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Karl Marx

Marx nasceu em uma rica famlia de classe mdia em Trveris, na Rennia prussiana, e
estudou nas universidades de Bonn e Berlim, onde ficou interessado pelas ideias
filosficas dos jovens hegelianos. Depois dos estudos, ele escreveu para Rheinische
Zeitung, um jornal radical publicado em Colnia, e comeou a trabalhar na teoria
da concepo materialista da histria. As teorias de Marx sobre a sociedade, a economia e
a poltica a compreenso coletiva de que conhecido como o marxismo sustentam
que as sociedades humanas progridem atravs da luta de classes: um conflito entre uma
classe social que controla os meios de produo e a classe trabalhadora, que fornece
a mo de obra para a produo e que o Estado foi criado para proteger os interesses da
classe dominante[12] , embora seja apresentado como um instrumento que representa o
interesse comum de todos. Alm disso, ele previu que, assim como os sistemas
socioeconmicos anteriores, o capitalismo produziria tenses internas que conduziriam
sua auto-destruio e substituio por um novo sistema: o socialismo.

Max Weber
considerado um dos fundadores do estudo moderno da sociologia, mas sua influncia
tambm pode ser sentida na economia, na filosofia, no direito, na cincia poltica e na
administrao. Comeou sua carreira acadmica na Universidade Humboldt de Berlim e,
posteriormente, trabalhou na Universidade de Freiburg, na Universidade de Heidelberg,
na Universidade de Viena e na Universidade de Munique. Personagem influente na poltica
alem da poca, foi consultor dos negociadores alemes no Tratado de Versalhes (1919) e
da comisso encarregada de redigir a Constituio de Weimar. Sua obra mais famosa so
os dois artigos que compem A tica protestante e o esprito do capitalismo, com o qual
comeou suas reflexes sobre a sociologia da religio. Weber argumentou que a religio
era uma das razes no-exclusivas do porque as culturas do Ocidente e do Oriente se
desenvolveram de formas diversas, e salientou a importncia de algumas caractersticas
especficas do protestantismo asctico, que levou ao nascimento do capitalismo,
da burocracia e do estado racional e legal nos pases ocidentais. Em outro trabalho
importante, A poltica como vocao, Weber definiu o Estado como "uma entidade que
reivindica o monoplio do uso legtimo da fora fsica", uma definio que se tornou central
no estudo da moderna cincia poltica no Ocidente. Em suas contribuies mais
conhecidas so muitas vezes referidas como a "Tese de Weber".

mile Durkheim
Muito de seu trabalho estava preocupado com a forma como as sociedades poderiam
manter sua integridade e coerncia na modernidade, uma era em que tradicionais laos
sociais e religiosos no so mais assumidos e em que novas instituies sociais tm
surgido. Seu primeiro trabalho sociolgico importante foi Da Diviso do Trabalho
Social (1893). Em 1895, publicou As Regras do Mtodo Sociolgico e criou o primeiro
departamento europeu de sociologia, tornando-se o primeiro professor de sociologia da
Frana. Para ele, a sociologia era a cincia das instituies, caso no qual este termo
entendido em seu sentido mais amplo como as "crenas e modos de comportamento
institudos pela coletividade" e que tem, como objetivo, descobrir fatos sociais estruturais.

Foi um grande defensor do funcionalismo estrutural, uma perspectiva fundamental tanto


em sociologia e antropologia.

Pierre Bourdieu
Desenvolveu ao longo das dcadas de 1960 a 1980 farta obra, contribuindo
significativamente para a formao do pensamento sociolgico do sculo XX. Na dcada
de 1970 estendeu sua atividade docente a destacadas instituies estrangeiras, como as
universidades de Harvard e Chicago e o Instituto Max Planck de Berlim. Em 1982 ministrou
sua aula inaugural (Lies de Aula) no Collge de France (instituio que trs anos mais
tarde se associou ao Centro de Sociologia Europeia), propondo uma "sociologia da
sociologia", constituda de um olhar crtico sobre a formao do socilogo como censor e
detentor de um discurso de verdade sobre o mundo social.

Norbert Elias
Suas obras focaram a relao entre poder, comportamento, emoo e conhecimento na
Histria. Devido a circunstncias histricas, Elias permaneceu durante um longo perodo
como um autor marginal, tendo sido redescoberto por uma nova gerao de tericos nos
anos 70, quando se tornou um dos mais influentes socilogos de todos os tempos. Sua
tardia popularidade pode ser atribuda sua concepo de grandes redes sociais, que
encontrou aplicao nas sociedades ocidentais ps-modernas, onde a presena da ao
individual no pode ser negligenciada. De fato, a demasiada nfase na estrutura sobre o
indivduo em vigor at ento comeava a ser duramente criticada.