmao sobre a totalidade de seu pensamento.
Por isso, nos limitaremos no presente trabalho a uma anlise restrita do seu pensamento
diurno.
Esse aspecto nos parece tambm esclarecedor quando buscamos entender os motivos
pelos quais alguns intrpretes do pensamento bachelardiano acabam por limitarem-se parte
mais literria e panfletria de seus escritos. De fato, h um apelo na epistemologia
bachelardiana que no diz respeito apenas a uma nova proposta pedaggica, mas tambm a
uma reforma filosfica, que por uma leitura apressada o elevariam ao status de precursor da
filosofia das cincias francesa. Notamos, contudo, que crticos como Anastasios Brenner esto
certos ao afirmarem que uma corrente de pensamento no se mantm sem relaes com todo
um contexto histrico199. Afinal, sem as reflexes contemporneas do pensamento
bachelardiano, como era o caso da filosofia de Ernst Cassirer (1874-1945), e obras filosficas
dos prprios cientistas como, por exemplo, as de Poincar (1854-1912) e Duhem (18611916), poderia ter sido outro o desenvolvimento desta disciplina at o cenrio em que escreve
Bachelard. Destarte, acreditamos que um pensador defensor de uma perspectiva filosfica
histrico-construtivista no deve estar isento de seu prprio mtodo de anlise, qual seja o da
anlise judicativa e recorrente do passado.
Analisamos at aqui, com Bachelard, de que modo o pensamento cientfico reforma o
pensamento fenomenolgico200. Discutiremos no prximo item a afirmao bachelardiana de
que o pensamento abstrato e matemtico prolonga a tcnica201. Bachelard faz uso do termo
tcnica, como veremos, como pressuposto e produto da atividade cientfica. No h uma
obra inteiramente dedicada ao problema da tcnica, mas ela constitui uma questo transversal
em todos os seus escritos sobre as cincias. Com isso, queremos dar continuidade a uma
abordagem tico-poltica na epistemologia do no, por entendermos que possa haver a um

199

BRENNER, Anastasios. Les origines franaises de la philosophie des sciences.Paris: PUF, 2003, p.6.
BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p.307.
201
Idem.
200

88

ponto pouco explorado na filosofia de Bachelard, tanto por sua complexidade quanto por seu
carter incompleto.

3.1 Cincia tcnica: Arte de fazer saber

Mesmo antes dos anos vinte do sculo passado, mas sobretudo a partir deles, cientistas
e filsofos tentaram compreender a importncia da tcnica para a histria das cincias. Esta ,
para ns, uma das principais contribuies de Bachelard para os estudos sobre cincias: a
noo de fenomenotcnica. Ou seja, sua viso sobre a cincia moderna , fundamentalmente,
produo tcnica de fenmenos, inveno de objetos no laboratrio. A cincia se faz, se
constitui, para Bachelard, somente quando da criao de seu objeto. Construtivismo e
realismo deixam de ser metafsicas concorrentes na prtica cientfica e, por isso, so
conciliados na filosofia bachelardiana, que afirma a produo de fatos cientficos originria de
uma fenomenotcnica. Nos anos noventa do sculo XX, como j mencionamos, Latour
confirma tal pensamento, ao concluir que, para ser reconhecvel, o mundo precisar tornarse um laboratrio. Veremos agora de que forma a epistemologia bachelardiana chegou a essa
concluso e porque suas anlises no atingiram a mesma complexidade das discusses
geradas pela tecnocincia de Latour.
Para Bachelard a tcnica uma atividade de produo de saberes constitutiva do
prprio homem. por ela que os objetos cientficos so plenamente realizados. Trata-se,
portanto, no apenas de um saber abstrato uma vez que a tcnica est, para Bachelard,
intimamente ligada prtica. Nota-se ainda que em sua obra diurna o termo tcnica aparece
em diferentes situaes e, em consequncia disso, assume distintas funes em sua anlise
sobre as cincias. Ora ela representa um mtodo, ora usada como um instrumento, ou um
critrio de clareza, ou um valor de explicao e, na maioria das vezes, como a prpria
atividade cientfica. Fato para ele que no h cincia sem tcnica, e a partir dela que ele
afirma poder pensar em uma evoluo na histria da cincia.
sempre em funo de um avano tcnico, seja ele abstrato ou experimental, que a
cincia capaz de corrigir-se e progredir. Ao afirmar que a Alquimia faz parte de um perodo
pr-cientfico quando comparada Qumica Moderna, Bachelard justifica sua assero a
partir da tcnica disponvel para os alquimistas e os cientistas modernos. De fato, ele no quer
alijar a Alquimia da histria das cincias, mas sim situar o progresso tcnico em curso. Por
isso, ele se coloca contra as interpretaes de cientistas e filsofos que visam excluso da
Alquimia da histria da Qumica: Interpretao to negativa deve despertar escrpulos. No

89

mnimo, surpreendente que doutrinas to fteis consigam ter uma histria to longa,
continuem a se propagar, mesmo com o desenrolar do progresso cientfico, at os dias de
hoje202.
Para aquilatar o carter completo da convico do alquimista, no devemos perder
de vista que a doutrina filosfica que declara a cincia como essencialmente
inacabada de inspirao moderna. Tambm moderno esse tipo de pensamento
que aguarda, de pensamento que se desenvolve a partir de hipteses que foram
durante muito tempo duvidosas e que permanecem sempre revogveis. Ao inverso,
nas pocas pr-cientficas, a hiptese se apoia numa convico profunda: ilustra um
estado de alma. Assim, com sua escala de smbolos, a alquimia um memento para
uma ordem de meditaes ntimas. No so as coisas e as substncias que so postas
prova, so smbolos psicolgicos correspondentes s coisas, ou mais ainda, os
diferentes graus de simbolizao ntima dos quais se quer verificar a hierarquia.
Parece de fato que o alquimista "simboliza" com todo o seu ser, com toda a sua
alma, por sua experincia do mundo dos objetos203

A prtica alqumica rene em si uma ambivalncia objetiva e subjetiva porque se


utiliza da representao simblica. Por isso, Bachelard afirma que antes de uma anlise
objetiva dos resultados experimentais da alquimia, deve-se julg-la do ponto de vista
subjetivo, isto , por meio dos seus resultados morais. Para Bachelard, um livro alqumico
tanto um livro de moral quanto de cincia, por isso ele buscou provar em A formao do
esprito cientfico que a alquimia pode ser uma cultura moral elevada204. Os valores morais
so, na leitura bachelardiana, a base da alquimia. Logo, quando um alquimista no atinge seu
objetivo em uma experincia, ainda que a justificativa se d por um fracasso material, ele
pode interpretar esta falha por aspectos subjetivos:
Quando uma experincia de alquimia no d certo, a concluso apenas que no foi
usada a matria adequada, os germes exigidos, ou at que o tempo da produo
ainda no chegou. Pode-se quase dizer que a experincia alqumica desenvolve-se
numa durao bergsoniana, durao biolgica e psicolgica. Um ovo que no foi
fecundado no eclode; um ovo mal chocado ou chocado sem continuidade estragase; uma tintura que se evapora perde sua fora e seu poder gerador. Para que cada
ser cresa e produza, preciso o tempo certo, um prazo concreto, seu prazo
individual. Logo, quando se pode invocar a falta de tempo, o vago ambiente que no
leva ao amadurecimento, a ausncia de impulso ntimo, tm se reunidos todos os
elementos para explicar, pelo aspecto interno, os acidentes da experincia. Mas
existe ainda um modo mais ntimo de interpretar o fracasso material de uma
experincia alqumica. questionar a pureza moral do experimentador. No
conseguir produzir o fenmeno esperado com apoio dos smbolos corretos no um
simples fracasso, um dficit psicolgico, uma falta moral. sinal de uma
meditao superficial, de um descuido psicolgico, de uma prece menos atenta e
pouco fervorosa. Como disse com acerto Hitchcock em livros pouco conhecidos,
nos trabalhos dos alquimistas existem menos manipulaes e mais complicao205

202

BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p.58.


Ibid., p.60
204
Ibid., p.232.
205
Ibid., p.62
203

90

Deste modo, Bachelard afirma que acima da interpretao materialista da alquimia,


deve haver lugar para a psicanlise anaggica do alquimista206. Uma anlise que esclarea os
aspectos subjetivos da Alquimia a fim de produzir um relato objetivo da sua prtica. Para
Bachelard, esta cincia est muito mais implicada em um sistema de valores morais do que a
Cincia Moderna207. A fenomenotcnica, a produo matemtica e tcnica de fenmenos,
confere uma atividade cientfica um grau de objetividade que escapa produo alqumica.
Por isso, o epistemlogo francs situa a tcnica moderna e seu consecutivo progresso
cientfico como uma fronteira em relao ao pensamento alqumico. O simbolismo presente
no laboratrio dos alquimistas refora a tese bachelardiana de que h em seu esforo um
subjetivismo que ultrapassa a objetividade cientfica, de tal modo que no se poderia esperar
os mesmos resultados encontrados pela qumica moderna.
Jamais as qualidades de abnegao, probidade, pacincia, mtodo escrupuloso,
trabalho persistente foram to intimamente integradas ao ofcio quanto na era da
alquimia. Parece que, hoje, o pesquisador de laboratrio consegue se afastar com
mais facilidade de sua funo. Ele no confunde a vida sentimental com a vida
cientfica. O laboratrio no fica mais na prpria casa, no sto ou no poro. Ele o
deixa noite, como quem sai do escritrio, e volta mesa familiar onde o esperam
outras preocupaes, outras alegrias208

Para Bachelard, o laboratrio moderno isolado da vida ntima, distanciado dos


valores morais da vida comum, pois pressupe uma tcnica distinta, valores diferentes. Aqui a
tcnica entendida tanto como mtodo quanto como instrumento. De modo que uma hiptese
ou uma abstrao matemtica tambm so, na perspectiva bachelardiana, tcnicas. Em
resumo, a cincia moderna no pode ser vista dissociada da tcnica. Muito se perde, alis,
quando da separao da tcnica antiga (tchne) e da tcnica moderna209. No nos dedicaremos
a esta diferena porque nos custaria um tempo que, infelizmente, no mais dispomos. Alm
disso, cabe ressaltar, ainda que de maneira apressada, que a crtica encontrada na
epistemologia bachelardiana que se refere produo tcnica industrial que veremos em
breve no corresponde sua total compreenso sobre o conceito. De modo que, na leitura
bachelardiana das tcnicas, seu otimismo frente ao progresso cientfico termina por mascarar
os problemas relativos ao contexto scio-poltico.
Bachelard j em sua tese de doutoramento, publicada em 1928, atenta para a fora das
tcnicas nas cincias pura e aplicada. No se pode negar a capacidade tcnica da
206

Ibid., p.64.
Ibid., p.233.
208
Ibid., p.63
209
Sobre isto ver: HEIDEGGER, M. A Questo da Tcnica. In Ensaios e Conferncias. Petrpolis: Vozes/Univ.
So Francisco, 2002.
207

91

experimentao, tampouco nosso autor deixa de lado a importncia da tcnica no aspecto


terico. O produto cientfico um momento especfico bem definido de uma tcnica
objetiva210. Em rigor, cincia para o filsofo francs tcnica, isto , produo de
conhecimento objetivo por meio de uma tcnica que se atualiza constantemente. Por isso, a
Alquimia por ele analisada como um conhecimento pr-cientfico, pois no conseguiu
alcanar o sucesso da tcnica moderna. Convm lembrar que a tcnica moderna, a partir de
uma base abstrata, conseguiu multiplicar os cheiros a tal ponto que o laboratrio pode ser
mais rico que o jardim!211 Com isso, Bachelard quer afirmar a capacidade da tcnica de
produzir conhecimento e fomentar o sucesso da empresa cientfica. Neste sentido, sua
preocupao mais uma vez se dirige filosofia das cincias a fim de que o epistemlogo seja
capaz de ir alm das crticas superficiais questo da tcnica:
A propsito da descoberta da radioatividade artificial, Polard e Davidson insistem
igualmente no desenvolvimento espantoso, the astonishing development do campo
dos conhecimentos humanos. Desde 1933, afirmam eles, at 1945 (data da
publicao do seu livro), o nmero dos radioelementos artificiais passou de 3 para
300. Esta proliferao extraordinria da ontologia materialista no pode,
naturalmente, ser avaliada com justia a partir do exterior. por isso que o filsofo
no se impressiona com este desenvolvimento espantoso. Ele l e rel generalidades
que condenam a tcnica. No presta qualquer ateno ao carcter eminentemente
desinteressado de algumas investigaes tcnicas, no v a sua beleza intelectual,
permanece estranho harmonia que se revela nesta multiplicidade de seres bem
ordenados. Desumaniza, assim, um esforo prodigioso do esprito humano, o prprio
esforo da cidade cientfica permanece um mundo a criar numa extraordinria
novidade212

O progresso cientfico alcanado por uma tcnica cada vez mais especializada fez com
que Bachelard rompesse de vez com o discurso filosfico que generaliza e condena a tcnica
ao culp-la por alienao. No h aqui apenas uma defesa cientificista da tcnica, uma vez
que o filsofo da fenomenotcnica distingue, como mencionamos no segundo captulo, a
tcnica nas cincias e a tcnica como instrumento e objeto da produo industrial:
A cincia enfrenta a irracionalidade fundamental do dado. Essa irracionalidade
solicita continuamente a cincia, obriga-a sempre a um novo esforo. J a indstria
procura inscrever na matria um racional claramente reconhecido, visto que
desejado. De um lado, procura-se o racional, de outro, ele imposto. Na tcnica, o
objetivo se integra realmente no ser que o realiza, seu elemento principal e, desta
feita, o isto deve ser no soa como presuno lgica, mas como ordem. O
elemento descritivo deve portanto ceder a vez ao elemento normativo. em segundo
lugar que o juzo de conhecimento se apresenta; o juzo de valor o domina e, de certa
maneira, o prepara213

210

BACHELARD, A formao do esprito cientfico, p.143.


Ibid., p.147.
212
BACHELARD, O materialismo racional, p.245
213
BACHELARD, Ensaio sobre o conhecimento aproximado, p.161-162
211

92

O interesse vital pela busca desinteressada aquilo que, para Bachelard, diferencia as
cincias da produo industrial. Enquanto aquela corresponde a uma tcnica voltada para a
produo do saber, esta se preocupa em produzir a partir de uma demanda, em funo de
interesses particulares. Deste modo, cincia e indstria constituam tcnicas distintas e por
isso mereciam reflexes separadas, bem mais complexas que as generalizaes filosficas que
condenavam a tcnica em sua totalidade. A partir dessa distino, o epistemlogo vai afirmar
uma vez mais o carter de cincia menos como objetiva e mais como projeto214. Esse
otimismo por parte da epistemologia bachelardiana em relao ao progresso cientfico o
impossibilitou de ver que h uma ntima relao entre as cincias, tanto a produzida na
indstria quanto a que ele afirma ser realizada sem interesse caso isso de fato exista , e os
interesses exotricos a elas. Assim, concordamos com a seguinte crtica de Latour:
Seu "materialismo cientfico", segundo suas prprias palavras, era, na maior parte
das vezes, a chave para distinguir a cincia das ideias "pr-cientficas". Seu interesse
exclusivo pelo "corte epistemolgico" impediu-o de realizar uma pesquisa de
natureza sociolgica sobre a cincia, embora muitas de suas observaes sobre a
cincia tenham peso maior quando colocadas em contexto sociolgico 215

No era o objetivo da epistemologia bachelardiana efetuar uma pesquisa de natureza


sociolgica, o que nos aproxima das palavras de Latour, entretanto, o fato de vislumbrarmos
uma contribuio da fenomenotcnica para os estudos sociais das cincias. Ainda que
Bachelard se mantenha preocupado com as rupturas epistmicas, sua proposta da
fenomenotcnica lanou nova luz sobre as discusses em filosofia das cincias e se mantm
atual para os estudos sobre a tcnica. Deste modo, entendemos que Latour use a ruptura
bachelardiana como uma perspectiva contrria sua proposta simtrica, tal como Bachelard o
fez em sua filosofia do no com teorias do conhecimento que o precederam. Essa negao,
contudo, aponta mais para um problema acerca da viso de histria da cincia que Latour e
Bachelard, de fato, no compartilham.
Os pressupostos da sociologia do conhecimento jamais teriam intimidado por muito
tempo os etnlogos se os epistemlogos no houvessem elevado a nvel de princpio
fundador esta mesma assimetria entre as verdadeiras cincias e as falsas. Apenas
estas ltimas - as cincias "proscritas" - podem estar ligadas ao contexto social.
Quanto as cincias "sancionadas", apenas se tornam cientficas porque separam-se
de qualquer contexto, qualquer trao de contaminao, qualquer evidncia primeira,
chegando mesmo a escapar de seu prprio passado. Esta e a diferena, para
Bachelard e seus discpulos, entre a histria e a histria das cincias. A primeira
pode ser simtrica, mas isto no importa porque nunca trata da cincia; a segunda
214

Projeto tem o mesmo sentido de quando falvamos em progresso, isto , que possui o carter dinmico e
sempre aberto.
215
LATOUR e WOOLGAR, A vida de Laboratrio, p.267

93

jamais deve ser simtrica, a fim de que o corte epistemolgico permanea total.
(...)S cientfico aquilo que rompe para sempre com a ideologia. Se seguirmos tal
princpio, de fato difcil seguir os quase-objetos em seus princpios e fins. Aps
terem passado pelas mos do epistemlogo, todas suas razes tero sido arrancadas.
S ir sobrar o objeto extrado de toda a rede que lhe dava sentido. (...)O princpio
de simetria reestabelece, pelo contrrio, a continuidade, a historicidade e, vale
lembrar, a justia. Bloor o anti-Canguilhem, da mesma forma que Serres o antiBachelard. O que, por sinal, explica a total incompreenso, na Frana, tanto da
sociologia das cincias quanto da antropologia de Serres (Bowker e Latour, 1987).
"O nico mito puro a ideia de uma cincia purificada de qualquer mito", escreve
este ltimo ao romper com a epistemologia (Serres, 1974, p.2S9). Para ele, bem
como para os historiadores das cincias propriamente ditos, Diderot, Darwin,
Malthus e Spencer devem ser explicados de acordo com os mesmos princpios e as
mesmas causas. Ao dar conta da crena em discos voadores, verifique se as mesmas
explicaes podem ser empregadas, simetricamente, para os buracos negros
(Lagrange, 1990); ao atacar a parapsicologia, possvel usar os mesmos fatores para
a psicologia (Collins e Pinch, 1991)? Ao analisar o sucesso de Pasteur, ser que os
mesmos termos iro permitir dar conta de seus fracassos (Latour, 1984)? 216

Enquanto para Bachelard a fenomenotcnica plenamente capaz de explicar a


complexidade tcnica que envolve a prtica cientfica que lhe fora contempornea, Latour vai
lanar mo da tecnocincia e da Teoria Ator-Rede para assentir que era preciso pensar a
interface entre cincia e sociedade, a fim de compreender as questes imbricadas em cincia e
tecnologia. Trate-se, para ns, de uma mudana de objetivos e mtodos, ainda que se possa
encontrar questes fundamentais em ambas as posturas filosficas. O objetivo da
epistemologia bachelardiana era o de descrever as cincias naturais e apontar os caminhos
possveis para a filosofia das cincias, quais sejam: o racionalismo aplicado e o materialismo
racional. O fim da proposta do socilogo das cincias nos parece ser dada a leitura das obras
Jamais fomos modernos e A vida de laboratrio o de possibilitar um dilogo interdisciplinar
capaz de compreender as cincias em suas complexas relaes com o contexto social.
Enquanto Bachelard aceita os relatrios produzidos pelos prprios cientistas, Latour afirma
que apenas pela etnografia seramos capazes de ver a cincia em ao.
Assim, vemos que ambas as empresas so igualmente capazes em seus propsitos e
que as crticas dirigidas epistemologia bachelardiana so extremamente vlidas, inclusive
para a sua prpria inteleco. H em Jamais fomos modernos uma recusa do projeto de
modernidade que assimilado na epistemologia bachelardiana, quando esta defende uma
separao clara entre natureza, cincia e sociedade. Com isso, a objetividade cientfica que j
havia sido problematizada por Bachelard agora colocada em xeque pela antropologia social
latouriana, que afirma no ser possvel separar as questes das cincias e das tcnicas do seu
contexto da descoberta.

216

LATOUR, B. Jamais fomos modernos, p. 92-93

94

A tcnica, motivo de otimismo e medo em relao ao progresso das cincias, constitui


um ponto de interesse em comum para Bachelard e Latour. De modo que temos, por exemplo,
uma parte de A vida de laboratrio dedicada a pensar a fenomenotcnica. Trata-se, para ns,
de uma nova abordagem para o mesmo problema: a objetividade cientfica. O epistemlogo
francs a coloca em termos de produo tcnica a fim de defender a atividade cientfica da
prpria filosofia. Diante disto, o socilogo francs questiona: como a objetividade que no
tem a sociedade por origem produzida por essa sociedade?217 Esse problema, que
tambm o nosso, coloca em risco toda a proposta bachelardiana. No nos interessa salvar ou
no a filosofia do no do ostracismo, mas sim verificar se no h uma condenao apressada
de sua epistemologia. Para isso, retomaremos agora a leitura de filsofos que nos so
contemporneos e ousaram situar Bachelard para alm da questo da ruptura entre cincia e
sociedade.

3.2 Recordando Bachelard para alm das margens do rio Sena: Roberto Torretti, HansJrg Rheinberger e Mary Tiles.

A recepo das obras de Gaston Bachelard para alm do territrio francs no foi to
positiva devido soberania da filosofia analtica e do pensamento anglo-saxo produzidos na
mesma poca. O pensamento bachelardiano exigiria a quebra de muitos paradigmas com os
quais ainda se relaciona a filosofia analtica. Em artigo recente, a filsofa e historiadora da
matemtica e das cincias Mary Tiles (1946-) destaca dois pontos pelos quais os leitores de
lngua inglesa teriam dificuldade para entender o que Bachelard quer quando defende um
racionalismo aplicado:
No fcil para aqueles treinados em filosofia da linguagem ler e entender o
trabalho de Bachelard sobre epistemologia e filosofia da cincia. estranho porque,
mesmo agora, h to poucas tradues disponveis em ingls. (E uma das tradues
disponveis decididamente intil). Em segundo lugar, porque os pontos de partida
de Bachelard so diferentes daqueles dentro da tradio anglfona. Em outras
palavras, ele comea de um espao terico em que os pressupostos do quadro da
filosofia analtica j foram rejeitados. Eu ainda lembro do meu prprio sentimento
de perplexidade quando tentei ler seu trabalho pela primeira vez; o sentimento de
que ele no estava jogando o mesmo jogo, no estava jogando pelas mesmas
regras, como os filsofos de lngua inglesa de cujo trabalho eu era familiar. Assim, o
ponto deste breve artigo tentar ajudar os leitores a saltar as faixas de sua tradio
filosfica sobre o novo jogo e prepar-los para se mover em direo diferente, em
que os outros trilhos no teriam sido tomados. O primeiro grande salto requerido
descartar a presuno de que o quadro para o raciocnio cientfico fornecido pela
lgica formal. O racionalismo de Bachelard est baseado na rejeio do logicismo
217

LATOUR e WOOLGAR, A vida de laboratrio, p. 34.

95

[...] O segundo salto requerido talvez mais difcil, pois requer a partida de trilhos
fixados menos recentemente e cujo papel consequentemente tanto menos evidente
quanto mais difundido na filosofia da cincia anglfona. o salto para fora do
dualismo cartesiano do sujeito (mental/lingustico) e objeto (material), no pela
eliminao do sujeito cognoscente na aquisio do conhecimento cientfico, mas
pelo tratamento do cientista como membro de um engajamento materialmente
coletivo (a cidade cientfica) com o compartilhamento de uma conscincia
socialmente formada e em evoluo218.

De fato, tambm para ns, Bachelard no quer jogar com as mesmas regras da
filosofia analtica. Melhor seria dizer que ele no joga sequer o mesmo jogo. Uma vez que
ambos os pensamentos no se mobilizam nem mesmo por questes iguais, seria difcil
compartilharem uma mesma linguagem e atingirem resultados prximos. Trata-se, sobretudo,
de uma dificuldade de compreenso de algo que est para alm daquilo que nos fora ensinado.
Uma outra situao mpar, que poderia ter sido citada pela autora, o prprio problema da
verdade. Quando se compara a noo de correspondncia com a de aproximao, se percebe a
distncia que separa estas duas vises de mundo que so a filosofia analtica e a continental.
Essa dificuldade comporta, ento, mais do que um problema de aceitao, pois se trata de uma
distncia tambm de comportamento e formao. Portanto, ainda que Bachelard separe
conceito e imagem, em suas obras diurnas e noturnas, ele no quer com isso chegar, por
exemplo, a um critrio de demarcao. Ele no est preocupado em salvar a cincia da
metafsica. Ao contrrio, afirma que a fora desta ltima to grande em todas as aes
humanas que preciso um esforo psicanaltico das imagens a fim de que se construa a
objetividade. O projeto bachelardiano quer entender de que modo o conhecimento se faz, a
despeito da presena da metafsica. Por isso, as noes de psicanlise, ruptura e retificao
foram necessrias para sua defesa do racionalismo aplicado e da fenomenotcnica. Assim,
218

Traduzido do original: It is not easy for those trained in English language philosophy to read and understand
Bachelards work on epistemology and philosophy of science. It is unfamiliar first because so little is, even now,
available in English translation. (And one of the available translations is decidedly unhelpful.) Secondly because
Bachelards starting points are different from those familiar within the Anglophone tradition. In other words, he
begins from a theoretical space where assumptions that frame analytic philosophy have already been rejected. I
can still remember my own sense of puzzlement when first trying to read his work ; the sense that he was not
playing the same game, not playing by the same rules, as the English language philosophers with whose work
I was familiar. So the point of this brief piece is to try to help readers jump off the tracks of their philosophical
tradition onto to new set and prepare them to move in different direction, one in which the other rails would have
not taken them. The first major jump required is to discard the presumption that the framework for scientific
reasoning is provided by formal logic. Bachelards rationalism is based on a rejection of logicism [...]The second
jump required is perhaps more difficult because it requires departing from rails set down less recently and whose
role is consequently both less obvious and more pervasive in Anglophone philosophy of science. It is the jump
out of the Cartesian dualism of subject (mental/linguistic) and object (material) not by eliminating the role of the
knowing subject in the acquisition of scientific knowledge, but by treating the scientist as a member of a
materially engaged collective (the scientific city) with a shared socially formed and evolving
consciousness. TILES, M. Que veut dire Bachelard par rationalism appliqu?, Revue de synthse: tome 134,
6e srie, n 3, 2013 p.319.

96

para entender o que e o que quer a filosofia bachelardiana preciso, em primeiro lugar,
promover uma abertura em nosso horizonte de compreenso para que nada do que ele props
seja traduzido em termos distintos daqueles com os quais ele trabalhava.
Reconhecemos que difcil consumir qualquer tipo de literatura, seja ela filosfica ou
no, sem que nossas experincias e saberes passados sejam usados como referncia. Ou seja,
assentimos que difcil, ou talvez at impossvel, fazer uma anlise que no parta de nossas
prprias regras e experincias. Mas, como nos ensina a antropologia, tambm no preciso
tornar-se um bachelardiano para estudar sua obra.
Roberto Torretti (1930-), filsofo chileno reconhecido por seus trabalhos sobre a
filosofia kantiana, a fsica e as geometrias dos sculos XIX e XX219, tambm se dedicou ao
pensamento bachelardiano, no apenas devido sua aproximao com o construtivismo de
Kant, mas tambm por encontrar no racionalismo aplicado elementos novos, como a
fenomenotcnica. Para Torretti, a concepo de cincia moderna em Bachelard
fenomenotcnica, i.e., produo inteligente de fenmenos que os descreve e explica220.
Sobre este pensamento e as crticas a ele dirigidas, no que se refere histria das cincias e
falta de dilogo com o social, Torretti defende Bachelard:
A ciencia como logoteca , precisamente, o que Ernan McMullin (1970) chama S1.
Helge Kragh (1989, 22) o explica assim: em um primeiro sentido da palavra, a
cincia (S1) pode considerar-se como uma coleo de afirmaes (asseveraes)
empricas e formais acerca da natureza, as teorias e os dados que, em um momento
determinado, abarcam o conhecimento cientfico aceito; em um segundo sentido, a
cincia (S2)... consiste nas atividades ou condutas dos cientistas, incluindo os fatores
de importncia para estas, enquanto estas atividades esto conectadas com
empreendimentos cientficos. Por isso, no deixa de assombrar-me que um autor
to hbil como Jean Gayon (2003, 95) afirme, citando a Kragh, que Bachelard como
historiador da cincia s se interessou por S1. certo que Bachelard nunca
considerou os fatores sociais entre as duas Guerras destacados pelos socilogos da
cincia alemes e pela escola de Edimburgo depois da segunda, mas a cincia
fenomenotcnica, como ele a entende, est longe de ser uma coleo de afirmaes
(asseveraes) fixa ou crescente. Admito que a reflexo bachelardiana sobre a
histria das cincias... no concerne seno o aspecto cognitivo do fenmeno
histrico que constitui a cincia (Gayon, 2003, 98). Diria, todavia, que para
Bachelard este aspecto cognitivo, justamente, no consiste nem se manifesta em
uma coleo de afirmaes221.
219

Manuel Kant. Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica. Santiago: Ediciones de la Universidad de
Chile, 1967. Philosophy of Geometry from Riemann to Poincar. Dordrecht: D. Reidel Publishing Co., 1978.
Relativity and Geometry. Oxford: Pergamon Press, 1983. De Eudoxo a Newton: Modelos matemticos en la
filosofa natural. Santiago de Chile: Ediciones Universidad Diego Portales, 2007. Crtica filosfica y progreso
cientfico: Cuatro ejemplos. Santiago de Chile: Ediciones Universidad Diego Portales, 2008.
220
TORRETTI, Fenomenotecnia y conceptualizacin en la epistemologa de Gaston Bachelard. THEORIA 73,
2012, p.97.
221
Traduzido do original: La ciencia entendida como logoteca es precisamente lo que Ernan McMullin (1970)
llama S1. Helge Kragh (1989, 22) lo explica as: en una primera acepcin de la palabra, la ciencia (S1) puede
considerarse como una coleccin de aseveraciones empricas y formales acerca de la naturaleza, las teoras y
datos que, en un momento dado del tiempo, abarcan el conocimiento cientfico aceptado; en una segunda

97

Ainda que Torretti concorde que a epistemologia bachelardiana esclarece apenas os aspectos
cognitivos da atividade cientfica, o filsofo chileno no aceita que, por isso, a histria das
cincias realizada por Bachelard seja apenas uma coleo de demonstraes empricas e
formais dos resultados cientficos. Para ele, a reflexo bachelardiana, ainda que limitada a
uma abordagem objetiva das cincias, foi capaz de afirmar a necessria relao entre teoria e
observao, o que possibilitou a retificao das noes de objetividade e realidade:
Em 1960, a influncia do empirismo lgica nas universidades de lngua inglesa
comeou a diminuir devido a sua incapacidade para superar vrios obstculos. O
mais comentado em sua falida pretenso de separar os termos empregados no
discurso cientfico em dois grupos mutuamente excludentes: os termos
observacionais e os termos tericos, cuja aplicabilidade a um objeto dado no
pode ser decidida por qualquer um ao cabo de umas poucas observaes e cuja
traduo ou reduo a termos observacionais o empirismo lgico reclama, mas
no consegue efetivar. Esta pretenso foi sempre afastada do pensamento de
Bachelard. Ele no teve que esperar que Hanson (1958) e Feyerabend (1960)
enunciassem e defendessem a tese de que todos os termos das cincias esto
carregados de teorias. J em sua tese doutoral de 1927, escreve: O dado (le
donn) relativo cultura, est necessariamente implicado em uma construo. Se
no tivesse nenhuma forma, se fosse um puro e irremedivel caos, a reflexo no
teria como capt-lo. Mas ao contrrio, se a mente (lesprit) no tivesse nenhuma
categoria, nenhum hbito, a funo dado (a funo donn), na acepo precisa
do termo, no teria sentido algum. mister que um dado seja recebido. Jamais se
chegar a dissociar completamente a ordem do dado e o mtodo de sua descrio e
tampouco se poder confundir um com o outro (CA, 14-15) 222

acepcin, la ciencia (S2)... consiste en las actividades o conducta de los cientficos, incluyendo los factores de
importancia para esta, en cuanto esas actividades estn conectadas con empresas cientficas. Por eso, no deja de
asombrarme que un autor tan hbil como Jean Gayon (2003, 95) afirme, citando a Kragh, que Bachelard como
historiador de la ciencia solo se interes en S1. Es cierto que Bachelard nunca consider los factores sociales
destacados entre deux guerres por los socilogos de la ciencia alemanes y por la escuela de Edimburgo despus
de la segunda; pero la ciencia fenomenotcnica como l la entiende est lejos de ser una coleccin de
aseveraciones, fija o creciente. Admito que la reflexin bachelardiana sobre la historia de las ciencias... no
concierne sino el aspecto cognitivo del fenmeno histrico que constituye la ciencia (Gayon 2003, 98). Dira,
sin embargo, que para Bachelard dicho aspecto cognitivo justamente no consiste ni se manifiesta en la coleccin
de aseveraciones (Ibid., p.99).
222
Traduo do original: Hacia 1960, la influencia del empirismo lgico en las universidades de habla inglesa
empez a flaquear debido a su incapacidad para sortear varios escollos. El ms comentado es su fallida
pretensin de separar los trminos empleados en el discurso cientfico en dos grupos mutuamente excluyentes:
los trminos observacionales y los trminos tericos, cuya aplicabilidad a un objeto dado no puede ser
decidida por cualquiera al cabo de unas pocas observaciones y cuya traduccin o reduccin a trminos
observacional es el empirismo lgico reclama pero no logra hacer efectiva. Esta pretensin fue siempre ajena al
pensamiento de Bachelard. No tuvo l que esperar a que Hanson (1958) y Feyerabend (1960) enunciaran y
defendieran la tesis de que todos los trminos de las ciencias estn cargados de teora. Ya en su tesis doctoral
de 1927 escribe: Lo dado (le donn) es relativo a la cultura, est necesariamente implicado en una construccin.
Si no tuviera ninguna forma, si fuera un puro e irremediable caos, la reflexin no tendra cmo captarlo. Pero a la
inversa, si la mente (lesprit) no tuviera ninguna categora, ningn hbito, la funcin dato (la fonction donn)
en la acepcin precisa del trmino, no tendra sentido alguno. Es menester que un dato sea recibido. Jams se
llegar a disociar completamente el orden del dato y el mtodo de su descripcin y tampoco a confundirlos uno
dentro del otro (CA, 14-15) (Ibid. p.101-102).

98

Para Torretti, a positividade do pensamento bachelardiano se encontra na sua


capacidade de compreender a objetividade cientfica como o resultado do confronto da razo
aplicada com a faculdade de sonhar. Este movimento, afirma Torretti223, se faz em uma
ruptura com a faculdade da imaginao, por meio de uma outra faculdade criadora, a saber, a
razo aplicada que produz (inventa) estruturas matemticas. Este processo de produo,
construo de saberes inspira e guia a realizao fenomenotcnica. A objetividade assim
analisada permanece como uma organizao natural. No queremos com isso dizer uma
organizao interna da natureza que nos conduza ao seu conhecimento, mas sim uma
harmonia entre o dado e o mtodo experimental, uma organizao que justifique a necessria
interseo entre observao e teoria.
Hans-Jrg Rheinberger (1946-) filsofo e bioqumico suo, diretor do Instituto Max
Planck em Berlim entre 1997 e 2014, dedicou-se ao estudo da experimentao e das cincias
da vida, mas no se furtou a analisar o pensamento de filsofos como Heidegger, Bachelard e
Jacques Derrida. Deste ltimo ele traduziu para o alemo a obra Gramatologia no ano de
1983. Para ele o desafio filosfico mais importante da epistemologia bachelardiana foi menos
a sua postura construtivista radical e mais a sua defesa da fragmentao do conhecimento em
regies epistemolgicas devido especializao das cincias, notvel poca. Em
consequncia disso, a cidade ou a comunidade cientfica a expresso social do processo
de recorrncia que caracteriza a aquisio de conhecimento cientfico no racionalismo
aplicado.
Quanto mais estreitamente definida uma rea, mais prontamente convenes,
medies, descries e classificaes podem ser alteradas e sujeitas modificao,
e, em seguida, eventualmente podem tambm ser transportadas para outras reas de
pesquisa. A especializao cria flexibilidade epistmica. Temos aqui um vislumbre
da ideia de produtividade retalhada [patchwork productivity] da aquisio de
conhecimento. Finalmente, h a cooperao entre a sociedade tcnica e a terica na
cidade cientfica. Essas duas sociedades esto envolvidas na compreenso mtua.
esta compreenso mtua, ntima e agitada que constitui, para Bachelard, o fato
filosfico realmente novo da cincia moderna 224.

223

Idem.
Traduzido do original: The more narrowly defined an area, the more readily conventions, measurements,
descriptions, and classifications can become altered and subjected to modification and then eventually also may
be carried over into other areas of research. Specialization creates epistemic flexibility. We see here a glimpse of
the idea of patchwork productivity of knowledge acquisition. Finally, there is the cooperation between the
theoretical and the technical society in the scientific city. These two societies are engaged in mutual
comprehension. It is this mutual, intimate, and agitating comprehension that constitutes, to Bachelard, the
really new philosophical fact of modern science. RHEINBERGER, Gaston Bachelard and the notion of
phenomenotechnique. Perspectives on Science, Volume 13, Number 3, Fall 2005, p. 323.
224

99

Rheinberger no apresenta, como podemos notar, qualquer dificuldade daquelas


apresentadas por Tiles em suas anlises da filosofia francesa. Ao contrrio, ele se aproxima
mais dela em suas reflexes sobre a experimentao e a biologia molecular do que da filosofia
de Karl Popper (1902-1994), por exemplo.
Curiosamente, o trabalho filosfico e histrico de Bachelard foi alvo de crticas
veementes no exato momento em que, no final dos anos 1970, quando estudantes de
cincia tais como Latour, mobilizando a noo de tecnocincias, comeam a se
interessar pelo fazer da cincia [making of science]. Eles discordaram de um
aspecto precisamente identificvel do trabalho de Bachelard: o esforo colocado
sobre a ideia de uma ruptura epistemolgica entre o pensamento pr-cientfico
ancorado no imediatismo da experincia cotidiana e o pensamento cientfico, que, de
acordo com Bachelard, pode desenvolver-se apenas no interior dos confins de
culturas cientficas particulares. Essa distino dominou a recepo de Bachelard
nos anos 1960. Ele foi criticado com o argumento de que privilegiou o
conhecimento cientfico e de que trouxe em sua esteira todo o conjunto de valores da
filosofia da cincia clssica com sua nfase na verdade. Se a cincia fosse analisada
de uma forma estritamente scio-construtivista e entendida como um fenmeno
social genuno, ento os filsofos da cincia teriam que dispensar epistemlogos
como Bachelard. Talvez seja o momento para uma reavaliao. Inegavelmente, os
escritos de Bachelard atestam ao longo de todo progresso cientfico, no sentido de
uma permanente ruptura com a experincia adquirida. Em 1949, no Congresso
Internacional de Filosofia em Paris, Bachelard chegou ao ponto de dizer que
parece-me que a prpria existncia da cincia definida como um progresso do
conhecimento. Mas crucial entender que progresso no sentido de Bachelard
menos um processo de perfeio ou uma abordagem gradual para um fim
predeterminado do que um movimento constante, um contnuo, uma produo
diferencial de novos conhecimentos225.

Rheinberger entende que, para Bachelard, a noo de progresso no tem um fim prdeterminado, ou uma realidade ltima, mas constitui um movimento constante, contnuo, de
produo diferencial de conhecimento. No h para ele, que filsofo da cincia e
Traduzido do original: Interestingly, Bachelad's philosophical and historical work came in for vehement
criticism at the very moment in the late 1970's when students of science such Latour mobilizing the notion of
"tecnosciences", began to take an interest in the "making" of science. They took issue with a precisely
identifiable aspect of Bachelard's work: the stress put on the idea of an epistemological break between prescientific thought anchored in the immediacy of everyday experience and scientific thought, which according to
Bachelard can develop only within the confines of particular scientific cultures. This distinction dominated the
reception of Bachelard in the 1960's. It was criticized on the grounds that it privileged scientific knowledge and
that it brought in its wake the whole set of values of classical philosophy of science with its emphasis on truth. If
science were to be analysed in a strictly social-constructivistic fashion and understood as a genuinely social
phenomenon, then philosophers of science would have to dispense with epistemologists such as Bachelard.
Perhaps it is time for a reassessment. Undeniably, Bachelard's writings testify throughout to "scientific progress",
in the sense of a permanent break with established experience. At the 1949 International Congress of Philosophy
of Science in Paris, Bachelard went so far as to say that "it seems to me that the very existence of science is
defined as a progress of knowledge. But it is crucial to understand that "progress" in Bachelard's sense is less a
process of perfection or a gradual approach to a predetermined end than it is a steady movement, a continuous,
differential production of new knowledge. RHEINBERGER, The concept of phenomenotechnique in: An
epistemology of the concrete: Twentieth-Century Histories of Life, Duke University Press: 2010.
225

100

bioqumico, dificuldade em entender a afirmao bachelardiana de que as cincias se fazem a


partir de um racionalismo aberto. Ele observa tambm uma radicalizao do pensamento
bachelardiano sobre a relao entre cincia e tcnica nos livros escritos entre 1949 e 1952. A
tcnica no colocada como subproduto, ou uma derivao, da atividade cientfica, mas como
constitutiva do modus operandi da cincia contempornea. H entre o esprito cientfico e o
objeto cientfico um duplo movimento de interiorizao e, ao mesmo tempo, exteriorizao
instanciado e exemplificado por instrumentos cientficos. Os instrumentos so provas de
conhecimento adquirido do esprito e permitem a produo de fenmenos tcnicos, os objetos.
Tanto o esprito quanto o objeto tm em sua formao mediao tcnica.
O filsofo de Luxemburgo observou tambm uma continuidade temtica entre os
primeiros escritos, por exemplo, acerca do conceito de fenomenotcnica. Com esse conceito,
Bachelard buscava explicar a natureza precisa do aspecto tcnico da cincia. Rheinberger
prope a anlise do conceito fenomenotcnica criado por Bachelard por crer ser este um
ponto chave do seu pensamento que, todavia, no teria recebido muita ateno at ento.
Afirma ainda que estudiosos de Bachelard se limitaram questo dicotmica de sua filosofia
que divide a histria do pensamento em um perodo pr-cientfico (dados imediatos - vida
cotidiana) e um perodo cientfico (ruptura epistemolgica - progresso cientfico) e, por isso,
no seriam capazes de compreender as suas propostas.
Assim, contra afirmao de que a epistemologia bachelardiana seria cientificista,
Rheinberger afirma que a psicanlise do conhecimento trabalha com o contexto de descoberta.
Para ele, com a psicanlise do conhecimento, Bachelard no prope uma anlise estrutural ou
uma lgica particular do conhecimento cientfico, mas sim uma atividade deliberadamente
psico-epistmica. No sentido de ser uma fenomenologia do trabalho do cientista que precisa
sempre transpor obstculos epistemolgicos (como os dados imediatos, as imagens primeiras)
para dar origem a novos conhecimentos.
Deste modo, entendemos que a epistemologia bachelardiana ocupa lugar de destaque
na histria da filosofia francesa e, por isso, filsofos contemporneos a ns ainda retomam
seu pensamento, mesmo que seja para marcar um afastamento deste. As reflexes
bachelardianas sobre o aspecto social das cincias so, como procuramos demonstrar,
discretas e ainda carecem de anlise sobretudo quanto questo dos valores morais. No nos
parece certo propor agora, tendo em vista o estgio introdutrio de nossas pesquisas, uma
tica cientfica bachelardiana. Todavia, faz parte de nosso projeto dar continuidade a este
trabalho a fim de conseguirmos demonstrar que h uma eticidade presente na proposta
bachelardiana da cidade cientfica.

101

4. Concluso

Este trabalho teve por objetivo principal a anlise do problema da objetividade na


epistemologia proposta por Gaston Bachelard luz dos conceitos de fenomenotcnica e de
realismo cientfico. O filsofo francs recorreu s novas formas de cientificidade da chamada
revoluo cientfica, em fins do sculo XIX, para propor a necessidade de retificaes das
teorias do conhecimento da tradio, que afirmavam a existncia de uma Cincia universal e
objetiva, capaz de desvelar a verdade. A noo bachelardiana de objetividade se contrape a
essas teorias por no aceitar que esta caracterstica seja intrnseca e necessria, um a priori
universal e perene, s cincias. As novas prticas cientficas afirmam que mesmo os conceitos
basilares da filosofia natural, como a ideia de matria, fenmeno e substncia, podem ter seus
significados transformados em funo de uma nova hiptese. A redefinio dessas noes,
por meio da instrumentalizao e matematizao das cincias, permitiu, como vimos, a
proposta bachelardiana de uma fenomenotcnica. Este conceito foi criado pelo autor para
referir-se ao meio pelo qual se d a construo do prprio objeto a ser conhecido.
O conceito bachelardiano de fenomenotcnica constitui, portanto, a atividade
cientfica em sua plena complexidade, ou seja, em seus diferentes modos de atuao.
Entretanto, para que isso pudesse ser assim afirmado, Bachelard precisou retificar elementos
caros filosofia das cincias como as noes de fenomenologia, racionalismo, realismo,
verdade e objetividade. Com isso, ele pretendia se aproximar, de uma maneira mais dinmica
e direta, da prtica cientfica e, consequentemente, fazer com que a filosofia no
permanecesse em atraso em relao a ela. Bachelard, em seu primeiro ensaio filosfico
(1928), defendeu que a cincia no era uma estrutura plenamente compreendida pela filosofia,
e que a noo de conhecimento objetivo deveria ser revisitada luz da ideia de conhecimento
como aproximao do real. Uma vez que teorias devem ser postas prova e, por isso, sofrem
refutaes constantes, no se pode mais afirmar a histria do progresso das cincias de
maneira contnua e linear. Por isso, a epistemologia tambm deve dedicar-se psicanlise do
conhecimento, ou seja, anlise recorrente e judicativa da histria das cincias.
Na obra A formao do esprito cientfico, Bachelard descreve, detalhadamente, os
obstculos epistemolgicos que a filosofia dedicada s cincias dever enfrentar e, ainda, de
que forma os filsofos devem trabalhar na sua superao. Como esperamos ter esclarecido no
primeiro captulo, as fronteiras epistemolgicas no impediro o conhecimento caso

102

funcionem como motores para o pensamento, pois os saberes se do sempre em momentos de


rupturas com o conhecimento anterior. Essa noo de progresso descontnuo, que acompanha
todo o pensamento de Gaston Bachelard foi, para ns, fundamental para a compreenso de
sua crtica ao conceito de objetividade.
A partir da crtica forma pela qual o conhecimento cientfico era analisado na
filosofia, Bachelard argumenta a necessidade de uma retomada da experincia no campo
racional. A presena da tcnica utilizada nos laboratrios como instrumento que confere
certeza s proposies racionais constitui a base deste pensamento que afirma uma relao
possvel entre razo e experincia. Como pudemos constatar com Chimisso (2008), grande
parte das polmicas bachelardianas com a filosofia dita moderna refere-se ao uso que esta
ltima faz de alguns conceitos j modificados pela cincia, como, por exemplo, as noes de
fenmeno e substncia. Assim, ao afastar-se das teorias do conhecimento anteriores,
Bachelard prescreve uma epistemologia, como a noo de racionalismo aplicado e
materialismo racional, que nos permitiria pensar as cincias como fenomenotcnica. Essa
proposta por ele defendida como uma rejeio dicotomia razo-experincia como um
problema filosfico.
Por isso, nosso autor props o racionalismo aplicado e o materialismo racional, como
sendo uma epistemologia aberta ao pluralismo metodolgico caracterstico das cincias.
Nesse ambiente cientfico, onde proliferam problemas e fenmenos novos, a filosofia deve
estar atenta e disposta a uma constante adaptao. A noo de objetividade , na perspectiva
bachelardiana, produto de retificao histrica, construo de um racionalismo aplicado e de
um materialismo tcnico. A objetividade , como podemos concluir, um processo de
objetivao do pensamento cientfico, isto , a prova da aplicao correta de um mtodo.
Assim, o conceito de fenomenotcnica nasce na esteira de um conhecimento
construdo pela instrumentalizao da cincia, produzindo uma reconfigurao no campo
conceitual epistemolgico e na noo de realidade. A conciliao entre construtivismo e
realismo, que a princpio poderia parecer invivel, tratada na epistemologia histrica como
necessria. Cabe, ento, filosofia das cincias, como demonstrou Bachelard, entender e
atualizar essa conciliao. O realismo assumido em seus textos se diferencia da tradio
filosfica aristotlica porque uma posio que v tanta, ou mais, realidade nas substncias
produzidas no laboratrio, quanto nas que se encontram disponveis na natureza. O realismo
cientfico , portanto, a prova da existncia dos objetos cientficos pela possibilidade de sua
construo e difuso na comunidade cientfica.

103

Como afirmamos no segundo captulo, a cidade cientfica no apenas o lugar de


divulgao de teorias e experimentaes, mas tambm um ambiente de seleo. nesse
espao que definido o que considerado cincia pelos especialistas que dele fazem parte. A
especializao passa a ser, em um determinado momento, um motivo de excluso do pblico
diletante, interessado nas discusses sobre cincias, mas que no dispe de recursos
financeiros ou temporais para participar da cidade cientfica. Ou, mesmo quando de sua
entrada, torna-se parte de uma regio especfica da comunidade. A especializao e a
consequente regionalizao das cincias, observadas na apresentao que fizemos da cidade
cientfica, so analisadas de maneira positiva por nosso autor. Esta viso no se preocupa,
certamente, com a socializao das cincias, mas antes com seu progresso.
A abordagem bachelardiana em relao s cincias , como vimos no terceiro captulo,
muitas vezes criticada por seu otimismo em relao ao progresso e sua imparcialidade
referentes s questes poltico-sociais. Eles no atentam, entretanto, para o uso que Bachelard
fez da noo de progresso e para sua repetida preocupao com o ensino de cincias na
educao bsica. Trata-se, ento, de um pensador que, apesar de no afirmar em seus escritos
um forte posicionamento poltico, atrela indiretamente uma proposta tico-poltica sua
argumentao. O otimismo bachelardiano em relao s cincias baseado tambm na sua
crena de que, entre todas as atividades humanas, as cincias ainda exigem uma formao em
que os valores como a honra, a coragem, a persistncia so fundamentais para sua prtica.
Afirmamos, ento, que possvel atualizar a interpretao dos escritos
epistemolgicos de Bachelard a partir de questes que nos so contemporneas. Por isso, no
ltimo captulo, apresentamos as prescries bachelardianas para a filosofia das cincias
tendo em vista o questionamento social. Ainda que no concordemos com as duras afirmaes
sobre uma completa anemia poltica no pensamento bachelardiano, entendemos que difcil
manter uma ruptura epistmica, tal como ele props diante dos atuais discursos sobre cincias.
Todavia, a fim de apresentar as contribuies que a epistemologia histrica ainda guarda para
aqueles que se interessam pelo estudo sobre as cincias, buscamos aproxim-la em nosso
trabalho dos autores dos Science Studies. Acreditamos que, com isso, podemos compreender
no apenas a importncia histrica da filosofia de Bachelard, mas tambm que possvel e
necessrio extrair dela novas e interessantes interpretaes.

104

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