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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

ADRIANA BELMONTE MOREIRA

Clnica e Resistncia:
a medicina filosfica de Georges Canguilhem
(verso corrigida)

So Paulo
2013
1

ADRIANA BELMONTE MOREIRA

Clnica e Resistncia:
a medicina filosfica de Georges Canguilhem
(verso corrigida)

Tese apresentada ao programa de PsGraduao


em
Filosofia
do
Departamento
de
Filosofia
da
Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de
So Paulo, para obteno do ttulo de
Doutor em Filosofia sob a orientao do
Prof. Dr. Pablo Ruben Mariconda.

So Paulo
2013
2

Para Eduardo e Marinalva,


exemplos de luta e resistncia.

AGRADECIMENTOS:

Ao Prof. Pablo Mariconda, pelo apoio constante, confiana e, sobretudo, por


compreender que somente possvel pensar em liberdade;

Aos professores Vladimir Safatle, Rodolfo Franco Puttini, Maurcio de Carvalho


Ramos, Ivan Domingues e Jos Luis Garcia pelas contribuies dadas a meu
trabalho por ocasio do Exame de Qualificao e Defesa;

Aos membros do Grupo de Estudos de Filosofia, Histria e Sociologia da Cincia e


da Tecnologia (USP), em especial, a Max Vicentini;

Aos colegas do Departamento de Terapia Ocupacional da Universidade Federal


do Paran (UFPR), pelo incentivo;

Aos funcionrios da Secretaria do Departamento de Filosofia, em particular


Geni, pelo suporte operacional de ltima hora;

Mnica Gama e Christiane Siegmann, pela fora da amizade.

Ainda estou espera de que um mdico filosfico,


no sentido excepcional da palavra - um mdico que tenha o problema da sade geral do
povo, tempo, raa, humanidade, para cuidar -,
ter uma vez o nimo de levar minha suspeita ao pice e aventurar a proposio: em todo
filosofar at agora nunca se tratou de verdade, mas de algo outro, digamos sade,
futuro, crescimento, potncia, vida....
(Nietzsche)

RESUMO:

MOREIRA, A. B. Clinica e resistncia: a medicina filosfica de Georges


Canguilhem. 2013. 227 f. Tese (Doutorado) - Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2013.

Este trabalho procura apresentar atravs de uma anlise do conjunto das obras de
Canguilhem uma crtica da razo mdica prtica, tal como sugere num de seus
escritos. Vale dizer que embora ele tenha afirmado no pretender renovar a
medicina, procurando apenas ajud-la a pensar sobre seus pressupostos e
conceitos fundamentais, em nosso entender, ao realizar uma crtica hegemonia
do modelo mdico cientfico-moderno e ao operar o desvelamento de sua
ideologia de controle da vida, acabou por delinear os contornos de uma nova
racionalidade mdica que, por se ancorar numa definio de medicina como arte
que se coloca a servio da capacidade de resistncia vital, pode vir a fazer frente
mecanizao da vida, normalizao dos indivduos e gesto sociopoltica
mdica da vida cotidiana. Assim, adotando o ponto de vista canguilhemiano de
que a ideia de normalidade como normalizao mais se identifica medicina
cientfica moderna que opera com a ideia de norma como mdia estatstica e tipo
ideal, do que a uma medicina que considera que na natureza h apenas
normalidade como normatividade, que procuramos ao fim de nosso trabalho
vislumbrar outro horizonte para as prticas e a tica do cuidado em sade na
atualidade.
Palavras-chave: medicina clnica normalidade patologia - vitalismo

ABSTRACT:

MOREIRA, A. B.. Clinic and Resistance: Georges Canguilhems philosophical


medicine. 2013. 227 f. Thesis (Doctoral) - Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2013.

This work seeks to present, through the analysis of Canguilhems complete work, a
critique of the practical reasoning in medicine, as suggested by the author
himself. Although he has not intended to renovate medicine, his intention was to
help thinking about its assumptions and fundamental concepts. It is believed that,
by criticizing the hegemony of the modern scientific-medical model and operating
the unveiling of its ideology of control over life, he ended up outlining the contours
of a new medical rationale. This approach is based on the definition of medicine as
a type of art which is at the service of a vital resistance capacity. This way, it can
cope with the mechanization of life, the normalization of individuals and
sociopolitical

medical

management

of

everyday life.

Thus,

by adopting

Canguilhems perspective, the idea of normality as normalization is more related to


the modern scientific medicine that works with the idea of statistical average and
the ideal type than the medicine which considers that, in nature, there is only
normality as normativity. At the end of this work, the aim is to glimpse another
horizon for the practices and the ethics of current health care.

Keywords: medicine clinic normality pathology ethics vitalism.

LISTA DE ABREVIAES:

NP Le normal et le pathologique
FCR- La Formation du concept de rflexe aux XVIIe et XVIIIe sicles
CV - La connaissance de la vie
D - Du dveloppement l'volution au XIXe sicle.
E - tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences
I - Idologie et rationalit dans lhistoire des sciences de la vie
EM crits sur la mdecine
CP - Le cerveau et la pense
MNHT - Milieu et normes de I'homme au travail
QE- La question de lcologie: la technique ou la vie

SUMRIO:

INTRODUO....................................................................................................... 10
CAPTULO I: Medicina: uma arte enraizada na vida............................................ 34
CAPTULO II: Arte da cura ou cincia das doenas?........................................... 82
CAPTULO III: Medicina, psicologia e normalizao........................................... 119
CAPTULO IV: A revitalizao da clnica............................................................ 154
CONCLUSO...................................................................................................... 214
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS: ...................................................................... 220

INTRODUO:

Bem-estar a simples conscincia de viver


e s seu impedimento suscita a fora de resistncia
(Kant)

Nosso trabalho objetiva mostrar que Canguilhem, no conjunto de seus


escritos sobre medicina, histria e filosofia das cincias da vida, ao refletir sobre
os principais conceitos que do inteligibilidade prtica mdica - vida, normal e
patolgico e sobre a produo do saber e exerccio do poder mdicos, acaba por
apresentar outra dmarche para a clnica que a transforma em dispositivo de
resistncia s prticas de normalizao em sade. Com efeito, como filsofo e
mdico, ele defende que a filosofia pode ajudar a medicina a pensar sobre seus
pressupostos,

no

somente

pela

problematizao

de

seus

conceitos

fundamentais, mas tambm atravs do esclarecimento de que o cuidado em


sade um fato de natureza poltica tanto quanto cientfica, concernindo no
apenas a intervenes de ordem tcnico-cientfica, mas tambm a uma tomada de
posio de carter tico-poltico. Assim, considerando a ideologia de controle que
subjaz cincia moderna e dada a aliana da teraputica ao imperativo da
normalidade, ele acredita que chegado o tempo de uma crtica da razo mdica
prtica, como estratgia para inveno de uma nova racionalidade em sade, que
consiga fazer frente ao modelo biomdico moderno.
Em nossa trajetria de investigao utilizamos como textos de referncia
sua tese de doutorado em medicina, intitulada Essai sur quelques problmes
concernant le normal et le pathologique (1943) que somada a suas Nouvelles
Rflexions concernant le normal et le pathologique (1963-1966) compem a obra
Le normal et le pathologique, sua tese em filosofia La Formation du concept de
rflexe aux XVIIe et XVIIIe sicles (1955), as coletneas La connaissance de la vie
(1952), tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences (1968), Idologie et
rationalit dans lhistoire des sciences de la vie (1977). Alm destas obras,
recorremos ao artigo Milieu et normes de I'homme au travail (1947), conferncia
10

Le cerveau et la pense (1980) e publicao pstuma, intitulada crits sur la


mdecine (2002), que agrega artigos e conferncias publicados entre os anos de
1972 a 19901. A opo pela anlise deste conjunto de obras, apesar dele ter sido
elaborado ao longo de mais de quatro dcadas, se fez necessria para que
pudssemos recolher um maior nmero de elementos a fim de apresentarmos os
contornos desta outra racionalidade em sade que acreditamos ter sido
gradativamente desenhada por Canguilhem.
A partir de uma anlise destes escritos, notamos que Canguilhem,
acompanhando os debates mdicos e cientficos de seu tempo, mantm uma
coerncia terico-epistemolgica de defesa do vitalismo, em oposio ao
mecanicismo clssico e a seus desdobramentos posteriores2. Percebemos
tambm, e isso de modo mais fundamental, que se ele adere a esta tradio
mdico-filosfica no somente por compartilhar com ela o reconhecimento da
originalidade do fenmeno vital. tambm porque ela, ao contrrio da tradio
mecanicista, se ope ideologia3 de controle da natureza, sustentada pela cincia
moderna. Assim, em nosso entender, se ele no v problemas em ser chamado
de vitalista, , sobretudo, porque ele encontra no vitalismo uma tica de respeito e
1

Segundo Zaloszyc, os Escritos sobre Medicina, somados aos trs outros textos que figuram sobre
a rubrica Medicina nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, compem a totalidade
dos escritos de Canguilhem sobre o tema. Seguindo de perto o trabalho bibliogrfico crtico de
Limoges, ele acredita que neste conjunto de textos que Canguilhem trata da histria e da filosofia
da medicina, reservando-se a fronteira sempre incerta com os estudos de fisiologia e a reflexo
sobre o sujeito doente. Cf. ZALOSZYC, A. Prefcio. In: CANGUILHEM, G. Escritos sobre a
medicina (trad: Vera Avellar Ribeiro; rev. tcnica: Manoel Barros da Motta). Rio de Janeiro,
Forense Universitria, 2005.
2

Com efeito, Canguilhem critica tanto a concepo mecanicista de vida do sculo XVII, derivada
da fisiologia de Descartes, que procura explicar o ser vivo a partir do modelo de uma mquina,
quanto quela que, a partir dos sculos seguintes, procuram explic-lo em termos fsico-qumicos,
como a de Lavoisier e Laplace, ambas identificadas ao determinismo, ou seja, ideia de que os
fenmenos vitais se produzem segundo uma ordem determinada e que as condies de sua
apario seguem a lei da causalidade. Sobre as diferentes formulaes histricas do mecanicismo,
do sculo XVII ao XIX, confira FREZZATTI JR, W. A. Haeckel e Nietzsche: aspectos da crtica ao
mecanicismo no sculo XIX. Scientia Studia, vol 1, no 4, 2003, p.435-61.
3

Vale esclarecer que utilizamos a noo de ideologia no sentido marxista que na leitura de
Canguilhem, acompanhando a de Althusser, um conceito que se aplica aos sistemas de
representaes que se exprimem na linguagem da poltica, da moral, da religio e da metafsica e
que se apresentam como se fossem a expresso do que so as prprias coisas, enquanto so de
fato meios de proteo e defesa de um determinado sistema de relaes dos homens entre si e
dos homens com as coisas (cf.I, 1981, p.35).
11

defesa da vida, que ir embasar sua postura tico-poltica de contraposio a uma


ideologia de domnio da vida, que encontrou no nazi-fascismo sua verso mais
acabada.
Com efeito, para Canguilhem, considerando a indissociabilidade entre
logos, ethos e prxis, a medicina, ao tomar contato com a formao e a prtica
mdicas de seu tempo, percebe que a partir de uma orientao materialista
mecanicista e reducionista, a prtica clnica ficou aprisionada num esquema de
causa e efeito entre o gesto teraputico e seu resultado, entre a medicao
utilizada e a cura obtida atravs dela, reduzindo a relao mdico-doente a um
automatismo de ordem meramente instrumental. Alm disso, nota que o
esquecimento das recomendaes hipocrticas, que ele lamenta imperar nas
escolas mdicas, no significou apenas que os mdicos deixaram de considerar o
doente como uma totalidade orgnica consciente e de invocar a natureza como
providncia curativa, mas tambm acarretou a perda do sentido da ideia de defesa
tica da vida, inerente medicina:

Quer o lamentemos quer no, o fato que, hoje, ningum obrigado, para exercer a
medicina, a ter o menor conhecimento de sua histria. fcil imaginar uma doutrina
mdica, tal como o hipocratismo, pode produzir no esprito de quem s conhece
Hipcrates pelo famoso juramento, rito final doravante esvaziado de sentido (EM,
2005, p.13-14).

Sendo assim, no percurso de nossa investigao, para alcanarmos o teor


terico-epistemolgico e tico-poltico da crtica de Canguilhem medicina de seu
tempo, o primeiro passo foi elucidar em qual momento se deu seu interesse por
ela4. Ora, sabemos atravs dele mesmo, como consta no prefcio de seu Ensaio
sobre alguns problemas relativos ao normal e ao patolgico, que cursou medicina
4

Roudinesco (2007) esclarece que entre os anos 30 e 40, perodo em que Canguilhem decidiu
cursar medicina, em geral os filsofos que optavam por estudar medicina faziam por interesse pela
psicopatologia e o tratamento das doenas mentais, almejando retirar o saber psiquitrico do
campo mdico e devolv-lo ao domnio da psicologia clnica. Canguilhem, distanciando-se desta
tradio, optou por um caminho pouco comum em relao ao trilhado por seus colegas de
formao filosfica. Ele escolheu partir do estudo da fisiopatologia ou nosologia somtica para
tratar do problema do normal e do patolgico, mas sem deixar de, por extenso, discutir problemas
de psicopatologia ou nosologia psquica. Cf. ROUDINESCO, E. Filsofos na tormenta
(Canguilhem, Sartre, Foucault, Althusser, Deleuze, Derrida). Rio de Janeiro, Zahar, 2007.
12

alguns anos aps haver concludo o curso de filosofia, esperando com isso
acercar-se dos problemas humanos concretos:

No necessariamente para conhecer melhor as doenas mentais que um professor


de filosofia pode se interessar pela medicina. No , tambm, necessariamente para
praticar uma disciplina cientfica. Espervamos da medicina justamente uma
introduo a problemas humanos concretos (NP, 1990, p.16).

Ciente dos limites da pura especulao filosfica, ele acreditava que somente uma
cultura mdica direta possibilitaria o esclarecimento dos dois problemas que
mais o interessavam: o da relao entre as cincias e as tcnicas e o das normas
e do normal. Isso porque, a medicina, por ser uma arte ou tcnica de instaurao
e

restaurao

do

normal,

ao

mesmo

tempo

em que

possibilitaria

problematizao da ideia de que a tcnica deve ser a mera aplicao de uma


cincia, tambm ela, por operar a partir da noo de normalidade, permitiria uma
reflexo sobre o que seria este estado normal que a teraputica procura instaurar
ou restabelecer.
No mbito de seu primeiro problema, para defender a anterioridade lgica e
cronolgica da tcnica em relao cincia, ele procurou mostrar a precedncia
da tcnica mdica em relao cincia da vida, a apresentando enraizada nas
normas e valores vitais. Acreditando que na vida no h inrcia ou indiferena
biolgica, para ele, assim como a cincia, entendida como procura do
conhecimento verdadeiro, surge das resistncias encontradas na ao prtica, a
medicina, como arte da vida, existe porque o vivente humano considera como
patolgicos certos estados ou comportamentos que, em relao polaridade
dinmica da vida, so apreendidos sob a forma de valores negativos. A doena,
de valor vital negativo para a totalidade orgnica, no homem, como totalidade
orgnica consciente, sentida como um mal, sendo que este pathos o que o
leva a praticar intencionalmente tcnicas de autocura e autorregenerao, j
exercidas espontaneamente pelo primeiro mdico que a vida. Assim, se o
pathos que condiciona o logos, a medicina existe porque os homens se sentem

13

doentes e no porque h mdicos, dotados de conhecimento cientfico, que os


informam do fato de estarem com tal ou qual enfermidade.
Para abordar o segundo problema, a estratgia canguilhemiana foi mostrar
o alcance propriamente filosfico do conceito de normal, questionando se o
patolgico idntico ao anormal, se o normal idntico ao so, e se a anomalia
a mesma coisa que anormalidade. Isso porque a teraputica, retirando sua
autoridade de seu conhecimento de fisiologia, como cincia das leis ou das
constantes da vida normal, passou a se orientar por uma determinada noo de
normalidade - como estado habitual dos rgos e seu estado ideal - sem ver nela
um problema a ser elucidado. Criticando uma concepo de normalidade como
mdia estatstica e tipo ideal, Canguilhem acredita que a fisiologia tem mais a
fazer do que tentar definir objetivamente o estado normal. Ela deve reconhecer a
normatividade original da vida, admitir que nela h uma plasticidade funcional
ligada a sua capacidade de criar e infringir suas prprias normas.
Destarte, como forma de reabrir os debates sobre um problema dado por
resolvido, Canguilhem optou por fazer o exame crtico de uma ideia amplamente
aceita no sculo XIX de que o estado patolgico seria apenas exagerao ou
atenuao dos fenmenos normais, isto , uma variao quantitativa, para mais
ou para menos, do estado normal, estado este determinado por mtodos
cientfico-experimentais. A seu ver, tal tese, presente nos trabalhos de Comte
(1798-1857) e de Claude Bernard (1813-1878), se encontra vinculada ambio
de tornar a teraputica cientfica, o que s seria possvel se houvesse uma
definio puramente objetiva do estado normal, a partir da qual o patolgico
pudesse ser inferido (cf. NP, 1990, p.23).
Na contramo do posicionamento do filsofo e do mdico e fisiologista
franceses, influenciado, sobretudo, pelos trabalhos do mdico Kurt Goldstein5,
5

Kurt Goldstein (1878-1965), psiquiatra e neurologista de origem alem. o autor de Der Aufbau
des Organismus, obra publicada na Alemanha em 1934 e popularizada na Frana pelos crculos
filosficos influenciados pelos trabalhos de Maurice Merleau-Ponty. Em seus trabalhos, ele
apresenta os resultados de sua prtica clinica com pacientes com leso neurolgica adquiridas em
combate militar, no perodo da primeira grande guerra. Sua teoria das relaes do vivente com seu
meio influenciou obras como La structure du comportement (1942) de Merleau-Ponty e o Ensaio
sobre alguns problemas relativos ao normal e ao patolgico (1943) de Canguilhem. Cf.
14

Canguilhem procurou mostrar que o estado patolgico no uma variao


quantitativa

da

dimenso

da

sade,

isto

simples

prolongamento,

quantitativamente variado do estado normal, mas uma nova dimenso da vida, um


novo comportamento orgnico qualitativamente diferente do estado normal, ainda
que repelido pela vida mesma.
Ademais, atento dimenso existencial do processo de adoecimento, ele
toma de Goldstein a ideia de que para a compreenso do patolgico preciso
considerar a noo de ser doente (Kranksein), visto que a doena mais do que um
acometimento biolgico uma ameaa a uma existncia individual: a doena
abalo e ameaa existncia. Por conseguinte, a definio de doena exige, como
ponto de partida, a noo de ser individual (NP, 1990, p.148). Assim, contestando
a tese do tambm mdico Ren Leriche6 de que para compreender a doena
preciso desumaniz-la, de que no estudo do patolgico o que interessa a
alterao anatmica ou o distrbio fisiolgico, ele traz para a definio do
patolgico o ponto de vista do doente, do homem concreto consciente de sua dor
e de sua incapacidade funcional e social, que vivenciando a doena como um
drama de sua historia 7 percebe mudadas suas relaes de conjunto com seu meio
(entourage).
Desta

forma,

para

Canguilhem,

malgrado

todos

os

esforos

de

racionalizao cientfica, a medicina tem a prtica clnica como elemento


essencial, que no pode ser reduzida mera aplicao de um conhecimento,
GOLDSTEIN, K. La structure de lorganisme. Introduction la biologie partir de la pathologie
humaine (1951). Paris, Gallimard, 1983.
6

Ren Leriche (1879-1955), mdico-cirurgio francs que realizou um conjunto de pesquisas e


reflexes crticas sobre o fenmeno da dor. Confira tambm CANGUILHEM, G. La pense de
Ren Leriche. In: Revue Philosophique, juillet-septembre, 1956, p. 313-317.
7

Enxergamos aqui um dilogo com uma tradio de pensamento que recorre ao concreto em
oposio ao abstracionismo filosfico, particularmente, com o trabalho de Georges Politzer (19031942), pensador de origem hngara que participou da Resistncia ocupao nazista na Frana e
que foi preso, torturado e executado pela Gestapo em 1942. Em sua obra Crtica dos Fundamentos
da Psicologia (1928), ele faz uma crtica psicologia anmica ou subjetiva, vinculada ao mito da
vida interior, e objetiva, baseada no clculo e na experimentao. Adotando o teatro como
metfora de sua psicologia concreta, defende que a vida propriamente humana dramtica e o eu
emprico s pode ser o indivduo particular e concreto. Cf. POLITZER, G. Crtica dos fundamentos
da psicologia: a psicologia e a psicanlise (Trad: Marcos Marcionilo e Yvone Maria de campos
Teixeira da Silva). Piracicaba, UNIMEP, 1998.
15

sendo vista como simples subsidiria dos resultados de pesquisas nos campos da
anatomia, embriologia, fisiologia e psicologia. Dotada de certa independncia, ela
tem por objeto a experincia da doena, que menos um fato objetivvel nas
mos do cientista e mais um valor para aquele que adoece. Portanto, mais do que
uma cincia propriamente dita, a medicina uma arte que encontra no somente
no laboratrio, mas na relao mdico-doente, os elementos para a compreenso
do comportamento patolgico, pois somente a clnica que coloca o mdico em
contato com o indivduo concreto ciente de sua dor e que vivencia a angstia
suscitada pela doena.
Vinte anos depois de ter escrito seu Ensaio, em suas Novas reflexes
referentes ao normal e ao patolgico, considerando o normal um conceito
dinmico e polmico e no esttico e pacfico, Canguilhem retoma seu estudo
sobre as normas orgnicas, agora querendo esclarecer sua significao atravs
da confrontao com as normas sociais. Voltando seu interesse para o problema
da identidade entre normalidade e adaptao, agora, ele faz uma anlise crtica
deste conceito que, em sua acepo original, vem da atividade tcnica, mas que a
partir do sculo XIX foi introduzido no s na biologia, mas tambm na psicologia
e na sociologia de forma bastante questionvel, pela ideia de subordinao
psicossocial a ela vinculada.
Assim, atravs de uma incurso no estudo da sociedade, da contestao
da sinonmia entre adaptao social e normalidade, que ele complementa sua
reflexo sobre as normas e o normal, dando a sua discusso um carter
explicitamente sociopoltico, com forte acento foucaultiano.
Com efeito, compartilhando interesses no estudo sobre as normas,
Canguilhem e Foucault sofrem influncias recprocas. Se no novidade a
importncia das reflexes canguilhemianas para Foucault, tambm sabemos por
Canguilhem mesmo que foi atravs dos escritos foucaultianos que ele se viu
diante da problemtica do saber-poder mdico e das prticas de normalizao
operadas pelas instituies sanitrias. Ele admite que foi a partir da leitura de
obras como Histria da Loucura e O nascimento da clnica que aprendeu a

16

conhecer uma forma de anormalidade diferente da patolgico-orgnica e a


reconhecer a existncia histrica de um poder mdico duvidoso, exercido pelas
vias e meios do biopoder8.
Desta forma, assim como Foucault se empenhou em mostrar, atravs de
suas pesquisas arqueogenealgicas, que historicamente a medicina se constituiu
como uma estratgia biopoltica de normalizao, Canguilhem no desconsiderou
a relao existente entre a produo do saber e o exerccio do poder mdicos, o
liame existente entre medicina e poltica, fortalecido pelo componente de natureza
social na construo do conhecimento sobre as doenas, bem como na
organizao e nas prticas de hospitalizao (cf. EM, 2005, p.28; E, 1989, p.398).
Por extenso, Canguilhem e Foucault entram em concordncia quanto
crtica aos fundamentos da psicologia cientfica 9. Tambm em Canguilhem, o alvo
de ataque privilegiado a uma psicologia entendida como o estudo objetivo do
comportamento que utiliza as tcnicas de condicionamento com vistas
orientao ou direcionamento dos indivduos no meio social (cf. CP, 1993, p.25).
Isto , se ele critica a psicologia por ela ter aceitado converter-se em uma
cincia objetiva das atitudes, reaes e comportamentos, separando-se de toda
referncia sabedoria, isto , da especulao filosfica sobre a ideia de homem,
tornando-se uma filosofia sem rigor, uma tica sem exigncia e uma medicina
sem controle (cf. E, 1989, p. 366).
Assim, ao se perguntar sobre quais interesses esto por trs da
investigao de nosso poder de pensar que Canguilhem traa a histria da
psicologia, buscando o sentido de cada um de seus projetos, e identifica na
8

por ocasio do evento em comemorao publicao de Histria da Loucura, tese defendida


por Foucault em 1961 a uma banca da qual foi relator, que Canguilhem admite o impacto que esta
obra e O nascimento da clnica tiveram em suas prprias reflexes. Cf. CANGUILHEM, G.
Abertura. In: CANGUILHEM, G; DERRIDA, J; MAJOR, R; ROUDINESCO, E. Foucault: Leituras
da Histria da Loucura (trad: Maria Ignes Duque Estrada). Relume-Dumar, 1994.
9

Canguilhem, por ocasio da defesa de tese de Foucault, comenta: , portanto, a significao dos
comeos da psiquiatria positivista - antes da revoluo freudiana - o que est em questo no
trabalho do Sr. Foucault. E, atravs da psiquiatria, a significao do evento da psicologia positiva
que passa por uma reviso. No ser motivo de surpresa que esse estudo provoque a
reconsiderao do estatuto de cincia da psicologia (CANGUILHEM, 1994, p.16). In:
CANGUILHEM, G; DERRIDA, J; MAJOR, R; ROUDINESCO, E. Ibid.
17

psicologia do comportamento a ambio de tratar o homem como instrumento


por razes cientficas, tcnicas, mas tambm econmicas e polticas. Em vista
disso,

estabelecendo

uma

relao

entre

psicologia

do

comportamento,

normalizao do pensamento e controle das condutas sociais desviantes,


inspirado na atitude de Espinosa, ele adota uma postura tico-poltica de
resistncia a tudo que impede o exerccio de nossa liberdade de pensar, que limita
o aumento da potncia do pensamento e cerceia nossos gestos de engajamento.
Alm disso, apresentando o desenvolvimento do problema da relao entre
crebro e pensamento na histria da cultura, de Hipcrates e Galeno at o
nascimento da psicocirurgia, passando pela teoria das localizaes cerebrais, a
cincia do crebro e a frenologia de Gall, ele conclui que a filosofia no pode
deixar de se erguer contra uma psicologia que, aliada neurologia cerebral, se
quer objetiva e que pretende instruir outras cincias sobre as funes intelectuais
para que sejam exploradas pela pedagogia, pela economia e pela poltica. Isso
porque um modelo de pesquisa cientfica que procura deduzir a conscincia de
uma cincia do crebro e ainda reduzi-lo a um computador nada tem a contribuir
para a reflexo sobre nosso poder de pensar, pois apenas serve de justificativa
para as tcnicas de normalizao das condutas e de mquina de propaganda
ideolgica para toda sorte de sistemas autoritrios (cf. CP, 1993, p.21).
Mas, importante notar que a crtica canguilhemiana a racionalidade
mdica cientfico-moderna no resvala na antimedicina ou numa desvalorizao
da cincia em sua contribuio para a prtica clnica. Canguilhem critica o
naturismo e a autogesto radical da sade, como se fosse possvel prescindir das
verdades cientficas. Ele acredita que uma coisa aventar outra racionalidade
para a medicina, recusando a difuso de uma ideologia mdica de especialistas,
engenheiros de um corpo decomposto como uma maquinaria, a outra acreditarse obrigado a liberar-se de sua tutela, considerada repressiva e, alm disso, das
cincias das quais ela costuma se beneficiar: nada mais difundido e mais
rentvel, nos dias de hoje, do que uma proclamao anti-x (EM, 2005, p. 66). Por
isso, ele alerta para que no resvalemos em uma banalizao da crtica, como se
a medicina fosse a fonte de todos os males modernos, como se as morbidades
18

fossem resultado de processos iatrognicos e que por isso devssemos retornar a


medicinas pr-racionais e autogesto em sade.
Ainda, ao colocar em questo se ante a crise da medicina contempornea a
sada seria o retorno medicina dos antigos ou a superao da racionalidade
mdica atual, vemos que a crtica de Canguilhem tambm no significa uma
adeso medicina dos vitalistas10. Como eles, critica a tradio mdica
mecanicista por definir o corpo como matria inerte, a doena como uma avaria e
a cura como o retorno a um estado anterior, dada a possibilidade de
reversibilidade dos fenmenos orgnicos, concepo atrelada aos princpios de
conservao ou de invarincia sobre os quais se fundamentam a mecnica e
cosmologia da poca clssica (cf. EM, 2005, p. 53). No entanto, apesar de se
inscrever

na

tradio

vitalista,

atravs

de

seu

vitalismo

materialista

antimecanicista11, Canguilhem elabora uma racionalidade mdica singular que,


apesar de tambm apostar numa concepo de corpo dinmico e na fora curativa
da natureza (vis medicatrix naturae) por ele traduzida pelas noes de polaridade
dinmica e normatividade vital, assume feies prprias.
10

Embora Canguilhem tea elogios aos fundamentos da tradio mdica vitalista, Puttini e Pereira
Jr acreditam que ele no foi um advogado da medicina vitalista, mas procurou antes de tudo
realizar uma reflexo epistemolgica sobre a vida quer no se prendesse s categorias
mecanicistas. Para os autores, atravs do conceito de normatividade vital, Canguilhem procurou,
em verdade, realizar uma superao da oposio entre o mecanicismo e o vitalismo. Cf.
PUTTINI, R. F; PEREIRA JR, A. Alm do mecanicismo e do vitalismo: a normatividade da vida
em Georges Canguilhem. Rio de Janeiro, Physis, vol. 17, no. 03, 2007.
11

Vale destacar que o fato de Canguilhem ter apontado apenas a insuficincia da biologia
mecanicista para a explicao dos fenmenos vitais, isto , por ele no t-la falseado de todo,
levou alguns comentadores a enxergar uma posio hbrida de vitalismo e mecanicismo em sua
concepo de vida. Nesta direo, Barbara (2008) acredita que Canguilhem adota uma
racionalidade sincrtica entre vitalismo e mecanicismo, optando por preservar uma tenso entre os
estudos dos mecanismos e a exigncia vitalista de um sentido de organismo em seu meio. Mas, se
entendermos que as principais caractersticas da matria viva, a polaridade dinmica e a
normatividade vital, ambas orientadas para a autoconservao do vivente como sua finalidade
imanente, no encontram lugar no modelo explicativo mecanicista, parece possvel dizer que a
posio de Canguilhem antimecanicista por excelncia, embora materialista. Assim, tendemos a
acompanhar Dagognet (2007) em sua afirmao de que o mrito de Canguilhem ter subtrado a
vida de um vitalismo animista, sem precisar com isso professar um mecanicismo. Cf BARBARA, JG. Ltude du vivant chez Georges Canguilhem: des concepts aux objets biologiques. In: FAGOTLARGEAULT; DEBRU, D, MORANGE, M (dir); HAN, H-J. (d). Philosophie et mdecine: en
hommage Georges Canguilhem. (LHistoire des sicences Textes et tudes). Paris, Vrin, 2008;
DAGOGNET, F. Pourquoi la maladie et le rflexe dans la philosophie biomdicale de Canguilhem?
In: BAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences et politique du vivant. Paris, Presses
Universitaires de France PUF, 2007. p.17-25.
19

Em resumo, em nosso entender, o ncleo da crtica canguilhemiana


medicina de seu tempo o fato dela ter deixado de ser uma arte da cura para se
tornar uma cincia das doenas, orientada pelo valor de controle da natureza,
prprio da cincia moderna. Segundo Canguilhem, a hegemonia desta
racionalidade fez com que a medicina se constitusse como um campo de conflito,
de discordncia entre valores orgnicos, lentos e contnuos, e os valores tcnicos,
mecnicos, acelerados e descontnuos. Com a primazia da ordem tecnolgica em
relao ordem biolgica, a teraputica moderna perdeu de vista toda norma
natural da vida orgnica e o doente passou a ser tratado segundo normas
annimas impostas, julgada superiores as suas normas individuais e espontneas.
O ensino mdico passou a privilegiar os aspectos tcnico-cientficos da prtica
mdica, em detrimento da deontologia, da considerao dos aspectos bioafetivos
e psicossociolgicos da doena e da reflexo sobre as condies sociais e legais
de seu exerccio no interior das coletividades (cf. E, 1989, p.383-385).
Com efeito, em seu artigo Puissance et limites de la rationalit em
mdecine, Canguilhem mostra que, historicamente, a ambio por uma cincia do
curar remonta ao sculo XVII, com os trabalhos dos iatromecanicistas, que creem
poder fundar racionalmente a medicina a partir dos princpios da mecnica
galileana e cartesiana. Ao analisar a histria da medicina a partir da segunda
metade do sculo XIX, apresenta o impacto da anatomia patolgica, da histologia,
da histo-patologia, da qumica orgnica e principalmente da fisiologia para o
estudo das doenas, e esclarece que neste perodo que surge o termo
racionalismo para caracterizar a medicina do futuro. Objetivando o tratamento
racional da doena, a medicao absolutamente eficaz e a profilaxia correta, por
oposio aos conceitos de ordem probabilstica e estatstica e multiplicidade de
medicamentos empiricamente ministrados, a medicina deixou de ser a arte, o
empirismo do curar, para ser a cincia, o racionalismo do curar, o que causou uma
mudana profunda na forma de compreenso do fenmeno patolgico e na
relao mdico-doente (cf. E, 1989, p.393-395).
Ademais, na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, ao traar um
esboo histrico-epistemolgico e ideolgico das teorias mdicas ele tambm nota
20

que a medicina moderna, ativa e operativa, suscitada por Veslio e Harvey e


celebrada por Bacon e Descartes, nasceu por oposio a uma medicina
contemplativa que, se baseando numa correspondncia isomrfica entre o
equilbrio do cosmos e o equilbrio orgnico, apostava no poder da natureza de
corrigir desordens e respeitava uma teraputica expectante e defensiva. Nesta
mesma via, a medicina cientfico-experimental, norteada por conhecimentos
fisiolgicos baseados em fatos e leis confirmados pela experimentao laboratorial
e orientada pelo valor de controle da natureza sustentado pela cincia moderna,
passou a ditar normas vida, ignorando a vis medicatrix naturae, atividade
curativa inerente a ela.
Por isso, ao realizar sua genealogia ideolgica do princpio de identidade
dos fenmenos normais e patolgicos, Canguilhem diz ter procurado colocar em
questo uma ideologia mdica liberta de toda fidelidade ao hipocratismo, ideologia
esta vinculada ao progressismo da sociedade industrial e fundadora do poder
ilimitado da medicina (cf. I, 1981, p.49). Segundo ele, tal princpio, que tem sua
origem na obra do mdico escocs Jonh Brown e foi admitida por Broussais,
Comte e Claude Bernard, abolindo a distino entre fisiologia e patologia, ps a
medicina inteiramente sob os auspcios da atividade cientfica experimental,
afastando-a da observao e da confiana na natureza, prprias da medicina
expectante, e institui uma medicina racional, pautada na ideia de eficcia total,
que aposta numa supervalorizao do saber que supera e domina a natureza ou,
mais precisamente, a vida.
Sendo assim, para Canguilhem, tal ideologia no sendo apenas o efeito da
colonizao da medicina pelas cincias fundamentais e aplicadas, tambm
decorre do interesse da sociedade industrial no controle da sade das populaes
operrias, necessrio para manter produtiva a fora de trabalho; fato que
evidencia que a ambio da medicina em curar os indivduos, prevenir e eliminar
doenas contagiosas, prolongar a esperana de vida um fato de natureza
poltica, tanto quanto cientfica:

21

A medicina experimental, atuante e militante, cujo modelo Claude Bernard pensou


construir, a medicina de uma sociedade industrial. Quando Claude Bernard ope a
sua medicina medicina contemplativa, expectante, isto , medicina das sociedades
agrcolas, ele, que filho de um vinhateiro, no consegue conceber que a cincia da
poca no s exigia do sbio o abandono das idias invalidadas pelos fatos, mas que
sobretudo exigia a renncia ativa a um estilo pessoal de investigao das idias,
exatamente como, na mesma poca, os progressos da economia exigiam o
desenraizamento dos homens nascidos no campo (I, 1981, p. 60).

Com efeito, sob a influncia do industrialismo que a medicina se viu diante


da necessidade de reforma, a ser operada atravs de uma racionalizao de seus
tratamentos preventivos e curativos e da planificao de suas estratgias, visando
abarcar o conjunto da sociedade. Neste contexto de reforma das instituies
sanitrias, a sade da populao passou a ser considerada estatisticamente e o
termo normal, de origem matemtica, a ser usado para designar o prottipo de
sade orgnica. , portanto, neste perodo que a vigilncia e as condies de vida
passaram a ser objeto de medidas e de regulamentos decididos pelo poder
poltico e esclarecido pelos higienistas: Medicina e poltica, ento, se encontraram
em uma nova abordagem das doenas, da qual temos uma ilustrao convincente
na organizao e nas prticas de hospitalizao (EM, 2005, p.28).
O problema identificado por Canguilhem, ao analisar a relao existente
entre o nascimento do hospital e a ambio sociopoltica-mdica higienista de
regulamentar a vida dos indivduos, que essa forma de abordagem mdica em
muito contribuiu para a desindividualizar a doena, pois se por um lado o discurso
higienista desindividualiza porque incide sobre uma coletividade, tambm o
hospital, atravs da ultraespecializao de seus procedimentos que localizam a
doena no rgo, no tecido, na clula, no gene, na enzima, perde de vista o
sujeito da doena. A seu ver, como uma mquina de curar, o hospital se constituiu
como um lugar de tratamento generalizado no anonimato, pois nele o doente no
tratado como sujeito de sua doena, mas como objeto (cf. EM, 2005, p.55).
Como mero corpo objetivado, seu sofrimento e a reduo de suas atividades
cotidianas habituais no so considerados como constitutivos e agravantes de seu
estado de mal.

22

tambm diante da percepo de que os espaos destinados ao cuidado


em sade se encontram cada vez mais ocupados por equipamentos e
regulamentos sanitrios e de que o mdico assumiu o papel de executor das
instrues de um aparelho de Estado, se esquecendo de que a sade mais do que
uma exigncia de ordem econmica a ser valorizada no enquadramento de uma
legislao a unidade espontnea das condies de exerccio da vida, que
Canguilhem apresenta alguns questionamentos: Como se livrar da tecnocracia
dos mdicos? Seria preciso introduzir na formao hospitalar-universitria um
ensino da participao convival para garantia do melhor contato humano entre
mdicos e doentes? Devemos resolver esta dificuldade criando equipes de sade,
com profissionais fortemente motivados, que se empenhariam em recriar as
relaes com o corpo, o trabalho e a coletividade? Mas, essas solues que se
dizem de esquerda esto isentas de toda ideologia de direita? Ser chegado o
tempo de uma crtica da razo mdica prtica? (cf. EM, 2005, p. 69).
Destarte, por oposio aos pressupostos terico-epistemolgicos e
poltico-ideolgicos da racionalidade mdica cientfico-moderna que Canguilhem
define a medicina como uma tcnica ou arte situada na confluncia de vrias
cincias que deve se colocar a servio das normas vitais (cf. NP, 1990, p.16).
Mas, para tanto, o mdico precisa estar ciente de que a vida humana tem um
sentido biolgico, existencial e social e que todos esses sentidos devem ser
considerados para a compreenso do fenmeno patolgico (cf. CV, 1985, p. 155).
Caso contrrio, a medicina ir se transformar em um dispositivo social de
normalizao e o mdico ter seu papel limitado ao de reparador de um suposto
estado normal, ideal e adequado a um determinado modelo de sociedade, este
mesmo incontestvel.
Desta forma, ampliando a concepo de vida para alm de sua dimenso
biolgica, e conjugando a ela as dimenses existencial e social, Canguilhem
recusa um biologismo, um psicologismo ou mesmo um sociologismo limitados na
compreenso do fenmeno patolgico. Advogando em defesa de uma clnica
centrada no indivduo concreto, norteada pelas noes de sentido e valor vitais,
ele procura fazer com que o mdico deixe de ser um agente de normalizao de
23

corpos e mentes e passe a ser um incentivador da capacidade reativa e normativa


da vida (cf. EM, 2005, p.45). Em nosso entender, a partir destas consideraes
que o pensamento canguilhemiano pode contribuir para delinearmos outras
prticas e tica para o cuidado em sade na atualidade, pautadas num diferente
modelo de racionalidade, que tenha a normatividade da vida por esteio, abrindo
terreno para que a clnica - seja ela mdica, psicolgica ou outra - ao invs de se
aliar ao imperativo da normalidade, possa atuar como um dispositivo de
resistncia mecanizao da vida, normalizao dos indivduos e gesto
scio-poltica mdica da vida cotidiana.
***
No Brasil, no so muitos os autores que se propem a estudar o
pensamento mdico-filosfico de Canguilhem atravs do conjunto de seus
escritos. Via de regra, as anlises realizadas versam mais sobre a obra O Normal
e o patolgico, considerada a mais importante do autor. Contudo, o nmero de
comentadores de sua filosofia da vida crescente, assim como a anlise de seus
textos sobre medicina, sendo unnime a afirmao da atualidade de suas
proposies. No cenrio internacional, na Frana em particular, a fortuna crtica
mais abundante. Mdicos, historiadores, psicanalistas e filsofos tm destacado a
relevncia das reflexes de Canguilhem para as prticas de sade na
contemporaneidade. Prova disso que, recentemente, por ocasio do centenrio
de seu nascimento, foi realizada uma publicao em sua homenagem, na qual um
conjunto de pesquisadores avaliam a pertinncia de sua filosofia da vida e sua
contribuio para a medicina hoje12.

12

Nesta obra, na parte dedicada Medicina, por exemplo, Giroux coloca o problema da
conciliao da sade como normatividade individual e o ponto de vista epidemiolgico da sade da
populao. Lechopier & Leplge trazem a questo do uso de instrumentos de medida de sade
(mesure de la sant perue), que pretendem quantificar o impacto das doenas ou das diferentes
intervenes de sade na vida cotidiana sob o ponto de vista dos pacientes. Montiel, considerando
que o pensamento de Canguilhem uma vacina contra o dogmatismo mdico, reflete sobre as
repercusses prticas de seu pensamento na formao mdica, considerando, entre outros
aspectos, que o triunfo do laboratrio sobre a clnica instaurou uma iatrocracia ou um poder mdico
ditatorial de especialistas. Yeo trata da recepo do pensamento mdico canguilhemiano na Coria
do Sul, apontando seus limites em relao a uma tradio filosfica e mdica neo-confucionista,
que admite o carter transcendente das normas. Cf. FAGOT-LARGEAULT; DEBRU, D,
24

Dentre os estudiosos brasileiros, Serpa Jnior, analisando a tendncia de


expanso das categorias diagnsticas na atualidade e questionando as foras e
interesses que esto em jogo nesse processo de patologizao do normal,
defende a relevncia das argumentaes de Canguilhem que se colocam em favor
de uma atividade normativa, inerente prpria vida, em tempos de retomada de
um objetivismo mdico de alta performance, que pretende definir a verdadeira
configurao de corpos e mentes considerados normais e patolgicos 13. Bezerra
Jnior tambm acredita ser a discusso feita por Canguilhem atual, pois ela pode
ajudar os profissionais de sade a pensar de forma crtica a fronteira entre o
normal e o patolgico, evitando que se transformam em agentes de um processo
crescente de medicalizao da existncia e de patologizao do normal. Para ele,
as duas principais consequncias da adoo da perspectiva canguilhemiana na
clnica so o ato de colocar a experincia do sofrimento no centro da teraputica
e, contra o objetivismo reinante na medicina e na cultura, apontar os impasses do
fisicalismo hegemnico na psiquiatria atual14.
Tambm no Brasil, Safatle acredita que ao estudar os fenmenos normais e
patolgicos Canguilhem coloca questes no s para a biologia, mas tambm
para a clnica mdica e psicolgica. Percebendo a relao de suplementaridade
entre normatividade vital e normatividade social, o comentador pergunta se no
poderamos utilizar os conceitos de normal e de patolgico tal como apresentados
por Canguilhem para refletirmos sobre o sofrimento que as nossas formas sociais
de vida produzem15. J Caponi analisa o atual conceito de sade preconizado pela
Organizao Mundial de Sade (OMS), definido como equilbrio e adaptao ao
MORANGE, M (dir); HAN, H-J. (d). Philosophie et mdecine: en hommage Georges
Canguilhem. (LHistoire des sicences Textes et tudes). Paris, Vrin, 2008.
13

Cf. SERPA JUNIOR, O. D. Indivduo, organismo e doena: a atualidade de O normal e o


patolgico de Georges Canguilhem. Psicologia Clnica, Rio de Janeiro, v. 15, no. 01, 2006.
14

Cf. BEZERRA JUNIOR, B. O normal e o patolgico: uma discusso atual. In: SOUZA, A. N;
PITANGUY, J (orgs.). Sade, corpo e sociedade (Srie Didticos). Rio de janeiro, Editora UFRJ,
2006.
15

possvel que noes como estas desenvolvidas por Canguilhem possam nos auxiliar, o que
nos deixa com a questo de saber at que ponto reflexes epistemolgicas como estas guardam
forte potencial poltico e emancipatrio (SAFATLE, 2011, p.26). Cf. SAFATLE, V. O que uma
normatividade vital? Sade e doena a partir de Georges Canguilhem. Scienti Studia: Revista
Latino-Americana de Filosofia e Histria da Cincia, So Paulo, v. 9, n. 1, p. 11-27, 2011.
25

meio, a partir da perspectiva terica apontada por Canguilhem, para mostrar em


que medida ele impraticvel, no apenas por ser utpico e subjetivo, mas
tambm por ser politicamente conveniente para legitimar estratgias de controle e
de excluso de todos aqueles que consideramos indesejveis ou perigosos.
Lembrando que a normalizao das condutas e dos estilos de vida nasceu com a
medicina social, e que numa sociedade marcada pelas desigualdades parece mais
simples normalizar condutas do que transformar condies perversas de
existncia, a autora faz uso das reflexes canguilhemianas tambm para
problematizar o que chamamos hoje de sade coletiva16.
No cenrio internacional, Delaporte procura mostrar que a crtica de
Canguilhem medicina cientfica acaba por desvel-la em suas aspiraes ao
estabelecimento de um controle sobre a vida, j que a concepo positivista de
doena, como expresso de uma supervalorizao do saber, foi o que tornou
acolhedora ao esprito dos mdicos, qumicos e bilogos a ideia tecnicista de
violar

natureza

com

fins

teraputicos 17.

Lecourt

nas

reflexes

canguilhemianas uma crtica medicina moderna em sua inclinao a se tornar


um instrumento eficaz para soldar uma ordem social sufocante, na medida em
que, operando com o conceito de norma, acaba por colocar o indivduo sob o
imprio de uma concepo desptica de sade 18.

16

Cf. CAPONI, S. Georges Canguilhem y el estatuto epistemolgico del concepto de salud.


Historia, Ciencias, Sade: Manguinhos 4/2: 287-307, 1997.
17

Se o vivo humano conhece as relaes do mal com o estado normal, ento a medicina
comporta um poder de dominao. que a eficcia da ao est fundada na cincia. Eis o
programa de um positivismo desptico e to seguro do seu poder que assimila a funo de
conhecimento a uma funo de comando. Reconhecemos, de passagem, uma das figuras de um
sonho demirgico: o tema de uma potncia ilimitada do homem que se exerceria sobre a natureza
e a vida (DELAPORTE, 1994, p.37) Cf. DELAPORTE, F. A Histria das Cincias segundo G.
Canguilhem. In: PORTOCARRERO, V. Filosofia, Histria e Sociologia das Cincias I: abordagens
contemporneas. Rio de Janeiro, Fiocruz, 1994.
18

A sade assume, para aqueles a quem domina, seja a triste face do regime, verso moderna da
servido voluntria, seja a face, mais dinmica e sorridente, da forma, ou mais ainda ou ainda,
mais estetizante, da linha, com destinao preferencialmente feminina ou conjugal. E se, esgotado
por estas exigncias, o indivduo deixa abater-se, sempre lhe restar a possibilidade de tomar
dois anti-depressivos depois da refeio (LECOURT, 2006, p.298-299) Cf. LECOURT, D.
Normas In: RUSSO, M; CAPONI, S (Org). Estudos de filosofia e histria das cincias biomdicas.
So Paulo, Discurso Editorial, 2006.
26

Ainda, Moullin acredita na importncia do pensamento de Canguilhem em


tempos de morte da clnica, e pergunta se a referncia ao indivduo como forma
possvel de vida e fonte de normatividade ainda so aceitveis pelo mdico
contemporneo. Refletindo tambm sobre a medicina das populaes, ela destaca
a inquietao de Canguilhem relativa desconsiderao da sade individual por
parte de uma medicina coletiva de corpos e autmatos 19. J Gros faz uso do
pensamento canguilhemiano para refletir sobre os avanos da biologia molecular e
da engenharia gentica, em considerao ao tnue limite existente entre
eliminao de erros genticos com fins teraputicos e a eugenia20.
Mas, vale dizer que apesar da existncia de um consenso entre os
comentadores

sobre

relevncia

do

pensamento

mdico-filosfico

de

Canguilhem, o fato de ele ter optado por uma dupla formao tem gerado
controvrsias. A exemplo disso, Pquinot, seu colega no perodo de formao
mdica, se atendo s motivaes pessoais que levaram Canguilhem dupla
formao, recorda que ele nem mesmo gostava de ser chamado de doutor, no se
vendo como um verdadeiro mdico, e que apenas procurou tomar contato com a
medicina para poder melhor teoriz-la filosoficamente21.

Moulin partindo da

afirmao de Pquinot de que Canguilhem era um doutor em medicina e no um


mdico, diz acreditar que ele, ao situar seu lugar de fala (lieu de parole) e seu
projeto filosfico na medicina, oferece ao hospital uma legitimidade epistemolgica
nova, como local de pesquisas filosficas, e d assim um excelente exemplo do
que se chamaria exerccio terico da medicina. Mas, ao mesmo tempo, foi
somente sendo mdico at o fim e correndo o risco de no ser mais filsofo que

19

Cf. MOULIN, A. M. La mdicine moderne selon Georges Canguilhem. In: BADIOU, A. (et al).
Georges Canguilhem: Philosophe, historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre
1990), Paris: Albin Michel, 1993.
20

Cf. GROS, F. Hommage Canguilhem. In: BADIOU, A. (et al). Georges Canguilhem: Philosophe,
historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre 1990), Paris: Albin Michel, 1993.
21

Cf. PEQUIGNOT, H. Georges Canguilhem et la medicine. Revue de Metaphysique et de Morale,


jan-mar 1985 [nmero especial: Georges Canguilhem].
27

ele pode provar a insuficincia radical dos conhecimentos fornecidos pelo ensino
filosfico e tambm mdico22.
Para Lecourt, se comum apresentar Canguilhem como mdico e filsofo
ou como filsofo e mdico, a segunda frmula mais prxima da realidade, pois
seu interesse pela medicina no foi o de um mdico ou de um historiador, mas o
de um filsofo, que viu nesta matria condies para prolongar seus estudos
tericos. Ele lembra que o prprio Canguilhem diz ter exercido a medicina apenas
durante algumas semanas no maquis de Auvergne, alm de ter vivido um breve
episdio de prtica psiquitrica no Hospital Saint-Alban23. Recorda ainda que ele
julga que a positividade destas prticas residiu no fato de ter podido unir a seus
conhecimentos tericos alguns conhecimentos de experincia 24. Assim, se por um
lado seus estudos mdicos ganharam sentido no interior de seu projeto
epistemolgico, sendo a melhor explicitao de seus temas de interesse, por
outro, serviram para aproxim-lo da concretude dos problemas humanos.
Portanto, para ele, mais como filsofo que Canguilhem defende no s uma
postura epistemolgica antipositivista, que inverte a ordem de precedncia entre
cincia e tcnica, mas tambm, a partir de uma preocupao tica concreta,
destaca a obrigao do profissional mdico em tomar partido, o que significa ter

22

Cf. MOULIN, A. M. La mdicine moderne selon Georges Canguilhem. Op. cit.

23

Sobre sua breve experincia prtica mdica, Canguilhem resume: No vero de 44, como
mdico do maquis de Auvergne, escondi e cuidei dos feridos, durante algumas semanas, no
hospital psiquitrico de Saint-Alban, em Lozre, e nas suas vizinhanas (CANGUILHEM, 1994, p.
34) Cf. CANGUILHEM, G. Abertura. In: CANGUILHEM, G; DERRIDA, J; MAJOR, R;
ROUDINESCO, E. Foucault: Leituras da Histria da Loucura (trad: Maria Ignes Duque Estrada).
Relume-Dumar, 1994.
24

Aqui, Lecourt se refere entrevista dada por Canguilhem a Franois Bing e Jean-Franois
Braunstein, em 21 de junho de 1995. Nela, quando questionado sobre as razes que o levaram a
estudar medicina, ele explica: Por mais pequeno e estreito que possa parecer, comecei meus
estudos em medicina porque estava decepcionado, nos primeiros anos de ensino como professor
de filosofia, com as condies as quais meu ensino era julgado (...). Quando cheguei a Toulouse,
eu disse a mim mesmo que eu faria bem em unir ao que jamais pude at ento adquirir dos
conhecimentos de ordem livresca em filosofia alguns conhecimentos de experincia, tais quais
aqueles que se pode obter do ensino de medicina e, talvez, um dia, de sua prtica. A est a razo
fundamental (CANGUILHEM, 1998, p. 121) Cf. CANGUILHEM, G. Entretien avec Georges
Canguilhem. In: BING, F; BRAUNSTEIN, J-F; ROUDINESCO, E. (org). Actualit de Georges
Canguilhem: Le normal et le pathologique. Paris: Synthlabo, 1998.
28

conscincia da medida de suas responsabilidades e operar, atravs disso, uma


reforma em sua conduta25.
J Roudinesco, a partir de dados biogrficos, d maior destaque faceta
canguilhemiana de resistente, de mdico de urgncia que atuou na guerra e pela
guerra, e enfatiza o quanto as duas modalidades de sua filosofia da ao, o ato
de resistir (soutenir) e o ato de cuidar (soigner), permitiram que Canguilhem
fizesse com que a Resistncia e a medicina dessem os braos. Aos olhos da
historiadora e tambm psicanalista, foi o exerccio da medicina no maquis que
possibilitou a ele se confrontar com uma experincia humana concreta, dando
corpo e vida sua reflexo conceitual sobre a natureza mesma da normalidade.
A seu ver, ao concluir que a medicina, sem ser ela prpria uma cincia, utiliza o
resultado de todas as cincias a servio das normas vitais, Canguilhem a coloca
no centro de uma nova forma de racionalidade26. Mostrando que a atividade
cientfica-laboratorial no suplanta a observao clnica, ele prope uma
revalorizao da arte mdica, e nos faz ver que somente uma medicina fundada
na escuta e na observao do doente capaz de assegurar um verdadeiro status
ao profissional mdico, evitando que ele se torne lacaio do laboratrio e da
farmacologia.
Em nosso trabalho, no nos atemos s motivaes que levaram
Canguilhem dupla formao, nem mesmo nos propomos a apresentar dados
biogrficos sobre seu perodo de formao mdica ou sobre sua participao na
Resistncia, de modo a responder se ele tinha ou no interesse em dedicar-se
integralmente prtica clnica, tornando-se com isso um verdadeiro mdico ou
em que medida a experincia no maquis foi determinante para sua reflexo sobre
a normalidade. Ou seja, no procuramos investigar a relao existente entre vida
e obra, nem mesmo apontar todas as influncias tericas que foram importantes
25

Cf. LECOURT, D. Une philosophie de la medicine. In: Georges Canguilhem. Que sais-je?: Les
envies du savoir. 1a edio. Paris, Presses Universitaires de France - PUF, 2008.
26

Abandonada h um sculo pela filosofia, fosse porque no fazia parte das cincias nobres,
como a matemtica ou a fsica, fosse porque se aproximava da biologia, ela prpria ignorada pela
filosofia, a medicina podia tornar-se, para o jovem filsofo, o centro de uma nova forma de
racionalidade (ROUDINESCO, 2007, p. 23). Cf. ROUDINESCO, E. Filsofos na tormenta
(Canguilhem, Sartre, Foucault, Althusser, Deleuze, Derrida). Rio de Janeiro, Zahar, 2007.
29

para a constituio de seu pensamento mdico-filosfico desde o perodo de


juventude27.
Quando estudamos o pensamento canguilhemiano procuramos, sobretudo,
identificar o ponto de vista de um filsofo e tambm mdico que optou por buscar
sua matria de reflexo junto ao leito do doente, resgatando com isso o sentido
primeiro da prtica clnica, o de ser uma tcnica ou arte da cura que se coloca a
servio da vida. Se, atravs disso, ele operou uma ao de resistncia, assim o
fez principalmente porque revelou a ideologia de controle ou domnio subjacente
medicina cientfica moderna, que acabou por transform-la num dispositivo social
de normalizao.
Sendo assim, diante da necessidade identificada por Canguilhem de
realizao de uma crtica da razo mdica prtica, a tarefa que a ns se colocou
foi a de recolher em seus escritos fundamentos para a construo de outra
racionalidade em sade que consiga operar resistncia s prticas de
normalizao, que acreditamos ainda serem correntes. Destarte, concordamos
com Roudinesco quanto possibilidade de enxergarmos no pensamento de
Canguilhem outra forma de racionalidade mdica, com razes na vida.
Acompanhamos tambm Debru, por ele fazer uma defesa da racionalidade
mdica de tipo holista proposta por Canguilhem, mas discordamos de Morange
por questionar a pertinncia das teses canguilhemianas presentes em sua crtica
radical ao projeto de fundar a medicina sobre bases cientficas.
Com efeito, segundo Morange, o sucesso de O normal e o patolgico se
deu porque esta obra antecipou as dificuldades enfrentadas pela tecnicizao
crescente da medicina, e se inscreveu nos debates, comuns desde os anos 60,
sobre a desumanizao dos servios de sade e a necessidade de reforma da
medicina moderna. Mas, embora acredite que esta crtica seja pertinente, ele julga
ser sua base conceitual e filosfica inaceitvel. Por exemplo, Canguilhem no faz
um retrato fiel da medicina de seu tempo. Ele pouco considera os sucessos da
27

Empreitada j realizada por Lecourt, diretor honorrio do Centre Georges Canguilhem Universit Paris Diderot 7. Cf. LECOURT, D. Que sais-je?: Les envies du savoir. 1a edio. Paris,
Presses Universitaires de France - PUF, 2008.
30

microbiologia. Alm disso, Morange aponta os riscos de desconsiderao dos


critrios objetivos para o diagnstico da doena e questiona a pertinncia da
afirmao de que o paciente que define a fronteira entre o normal e o patolgico.
Ele acredita ser uma iluso achar mais humana esta medicina holista que
considera a doena como um novo estado e no como uma alterao localizada
nos rgos. Na era ps-genmica a determinao de caractersticas genticas
individuais que permite conhecer os riscos do desenvolvimento de certas
patologias ou a resposta particular a certos tratamentos farmacolgicos. Assim, a
re-personalizao do ato mdico ser biolgica28.
J Debru, considerando o engajamento de Canguilhem - filosfico no
campo da medicina e poltico de combate aos nazistas - acredita que sua filosofia
rica em consequncias para o plano da tica mdica, prtica do cuidado e
para a concepo mesma de valor da vida. Para ele, o progresso das tecnologias
que permite realizar o sonho dos mdicos de tratamentos individualizados na
perspectiva de teraputicas novas e eficazes no invalida a crtica ao ciclo
tecnocientfico realizada por Canguilhem, pois a biologia, a imunologia e a
gentica permitem reencontrar a individualidade do doente, mas no apreendem o
indivduo concreto. A medicina contempornea, embora baseada em evidncias,
se apoiando em aparelhos e estatsticas, ensaios clnicos standartizados,
deficitria para se aproximar da individualidade do paciente em sua biografia, isto
, em sua existncia, sua maneira de ser no mundo e suas relaes sociais e
afetivas. Mais e mais reduzida ao suporte biolgico da doena ela ignora as
dimenses socioafetivas de numerosas doenas e a pluralidade de fatores que
concorrem para o processo patolgico, sejam eles genticos, ecolgicos, sociais
ou psicolgicos. a que o holismo vitalista de Canguilhem pode sustentar uma
reflexo sobre a prtica mdica, nos servindo como um inspirador ou guia29.

28

MORANGE, M. Retour sur le normal et le pathologique. In: FAGOT-LARGEAULT; DEBRU, D,


MORANGE, M (dir); HAN, H-J. (d). Op. cit.
29

DEBRU, C. Lengagement philosophique dans le champ de la mdecine: Georges Canguilhem


aujordhui. In: BRAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences et politique du vivant. Paris, Presses
Universitaires de France PUF, 2007. p.45-62.
31

Assim, foi apostando na pertinncia de suas teses, ou seja, adotando o


ponto de vista de Canguilhem de que a ideia de normalidade como normalizao
mais se identifica medicina cientfica moderna que opera com a ideia de norma como mdia estatstica e tipo ideal - do que a uma medicina que considera que na
natureza h apenas normalidade como normatividade, que procuramos ao fim de
nosso trabalho vislumbrar outra racionalidade para as prticas de cuidado em
sade na atualidade e obter algumas respostas a estas e a outras questes que, a
nosso ver, se impem: O que sade afinal? possvel compreendermos de
outra forma o fenmeno patolgico? O aprimoramento dos mtodos de anlise
diagnstica tem contribudo efetivamente para o tratamento e cura das doenas?
Quais os limites do uso da tecnologia mdica? O tratamento farmacolgico basta
para promover um efetivo bem-estar? At que ponto no patologizamos e
medicalizamos alguns comportamentos humanos apenas por no se enquadrarem
na mdia ou no responderem s normas sociais? O que os profissionais de
sade fazem fazendo o que fazem? Produo de sade ou normalizao dos
corpos e das mentes? H como realizar uma politizao da clnica, sem
resvalarmos em um discurso meramente ideolgico?
Seguindo a trilha aberta por Canguilhem, do estudo sobre a vida, o normal
e o patolgico at a apresentao de problematizaes relativas aos aspectos
tcnico-cientfico e tico-poltico da clnica mdica e psicolgica, estruturamos
nossa trajetria em quatro captulos. O primeiro deles trata da concepo
canguilhemiana de vida, procurando mostrar qual o sentido de considerarmos a
medicina uma tcnica ou arte que nela se enraza. O segundo captulo se atm
crtica de Canguilhem ideia de medicina como cincia das doenas, realizada a
partir da contestao que faz tese presente nos trabalhos de Comte e Claude
Bernard de que o patolgico seria apenas uma variao quantitativa do estado
normal. O terceiro objetiva mostrar como e porque, aos olhos de Canguilhem, as
prticas de sade podem se transformar em dispositivos de normalizao dos
indivduos e em estratgias de gesto sociopoltica mdica da vida cotidiana. O
quarto captulo, por fim, apresenta os contornos desta outra racionalidade que
escolhemos chamar de medicina filosfica de Georges Canguilhem, dando
32

abertura a um debate sobre o ensino, a pesquisa, a prtica e a tica em sade na


atualidade.

33

CAPTULO I:
Medicina: uma arte enraizada na vida

Se viver lutar contra a morte, nosso ltimo suspiro


ainda um derradeiro ato de resistncia.

Para esclarecermos porque Canguilhem define a medicina como uma arte


de enraizamento vital preciso primeiramente identificar qual concepo de vida
ele apresenta no conjunto de seus escritos, considerando que ela no se encontra
em um escrito em particular, mas aparece de modo disperso e nem sempre direto
no decorrer dos estudos que faz sobre medicina, histria e filosofia das cincias
da vida. Apesar disso, no curso de nossa investigao, notamos que o fio condutor
que une todas as reflexes canguilhemianas sobre a vida a capacidade que ela
tem de ao espontnea, de reao e de resistncia a tudo o que lhe ameaa,
quando de seu embate com o meio:

A vida no , portanto, para o ser vivo, uma deduo montona, um movimento


retilneo, ela ignora a rigidez geomtrica, ela debate ou explicao (o que Goldstein
chama de Auseinandersetzung) com um meio em que h fugas, vazios,
esquivamentos e resistncias inesperadas (NP, 1990, p.160).

Da decorre que, sendo este precisamente nosso tema de interesse, apenas por
no ser a vida indiferente e aptica, pois ela reage e resiste degradao e
morte, que a medicina aparece como o prolongamento dela30.

30

Canguilhem no verbete Vie da Encyclopdia Universalis parte da questo sobre o que


mais precisamente a vida do vivente, para alm da coleo de atributos prprios que poderiam
resumir a histria deste ser nascido para morrer. Para respond-la ele traa uma breve histria da
apario do conceito nos diversos verbetes de dicionrios e enciclopdias cientficas, e encontra
desde o esboo de uma definio geral de vida em Aristteles at a perspectiva da ciberntica. Ou
seja, como resultado deste percurso, ele encontra diferentes entendimentos de vida: como
animao, mecanismo, organizao e informao. Sem encontrar uma resposta rematada para a
sua questo em nenhuma destas concepes, por fim, conclui que a morte o nico sinal
irrefutvel da vida. Apoiado nos trabalhos de Freud e de Atlan, especificamente no conceito de
pulso de morte, instabilidade, desequilbrio e inacabamento do vivo, nota que o nico projeto
verdadeiramente reconhecido da vida a morte, ainda que recusado por ela. Cf. CANGUILHEM,
G. Article Vie (Paris: Encyclopdia Universalis), t.23, p.546-553, 1989.
34

De modo mais preciso, em contraposio aos fundamentos tericos


ideolgicos da biologia mecanicista, em suas diferentes formulaes histricas,
que a vida definida por Canguilhem como uma atividade de oposio inrcia e
indiferena, atividade a partir da qual todas as tcnicas humanas se originam.
Por isso, quando de sua reflexo sobre o surgimento da medicina, ele diz ser a vis
medicatrix naturae, entendida por ele como uma tcnica curativa no intencional
da vida, a origem da tcnica teraputica intencional humana. Ou seja, para ele,
somente pelo fato da vida ser reatividade polarizada de conflito com o meio, sendo
capaz de uma atividade normativa de carter hednico, que a tcnica mdica se
faz possvel.
Mas, dizer que h nos escritos canguilhemianos uma concepo de vida,
derivada de suas anlises filosficas, no significa afirmar a existncia neles de
uma teoria biolgica rematada. Isso porque, como Canguilhem mesmo esclarece
no prefcio de La Formation du concept de rflexe aux XVIIe et XVIIIe sicles, ele
nunca procurou fazer uma teoria biolgica, tarefa prpria de um bilogo, nem uma
biologia de filsofo, projeto a seu ver monstruoso, mas apenas uma filosofia da
vida, tarefa esta sim, prpria a um filsofo (cf. FCR, 1955, p.01) 31. No entanto, ao
fazer sua anlise filosfica da vida, trazendo as ideias de polaridade dinmica e
normatividade vital para ressignificar as noes correntes de normal e de
patolgico, ele acaba por apresentar um ponto de vista original sobre seus
fenmenos.
Com efeito, em seus estudos sobre a normalidade, tomando por critrio de
sade e de doena a normatividade vital, ele coloca em questo a ideia corrente
de que o patolgico anormal, no sentido estrito da palavra, j que pela sua
perspectiva at mesmo o doente pode ser considerado normal, embora padea de
uma restrio em sua capacidade normativa. Alm disso, tambm em

31

Com efeito, como esclarece Machado (1981), Canguilhem no teve a pretenso de fazer uma
filosofia da vida, no sentido de uma biologia de filsofo. Sua problemtica de investigao a
filosofia das cincias da vida. Assim, se ela encerra uma reflexo sobre a vida, o que no se pode
negar, tal reflexo indireta e mediatizada. Cf. MACHADO, R. A Histria Epistemolgica de
Georges Canguilhem. In: Cincia e Saber. A Trajetria da Arqueologia de Foucault. 2 ed., Rio de
Janeiro, Graal, 1981.
35

considerao polaridade e normatividade vitais que, no contexto de suas


reflexes sobre a relao do vivente com seu meio, consegue contestar a ideia de
que a vida est integralmente submetida a influncias externas, restando a ela
apenas adaptar-se passivamente ao entorno. A seu ver, o vivente, ao contrrio de
uma mquina, no matria passiva regrada de fora, mas pode transformar o
meio em que se encontra, adaptando-se ativamente a ele:

Insistimos que as funes biolgicas so ininteligveis do modo como so reveladas


pela observao, quando s traduzem os estados de uma matria passiva diante das
transformaes do meio (NP, 1990, p.143).

Com isso, ele atribui vida propriedades que s a ela podem ser referenciadas: a
capacidade de valorar seus comportamentos, a liberdade de infringir e criar suas
prprias normas e a de alterar o meio no qual se desenrola.
Assim, se ele recusa a concepo de meio em sua formulao mecanicista 32
e, por conseguinte, as teorias para as quais ele domina e comanda a evoluo das
espcies, porque acredita que sua primeira consequncia conceber o
organismo como passivamente deformvel sobre a presso do ambiente e, com
isso, sua espontaneidade prpria refutada e ele passa a se identificar ao inerte
(cf. E, 1989, p. 66).
Contrariamente a essa ideia, em seus estudos sobre o ser vivo e seu meio,
ele recorre Uexkll e Goldstein para mostrar que o vivente no uma mquina
32

Como veremos, entendendo que o conceito de meio, transposto da mecnica e da fsica para a
biologia, favorece as concepes deterministas de vida, Canguilhem procura dar a este termo uma
conotao estritamente biolgica, que no o reduz a um sistema de constantes mecnicas, fsicas
e qumicas. Na coletnea La connaissance de la vie, no artigo Le vivant et son milieu, ele
esclarece que a noo e o termo meio foram importados da mecnica para a biologia, na segunda
metade do sculo XVIII. A noo, mas no o termo, aparece em Newton, e o termo, com sua
significao mecnica aparece na Encyclopdie de dAlembert e Diderot. Com efeito, em Newton,
no estudo sobre o fenmeno fisiolgico da viso, que encontramos um primeiro exemplo de
explicao de uma reao orgnica por ao do meio, ou seja, de um fluido estritamente definido
por suas propriedades fsicas. Na biologia, Lamarck quem introduz o termo, defendendo que o
meio domina e comanda a evoluo dos viventes. Mas de Taine, mais do que Lamarck, que os
neo-lamarckistas franceses retiram o termo, agora identificado como um dos princpios de
explicao analtica da histria, ao lado da raa e do momento. Assim, a seu ver: O benefcio de
uma histria mesmo que sumria da importao em biologia do termo meio nos primeiros anos do
sculo XIX prestar conta da acepo originalmente e estritamente mecanicista deste termo (cf.
CV, 1985, p.134).
36

que apenas responde a exitaes do meio, pois cada organismo tem um meio
prprio (Umwelt) com tempo e espao ordenado pelo seu ritmo de vida, no qual se
move e se orienta segundo seu interesse. O meio ambiente humano (Umwelt
humaine) passa a ser entendido ento como o mundo usual da experincia
perspectiva e pragmtica deste sujeito de valores vitais que essencialmente o
ser vivo (cf. CV, 1985, p. 145). Ainda, defendendo uma concepo de vivente
como um centro criador de valores e normas e adotando uma relao do ser vivo
com seu meio de carter no determinista que ele procura mostrar, nos termos de
Goldstein, quo catastrfica e doentia pode ser uma vida aptica, estagnada e
condicionada pelo exterior, considerando que viver para o animal e com mais
razo para o homem no somente se estagnar e se conservar, afrontar riscos
e triunfar (CV, 1985, p. 146).
Tambm, como Nietzsche, tomando a vida como potncia valorativa que
tende expanso e superao, como movimento incessante de ensaio,
experimentao e criao de novas formas, atravs da afirmao da reatividade,
criatividade e liberdade vitais - j que ela pode transgredir seus prprios hbitos,
ensaiar, experimentar, improvisar novos modos de ser e insurgir-se contra as
imposies do meio - que Canguilhem consegue se opor a uma perspectiva
ideolgica de mecanizao da vida e sua consequente desvalorizao;
perspectiva a seu ver inaugurada pela teoria cartesiana do animal-mquina que,
inseparvel da proposio penso logo existo, apresentou o corpo como incapaz
de linguagem e de inveno (cf. CV, 1985, p.111), servindo posteriormente de
base para a constituio de uma cincia biolgica materialista e mecanicista que
procurou eliminar da vida qualquer referncia a valores (cf. I, 1981, p.117).
Desse modo, apontando as insuficincias das teorias biolgicas que
assimilam o organismo a uma mquina, bem como o equvoco das teorias
deterministas de meio, que ele adota uma concepo de vivente como uma
totalidade orgnica autorregulada produtora de normas e valores e uma teoria das
relaes do ser vivo com seu meio de teor integrista33, segundo a qual mesmo as
33

Segundo Jacob (1983), o integrismo em biologia, por oposio ao reducionismo, defende no s


que o organismo no dissocivel em seus elementos constituintes, mas tambm o v como
37

chamadas anomalias morfolgicas e genticas - no sendo necessariamente


letais ou patolgicas, pois sua normalidade depender de suas relaes com o
meio em que se encontram - sero consideradas necessrias diversificao,
adaptao e evoluo das espcies.
Vale dizer que, ao refletir sobre as relaes do vivente com seu meio, se ele
se filia ao darwinismo, no para tomar para si o mecanismo de evoluo
proposto pelo autor de A origem das espcies, mas precisamente por ter sido
Darwin quem, alm de colocar em xeque as ideias de criao especial e
imutabilidade das espcies, associou a ideia de normalidade do vivente ao
ambiente em que se encontra. Tambm para ele, as formas vivas esto em
movimento contnuo de transformao e este processo evolutivo no segue um
plano ou tlos pr-determinado pela mente de um Criador, mas se d de modo
aleatrio, marcado pela aventura e pelo risco (cf. E, 1989, p.364).
De igual modo, a importncia que d s mutaes no o faz um seguidor do
mutacionismo. Ou seja, se ele atribui a elas outro estatuto no por considerar
que sejam as nicas causas dos processos evolutivos, mas porque as toma como
prova da criatividade e da liberdade vitais34, j que no ocorrem necessariamente
por influncia do meio, mas de espontneo, inovador e fortuito.
integrado a um sistema de ordem superior, isto , a um grupo, a uma espcie, a uma populao ou
famlia ecolgica. Isto , o bilogo integrista no apenas se recusa a compreender o
funcionamento do organismo apenas por suas estruturas fsicas e seu desempenho pelas reaes
qumicas que nele ocorrem, mas tambm se interessa pelas coletividades, pelos comportamentos
e relaes que os organismos mantm entre si e com o seu meio. Desta vista, a atitude integrista
pode tambm ser qualificada de evolucionista, na medida em que um rgo e uma funo s tm
interesse quando considerados no interior de um todo, constitudo no somente pelo organismo,
mas pela espcie em seu cotejo com a sexualidade, vtimas, inimigos, comunicao e ritos. Sobre
o integrismo em biologia, confira: JACOB, F. A lgica do vivente: uma histria da hereditariedade
(Trad: ngela Loreiro de Souza). Rio de Janeiro, Edies Graaal, 1983.
34

Dagognet (2007) destaca a vizinhana existente entre a ideia de liberdade e criatividade na


filosofia da vida de Canguilhem. A seu ver, o destaque dado por ele existncia de genes
mutantes serve para mostrar que vida sempre possvel atribuir uma parte de novidade e de
rearranjo. Tambm se verifica uma criatividade de base na relao do vivente com seu meio, j
que ele, longe de se submeter, institui o meio em que vive e no pra de se transformar. Desta
forma, atravs de um vitalismo racional ou surracional, caracterizado pelo afrouxamento em
relao ao convencional e s regras, que Canguilhem elabora uma filosofia heurstica da
criatividade, que percebe a presena sempre inventiva da vida l onde ela parece estar abolida,
se abaixar e se perder, nos seus domnios aparentemente menos, como na patologia e na
atividade reflexa. Sobre a importncia do conceito de criatividade na filosofia da vida de
Canguilhem Cf. DAGOGNET, F. Pourquoi la maladie et le rflexe dans la philosophie biomdicale
38

Ademais,

se

em

suas

reflexes

sobre

vida

ele

valoriza

as

monstruosidades morfolgicas e funcionais e as micromonstruosidades genticas


no s porque elas atestam que, ao contrrio de um sistema de leis que no
comporta excees, a vida, como uma ordem de propriedades, admite erros,
desvios e infraes como uma via para sua superao. tambm porque,
ideologicamente, uma teoria do carter espontneo das mutaes pode moderar a
ambio

humana

de

dominao

integral

da

natureza,

assim como

reconhecimento de uma ao no determinista do entorno em relao aos


viventes desautoriza uma ao ilimitada do vivente humano sobre os outros
viventes e sobre ele mesmo, por intermdio do meio (cf. CV, 1985, p.149). Alm
disso, ao recusar a ideia de origem das espcies apenas por seleo natural, ele
tambm procura se afastar do que considera ser uma degradao ideolgica da
teoria da concorrncia vital, desastrosamente transposta para as relaes dos
indivduos em sociedade (cf. I, 1981, p.93)35.
Em vista disso, na trilha dos vitalistas, Canguilhem questiona todo projeto
terico que procura explicar a vida a partir de um modelo mecnico ou fsicoqumico, o que faria da biologia um mero satlite de outras cincias. Assim como
Barthez e Bichat, ele critica a invaso na biologia de cincias estrangeiras a toda
concepo vital, resistindo pretenso da fsico-qumica de fornecer biologia
de Canguilhem? In: BAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences et politique du vivant. Paris,
Presses Universitaires de France PUF, 2007. p.17-25.
35

A crtica de Canguilhem se direciona aqui teoria evolucionista de Herbert Spencer, considerado


por alguns o pai do darwinismo social. Na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, ao
examinar a gnese do evolucionismo, ele diz considerar a obra de Spencer um interessante caso
de ideologia cientfica do sculo XIX. Isso porque, para ele, ideologia cientfica certo tipo de
discurso que paralelo a uma cincia em constituio por exigncias de ordem prtica se v
pressionado a antecipar a consumao da investigao, ou ainda, uma construo discursiva
presunosa e deslocada, por que julga seu fim concretizado desde o incio e quando se realiza
de um modo diferente e em outro domnio que no o prometido (cf. I, 1981, p.57). A teoria de
Spencer, ao encontrar na biologia de Von Baer e depois na de Darwin um padro de garantia
cientfica para um projeto de sociedade baseada no livre empreendimento, no individualismo
poltico e na concorrncia pode exemplarmente ser tomada por uma ideologia cientfica, pois h
nela uma extenso de concluses tericas regionais desligadas de suas premissas originais e
libertas de seus contextos, realizada em nome de uma finalidade prtica: A ideologia evolucionista
funciona como autojustificao dos interesses de um tipo de sociedade. A sociedade industrial em
conflito, por um lado com a sociedade tradicional e, por outro, com a reivindicao social. Ideologia
antiteleolgica, por um lado, e anti-socialista, por outro. Reencontramos assim o conceito marxista
de ideologia, que a considera como a representao da realidade natural ou social, cuja verdade
no reside no que esta representao diz, mas no que ela cala (I, 1981, p.40).
39

seus princpios de explicao (cf. E, 1989, p.79). Tambm a seu ver, a anexao
da biologia s cincias da matria representaria a perda da especificidade de seu
objeto: o fenmeno orgnico. Assim, afastado tanto da crena animista na
existncia de uma alma provida de todos os atributos de inteligncia, da qual
dependeria a vida do corpo animal, como de um substancialismo dualista, que
admite a existncia de uma substancia agindo sobre a outra da qual seria
ontologicamente distinta, seu vitalismo, o simples reconhecimento da
originalidade do fato vital (CV, 1985, p.156).
Mas, tambm ciente das apropriaes ideolgicas do vitalismo que ele
procura destacar a fecundidade e a vitalidade desta tradio de pensamento, de
modo a poder nela se inscrever sem ser acusado de reacionrio. Isso porque
admite que, historicamente, o conceito de totalidade orgnica foi transposto para o
terreno poltico, como forma de justificar o regime totalitrio, a entelquia de
Driesch foi tomada como o Fhrer do organismo, assim como a gentica, as
tcnicas de esterilizao e de inseminao artificial foram colocadas a servio da
eugenia racista, e o darwinismo foi usado para justificar o imperialismo e a poltica
do espao vital (Lebensraum) alem. No obstante, negando haver uma relao
direta entre vitalismo e nacional-socialismo, ele acredita que a converso de
certos bilogos vitalistas ao nazismo no deve fazer com que desabonemos o
vitalismo, assim como no criticamos a aritmtica e o clculo por sua utilizao
pelos banqueiros e atuais capitalistas (cf. CV, 1985, p.98).
De todo modo, considerando que foi a biologia vitalista impregnada de
animismo a que foi utilizada pela ideologia nazista para justificar seu projeto social,
se ele no se importa de ser chamado de vitalista no por aceitar a existncia de
uma fora vital, situada para alm da matria viva, que a animaria de fora, como
fizeram os animistas e os vitalistas clssicos, mas por admitir uma capacidade
inerente, prpria a ela, de reao e de autoconservao, que no se encontra na
matria inerte, e que atesta a especificidade da ordem vital em relao
maquinal.

40

Alm disso, se para Canguilhem a perspectiva vitalista a que melhor o


auxilia a operar a diferenciao entre o vivo e o inerte, tambm ela a nica que
consegue explicar o surgimento da atividade tcnica a partir da vida mesma:

o vitalismo talvez o sentimento de uma antecipao ontolgica, portanto,


cronologicamente irrecupervel da vida sobre a teoria e a tcnica, sobre a inteligncia
e a simulao da vida (FCR, 1995, p.128).

Transpondo esta ideia para sua reflexo sobre o surgimento da medicina, ele nota
que enquanto a mquina precisa de algum que a construa, que a regule e a
repare, o vivente se reproduz, se autorrepara, se autocura e se autorregenera,
sendo precisamente esta capacidade de reao e de resistncia morte inerente
a tudo que vive a origem da tcnica mdica.
Neste captulo, ento, a forma como ele define a vida e o que faz com que
ela seja a raiz da atividade mdica o que nos propomos apresentar.
***
Quando estudamos o pensamento de Canguilhem em seu conjunto,
notamos que se ele tece crticas biologia mecanicista no s porque considera
insuficientes os estudos biolgicos que no levam em conta a distino existente
entre o movimento vital e o movimento fsico, este ltimo com tendncia inrcia
(cf. CV, 1985, p.12). tambm porque percebe que historicamente ela se
constituiu a partir de um projeto poltico-ideolgico de supresso de toda e
qualquer referncia a valores no campo da cincia, associado disputa de
autoridade entre os poderes religioso e laico:

Mas vem-nos imediatamente ao esprito que, desde o princpio do sculo XIX, a


definio do objeto especfico da biologia foi purgado de qualquer referncia a
conceitos de ordem axiolgica, tais como perfeio ou imperfeio, normal ou
anormal, etc... (...) Consequentemente, o problema da normalidade na histria do
pensamento biolgico devia colocar-se entre as consideraes no atuais. Queremos
fazer uma tentativa de demonstrar o contrrio (cf. I, 1981, p.109).

Assim, se ele se dedica filosoficamente ao problema do normal e do patolgico ,


sobretudo para resgatar a dimenso ativa e axiolgica da vida, traduzida por suas
41

propriedades de instituir valores e de criar normas, isto , pela polaridade


dinmica e normatividade que lhe so prprias.
Com efeito, em seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences,
Canguilhem esclarece que a partir do momento em que a mecnica cartesiana e
galileana foi dada como modelo de uma cincia universal em seu objeto e
homognea em seu mtodo, abolindo toda a diferena ontolgica entre as coisas
do cu e da terra, entre as coisas inertes e os seres vivos, os organismos
passaram a ser descritos e explicados em sua estrutura e funes como um ponto
de convergncia de foras fsicas e como o resultado de um conjunto de
influncias externas, impostas pelo ambiente natural. A biologia passou, ento, a
utilizar a linguagem da fsica e da qumica e a explicar os seres vivos nos mesmos
termos da matria inerte, reduzindo-os a propriedades puramente extensionais. A
consequncia disso foi a perda da especificidade das cincias biolgicas, em seu
objeto e mtodos de investigao (cf. E, 1989, p.33).
J na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, ao apresentar seu
estudo sobre o problema da normalidade na histria do pensamento biolgico,
Canguilhem inicia sua argumentao citando a surpresa de Emile Radl, autor de
Geschichte der biologischen Theorien in der Neuzeit (1913), com o fato de a
biologia de seu tempo ser colocada em dvida com Galileu e Descartes, j que a
eles no se pode atribuir nenhuma ideia biolgica digna de nota. A seu ver, o
historiador, j fazendo oposio s pretenses do que mais tarde seria chamado
de reducionismo, se colocava expressamente contra a filosofia biolgica
materialista do XIX, amalgamada num racionalismo de laboratrio, isomorfo de um
radicalismo poltico anticlerical: se a vida no mais do que matria, que se
acautelem a alma, a imortalidade e o poder clerical (I, 1981, p.107).
Mas, atravs desta explicitao ideolgica, longe de querer criticar o projeto
de constituio de um pensamento biolgico laico, o que agora Canguilhem
procura mostrar que desde o princpio do sculo XIX, devido disputa de
autoridade entre os poderes religioso e secular, a cincia biolgica vem sendo
purificada de qualquer referncia a conceitos de ordem axiolgica, do estudo das

42

funes da vida questo da origem das espcies. Em decorrncia disso,


abolindo toda diferena entre o vivo e o no vivo, os bilogos e bioqumicos
submeteram completamente seu objeto jurisdio dos fsicos e dos qumicos,
tomando por modelo explicativo das funes de autoconservao, autorregulao
e autorreproduo a oficina qumica completamente automtica (cf. I, 1981,
p.109). Os progressos obtidos por eles na anlise e na sntese dos compostos
orgnicos, a reduo dos processos vitais a transformaes qumicas e
termodinmicas encorajaram tambm os filsofos e bilogos que se dedicavam
explicao da evoluo das espcies a refutar, por oposio biologia natural ou
revelada, toda ideia sobre a natureza da vida que no tivesse um carter
mecanicista ou materialista, de modo a eliminar dela qualquer referncia a uma
concepo de valor (cf. I, 1981, p.117).
Assim, para demonstrar que no h como eliminar da ideia de vida
qualquer referncia a uma comparao de valores, pois a vida mesma representa
uma diferena de valor em relao morte e, ainda, que a interrogao sobre o
sentido dos comportamentos e normas de adaptabilidade da vida uma tarefa da
biologia e no da fsica ou da qumica, que Canguilhem se empenhar em mostrar
que se a vida fosse indiferente s suas prprias normas e s condies que lhe
so impostas funes como a autoconservao e a autorregulao sequer seriam
possveis, assim como no haveria como falar em adaptao, comportamento cujo
sentido vital - que mesmo uma explicao causal da evoluo no consegue abolir
- determinado por referncia do ser vivo morte: Ser indiferente viver ou
morrer, lutar com sucesso ou com sucesso mesmo que o sucesso consista
simplesmente em continuar a viver? (I, 1981, p.116).
Isso explica porque, em suas Novas reflexes referentes ao normal e ao
patolgico (1963-1966) ele diz que desde seu Ensaio sobre alguns problemas
relativos ao normal e ao patolgico (1943) baseia sua reflexo sobre o normal
numa anlise filosfica da vida, compreendida como uma atividade de oposio
inrcia e indiferena. Neste contexto, se colocando contra a biologia
fundamentada nos princpios da mecnica moderna que considera a vida um
objeto estvel, idntico a si mesmo, uma matria inerte que precisa ser colocada
43

em movimento por uma fora exterior a ela, afirma que este modelo explicativo
no pode ser transposto para os fenmenos vitais porque a vida no indiferente
s condies que lhe so impostas:

A mecnica moderna, baseando a cincia do movimento no princpio da inrcia,


tornava absurda, com efeito, a distino [aristotlica] entre os movimentos naturais e
os movimentos violentos, j que a inrcia precisamente a indiferena em relao s
direes e variaes do movimento. Ora, a vida est bem longe de uma tal indiferena
em relao s condies que lhe so impostas: a vida polaridade. (NP, 1990, p.98).

Assim, percebendo que a vida no permanece inerte diante do que lhe


ameaa, Canguilhem diz haver nela uma polaridade dinmica, entendida como
uma resposta s demandas do meio, expressa atravs do estabelecimento de
valores vitais opostos, positivos e negativos. Mesmo o mais simples dos aparelhos
biolgicos de nutrio, de assimilao e de excreo, afirma ele, atesta esta
polaridade, estando certa a linguagem psicanaltica ao qualificar como plos os
orifcios naturais de ingesto e de excreo e em situar os objetos de satisfao
em relao a uma propulso e a uma repulso: Viver , mesmo para uma ameba,
preferir e excluir (NP, 1990, p.105)36.
Ademais, tambm por no haver indiferena biolgica, pelo fato de a vida
ser atividade polarizada de conflito com o meio, que podemos falar em
normatividade vital, pois apenas a partir do valor atribudo pela vida a um
determinado comportamento biolgico que podemos cham-lo ou no de normal.
At porque, caso admitssemos que a vida no faz diferena entre suas normas,
estaramos nos condenando a no poder nem mesmo distinguir um alimento de
um excremento, um estado fisiolgico de um patolgico:

por referncia polaridade dinmica da vida que se pode chamar de normais


determinados tipos ou funes. Se existem normas biolgicas porque a vida, sendo,
no apenas submisso ao meio, mas tambm instituio de seu meio prprio,
36

Nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, no tpico La nouvelle connaissance de la


vie, Canguilhem nota que Bergson, na obra La Pense et le Mouvant, ao se referir assimilao,
esclarece que ela no aparece somente como a absoro de um alimento, mas tambm como a
forma como o vivente trata aquilo que se assimila, se o retm ou o rejeita, de modo que: viver, em
qualquer escala que seja, escolher e negligenciar (E, 1989, p.350).
44

estabelece, por isso mesmo valores, no apenas no meio, mas tambm no prprio
organismo. o que chamamos de normatividade biolgica (NP, 1990, p.187).

Assim, se falamos em normas biolgicas de diferentes naturezas, de


distintas qualidades, somente porque todo vivente, e no apenas o humano,
inconscientemente impe valores. Desta forma, contrariando a ideia de que a
atribuio de valores a determinados comportamentos biolgicos possvel
apenas ao vivente capaz de linguagem verbal, isto , ao vivente humano,
Canguilhem esclarece que no seria possvel ao homem estimar de modo
consciente se a normatividade no estivesse em germe na vida:

O verbete do Vocabulaire philosophique parece supor que o valor s pode ser


atribudo a um fato biolgico por aquele que fala, isto , evidentemente, um homem.
Achamos, ao contrrio, que para um ser vivo, o fato de reagir por uma doena a uma
leso, a uma infestao, a uma anarquia funcional, traduz o fato fundamental que a
vida no indiferente s condies nas quais ela possvel, que a vida polaridade e
por isso mesmo, posio inconsciente de valor, em resumo, que a vida , de fato, uma
atividade normativa (NP, 1990, p.96)37.

Portanto, alm da polaridade vital, devemos reconhecer uma normatividade


original da vida (NP, 1990, p.142). Ou seja, a capacidade que todo vivente tem de
instituir normas de funcionamento orgnico e tambm de super-las em uma
situao eventual. Isso porque, considerando a polaridade dinmica, dizer que o

37

Lecourt (2005) acredita que ao se perguntar sobre as razes biolgicas dos valores humanos
Canguilhem se alinha Werthphilosophie. Tambm Debru (2007) acredita que a tese
canguilhemiana de vida animada pela ideia de posio de valor evoca fortemente esta corrente de
pensamento, na qual o valor aquilo que nasce do embate do vivente com o meio. Pela mesma
perspectiva, Schmidgen (2008), a partir da identificao do conjunto dos autores alemes que
figuram em seus escritos, trata especificamente da influencia da Werthphilosophie ou da filosofia
axiolgica, como chamada na Frana, em Canguilhem. Como Lecourt, ele destaca a referncia
obra do vienense Robert Reininger, Werthphilosophie und Ethik (1939), no Ensaio de 43 e dos
trabalhos de Rickert, Herxheimer, Windelband e Msterberg, e ainda o elogio, em O conhecimento
da vida, obra Esquisse dune philosophie des valeurs (1939) de Eugne Duprel. Sobre a
influncia da Werthphilosophie na filosofia de Canguilhem, confira: LECOURT, D. Georges
Canguilhem. Que sais-je?: Les envies du savoir. 1a edio. Paris, Presses Universitaires de France
- PUF, 2008; DEBRU, C. Lengagement philosophique dans le champ de la medicine: Georges
Canguilhem aujourdhui. In: BAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences et politique du vivant.
Paris, Presses Universitaires de France PUF, 2007; SCHMIDGEN, H. Georges Canguilhem et
les discours allemands. In: FAGOT-LARGEAULT; DEBRU, D, MORANGE, M (dir); HAN, H-J.
(d). Philosophie et mdecine: en hommage Georges Canguilhem. (LHistoire des sicences
Textes et tudes). Paris, Vrin, 2008.
45

vivente normativo no apenas afirmar que ele institui normas. ainda


constatar que a manuteno de uma nica norma sentida privativamente e no
positivamente por ele, j que a conservao normativa impede a adoo de novos
comportamentos vitais, dificultando a atividade prpria de todo organismo, que a
de operar ajustes normativos.
No entanto, Canguilhem nota que a normatividade vital no se trata de uma
maleabilidade funcional total e instantnea, pois no podemos adotar normas a
nosso bel-prazer. Ela seria ento mais bem definida como uma plasticidade
funcional que permite a todo vivente alterar, dentro de certos limites, suas
constantes funcionais interpretadas como normas habituais de vida (cf. NP, 1990,
p. 138). Por isso, seria mais adequado falar em ritmos estabilizados da vida ou em
modos de ser da vida, termos mais condizentes com o dinamismo que lhe
prprio (cf. NP, 1990, p.166).
Destarte, no sendo esttica, a vida no se traduz por constantes ou
invariantes biolgicas codificadas, mas pela possibilidade do vivente adotar
diferentes modos de ser, permitindo a ele, no momento de ruptura de sua
estabilidade orgnica, encontrar entre as constantes aquela na qual poder ainda
viver, uma nova norma, que mesmo sendo patolgica no deixar de ser para ele
normal. Em resumo, a vida opera por normas, por comportamentos que se
estabilizam em constantes, mas esta estabilizao no deve constituir um
obstculo a uma superao eventual, pois isto significaria a morte da
normatividade:

H dois tipos de comportamentos inditos da vida. H os que se estabilizam em


novas constantes, mas cuja estabilidade no constituir obstculo a uma nova
superao eventual. So realmente normais por normatividade. E h os que se
estabilizam sob a forma de constantes que o indivduo se esforar, ansiosamente,
por preservar de qualquer perturbao eventual. Trata-se aqui de constantes normais,
mas de valor repulsivo, exprimindo nelas, a morte da normatividade (NP, 1990,
p.167).

Em vista disso, Canguilhem apresenta como critrio de sade e de doena


modos de ser respectivamente valorados positiva e negativamente pela vida a
amplitude ou restrio da normatividade, ou seja, a maior ou menor possibilidade
46

do vivente ultrapassar um estado de normalidade estabilizado e adotar outro 38.


Atravs deste parmetro, o doente anormal no por no ter norma, mas por s
poder admitir uma norma: Como j dissemos muitas vezes, o doente no
anormal por ausncia de norma, e sim por incapacidade de ser normativo (NP,
1990, p.148).
Com efeito, como esclarece em La connaissance de la vie, a doena, ou
estado patolgico, no a perda de uma norma, mas um ritmo de vida regrado
por normas vitalmente inferiores ou depreciadas pela vida, pois impedem o vivente
de uma participao ativa num dado meio: Rigorosamente, patolgico o
contrrio vital de so e no o contraditrio lgico de normal (CV, 1985, p.166).
Considerando, portanto, que o patolgico tambm uma espcie de normal,
devemos reconhecer que enquanto o ser vivo doente est normalizado em
condies bem definidas, pois perdeu sua capacidade de instituir normas
diferentes em condies adversas, o vivente saudvel normativo, pois consegue
questionar suas normas usuais por ocasio de situaes crticas e super-las
atravs da instaurao de uma nova ordem vital:

Se reconhecermos que a doena no deixa de ser uma espcie de norma biolgica,


conseqentemente o estado patolgico no pode ser chamado de anormal no sentido
absoluto, mas anormal apenas na relao com uma situao determinada.
Reciprocamente, ser sadio e ser normal no so fatos totalmente equivalentes, j que
o patolgico uma espcie de normal. Ser sadio significa no apenas ser normal
numa situao determinada, mas ser, tambm, normativo, nessa situao e em outras
situaes eventuais. O que caracteriza a sade a possibilidade de ultrapassar a
norma que define o normal momentneo, a possibilidade de tolerar infraes norma
habitual e de instituir normas novas em situaes novas (NP, 1990, p.158).

Alm disso, para Canguilhem, acompanhando o pensamento de Goldstein,


h uma irreversibilidade na normatividade vital, pois as normas criadas aps uma
crise orgnica no so as mesmas adotadas pelo vivente antes do processo
crtico. Com efeito, Goldstein afirma que as novas normas fisiolgicas institudas
38

Por este ponto de vista, podemos aproximar o pensamento de Canguilhem ao de Simondon,


para quem o indivduo vivente um sistema metaestvel rico em potenciais, sendo que o equilbrio
estvel deste sistema representa seu mais baixo nvel de energia potencial possvel, pois o impede
de transformar-se em outro. Cf. SIMONDON, G. Lindividuation la lumire des notions de forme et
dinformation. Paris, Millon, 2005.
47

aps a crise orgnica no so as mesmas anteriores doena, admitindo o fato


biolgico fundamental de que a vida no conhece reversibilidade, mas admite
reparaes que so realmente inovaes fisiolgicas: curar criar para si novas
normas de vida, s vezes superiores s antigas (NP, 1990, p. 188). Com isso, ele
contraria a ideia de cura como possibilidade de retorno a um estado de ordem
prvio, anterior doena (restitutio ad integrum):

curar, apesar dos dficits, sempre acompanhado de perdas essenciais para o


organismo e, ao mesmo tempo, do reaparecimento de uma ordem. A isso corresponde
uma nova norma individual (cf. NP, 1990, p.156).

Por este vis, a cura no pode ser entendida como um retorno a um estado
anterior de inocncia biolgica. Ela a reconquista de um estado de estabilidade
orgnica, que estar mais prximo da doena ou da sade na medida em que
estiver mais ou menos aberto a eventuais modificaes.
Assim, colocando de outro modo a questo da normalidade, Canguilhem
mostra que o que chamamos de vivente normal ou saudvel o normativo, e o
anormal ou patolgico aquele que no apresenta capacidade de evitar ou corrigir
comportamentos que lhe ameaam, por uma restrio em sua normatividade,
traduzida pela incapacidade de uma norma vital transformar-se em outra norma,
quando instada pelo meio a isto. J o vivente saudvel aquele que consegue se
ajustar ao meio, adaptando-se ativamente a ele39, seja alterando sua norma atual,
seja alterando o meio, tambm este passvel de ajustes e modificaes:

Mas o meio csmico, o meio do animal de modo geral no ser um sistema de


constantes mecnicas, fsicas e qumicas, no ser feito de invariantes? claro que
este meio definido pela cincia feito de leis, mas essas leis so abstraes tericas.
O ser vivo no vive entre leis, mas entre seres e acontecimentos que diversificam
essas leis. O que sustenta o pssaro o galho da rvore, e no as leis da
elasticidade. Se reduzirmos o galho s leis da elasticidade tambm no devemos falar
em pssaro, e sim em solues coloidais. Em tal nvel de abstrao analtica, no se
39

Na mesma direo, Bergson diferencia a adaptao passiva, na qual o organismo uma matria
inerte que sofre influncia do meio e a adaptao ativa, que ocorre quando um organismo
seletivamente extrai desta influncia uma condio apropriada (cf. BERGSON, 2005, p.76-77). In:
BERGSON, H. A evoluo criadora (Trad: Bento Prado Neto). So Paulo, Martins Fontes, 2005
(Coleo Tpicos).
48

pode mais falar em meio, para um ser vivo, nem em sade, nem em doena. Da
mesma forma, o que a raposa come o ovo de galinha, e no a qumica dos
albuminoides ou as leis da embriologia (NP, 1990, p.159).

No sendo o meio, portanto, um sistema de constantes invariveis, tambm ele


est em contnuo processo de estruturao pelos viventes que com ele se
relacionam: De fato, o meio do ser vivo tambm obra do ser vivo que se furta e
se oferece eletivamente a certas influncias (NP, 1990, p.143).
Mas, embora Canguilhem defenda que o meio no apenas um fato fsico,
mas um fato biolgico, isto , no um fato constitudo, mas um fato a se
constituir, acredita que o vivente no o altera em busca de um estado de
estabilizao permanente, nem se adapta mecanicamente a ele. Afastando-se de
dois princpios, um teleolgico e outro mecanicista, sobre a adaptao, ele recusa
tanto a ideia de que o ser vivo se adapta de acordo com a procura de satisfaes
funcionais, sendo a adaptao um ideal a ser atingido, como aquela que afirma
que o ser vivo adaptado pela ao de uma necessidade de ordem mecnica,
fsico-qumica ou biolgica (outros seres vivos), sendo ela a expresso de um
estado de equilbrio que no deve ser alterado, pois isso significaria um risco de
morte.
Contestando ambas as perspectivas, ele entende que o vivente no um ser
passivo, que apenas recebe influncias de um meio que lhe adverso40. Em seu
embate com o meio, para manter sua integridade, mais do que se conservar, no
sentido de manter-se como est, ele deve continuamente confrontar-se com o
meio, transform-lo e tambm se transformar:
40

Segundo Braunstein (2007), a crtica ao conceito mecanicista de meio est presente no corao
das duas principais obras de Canguilhem, O normal e o patolgico (1943) e A formao do
conceito de reflexo (1955), alm de figurar no artigo Le vivant et son milieu (1946-1947) de La
connaissance de la vie. Ele nota que, desde a dcada de 30, Canguilhem j se colocava contra
uma concepo determinista de meio, presente nos trabalhos de Barrs e, antes deste, no de
Taine. Considerando que nem a raa, nem o meio, nem o momento so suficientes para definir o
homem, ele no aceita falar em influncia do meio sobre o vivente, como faz a tradio
mecanicista, mas em reao do vivente em relao ao meio. Sobre as implicaes da concepo
determinista de meio no s na biologia como na psicologia, assunto que trataremos mais adiante,
confira: BRAUNSTEIN, J-F (org). Psychologie et milieu. thique et histoire des sciences chez
Georges Canguilhem. In: BRAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences et politique du vivant.
Paris, Presses Universitaires de France PUF, 2007.
49

(...) se consideramos a relao organismo-meio como consequncia de uma


atividade verdadeiramente biolgica, como a procura de uma situao na qual o ser
vivo, em vez de sofrer influncias, recolhe as influncias e as qualidades que
correspondem a suas exigncias, ento os meios nos quais os seres vivos esto
colocados esto delimitados por eles, centrados neles. Neste sentido, o organismo
no est jogado num meio ao qual tem que se dobrar, mas ao contrrio, ele estrutura
seu meio, ao mesmo tempo em que desenvolve suas capacidades de organismo
(NP, 1990, p.258).

Por isso, em La connaissance de la vie, ele novamente concorda com


Goldstein, para quem a interao entre vivente e meio no uma relao de tipo
fsica, mas biolgica. Segundo o autor de Der Aufbau des Organismus, entre o
vivente e o meio a relao se estabelece como um debate (Auseinandersetzung)
onde os viventes colocam suas prprias normas de apreciao das situaes,
dominam o meio e se acomodam. neste sentido que a atividade do organismo
pode ser definida como criadora, pois cada vivente compe o ambiente a sua
maneira, de modo a poder se realizar, isto , existir (cf. CV, 1985, p. 24). Mas,
para ele, esta relao no consiste essencialmente numa oposio:

uma vida que se afirma contra j uma vida ameaada (...). Uma vida s, confiante
na sua existncia, em seus valores, uma vida em flexo, uma vida flexvel, quase
em moderao (CV, 1985, p.146).

Desta forma, a situao de um vivente comandado de fora pelo meio deve ser
considerada catastrfica, pois traduz uma dominao do exterior sobre um
organismo, que deveria comp-lo, influenci-lo e organiz-lo tendo a si prprio
como centro de referncia e como polo doador de sentido vital.
Considerada a estreita relao organismo-meio, a normalidade do vivente
no pode ser pensada fora de sua relao com o meio, assim como a normalidade
do meio no pode ser pensada sem o vivente: o ser vivo e o meio, considerados
separadamente, no so normais, porm sua relao que os torna normais um
para o outro (NP, 1990, p.96). O vivente normal na medida em que consegue
responder s exigncias do meio, assim como o meio s pode ser considerado
normal em relao norma morfolgica e funcional do vivente que o utiliza em seu

50

proveito. , portanto, a relao do vivente com o meio41 que definir a normalidade


no do s do vivente, mas tambm do prprio meio: o meio normal pelo fato do
ser vivo nele desenvolver melhor sua vida, e nele manter melhor sua prpria
norma (cf. NP, 1990, p.111).
Mesmo quando pensamos num conjunto de viventes, como representantes
de uma mesma espcie, sua normalidade tambm ter estreita relao com as
condies que o meio pode oferecer a sua manuteno e propagao. Ento, o
meio normal para uma espcie aquele que permite a ela no s maior
fecundidade, mas tambm uma variedade de formas que, na hiptese de
ocorrerem modificaes externas, d condies vida de encontrar numa dessas
formas a soluo para o problema de adaptao que se v forada a resolver. Da
o sentido do elogio de Canguilhem ao Darwin, por ter definido uma espcie como
o agrupamento de indivduos, todos diferentes em certo grau, e cuja unidade
traduziria a normalizao momentnea de suas relaes com o meio, inclusive
com outras espcies (cf. NP, 1990, p.112).
Atravs deste entendimento de normalidade, derivado da relao do vivente
com seu meio, at mesmo os considerados anormais, por serem mutantes,
podero ser considerados normais, se num dado meio a sua norma for vitalmente
vlida. Exemplo disto o fato de que uma espcie animal cega, derivada de uma
de boa viso, ser mais normal que a vidente em uma caverna (cf. NP, 1990,
p.237), assim como uma drosfila de asa vestigial, derivada por mutao de uma
drosfila alada, ser normal beira-mar, j que num meio ventilado as drosfilas
aladas tm mais oportunidade de serem eliminadas, ganhando vantagem das
mutantes apenas num meio protegido de ventos e fechado (cf. NP, 1990, p.111).
Na mesma direo, na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, ao
escrever sobre o problema da normalidade na histria do pensamento biolgico,
41

Canguilhem, assim como Simondon, no acredita ser possvel pensar o vivente separado do
meio em que se encontra. O ponto de vista simondoniano que o meio no est despojado do
indivduo, assim como o indivduo no perde a dimenso do meio, e que o vivente resolve seus
problemas no somente adaptando-se (como pode fazer uma mquina), mas tambm modificando
a si mesmo, inventando novas estruturas internas cf. SIMONDON, G. Lindividuation la lumire
des notions de forme et dinformation. Op. cit.
51

Canguilhem ressalta que Darwin quem descobre um mecanismo natural de


normalizao da anomalia menor que a variao, j que, para ele, os desvios
so possibilidades de incurso dos seres vivos em outros meios: segundo o
esprito do darwinismo, a norma no algo fixo, mas uma capacidade transitiva
(cf. I, 1981, p.116-117). Ou seja, para o autor de A origem das espcies, a
normalidade dos seres vivos ser dada pela qualidade da relao que tm com
seu meio, como o que permite a eles e, atravs das variaes individuais dos seus
descendentes, novas formas de relao com um novo meio, e assim
sucessivamente.
Com isso, Canguilhem quer provar que houve uma confuso na
identificao dos termos anormal e anomalia. Ele explica que, etimologicamente,
anomalia vem do grego anomalia, que significa desigualdade, aspereza; o anomalos o desigual, o rugoso, o irregular. Assim, houve um engano a respeito
do termo anomalia, derivando-o no de omalos, mas de nomos, que significa lei. A
seu ver, o termo anomalia designa um fato, um descritivo, enquanto anormal faz
referncia a um valor, sendo um termo apreciativo. No obstante, a confuso
tornou o anormal um conceito descritivo e a anomalia, avaliativo (cf. NP, 1990,
p.101). Pela sua perspectiva, o anmalo seria apenas o desigual, o diferente, e
o patolgico sim seria o anormal, no por carecer de norma, mas por ser uma
norma valorada negativamente pela vida: o patolgico no a ausncia de norma
biolgica, uma norma diferente, mas comparativamente repelida pela vida (NP,
1990, p.113-114). Portanto, nos equivocamos quando identificamos o patolgico
ao anmalo. A anomalia, como uma variedade biolgica, pode transformar-se em
doena, mas no , por si s, uma doena: a anomalia pode constituir um objeto
de um captulo especial da histria natural, mas no da patologia (NP, 1990,
p.105).
Para corroborar seu ponto de vista, ele lembra que para I. Geoffroy SaintHilaire, a anomalia um fato biolgico que a cincia deve explicar e no apreciar.
Segundo o autor da Histoire gnerale et particulire des anomalies de l
organisation chez lhomme et les animaux, incorreto falar a respeito dos animais
que apresentam organizao e caracteres inslitos em capricho da natureza, em
52

desordem ou irregularidade. No existem formaes orgnicas que no estejam


submetidas a leis, e se existem excees, so excees s leis dos naturalistas, e
no s leis da natureza. Ou seja, todas as espcies vivas so o que devem ser.
Mas, embora todas elas apresentem uma grande variao nas formas e no
volume proporcional dos rgos, por outro lado, h um conjunto de traos comuns
grande maioria dos indivduos que compem a mesma espcie, sendo este
conjunto o que define um tipo especfico. A anomalia, como variedade biolgica,
seria apenas qualquer desvio do tipo especfico ou qualquer particularidade
orgnica apresentada por um indivduo comparado com a grande maioria dos
indivduos de sua espcie:

Portanto, em anatomia, o termo anomalia deve conservar estritamente o seu sentido


de inslito, de inabitual; ser anormal consiste em se afastar, por sua prpria
organizao, da grande maioria dos seres com os quais se deve ser comparado (NP,
1990, p.102).

Assim sendo, uma anomalia no patolgica apenas por ser uma


anomalia, isto , um desvio do tipo especfico. Ela ser patolgica apenas quando
suas normas forem inferiores quanto estabilidade, fecundidade e variabilidade
da vida e forem sentidas privativamente pelo organismo, num determinado meio.
Isto , enquanto a anomalia no tiver uma incidncia funcional a ponto de ter
expresso na ordem dos valores vitais, ela ser uma variao sobre um tema
especfico, uma ilustrao da diversidade de normas presente na ordem biolgica:

A anomalia a consequncia de variao individual que impede dois seres de


poderem se substituir um ao outro de modo completo. Ilustra, na ordem biolgica, o
princpio leibnitziano dos indiscernveis. No entanto, diversidade no doena (NP,
1990, p.106).

Por isso, Canguilhem concorda tambm com John A. Ryle, autor de The
meaning of normal, que procura demonstrar que certos desvios individuais em
relao s normas fisiolgicas no so por isso patolgicos. normal que exista a
variabilidade, pois ela necessria adaptao e, portanto, sobrevivncia das
espcies (cf. NP, 1990, p.242). atravs da variabilidade que a vida obtm, sem

53

procurar faz-lo, uma espcie de seguro contra a especializao excessiva, sem


reversibilidade ou flexibilidade, o que no fundo uma adaptao bem sucedida (cf.
NP, 1990, p.111). Da a importncia das mutaes para a preservao das
espcies: em matria de adaptao, o perfeito ou acabado significa o comeo do
fim das espcies (NP, 1990, p.237).
Destarte, refutando a ideia de que as modificaes do cdigo gentico
contradizem a sabedoria dos organismos, Canguilhem lembra que nem todas as
alteraes bioqumicas so patolgicas, pois pode acontecer que, em certos
meios, elas possam conferir uma certa superioridade queles que so seus
beneficirios, como o caso da resistncia malria por portadores de um dficit
em glicose-6-fosfato-desidrogenase. De fato, se a adaptabilidade depende da
variabilidade, a diferena bioqumica individual ocorrida no interior de uma dada
espcie pode torn-la mais apta sobrevivncia:

ao contrrio da humanidade que, segundo Marx, s levanta os problemas que pode


resolver, a vida multiplica, de antemo, solues para os problemas de adaptao que
podero surgir (NP, 1990, p.240).

Acompanhando tambm G. Teissier, para quem as mutaes podem ser


vantajosas se o meio variar em seu favor, Canguilhem diz que embora possam ser
contestveis as noes de seleo natural e de luta pela sobrevivncia, no s
pela ideia de finalidade e superioridade a elas subjacentes42, mas tambm porque
a maior parte dos seres vivos so mortos pelo meio muito antes que suas
42

Em seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, no artigo Les concepts de lutte pour
lexistence et de selection naturelle em 1858: Charles Darwin et Alfred Russel Wallace,
Canguilhem d a entender que se no recusa de todo o mecanismo de seleo natural proposto
por Darwin porque ele no um poder de escolha que recobre uma representao
antropomrfica de um poder natural divinizado, mas designa somente uma lei que exprime os
efeitos de composio entre variao acidental, hereditariedade e concorrncia vital (cf. E, 1989,
p.108). Alm disso, na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, deixa entrever que se
acompanha o ponto de vista darwinista porque at Darwin os seres vivos se multiplicavam num
quadro em que encontravam exclusivamente o seu bem, sendo radical a mudana de referncia
quando ele props que os seres vivos se multiplicam sem obrigao de identidade especfica e que
atravs do jogo composto pelo seu nmero e pelas suas diferenas se encontram coagidos a viver
como podem, o menos mal possvel, sem lugar reservado, sem garantias de futuro (cf. I, 1981,
p.92). Como veremos, tambm pela sua perspectiva, na ausncia de orientao teleolgica, a
evoluo aparece como um ensaio de formas, sem plano ou fim pr-determinado, traduzido como
uma aventura, com um percurso imprevisvel.
54

desigualdades possam lhe ser teis, isso no quer dizer que apresentar
desigualdades seja biologicamente indiferente (cf. NP, 1990, p.99).
Em La connaissance de la vie, acompanhando o mesmo autor em Le
Mcanisme de LEvolution, nota que para toda espcie necessrio admitir uma
certa flutuao dos genes, da qual depende a plasticidade da adaptao e,
portanto, seu poder evolutivo. A seleo natural, ou seja, o crivo pelo meio, tanto
conservador em circunstncias estveis quanto inovador em circunstncias
crticas, de modo que os ensaios mais arriscados so possveis e lcitos (CV,
1985, p. 161).
Em resumo, nem toda anomalia, como variao morfolgica ou funcional,
ser patolgica, pelo simples fato de ser anomalia: no existe fato que seja
normal ou patolgico em si. A anomalia e a mutao no so, em si mesmas,
patolgicas. Elas exprimem outras normas de vida possveis (NP, 1990, p.113).
Como simples diferena de fato, ela pode vir a ser patolgica, somente se o
indivduo considerado anmalo no conseguir responder s exigncias do meio,
no tolerando qualquer desvio das condies nas quais suas normas so vlidas,
por no ser capaz de instituir novas normas vitais. Portanto a condio de
normalidade de um vivente, no advir de sua fidelidade a um tipo especfico, do
qual seria uma cpia fiel, mas depender de sua normatividade, ou seja, de sua
capacidade de instituir novas normas vitais quando da necessidade de superar as
dificuldades que resultam de uma alterao do meio em que se encontra.
Assim, do ponto de vista canguilhemiano, o normal em biologia no tanto
a forma antiga, mas a nova, se ela conseguir, no seu meio, manter-se normativa:

Compreende-se finalmente, porque uma anomalia e especialmente uma mutao,


isto , uma anomalia j de incio hereditria no patolgica pelo simples fato de
ser anomalia, isto , um desvio a partir de um tipo especfico, definido por um grupo
de caracteres mais freqentes em sua dimenso mdia. Caso contrrio seria preciso
dizer que um indivduo mutante, ponto de partida de uma nova espcie , ao mesmo
tempo patolgico porque se desvia, e normal, porque se conserva e se reproduz. O
normal, em biologia, no tanto a forma antiga, mas a nova, se ela encontrar
condies de existncia nas quais parecer normativa, isto , superando todas as
formas passadas, ultrapassadas e, talvez, dentro em breve, mortas (NP, 1990, p.113)

55

Ademais, ao dizer que as anomalias podem ser o ponto de partida de uma


nova espcie Canguilhem atribui a elas outro estatuto, para alm do sentido
biolgico de diversificao dos indivduos no interior de uma mesma espcie. Ele
aposta na ideia de que as mutaes possam dar origem a novas espcies e com
isso questiona em que medida os seres vivos que se afastam do tipo especfico
so anormais que esto colocando em perigo a forma especfica ou sero
inventores a caminho de novas formas: A vida no justamente evoluo,
variao de formas, inveno de comportamentos? (NP, 1990, p.164).
Com efeito, tambm nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences,
no tpico La nouvelle connaissance de la vie, ele diz que as formas vivas esto
em movimento contnuo de transformao e defende que realmente possvel
explicar a evoluo das espcies a partir da gentica pela ocorrncia das
mutaes, sendo este o teor de sua objeo s teorias que afirmam ser elas
subpatolgicas, frequentemente letais, e que o mutante vale biologicamente
menos do que o ser a partir do qual ele constitui uma mutao: De fato, isso
verdadeiro, as mutaes so frequentemente monstruosidades. Mas, ao olhar da
vida, h monstruosidades? (E, 1989, p.363-364). A seu ver, a vida feita de
conservao e de novidade, comportando o risco das aberraes: a vida supera
seus erros por outros ensaios, sendo um erro da vida simplesmente um impasse
(E, 1989, p.364).
Mas, vale notar que o fato de Canguilhem defender a ideia de que uma
mutao possa dar origem a uma nova espcie, no o faz um adepto do
mutacionismo, corrente de pensamento para a qual as mutaes so o principal
mecanismo de evoluo das espcies, em detrimento da ao do meio:

o mutacionismo se apresentou, em primeiro lugar como uma forma de explicao dos


fatos da evoluo cuja adoo pelos geneticistas reforou ainda o carter de
hostilidade a qualquer atitude de levar em considerao a influncia do meio (cf. NP,
1990, p.112).

Com efeito, em La connaissance de la vie, no artigo Le vivant et son


milieu, quando reflete sobre o carter espontneo das mutaes genticas como
56

explicao para a evoluo das espcies, ele faz uma crtica s teorias sobre a
gentica da hereditariedade que advogam a autonomia total do vivente em relao
ao meio, isto , quelas que defendem que a aquisio pelo vivente de sua forma
e suas funes depende integralmente de seu potencial hereditrio e que a ao
do meio sobre o fentipo deixaria intacto o gentipo. A seu ver, essas posies
no esto livres de crticas, pois algumas modificaes hereditrias podem ser
obtidas e consolidadas por condies externas, sejam elas alimentares, climticas
ou outras, muito embora tambm no haja um domnio integral do meio em
relao a estas modificaes.
Assim, entendendo que tanto a ao do meio quanto as mutaes,
ocorridas espontaneamente e ao acaso, isto , no dirigidas adaptativamente,
concorrem para o processo evolutivo, em O normal e o patolgico, ele conjuga as
duas perspectivas:

Parece, atualmente, que se deve situar o aparecimento de espcies novas na


interferncia das inovaes por mutao e das oscilaes do meio; parece tambm
que um darwinismo modernizado pelo mutacionismo a explicao mais flexvel e
mais abrangente do fato da evoluo que, apesar de tudo, incontestvel (NP, 1990,
p.112).

Alm disso, ainda na mesma obra, esclarece que conforme sejamos fixistas
ou transformistas consideraremos de modo diferente o indivduo mutante. Sem se
propor a tratar detidamente desta querela 43, apenas diz que, apesar das
diferenas tericas, tanto os bilogos que contestam at mesmo o fato da
evoluo, como os que no admitem que as mutaes sejam suficientes para
explicar os fatos da adaptao e da evoluo - j que os mutantes, apesar das
diferenas morfolgicas, no saem do quadro da mesma espcie - insistem sobre
43

Ramos (2005), ao tratar do embate dos fixistas e dos transformistas na histria do pensamento
biolgico, nota foi somente a partir do sculo XIX que a ideia da substituio gradativa das
espcies por outras atravs de processos adaptativos foi ganhando adeptos. Ao contrrio do que
propunham os fixistas ou criacionistas, que acreditavam que as espcies eram imutveis, para os
transformistas, a adaptao das espcies somente poderia ser obtida atravs de mudanas. Alm
disso, segundo o autor, os termos fixismo e transformismo podem ser aplicados com preciso
apenas s suas verses mais extremas: a viso crist ortodoxa claramente fixista, enquanto a
teoria da evoluo orgnica contempornea claramente transformista. Cf. RAMOS, M C. A Vnus
fsica de Maupertuis: antigas ideias sobre a gerao reformadas pelo mecanicismo newtoniano.
Revista Latino-Americana de Filosofia e Histria da Cincia, So Paulo, v. 3, n. 1, p. 79-101, 2005.
57

o carter subpatolgico, patolgico ou mesmo letal da maioria delas. Pensando de


outro modo, ele acredita que, considerando o carter de novidade que a mutao
comporta, o desvio em relao ao normal que ela representa, se normativo, ser
conservado pela ao da seleo natural44, no tendo necessariamente por
destino a morte:

Com efeito, na medida em que, no mundo animal ou vegetal, uma mutao pode
constituir a origem de uma nova espcie, vemos uma norma nascer de um desvio em
relao a uma outra. A norma a forma de desvio que a seleo natural conserva.
a concesso que a destruio e a morte fazem ao acaso (NP, 1990, p.237).

E mesmo se considerarmos que as anomalias so frequentemente restritivas,


menos durveis e menos resistentes, no podendo explicar a gnese das
espcies, elas no deixaro de ter o poder de diversific-las. De todo modo, tendo
em vista a importncia das anomalias para a diversificao, adaptao e at
mesmo para a evoluo das espcies, um equivoco consider-la um erro a ser
extirpado.
Com efeito, nas Novas reflexes referentes ao normal e ao patolgico, no
captulo intitulado Um novo conceito em patologia: o erro, ao problematizar a
ideia de que as alteraes bioqumicas hereditrias, estudadas pela patologia
molecular como erros de informao, so necessariamente patolgicas,
Canguilhem

defende

importncia

destas

microanomalias

ou

micromonstruosidades para a adaptabilidade dos organismos, e ainda contesta a


tese de que o valor vital de um erro gentico provenha das prprias razes da
organizao, ao nvel em que ela apenas estrutura linear, e no se estabelea
ao nvel do organismo considerado como um todo em conflito com um meio
44

Segundo Giroux (2008), a originalidade de Canguilhem em relao Goldstein reside na


insero da noo de norma individual na teoria darwiniana da evoluo. Singularmente,
Canguilhem encontra na teoria da seleo natural um fundamento biolgico objetivo
normatividade vital, pois longe de rejeitar a noo de norma em biologia, ela estabelece uma
ligao intrnseca entre variabilidade individual e valor vital. Agora, se a teoria da evoluo reafirma
o conceito de normatividade biolgica individual como ele sustenta, esta uma tese que tem sido
hoje o centro de vivos debates em filosofia da biologia. Cf. GIROUX, E. N'y a-t-il de sant que de
lindividu? Um point de vue pidmiologique sur les thses de Canguilhem. In: FAGOTLARGEAULT; DEBRU, D, MORANGE, M (dir); HAN, H-J. (d). Philosophie et mdecine: en
hommage Georges Canguilhem. (LHistoire des sicences Textes et tudes). Paris, Vrin, 2008.
58

ambiente: Assim como nem todos os germes patognicos determinam uma


infeco em qualquer hospedeiro, em qualquer circunstncia, assim tambm nem
todas as leses bioqumicas constituem a doena de algum (NP, 1990, p.256).
Ademais, ele diz entender que a noo de erro na composio bioqumica
dos constituintes do organismo de certo modo aristotlica, pois para Aristteles o
monstro era um erro da natureza que havia se enganado quanto matria 45. Na
mesma trilha, a patologia molecular atual, ao introduzir em suas teorias o conceito
de erro de informao, pode ser vista como um novo tipo de aristotelismo, com a
condio, claro, de no confundir a psicobiologia aristotlica com a tecnologia
moderna das transmisses (NP, 1990, p.252). Em vista disso, problematizando o
uso da noo de erro em biologia, como Simondon e Ruyer 46, ele coloca em
questo a importao da linguagem da teoria da informao para a bioqumica dos
aminocidos, como cdigo e mensagem, e a consequente atribuio aos
elementos do patrimnio hereditrio o saber do qumico e do geneticista, como se
as enzimas conhecessem as reaes tal como a qumica as analisa e pudessem
ignor-las ou ler errado seus enunciados (cf. NP, 1990, p.251).
Tambm em seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences,
Canguilhem comenta que com a revoluo na gentica ocorrida aps a
descoberta da estrutura do DNA e com a constituio da biologia molecular foi
operada uma mudana no conhecimento da vida, e seus fenmenos passaram a
45

Na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, Canguilhem esclarece que embora Aristteles
fale em erro da natureza, em sua filosofia tal noo servia para dizer que a vida tolerava a
imperfeies, que o processo teleolgico da vida no era absolutamente eficaz e infalvel. Para ele,
a existncia dos monstros atesta que h erros da natureza, explicveis pela resistncia da matria
informao pela forma: A forma ou o fim no so necessria e universalmente exemplares,
reinam com uma certa tolerncia de imperfeio (I, 1981, p.110).
46

Nesta passagem das Novas Reflexes s obras La cyberntique et lorigine delinformation de


Ruyer e Lindividu et as gense physico-biologique de Simondon que Canguilhem faz referncia.
Com efeito, como eles, Canguilhem critica a transposio da lgica Ciberntica e da Teoria da
Informao para a Biologia, entendendo que se, ao tratar da hereditariedade, podemos falar em
erro de informao no como falha na reproduo das instrues determinadas por um rgido
programa gentico, aos moldes de um computador, mas como uma nova orientao, dada por um
a priori morfogentico aberto e flexvel o suficiente para comportar variaes quando da
necessidade de resolues de problemticas que se v obrigado a enfrentar quando de seu
conflito com o meio. Da sua concordncia com Ruyer, para quem somente o organismo, e no a
mquina, produz, interpreta, e altera informaes, e com Simondon, que considera ser a
informao um modo de resoluo de uma problemtica concreta no interior de um sistema
metaestvel, inscrito em um meio especfico, que o ser vivo.
59

ser estudados em outra escala. A biologia deixou de usar a linguagem da


mecnica, da fsica e da qumica clssicas para utilizar a linguagem da teoria da
informao e da comunicao. Agora, para compreender a vida faz-se necessrio
saber ler e decifrar suas mensagens: mensagem, informao, programa, cdigo,
instruo, decodificao, tais so os novos conceitos do conhecimento da vida (E,
1989, p.360)47. Novamente, nota que considerar a hereditariedade biolgica como
uma comunicao de informao , num certo sentido, retomar um aristotelismo,
admitir que h no vivente um logos inscrito, conservado e transmitido. Para
conhecer a vida no mais preciso recorrer arquitetura e mecnica, mas
gramtica, semntica e sintaxe: Para compreender a vida, necessrio antes
de ler, decriptar a mensagem da vida (E, 1989, p.362).
Mas na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, quando retoma a
discusso realizada nas Novas Reflexes, tendo em vista que na atualidade so
as modalidades de transmisso da mensagem hereditria e de reproduo do
programa gentico que determinam a norma ou o desvio, complementa sua
argumentao dizendo que o termo erro s no um retorno concepo
aristotlica e medieval, que considerava os monstros como erros da natureza, pois
agora no lidamos mais com uma impercia de arteso ou de arquiteto, mas com
um lapso de um copista, pois de erro da natureza o erro gentico passou ser um
erro de leitura de uma mensagem, um erro de reproduo de um texto, um erro de
cpia (cf. I, 1981, p.104-105). Aqui, apesar de no contestar que se deva localizar
na macromolcula do cido desoxirribonuclico a funo conservadora e
inovadora da hereditariedade, defende que a normalidade da alterao bioqumica
no ser dada sem a considerao da relao que o organismo estabelece com
seu meio:

47

Segundo Jacob (1983), a biologia moderna, ambicionando interpretar as propriedades dos


organismos pela estrutura das molculas que o constituem inaugura uma nova era do
mecanicismo, na qual o modelo do programa gentico retirado das calculadoras eletrnicas e o
material gentico do ovo passa a ser comparado fita magntica de um computador Agora, a
hereditariedade passa a ser a transferncia de uma mensagem repetida de gerao em gerao
(JACOB, 1983. p. 257) Cf. JACOB, F. A lgica do vivente: uma histria da hereditariedade. Op. cit.
60

O cdigo gentico a conservao de uma informao retida aps a eliminao de


erros. Mas esses erros no eram erros de combinao, eram erros de tentativa ou de
ensaio, isto , insucessos de alguma combinao. Estes ensaios criavam uma
interao entre organismos e meios. As mutaes dos gentipos, mesmo quando no
se revelavam no pertinentes, no eram simplesmente desvios a partir de uma regra
interna, eram tambm uma resposta, uma reao ao meio (I, 1981, p.104-105).

Malgrado isso, de modo equvoco, os geneticistas e bioqumicos desconsideram


que os chamados erros do cdigo gentico so tentativas ou ensaios da vida
criados em resposta, em reao ao meio, e realizam o estudo da estrutura
macromolecular da matria viva no que h de mais prximo da no-vida, no
estado mximo de privao dos seus atributos tradicionais, procurando encontrar
a normalidade e a anormalidade, a norma e seu desvio, nas profundezas do
organismo (cf. I, 1981, p.119).
Destarte, apostando na importncia do estudo das formaes monstruosas
para o conhecimento das normas da vida, no prefcio da segunda edio de O
normal e o patolgico (1950), ao fazer uma anlise crtica do seu Ensaio de 43,
Canguilhem admite que deveria ter insistido com maior convico que no h a
priori diferena ontolgica entre uma forma viva perfeita e uma malograda, e
questiona se seria lcito falar em formas vivas malogradas: Que erro pode-se
detectar num ser vivo, enquanto no se tiver fixado a natureza de suas obrigaes
como ser vivo? (NP, 1990, p.13). Tambm neste contexto, ele lamenta no ter
tirado maior partido das obras de Etienne Wolff, em particular Les changements de
Sexe e La science des Monstres, para fortalecer sua tese de que as
monstruosidades, como singularidades morfolgicas e funcionais, no estando
fora da normalidade, mostram que a vida pode se organizar de diferentes formas,
traduzindo uma multiplicidade de modos de ser possveis.
J em La connaissance de la vie, no artigo Le normal et le pathologique,
ele faz referncia aos trabalhos de teratognese experimental48 de Etienne Wolff,
48

Em La connaissance de la vie, no artigo La monstruosit et le monstrueux, Canguilhem


esclarece as tentativas de elaborao cientfica da monstruosidade nascem no sculo XIX, do
encontro da anatomia comparada e da embriologia reformada pela adoo da teoria da epignese,
oposta ao preformismo. Com efeito, no fim deste sculo que Camile Dareste (1822-1899),
encorajado por Darwin, funda a teratogenia, o estudo experimental das condies de produo
artificial das monstruosidades, visando elucidao da origem das espcies. Seguindo a
61

para em seguida se colocar como um antpoda da teoria aristotlica, fixista e


ontolgica. Por outro prisma, ele afirma no ver o mundo dos seres vivos como
uma hierarquia de formas eternas, mas como uma tentativa de hierarquizao de
formas possveis. Em sua concepo, no h, a priori, diferena entre uma forma
acabada e uma forma falha, no sendo nem mesmo possvel falar em formas
falhas:

Nada pode faltar a um ser vivo caso se admita que h mil e uma formas de viver. Do
mesmo modo que na guerra e na poltica no h uma vitria definitiva, mas uma
superioridade e um equilbrio relativos e precrios, na ordem da vida no h
resultados que desvalorizem radicalmente outros ensaios, fazendo-os parecer faltosos
de algo (...). o futuro das formas que decide seu valor. Todas as formas viventes
so, para tomar a expresso de Louis Role em sua grande obra Les Poissons,
monstros normalizados (CV, 1985, p.160).

Assim, se Canguilhem atribui novo estatuto aos monstros tambm porque


so eles que nos fazem questionar se devemos falar em leis da vida ou em ordens
da vida, isto , se, em se tratando de vivente, temos que consider-lo um sistema
de leis ou uma organizao de propriedades. Com efeito, no artigo La
monstruosit et le monstrueux, ele explica que a existncia dos monstros o que
coloca em questo a vida quanto a seu poder de nos ensinar a ordem, porque
estamos acostumados a ver o mesmo engendrar o mesmo. somente porque nos
consideramos efeitos reais das leis da vida que uma diferena morfolgica
aparece a nossos olhos como uma monstruosidade. Mas, se olharmos por outra
perspectiva, o monstro seria apenas o outro que o mesmo, uma ordem outra que
a mais provvel (CV, 1985, p.171)49. Portanto, o surgimento dos monstros o que
nos faz atribuir vida certa excentricidade, pois nos permite dissociar os conceitos

classificao de Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, Dareste passa a criar monstruosidades simples, a


partir de um embrio de galinha, procurando estabelecer uma relao entre as anomalias e as
variedades hereditrias, no contexto das teorias da evoluo (cf. CV, 1985, p.180).
49

Le Blanc (2010) nota que Canguilhem, por no considerar o vivente um sistema de leis, mas
uma ordem de propriedades, troca a crena na legalidade fundamental da vida pelo valor singular
dos indivduos, isto , troca a figura unvoca da normalidade pela normatividade plural dos
particulares. Ou seja, ele substitui o conceito fixo de tipo, que pressupe uma normalidade
primeira, pelo dinmico de ordem, associado multiplicidade de modos de vida: a ordem vital no
outra que o surgimento pluriforme e plurvoco de modos vitais (LE BLANC, 2010, p.152). Cf. LE
BLANC, G. Canguilhem et la vie humaine. Paris, Quadrige/PUF, 2010.
62

de reproduo e de repetio, provando ser a vida capaz de maior liberdade de


exerccio e de transgresso espontnea a seus prprios hbitos (cf. CV, 1985,
p.173).
Ou seja, se considerarmos a vida como um sistema de leis, adotando para
os fenmenos vitais a mesma legalidade dos fenmenos fsicos, apenas
poderemos esperar dela regularidades e repeties. Isto porque, se as leis so
invariantes essenciais das quais os fenmenos singulares so exemplares
aproximados, porm falhos na reproduo integral de sua realidade legal, o
singular, ou seja, o desvio, a variao aparece como um fracasso, uma
imperfeio ou uma impureza (cf. CV, 1985, p.156). Mas, de outro modo, se
tomarmos a vida como uma ordem de propriedades, podemos desenh-la a partir
de uma organizao de potenciais e uma hierarquia de funes, na qual a
estabilidade ser sempre precria (cf. CV, 1985, p. 83)50. Por esta perspectiva, a
irregularidade, a anomalia no sero concebidas como acidentes afetando o
indivduo, mas como sua existncia mesma, e a singularidade individual no ser
interpretada como um erro, mas como um ensaio; no como uma falta, mas como
uma aventura vital (cf. CV, 1985, p.159).
Tambm nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, no artigo
Du singulier et de la singularit em epistemologie biologique, Canguilhem diz ser
a natureza rica em encruzilhadas e em planos de organizao. Nela, a
singularidade morfolgica, representada pelo indivduo mutante, joga seu papel
epistemolgico questionando a generalidade anterior em relao a qual ele se
singularizou. Deste ponto de vista, a vantagem da singularidade reside em seu
poder de deslocar o sistema que no a comporta, certificando a resistncia da

50

Segundo Barbara (2008), Canguilhem ope o conceito de lei ao de organizao biolgica.


Contra a dimenso linear da legalidade dos fenmenos fsico-qumicos, ele defende a ideia de uma
ordem de propriedades, organizada de maneira hierrquica e em potncia, que faz do vivente um
sistema dinmico, no qual o estado de estabilidade assume uma existncia mltipla que no pode
ser referida a uma normalidade estatstica. Cf. BARBARA, J-G. Ltude du vivant chez Georges
Canguilhem: des concepts aux objets biologiques. In: FAGOT-LARGEAULT; DEBRU, D,
MORANGE, M (dir); HAN, H-J. (d). Philosophie et mdecine: en hommage Georges
Canguilhem. (LHistoire des sicences Textes et tudes). Paris, Vrin, 2008.
63

natureza de se enquadrar em uma camisa de fora de leis ou de regras: por suas


singularidades, a vida proclama sua barbrie (cf. E, 1989, p.213).
J na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, novamente diz que a
anomalia, como uma diferente forma de organizao ou uma nova ordem vital,
pode receber da vida mesma uma valorao positiva, indicativa de sua
normalidade num dado meio. Sendo apenas uma ordem da vida menos provvel
ela pode representar uma vantagem para a sobrevivncia em condies
ambientais novas (cf. I, 1981, p.116). Alm disso, nota que quando falamos em
ordens da vida ou em formas de organizao de diferentes valores,
necessariamente nos referimos a qualidades de certas quantidades fsicas, o que
para ele suficiente para colocar a biologia em um quadro especfico de
referncia epistemolgica: Isto basta para distinguir a biologia da fsica, ainda que
a primeira parea ter ligado o seu prprio destino ao da segunda (I, 1981, p.120).
Com efeito, agora, seguindo L. Lwoff, autor de Lordre biologique, para
quem a nica fonte da ordem biolgica a prpria ordem biolgica, Canguilhem
procura mostrar que o conceito de normalidade, prprio biologia, estranho
epistemologia da fsica e da qumica. A seu ver, mesmo para uma epistemologia
unitria, ainda que materialista, h uma diferena radical entre estas cincias, pois
as anomalias, as doenas e a morte no so problemas fsico-qumicos, mas
biolgicos: A doena e a morte dos seres vivos que produziram a fsica, tantas
vezes com risco das suas vidas, no so problemas de fsica. A doena e a morte
dos fsicos e bilogos vivos so problemas de biologia (I, 1981, p.122). Exemplo
disso que uma base nuclica do material gentico pode ser acidentalmente
substituda por outra e para o fsico, mesmo que tal mutao seja letal, nada
mudou, pois a carga de entropia negativa no variou. J para o bilogo, a
mudana de qualidade de uma certa quantidade fsica pode fazer com que o
organismo se torne incapaz de funcionar normalmente, cabendo a ele, portanto, e
no ao fsico, mostrar qual o sentido vital desta alterao (cf. I, 1981, p.120).
Tambm em La connaissance de la vie, ao tratar da importncia dos
monstros para a apreciao concreta e completa dos valores da vida, ele

64

apresenta a monstruosidade como uma forma de insurreio contra a legalidade


da natureza, imposta pela fsica e filosofia mecanicistas, e afirma que por no
haver o conceito de normalidade em fsica e em mecnica que somente aos
organismos pode ser atribuda a qualificao de monstros: necessrio reservar
somente aos seres orgnicos a qualificao de monstros. No h monstro mineral.
No h monstro mecnico (CV, 1985, p.171).
Na mesma direo, em O normal e o patolgico, considerando que no h
uma cincia especial das anomalias fsicas ou qumicas como h na biologia uma
cincia

dos

tipos

normativos

de

vida,

em

suas

diferentes

formas

comportamentos vitais, Canguilhem nota que a histria das anomalias e a


teratologia constituem um captulo obrigatrio que traduz a originalidade das
cincias biolgicas, (cf. NP, 1990, p.105).
Assim, apostando na especificidade das cincias da vida, Canguilhem
acaba por se filiar tradio vitalista, que, em sua genealogia, vai de Hipcrates e
Aristteles Driesch, von Monakow, Goldstein, passando por van Helmont,
Barthez, Blumenbach, Bichat, Lamarck51 e J. Mller, sem excluir Claude
Bernard52. Isto porque, na histria das cincias da vida, foram os vitalistas que ao
se recusarem a aliar seu objeto de estudo aos dos fsicos e dos qumicos,
colocando um freio ambio anexionista das cincias da matria, possibilitaram
51

Ainda na coletnea La connaissance de la vie, no artigo Le vivant et son milieu, Canguilhem diz
considerar o lamarckismo um vitalismo porque em sua teoria, diferentemente da de Darwin, h
uma originalidade na vida que o meio ignora (cf. CV, 1985, p.136).
52

De acordo com Canguilhem, saber se Claude Bernard era ou no materialista ou vitalista uma
questo que gera polmica (cf. NP, 1990, p.50). A seu ver, Claude Bernard, para refutar o vitalismo
de Bichat, que considera ser um indeterminismo, se empenha em afirmar a legalidade dos
fenmenos vitais, sua constncia rigorosa em condies definidas, que pode ser aquela dos
fenmenos fsicos (cf. CV, 1985, p. 157). No obstante, nas suas Leons sur les phenmnes de la
vie (1878), refutando o materialismo mecanicista, ele afirma a originalidade da forma viva e de suas
atividades funcionais. Para Claude Bernard, apesar das manifestaes vitais estarem sob a
influncia direta da fsico-qumica, essas condies no poderiam agrupar, harmonizar os
fenmenos na ordem e na sucesso em que se apresentam nos seres vivos (cf. NP, 1990, p.51).
Segundo Dutra (2001), Claude Bernard se declarou estar fora tanto do vitalismo quanto do
materialismo. Foi sua insistncia na investigao do determinismo fsico-qumico dos fenmenos
da vida que levou muitos comentadores a v-lo como materialista, assim como suas crticas ao
materialismo, que julgava insuficiente, levou alguns a consider-lo vitalista (cf. DUTRA, 2001,
p.149). Para saber mais sobre Claude Bernard, o vitalismo e o materialismo: Cf. DUTRA, L.H.A. A
epistemologia de Claude Bernard. (Coleo CLE; v.33) Campinas, UNICAMP, Centro de Lgica,
Epistemologia e Histria da Cincia, 2001.
65

a constituio da biologia como cincia independente, atravs da constituio de


um objeto e, consequentemente, de um campo de conhecimento e mtodos de
investigao prprios (cf. CV, 1985, p.84).
Com efeito, trabalhando para que a biologia no se tornasse um brao
menor da fsica ou da qumica, Canguilhem lembra que foi Bichat quem defendeu
haver uma distino entre as foras vitais que regem os corpos organizados e as
leis fsico-qumicas, e que foi sob sua influncia que Comte e Claude Bernard
afirmaram que a experimentao biolgica no deve ser uma cpia dos princpios
e prticas da experimentao fsico-qumica, devendo o bilogo inventar uma
tcnica experimental prpria (cf. CV, 1985, p. 25-26). Isso porque, para o autor
das Recherches sur la Vie et la Mort (1800), a fsica e a qumica so
complementares porque as mesmas leis presidem os seus fenmenos: Mas um
imenso intervalo as separa da cincia dos corpos organizados, porque existe uma
enorme diferena entre suas leis e as da vida (CV, 1985, p.95).
Na trilha bichatiana, tambm para Canguilhem, no possvel explicar os
fenmenos orgnicos ou vitais atravs das leis da fsico-qumica, pois no
organismo, sob a vigncia das mesmas leis, podem ocorrer variaes normativas,
de diferentes qualidades ou sentidos vitais: ocorre com os estados do organismo
o mesmo que com a msica: as leis da acstica no so violadas numa cacofonia,
mas no se pode concluir da que qualquer combinao de sons seja agradvel
(NP, 1990, p.35). Isto , enquanto as leis so imposies, as normas so
proposies, enquanto as leis so invariveis e indiferentes, as normas biolgicas
so variveis e flutuantes, podendo receber diferentes valoraes biolgicas:

Quando os dejetos da assimilao deixam de ser excretados por um organismo e


obstruem ou envenenam o meio interno, tudo isso, com efeito, esta de acordo com a
lei (fsica, qumica, etc.), mas nada disso est de acordo com a norma que a
atividade do prprio organismo (NP, 1990, p.98).

Da sua concordncia com Goldstein, para quem a anlise fsico-qumica do


vivente pode e deve ser feita, pois tem um interesse terico e prtico. Mas ela

66

constitui um captulo da fsica, tendo a biologia todo o resto a fazer (cf. CV, 1985,
p.147).
Assim, como os vitalistas, Canguilhem recusa o mecanicismo cartesiano e o
reducionismo fsico-qumico, mas apesar de simptico tradio vitalista, no ir
se identificar plenamente a ela. Crtico do vitalismo clssico por sua aproximao
ao animismo sthaliniano, ele no vai advogar em favor da existncia de uma fora
vital irredutvel s foras da matria, de uma alma como essncia abstrata,
metafsica. Ele no fala em princpio vital, como fez Barthez, em fora vital, como
Bichat, em entelquia, como Driesch, ou em horm como von Monakow. Embora
acredite que as propriedades da matria viva no se reduzem s leis da fsicoqumica53, ele procura no cometer a falta indesculpvel de alguns vitalistas de
inserir o vivente em um meio fsico do qual ele constituiria uma exceo (cf. CV,
1895, p.95)54.
Malgrado isso, apostando na vitalidade e na fecundidade do vitalismo 55,
Canguilhem se coloca em concordncia com todos aqueles que consideram
53

Prochiantz (1993) observa que, embora materialista, Canguilhem recusa o reducionismo fsicoqumico, abusivamente qualificado de materialismo. Com efeito, ao avaliar a influncia de Claude
Bernard em seu pensamento, nota que ele se coloca contrariamente s teorias mecanicistas e
termodinamicistas de tradio fisicalista, adotando uma concepo de vida que, apesar de
materialista, d s cincias biolgicas a sua especificidade como estudo da criao, do
desenvolvimento, da manuteno e da evoluo das formas vivas. Sobre o assunto confira:
PROCHIANTZ, A. Le matrialisme de Georges Canguilhem In: BADIOU, A. (et al). Georges
Canguilhem: Philosophe, historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre 1990), Paris:
Albin Michel, 1993.
54

Han (2008) acredita que com esta afirmao Canguilhem foi injusto com os vitalistas, sobretudo
com Bichat, para quem as leis da vida se unem s leis da fsico-qumica e interagem com elas.
Segundo ele, Canguilhem negligencia o aspecto positivo do vitalismo francs, tendo dele uma
imagem pr-concebida. Segundo o comentador, Canguilhem no tematizou a heurstica positiva do
vitalismo, talvez porque a maior parte das frmulas vitalistas da Escola de Montpellier ele tenha
retirado de fontes indiretas, como da obra historiogrfica da medicina de Charles Daremberg.
Apesar disso, ele admite que Canguilhem procurou fazer justia ao vitalismo, ao apresentar sua
vitalidade e fecundidade, ainda que de modo imperfeito. Cf. HAN, H-J. Georges Canguilhem et le
vitalisme franais: remarques sur les aspects du vitalisme. In: FAGOT-LARGEAULT; DEBRU, D,
MORANGE, M (dir); HAN, H-J. (d). Philosophie et mdecine: en hommage Georges
Canguilhem. (LHistoire des sicences Textes et tudes). Paris, Vrin, 2008.
55

Para Canguilhem, no artigo Aspects du Vitalisme, testemunho da fecundidade do vitalismo o


fato de que C. F. Wolff (1733-1794), adepto das concepes vitalistas, foi considerado o fundador
da embriologia moderna, graas s observaes microscpicas que realizou dos momentos
sucessivos do desenvolvimento do ovo. Outro vitalista, von Baer, depois de ter descoberto em
1827 o ovo dos mamferos, desenvolveu a teoria dos folhetos (ectoderma, mesoderma e
endoderma), a partir das observaes que realizou das primeiras formaes embrionrias. A
67

estreito e insuficiente o antigo dogma da teoria mecanicista do organismo56, pois


percebe que ao tempo em que a mquina heteropotica, dependente de uma
orientao normativa externa, o organismo, como uma totalidade autorregulada
autopotico, capaz de propor a si mesmo suas prprias normas (cf. CV, 1985,
p.24). Da, a seu ver, a insuficincia de uma biologia que se submete
completamente ao esprito das cincias exatas, dissolvendo no anonimato de um
meio mecnico, fsico e qumico esses centros de organizao, adaptao e
inveno que so os seres vivos (cf. CV, 1985, p.153).
Defendendo assim, como os vitalistas, ser o organismo irredutvel a uma
composio mecnica57, Canguilhem considera ser o mtodo analtico, prprio s
cincias da matria, insuficiente para dar conta dos fenmenos biolgicos j que o
ser vivo no um segmento ou uma parte, mas um todo: a vida de um ser vivo ,
para cada um de seus elementos, a ao imediata da copresena de todos (NP,
1990, p.226)58. Como um conjunto integrado ou um todo organizado, o organismo
no vive de modo segmentado como percebido pelo anatomista. Sua prpria
histria da teoria celular tambm mostra entre seus precursores e fundadores mais vitalistas que
mecanicistas. Schwann, considerado como aquele que estabeleceu as leis gerais da formao
celular (1838) tambm poderia ter sido favorvel a certas concepes antimecanicistas em razo
de sua crena na existncia de um blastmero formador, o que indica que o vivente no um
mosaico ou uma coliso de clulas. Mesmo Virchow, hostil teoria do blastmero formador e
considerado um mecanicista convicto, pensava que as clulas apareciam por precipitao de
uma substncia fundamental. A afirmao de que toda clula provm de uma clula pr-existente
no deixa de ter carter vitalista (cf. CV, 1985, p.92-93). Outro domnio que os vitalistas podem
reivindicar descobertas autnticas o da neurologia. A teoria do reflexo, por exemplo, deve mais a
vitalistas, como Willis (1621-1675) e Pflger (1829-1910), que aos mecanicistas: a mecanizao
ulterior da teoria do reflexo em nada modifica suas origens (CV, 1990, p.93).
56

Aqui Canguilhem entra em concordncia com os bilogos marxistas, atravs de um elogio


interpretao dialtica dos fenmenos biolgicos. Segundo ele, se a dialtica em biologia
justificvel porque reconhece na vida sua espontaneidade prpria, sua rebeldia mecanizao,
caractersticas que suscitaram o renascimento do vitalismo. Assim: Atentos ao que a vida
apresenta de inveno e irredutibilidade, os bilogos marxistas deveriam louvar no vitalismo sua
objetividade diante de certas caractersticas da vida (CV, 1985, p.99).
57

Segundo Canguilhem, Lapassade, Piquemal e Ulmann (2003), em Du dveloppement


e
l'volution au XIX sicle, o fio condutor da totalidade a afirmao da estrutura orgnica
essencialmente irredutvel a uma composio mecnica (cf. D, 2003, p.16). Cf. CANGUILHEM, G;
LAPASSADE, G; PIQUEMAL, J; ULMANN, J. Du dveloppement l'volution au XIXe sicle. Paris,
Quadrige/PUF, 2003.
58

Com efeito, de acordo com Canguilhem, a escola vitalista francesa que prope uma imagem
de vida transcendente ao entendimento analtico: o organismo no pode ser compreendido como
um mecanismo, pois a vida irredutvel a uma composio de partes materiais (cf. CV, 1985,
p.63).
68

necessidade de alimentos, energia, movimento, repouso, entre outras, tem como


sede o organismo em sua totalidade. Mesmo seus dispositivos de regulao59 e
homeostase60, se exercendo por meio de um sistema nervoso e endcrino,
exprimem a integrao das partes ao todo: esta a razo pela qual, no interior do
organismo, no h propriamente distncia entre os rgos, no h exterioridade
das partes (NP, 1990, p.225). Portanto, o organismo, como totalidade integrada,
somente poder ser percebido a partir de uma sntese e no de uma anlise, isto
, apenas poder ser apreendido atravs de uma viso de conjunto e no pela
diviso de seus componentes.
Em La connaissance de la vie, no artigo La thorie cellulaire Canguilhem
nota que o advento da teoria celular fortaleceu o mtodo de investigao analtico

59

Na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, em A formao do conceito de regulao


biolgica nos sculos XVIII e XIX, Canguilhem mostra que foi Hans Driesch (1867-1941), autor da
obra Die Organischen Regulationen (1901), quem, ao reconhecer nos primeiros blastmeros uma
capacidade de impor ou transformar de uma parte uma regra de conformidade com a estrutura de
um todo fez com que os embriologistas pudessem confirmar o reconhecimento j realizado pelos
fisiologistas da existncia de funes controladoras de outras funes que, pela manuteno de
certas constantes, permitiam ao organismo comportar-se como um todo. A estas funes, no ultimo
tero do sculo XIX, foi dado o nome de regulao. Segundo Canguilhem, este termo,
inicialmente um conceito de ordem mecnica e poltica, foi introduzido, metaforicamente, na
fisiologia numa poca em que as funes por ele designadas estavam longe de serem
compreendidas a partir de uma teoria geral das regulaes e da homeostasia orgnica. Apenas
depois de Claude Bernard o termo regulao entrou para o vocabulrio da fisiologia, no como
metfora, mas com reconhecimento cientfico: a regulao bernardiana, que se fundamenta na
estabilidade interna das condies necessrias da vida dos elementos celulares, permite ao
organismo enfrentar os acasos do meio ambiente, pois esta regulao consiste num mecanismo de
compensao de desequilbrios (I, 1981, p.88).
60

Canguilhem esclarece que foi W. B. Cannnon, bilogo contemporneo, quem exps, em La


sagesse du Corps, a teoria da homeostase, teoria segundo a qual o organismo est em estado
permanente de equilbrio controlado, mantido contra as influncias perturbadoras de origem
externa, sendo a vida orgnica uma ordem de funes precrias e ameaadas, mas
constantemente restabelecidas por um sistema de regulaes: as regulaes para as quais
Cannon inventou o termo geral de homeostasia so do tipo das que Claude Bernard havia reunido
sob a denominao de constantes do meio interno. So normas de funcionamento orgnico, como
a regulao dos movimentos respiratrios sob a ao da taxa de cido carbnico dissolvido no
sangue, a termorregulao no animal de temperatura constante, etc... (NP, 1990, p.235). Ele
esclarece ainda que, hoje, alm destas, outras formas de regulao devem ser levadas em
considerao no estudo das estruturas orgnicas e na gnese destas estruturas, pois a
embriologia experimental contempornea descobriu que existem regulaes morfolgicas que,
durante o desenvolvimento embrionrio, conservam ou estabelecem a integridade da forma
especfica e prolongam sua ao organizadora na reparao de certas mutilaes: De modo que
se pode classificar em trs tipos o conjunto de normas graas s quais os seres vivos se
apresentam como um mundo distinto: normas de constituio, normas de reconstituio e normas
de funcionamento (NP, 1990, p.235).
69

e recolocou a questo do todo e da parte em biologia61. Aqui, o teor de sua crtica


que, epistemologicamente, a teoria das molculas orgnicas ilustra bem como
uma teoria biolgica pode nascer do prestgio de uma cincia fsica:

A teoria das molculas orgnicas ilustra um mtodo de explicao, o mtodo


analtico, e privilegia um tipo de imaginao, a imaginao do descontnuo (...). Um
organismo um mecanismo no qual o efeito global resulta necessariamente da
conjuno de partes. A verdadeira individualidade vivente molecular, mondica
(CV, 1985, p. 56).

Tambm nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, no artigo


Le tout et la partie dans la pense biologique, ele ope a ideia de corpo como
agregado de clulas independentes a de totalidade orgnica. Nota tambm que
at mesmo a atividade reflexa, aparentemente segmentar e localizada, deve ser
considerada como uma resposta do organismo como um todo a um estmulo
externo, pois o reflexo no um mecanismo elementar e rgido, traduzido por uma
resposta muscular isolada a um estmulo pontal. Ele uma reao do organismo
como um todo a uma modificao de sua relao com o meio (cf. E, 1989, p.303).
Por isso, assim, como Goldstein, ele acredita que, apesar de ser possvel isolar as
partes de um todo, no possvel compor o todo a partir das partes, sendo o
reflexo um fenmeno desta totalidade (cf. E, 1989, p.328).
Ainda na mesma obra, realizando um paralelo entre a forma como
Aristteles e Descartes conceberam o todo e a parte nos organismos, Canguilhem
lembra que se no pensamento aristotlico o vivente visto como uma totalidade,
no entendida como a simples soma de partes, havendo uma subordinao das
partes ao todo, j no cartesiano, o uso do modelo mecnico d ideia de que as
61

Segundo Jacob (1983) a teoria celular fez uma primeira grande objeo ao vitalismo que havia
presidido fundao da biologia, rejeitando uma de suas exigncias fundamentais, a ideia de
totalidade indivisvel: So precisamente estas idias de totalidade e de continuidade que Schwann
contesta considerando no mais a composio elementar dos seres vivos, mas as causas que
regem duas de suas principais propriedades: a nutrio e o crescimento. Adotando-se o ponto de
vista vitalista, preciso situar as causas destes dois fenmenos no conjunto do organismo. (...)
Mas pode-se tambm considerar que, em cada clula, as molculas so articuladas de forma a
permitir que a clula atraia outras molculas e cresa por si mesma. As propriedades do vivo no
podem mais ser atribudas ao todo, mas a cada parte, a cada clula, que de certa forma possui
uma vida independente (JACOB, p.124-125). Cf. JACOB, F. A lgica do vivente: uma histria da
hereditariedade (Trad: ngela Loreiro de Souza). Op. cit.
70

partes do organismo se compem segundo uma ordem necessria e invarivel, e


que o todo, como estrutura esttica, o produto da composio destas partes (cf.
E, 1989, p.325). Considerando que uma leso no organismo no abole
necessariamente sua plasticidade, por exemplo, que a destruio parcial das
clulas nervosas no acarreta necessariamente a perda da funo global do
crebro - o que mostra certa independncia de suas funes em relao
integridade de sua estrutura ele se recusa a reduzir a totalidade orgnica a um
conjunto de mecanismos, no qual toda funo estaria na dependncia da estrutura
esttica a qual est referenciada (cf. E, 1989, p.315).
Na mesma direo, em La connaissance de la vie, ao procurar diferenciar a
mquina de um organismo, ele define um mecanismo como uma juno de slidos
em movimento, reunidos de forma tal que o movimento no pode abolir a
configurao do conjunto: portanto, em toda mquina, o movimento funo da
juno, e o mecanismo, da configurao (CV, 1985, p.103). Os movimentos
produzidos, mas no criados pela mquina, so deslocamentos geomtricos e
mensurveis e a configurao consiste apenas em um sistema de ligaes
comportando graus de liberdade determinados, que dependem do movimento dos
slidos em contato. O mecanismo , ainda, um conjunto de partes deformveis
que necessita de restaurao peridica das relaes estabelecidas entre estas
mesmas partes. Uma mquina assim definida no se basta a si mesma, pois
depende no s da engenhosidade de um construtor, mas tambm da vigilncia
de um maquinista:

No caso da mquina, a construo lhe estrangeira e supe a engenhosidade de um


mecnico; a conservao exige a observao e a vigilncia constantes de um
maquinista, e sabemos a que ponto certas mquinas complicadas podem ser
irremediavelmente perdidas por falta de ateno ou de vigilncia. Quanto a sua
regulao e a sua reparao, elas supem igualmente a interveno peridica da
ao humana (CV, 1985, p.116).

Desta forma, embora parea que Descartes, ao identificar o organismo a um


mecanismo, fez desaparecer toda a teleologia da vida, a construo de uma
mquina no se compreende sem um construtor, nem sem uma finalidade: Uma

71

mquina feita pelo homem e para o homem, em vista de alguns fins a obter, sob
a forma de efeitos a produzir (cf. CV, 1985, p.114)62. J o organismo no possui
como a mquina um tlos predeterminado, definido por uma razo exterior a ele.
Ensejando finalidades possveis, a vida age segundo um empirismo: A vida
experincia, quer dizer, improvisao, utilizao de ocorrncias: ela tentativa em
todos os sentidos (CV, 1985, p.118).
Com efeito, segundo Canguilhem, enquanto a mquina apresenta uma
finalidade determinada, realizando um programa previamente traado, no
organismo h a possibilidade de, numa situao acidental, um rgo adequar-se a
novas condies, servindo a funes imprevistas. Exemplo disso o caso da
hemiplegia direita na infncia, que jamais acompanhada de afasia, pois outras
reas no lesadas do crebro acabam por assumir a funo da linguagem. A seu
ver, tal polivalncia dos rgos o que mostra ser a finalidade mais conveniente a
uma mquina que ao organismo: Um organismo tem, portanto, mais liberdade de
ao que uma mquina. Ele menos finalidade e mais potencialidade (CV, 1985,
p.118).
Alm disso, se, na mquina, todo o efeito dependente da ordem das
causas, o organismo nem sempre segue o princpio de causalidade, para o qual
todo efeito tem uma causa e as mesmas causas produzem, nas mesmas
condies, os mesmos efeitos. Experincias de alguns neovitalistas, como as
realizadas por Driesch sobre a totipotencialidade dos primeiros blastmeros,
provam que o embrio no encerra uma maquinaria especfica, como pensava

62

Acreditamos que, neste aspecto, Canguilhem concordaria com Bergson, para quem o
mecanicismo e finalismo no seriam mais do que faces de uma mesma moeda. Com efeito, em A
evoluo criadora, ele explica porque recusa tanto a hiptese mecanicista quanto a finalista para a
compreenso da evoluo dos viventes: uma teoria mecanicista ser aquela que nos far assistir
construo gradual da mquina sob a influncia de circunstncias exteriores, intervindo
diretamente por uma ao sobre os tecidos, ou indiretamente, pela ao dos mais adaptados (...).
O mecanicismo, ento, censurar com razo o finalismo por seu carter antropomrfico. Mas no
percebe que ele prprio procede segundo esse mtodo, simplesmente mutilando-o. Sem dvida
faz tbula rasa do fim perseguido ou do modelo ideal. Mas quer, ele tambm, que a natureza tenha
trabalhado como o operrio humano, juntando partes (BERGSON, 2005, p.97). Cf. BERGSON, H.
A evoluo criadora (Trad: Bento Prado Neto). Op. cit.
72

Descartes63. Isso porque, em seu processo de formao, pode haver indiferena


do efeito em relao ordem das causas e tambm a reduo quantitativa da
causa pode no trazer uma alterao qualitativa no efeito, o que mostra que o
desenvolvimento embrionrio dificilmente pode ser reduzido a um esquema
mecnico (cf. CV, 1985, p.92).
Na mesma direo, em O normal e o patolgico, Canguilhem esclarece que
enquanto a mquina apresenta uma rigidez funcional por seguir uma finalidade
rgida e univalente, ditada pela razo de seu construtor, no organismo no h uma
finalidade predeterminada, pois improvisando que ele descobre seus fins
possveis64. Desta forma, se possvel atribuir uma finalidade vida ela somente
pode ser pensada num sentido organsmico 65. Ela somente poder ser
operacional, e no real, ontolgica:

Se existisse uma finalidade perfeita, consumada, um sistema completo de relaes


de convenincia orgnica, o prprio conceito de finalidade no teria nenhum sentido
como conceito, como projeto ou modelo para pensar a vida, pela simples razo de
63

Com efeito, de acordo com Jacob (1983), para falar do desenvolvimento embrionrio, Descartes,
em Formation de lanimal, utiliza termos semelhantes aos que mais tarde Laplace empregar para
descrever os movimentos do universo: Se se conhecesse bem todas as partes da semente de
uma espcie de animal em particular, por exemplo do homem, seria possvel deduzir, por razes
certas e matemticas, a forma e a conformao de cada um de seus membros (DESCARTES In:
JACOB, 1983, p.60). In: JACOB, F. A lgica da vida: uma histria da hereditariedade (Trad: ngela
Loreiro de Souza). 2 ed. Rio de Janeiro, Edies Graal, 1983.
64

Para Puttini e Pereira Jr (2007), Canguilhem adota uma posio antimecanicista, mas sem
precisar com isto aceitar uma concepo teleolgica sobre a vida, como fizeram os vitalistas. A
respeito disto, comentam que o sucesso da fsica de Galileu e Newton fez com que ela servisse de
modelo para as demais cincias. Utilizando apenas trs esquemas causais para a explicao do
movimento dos corpos (material, formal e eficiente), a fsica moderna excluiu a causa final proposta
por Aristteles, frequentemente evocada para explicar os fenmenos da vida e da sade. Os
vitalistas, insatisfeitos com o modelo mecanicista do universo, se empenharam em provar, a partir
dos mesmos mtodos experimentais, a existncia de uma teleologia vital para diferenciar as foras
fsicas das foras vitais. O ponto de vista dos comentadores o de que Canguilhem teve, como os
vitalistas, o interesse em propor uma metodologia apropriada s cincias da vida, mas isso no o
fez afirmar a existncia de um princpio vital teleolgico. Cf. PUTTINI, R. F; PEREIRA JR, A. Alm
do mecanicismo e do vitalismo: a normatividade da vida em Georges Canguilhem. Op. cit.
65

Hacking (2007) alinha Canguilhem tradio aristotlica por ele associar intimamente uma
teleologia vida, mas no por procurar compreender a existncia dos organismos por seus fins,
mas por tentar compreender um aspecto do organismo, por exemplo, um rgo, considerando
somente a razo pela qual ele serve preservao do organismo ou de sua espcie (cf.
HACKING, 2007, p.116). Cf. HACKING, I. Canguilhem parmi les cyborgs In: BAUNSTEIN, J-F
(org). Histoire des sciences et politique du vivant. Paris, Presses Universitaires de France PUF,
2007.
73

que no haveria motivo para pensar nem razo para o pensamento, no havendo
nenhuma defasagem entre a organizao possvel e a organizao real. O
pensamento da finalidade exprime a limitao da finalidade da vida. Se esse conceito
tem um sentido, porque ele o conceito de um sentido, o conceito de uma
organizao possvel, e, portanto, no garantido (NP, 1990, p.256).

Ademais, na mesma medida em que Canguilhem recusa a ideia de que os


fenmenos orgnicos seguem uma causalidade mecnica e apresentam uma
finalidade invarivel como num mecanismo no qual h uma sequncia necessria
de operaes que visa a um fim dado, definido por uma razo exterior a ela, ele
tambm nega a possibilidade dele ser comparado a uma sociedade, na qual as
regras so sempre exteriores ao conjunto de indivduos que a compem. Por isso,
ao comparar as normas orgnicas s normas sociais, conclui que devido ao fato
das normas vitais serem internas e atuarem sem deliberao ou clculo que o
organismo no pode ser comparado a uma sociedade na qual, como na mquina,
as normas so exteriores, devendo ser sempre representadas, aprendidas,
rememoradas, aplicadas:

A ordem social um conjunto de regras com as quais seus servidores ou seus


beneficirios, de qualquer modo, seus dirigentes tm que se preocupar. A ordem vital
constituda por um conjunto de regras vividas sem problemas (NP, 1990, p.211).

J nos Escritos sobre medicina, refletindo sobre o problema das regulaes


no organismo e na sociedade, esclarece que o fato de uma sociedade ser
organizada, no quer dizer que ela seja orgnica. A seu ver, ela mais da ordem
de uma mquina que de um organismo:

No h sociedade sem regulao, no h sociedade sem regra, mas no h, na


sociedade, auto-regulao. Nela a regulao sempre acrescentada, se assim posso
dizer, e sempre precria (EM, 2005, p.85).

Diferentemente de uma sociedade na qual a finalidade exterior ao complexo


ajustado, a finalidade do organismo lhe inerente, de modo que se h um modelo
para o organismo este modelo ele mesmo (cf. EM, 2005, p.76; E, 1989, p.333).

74

Destarte, nos seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences,


Canguilhem procura colocar em xeque o uso de modelos emprestados dos
domnios da fsica e da experincia tecnolgica, do animal-mquina aos
autmatos cibernticos, para a explicao dos fenmenos vitais. Isso porque, os
organismos, por serem autoconstitutivos e autocontrolados, diferentemente das
estruturas mecnicas que precisam de um construtor, de um operador e de um
reparador, so capazes de realizar processos de autorregulao, autorreparao,
autoconservao (cf. E, 1989, p. 319). Como uma totalidade integrada e
autorregulada que se autoconserva, o organismo goza de uma plasticidade
funcional e de uma potencialidade de base, de modo que o modelo explicativo,
seja mecnico, seja lgico, das propriedades estruturais e funcionais do objeto
biolgico pode muito bem ser relegado categoria de mito (cf. E, 1989, p. 318).
Com efeito, concordando com as objees de Barthez quanto ao uso de
modelos mecnicos para a explicao dos fenmenos biolgicos, Canguilhem
critica a reduo das estruturas e das funes orgnicas a modelos emprestados
dos domnios da tecnologia, da mecnica ou fsica, de inspirao cartesiana e
galileana. Tambm ele, questionando o uso de modelos de feedback para explicar
a homeostase e a adaptao ativa orgnicas, bem como a construo de modelos
eltricos (fsico-qumicos) em fisiologia nervosa, no acredita que os feedback
orgnicos faam parte da mesma classe dos mecnicos, embora possa haver
caracteres operacionais comuns entre os rgos de regulao e os dispositivos
mecnicos de regulagem: Na era da Ciberntica, podemos crer na inadequao
de modelos mecnicos aos sistemas biolgicos, caracterizados por sua totalidade
e auto-regulao interna (E, 1989, p.311).
Tambm na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, ele esclarece
que

somente

um

organismo

tem

um

metabolismo

orientado

para

autorreproduo e autoconservao por autorregulao, dados da vida verificveis


j mesmo nos microrganismos (cf. I, 1981, p.110). Por isso, um fato que julga ser
singular e interessante a multiplicao de termos formados com o prefixo auto,
usados pelos bioqumicos e biofsicos para descrever as funes e o
comportamento

dos

sistemas

organizados,

como

auto-organizao,
75

autorreproduo, autorregulao e autoimunizao, e o esforo realizado por eles


para esclarecer os determinismos dessas propriedades e construir modelos
cibernticos de autmatos autorreprodutores:

Mas esses modelos no passam afinal de modelos lgicos e os nicos autmatos


que de fato so auto-reprodutores so precisamente os sistemas orgnicos naturais,
isto , vivos (I, 1981, p.120).

Nos Escritos sobre medicina, ao tratar do problema da autorregulao nos


seres vivos, Canguilhem defende que o organismo caracterizado pela presena
constante e pela influncia permanente de todas as suas partes em cada uma
delas: prprio do organismo viver como um todo e ele s pode viver como um
todo (EM, 2005, p. 77). Isso somente possvel por existir nele um conjunto de
dispositivos de regulao orgnica, cuja funo manter a integridade e a
persistncia do organismo como um todo, o que tambm confirma a velha intuio
da medicina hipocrtica, confirmada pela fisiologia moderna, de que existe no
organismo uma fora curativa da natureza (vis medicatrix naturae), uma espcie
de medicao natural ou de compensao natural de leses e distrbios aos quais
o organismo est exposto66.
Como prova da ideia de organismo como totalidade autorregulada que se
autoconserva, ele nota que mesmo no desenvolvimento embrionrio existe uma
espcie de controle do todo sobre as partes, o que faz com que, mesmo no caso
de ocorrerem variaes no embrio por fatores externos, seja mantida a
integridade de sua forma especfica. Por extenso, a regenerao do organismo

66

Segundo Canguilhem, na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, a maioria das teorias
mdicas do sculo XVIII, sejam elas mecanicistas ou vitalistas, reconhecem que o organismo tem
um poder de restituio e de reintegrao, e admitem que foi Hipcrates quem apresentou, sob o
nome de Natureza, esta vis medicatrix naturae, como o poder de conservao de si que prprio
do corpo vivo. E apesar de todas as teses aristotlicas terem sido alteradas por Descartes ponto
por ponto, sendo a natureza identificada s leis do movimento e da conservao e toda arte,
inclusive a medicina, tenha se tornado de certa forma uma construo de mquinas, mesmo ele,
teve que integrar a sua definio de ser vivo, que reivindicava como objeto da mecnica, atributos
rebeldes a sua jurisdio, e a autoconservao continuou a ser o principal carter distintivo do
corpo vivo (cf I, 1981, p.112).
76

adulto apenas possvel devido presena destes organizadores especficos,


que fazem com que a forma orgnica seja constantemente preservada e mantida:

Do mesmo modo, e isto apenas uma consequncia, a regenerao que acontece


em alguns animais e que faz com que esses animais reencontrem, depois de uma
mutilao, e salvo algumas diferenas quantitativas, sua prpria forma, mostra bem
que h uma espcie de dominao da forma sobre a matria, uma espcie de
comando do todo sobre as partes (EM, 2005, p.80)

Portanto, na ptica canguilhemiana, autoconservao por autorregulao


caracterstica prpria aos sistemas vivos. Somente neles observamos a existncia
de um sistema especializado de aparelhos de regulao, intimamente atrelado s
funes de adaptao ao meio (cf. EM, 2005, p.54). Desta forma, seria um
absurdo considerar o organismo uma mquina regulao e ainda esperar dele
qualquer reao a uma avaria. At porque adoecimento e morte tambm so
caractersticas exclusivas dos viventes: No haver doena na mquina coadunase perfeitamente com o fato de que no h morte na mquina (EM, 2005, p. 41).
Assim, para Canguilhem, apenas os organismos so capazes de perceber
quando sua existncia se encontra ameaada e de fazer uso de sua potncia de
criao de normas e valores como estratgia de resistncia degradao67. J as
mquinas, por no adoecerem nem perceberem as ameaas integridade de sua
estrutura, nada criam, consistindo nisso sua apatia e sua inrcia. Portanto, como
caractersticas prprias ao vivo, normatividade e polaridade dinmica so tticas
vitais de luta contra a inadaptao e, consequentemente, extino da vida:

67

Por Canguilhem apresentar a vida como potncia de criao de normas e valores, Czeresnia
(2010) prope uma aproximao do conceito de normatividade vital noo nietzschiana de
vontade de potncia: O conceito de normatividade vital encontra o de vontade de poder como uma
potncia que realiza a prpria vida orgnica (CZERESNIA, 2010, p.709). A seu ver, a ideia de
Nietzsche de que a vida se produz a partir de uma condio irredutvel de valor e que dele
depende o incremento da potncia e a expanso da vida mesma se aproxima do conceito de
normatividade vital canguilhemiana, que constata que no possvel pensar o vivo prescindindo da
noo de valor e que a vida tem a propriedade de criar normas para perseverar, condio bsica
da possibilidade do vivente manter-se na vida revelia do principio da entropia. Cf. CZERESNIA,
D. Canguilhem e o carter filosfico das cincias da vida. Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de
Janeiro, 20 [3]: 709-727, 2010.
77

a vida procura ganhar da morte, em todos os sentidos da palavra ganhar e, em


primeiro lugar, no sentido em que o ganho aquilo que adquirido por meio do jogo.
A vida joga contra a entropia crescente (NP, 1990, p.208).

Isto esclarece porque ele concorda com Bichat, para quem a vida um
conjunto de funes que resiste morte e porque elogia Guyenot ao ter
compreendido que as flutuaes do meio so quase sempre uma ameaa
existncia do ser vivo e que ele no poderia subsistir se no possusse certas
propriedades essenciais. Para o autor de La vie comme invention, o organismo
goza de um conjunto de propriedades graas s quais ele resiste s mltiplas
causas de sua destruio e sem essas defesas a vida se extinguiria rapidamente:
Qualquer ferida seria mortal se os tecidos no fossem capazes de cicatrizao e
o sangue de coagulao (NP, 1990, p.100).
Com efeito, se existissem normas determinadas para o organismo, como h
na mquina, no haveria possibilidade de restaurao orgnica em casos de
malformao ou acidente (cf. NP, 1990, p.236). , portanto, a capacidade de
estabelecimento de valores e de criao de normas inerente vida o que explica a
existncia, em todo vivente, de reaes de carter hednico e teraputico:
mesmo os seres vivos bem inferiores aos vertebrados quanto organizao
apresentam reaes de valor hednico ou comportamentos de auto-cura e de
auto-regenerao (NP, 1990, p.97). De modo mais preciso, somente pelo fato
da vida ser reatividade polarizada de conflito com o meio e atividade normativa
que todas as tcnicas curativas se fazem possveis:

Nenhum ser vivo jamais teria desenvolvido uma tcnica mdica se, nele, assim como
em qualquer outro ser vivo, a vida fosse indiferente s condies que encontra, se ela
no fosse reatividade polarizada s variaes do meio no qual se desenrola (NP,
1990, p.100).

No obstante, Canguilhem entende que no podemos falar de uma


medicina natural sem cairmos no inconveniente de inscrever a tcnica vital no
quadro das tcnicas humanas, quando o inverso verdadeiro. Toda tcnica
humana que est inscrita na vida:

78

No apenas porque a tcnica humana normativa que a tcnica vital considerada


como tal, por analogia. E por ser atividade de informao e assimilao que a vida a
raiz de toda atividade tcnica (NP, 1990, p. 100).

Assim, no devemos resvalar na iluso de retroatividade de que fala Bergson, a


considerar que a atividade vital persegue fins e utiliza meios comparveis aos dos
homens. Do mesmo modo que a seleo natural no utiliza algo semelhante a
pedigrees, a vis medicatrix naturae no faz uso de ventosas (cf. NP, 1990, p.99).
Na mesma direo, em La connaissance de la vie, ele diz que se para todo
vivente a vida experincia, somente o vivente humano, diferentemente dos
demais, constri teorias e instrumentos para resolver direta ou indiretamente suas
tenses com o meio. Por esse prisma, nada mais humano que uma mquina,
porque pela construo de utenslios e mquinas que o vivente humano se
distingue dos animais: mas isso no quer dizer que o homem seja uma mquina,
pois a construo da mquina no uma funo da mquina (CV, 1895, p. 22).
Ou seja, somente o vivente humano inventa teorias, utenslios e linguagem para
organizar a experincia, de modo a garantir a liberdade da vida (cf. CV, 1985,
p.11). Apenas ele faz uso da atividade tcnica intencional68 como uma forma de
superao de obstculos que encontra em sua aprendizagem (learning), isto , em
suas tentativas de se ajustar ao mundo exterior (cf. CV, 1985, p.24).
Por isso, ainda na mesma obra, no artigo Machine et Organisme,
objetivando compreender a construo das mquinas a partir da estrutura e do
funcionamento dos organismos, ao passar em revista o pensamento dos principais
representantes da filosofia biolgica da tcnica, destaca aqueles que do margem
percepo de sua origem irracional e faz um elogio a Bergson por ter se tornado
um dos raros filsofos franceses que consideram a inveno mecnica uma
funo biolgica, um aspecto da organizao da matria pela vida (cf. CV, 1985,
p.125). Para ele, assim como para o autor de A evoluo criadora, a atividade
tcnica autenticamente orgnica e, portanto, est intimamente ligada vida.
68

Aqui Canguilhem toma de Kant os termos tcnica intencional do homem e tcnica no


intencional da vida, utilizadas pelo filsofo alemo em sua Critique du Jugement (cf. CV, 1985,
p.122).
79

Como um fenmeno biolgico universal, ela no somente uma operao


intelectual do homem, mas uma atividade que o coloca em continuidade com a
vida (cf. CV, 1985, p. 126)69.
Todavia, somente o vivente humano, ao sofrer com a ameaa da doena e
da morte, como estratgia para a manuteno de sua integridade, desenvolve
tcnicas intencionais, como extenso da atividade curativa da vida. Ou seja, se a
polaridade dinmica pode ser atribuda a todo vivente, no vivente humano, como
totalidade orgnica consciente, a valorao negativa se transforma em pathos, e
este em tcnica mdica. Isto , se tudo que vive tem uma capacidade espontnea
de conservao de sua estrutura e de regulao de suas funes, o vivente
humano, atravs de teorias e instrumentos mdicos reproduz de forma consciente
a atitude de todo vivente de manuteno de sua integridade orgnica. Assim, se
dos obstculos que o meio impe ao vivente, da doena, das anomalias de valor
vital negativo, da ameaa da morte que advm a tcnica curativa no intencional
da vida, tambm da que nasce a tcnica teraputica intencional humana, que
a medicina:

69

Sebestik (1993), ao investigar o papel da tcnica na obra de Canguilhem, percebe que fora a
e
comunicao Descartes et la technique, ministrada por ele no IX Congrs international de
Philosophie (1937) e o clebre artigo Machine et organisme, a concepo canguilhemiana de
tcnica se encontra dispersa em seus escritos. Apesar disso, acredita ser possvel apresentar uma
ideia precisa dela, visto que assentada em dois princpios: o primeiro deles que a tcnica uma
atividade originria, irredutvel cincia, e a segundo que ela est inscrita na histria humana e
atravs dela na histria da vida. Na mesma direo, Lecourt (2008) comenta que Canguilhem, em
Descartes et la technique, se empenha em mostrar que a iniciativa da tcnica est nas exigncias
do vivente e deve ser pensada como criao. Na comunicao apresentada na Socit toulousaine
de philosophie em 1938, intitulada Activit technique et cration, Canguilhem trata da
proximidade e da distncia de suas teses das de Bergson, e novamente defende que tcnica,
produo e criao designam atitudes prprias ao vivente humano que emergem de seu debate
incessante com o meio. J Hacking (2007) nota que na filosofia biolgica da tcnica apresentada
por Canguilhem os utenslios e as mquinas so apresentados como projees do corpo, ou como
produes da vida: elas so uma extenso da vida, da vitalidade, da fora vital (HACKING, 2007,
p.123-4). Atravs de um anticartesianismo radical, seu pensamento rompe as barreiras entre o
esprito e o corpo, e por no estabelecer uma oposio fundamental entre mquina e organismo d
abertura para que pensemos em formas artificiais de vida, como os Cyborgs. Sobre a filosofia da
tcnica em Canguilhem Cf. LECOURT, D. Georges Canguilhem. Que sais-je?: Les envies du
savoir. 1a edio. Paris, Presses Universitaires de France - PUF, 2008; SEBESTIK, J. Le rle de la
technique dans l'uvre de Georges Canguilhem In: BADIOU, A. (et al). Georges Canguilhem:
Philosophe, historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre 1990), Paris: Albin Michel,
1993; HACKING, I. Canguilhem parmi les cyborgs In: BAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences
et politique du vivant. Paris, Presses Universitaires de France PUF, 2007. p.113-41.
80

Gostaramos de saber como que uma necessidade humana de teraputica teria


dado origem a uma medicina cada vez mais clarividente em relao s condies de
doena se a luta da vida contra os inmeros perigos que a ameaam no fosse uma
necessidade vital permanece e essencial (NP, 1990, p.97).

Portanto,

em

consonncia

aos

princpios

hipocrticos

tambm

aristotlicos70 segundo os quais a tcnica mdica imita a ao mdica natural (vis


medicatrix naturae), para Canguilhem, a medicina pode ser vista como uma
extenso dos impulsos curativos da vida, visto que neles que ela se enraza.
Como tcnica intencional do vivente humano, ela o prolongamento do esforo
espontneo de defesa e de luta de todo vivente contra tudo o que lhe ameaa:
Ocorre com a medicina o mesmo que com todas as tcnicas. uma atividade
que tem razes no esforo espontneo do vivo para dominar o meio e organiz-lo,
segundo seus valores de ser vivo (NP, 1990, p.188).
Entretanto, singularmente, na perspectiva canguilhemiana, a medicina existe
como arte da vida porque o vivente humano considera como patolgicos
determinados comportamentos que, em relao polaridade dinmica da vida,
so apreendidos sob a forma de valores negativos. A partir disto, como ttica de
defesa, ele prolonga de modo consciente um efeito espontneo, prprio da vida,
de lutar contra tudo aquilo que constitui um obstculo sua manuteno e
desenvolvimento tomados como normas (cf. NP, 1990, p.96). Ou seja, somente
pelo fato da vida ser atividade polarizada e normativa que ela a raiz da medicina,
considerada

uma

tcnica

de

autocura

autorregeneraao,

realizada

conscientemente pelo vivente humano, que apenas prolonga as tentativas de cura


exercidas espontaneamente pelo primeiro mdico que a vida.
70

Com efeito, nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, Canguilhem esclarece que
assim como no pensamento hipocrtico, no pensamento aristotlico a arte mdica a finalidade
no deliberada de um logos natural (Cf. E, 1989, p.337). Na mesma direo, na Ideologia e
racionalidade nas cincias da vida, ele afirma que o naturalismo biolgico de Aristteles, que era
filho de mdico, assemelha-se ao naturalismo hipocrtico porque Aristteles estabelece uma
analogia entre natureza e arte, entre vida e tcnica Para ele, a arte do mdico, como a aplicao
de regras inspiradas pela ideia da sade, finalidade e forma do organismo vivo, a que mais se
assemelha arte das artes, que a natureza e a vida: por demais conhecido que Aristteles
concebe a natureza e a vida como a arte das artes, entendida como um processo teleolgico em
si, imanente, sem premeditao, sem deliberao, processo que toda tcnica tende a imitar, cuja
mxima aproximao a que conseguida pela arte do mdico quando este cura a si prprio por
auto-aplicao das regras que lhe so inspiradas pela idia da sade, finalidade e forma do
organismo vivo (I, 1981, p.110).
81

CAPTULO II:
Arte da cura ou cincia das doenas?
Se o conhecimento filho da razo, a sabedoria filha da vida.

O problema de a medicina ser uma arte da cura ou uma cincia das doenas
se inscreve no pensamento canguilhemiano no contexto de uma discusso
epistemolgica mais ampla, que procura elucidar a anterioridade lgica e
cronolgica das tcnicas em relao s cincias. Como vimos no captulo anterior,
Canguilhem define a medicina com uma tcnica de enraizamento vital, isto , um
prolongamento consciente de uma fora curativa natural (vis medicatrix naturae),
disparada por valoraes negativas que a vida mesma atribui a determinados
comportamentos orgnicos. Ao enraizar a tcnica mdica na vida, sua inteno
colocar em questo a ideia de que a cincia deve comandar a tcnica, o que
significaria afirmar uma subservincia da segunda em relao primeira, ideia que
ele enfaticamente recusa71.
Afirmando que apesar dos esforos de racionalizao cientfica a medicina
tem por essncia a clnica e a teraputica, como tcnica de instaurao e
restaurao do normal, que no pode ser reduzida mera aplicao de um
conhecimento, ele nega a ideia de que ela pode ser caracterizada como uma
cincia das doenas, devendo ser orientada por uma cincia biolgica do normal,
a fisiologia, da qual a patologia objetiva seria derivada. Por outro vis, a medicina,
considerada por ele como uma arte da cura, deve menos se orientar por uma
cincia biolgica do normal, da qual ele questiona at mesmo a existncia, mas se
colocar a servio das normas da vida.

71

Para Delaporte (1994), revela-se aqui a funo heurstica do interesse de Canguilhem pela
patologia, pela clnica e pela teraputica. Ao encontrar na prtica mdica a atividade de uma
tcnica vital, possvel negar a dependncia da tcnica para com a cincia, ramificando-a na vida:
a tcnica deriva da vida, prolonga atos naturais e instintivos (DELAPORTE, 1994, p. 39). Cf.
DELAPORTE, F. A Histria das Cincias segundo G. Canguilhem. In: PORTOCARRERO, V.
Filosofia, Histria e Sociologia das Cincias I: abordagens contemporneas. Rio de Janeiro,
Fiocruz, 1994.
82

Ora, se concordarmos com a perspectiva canguilhemiana de que o pathos


que condiciona o logos, de que so as valoraes negativas que disparam a
atividade mdica consciente, ento temos que admitir que tambm um valor que
mostra qual objeto deve ser estudado racional e cientificamente pelo homem, ou
seja, que a doena, como valorao vital negativa, que est na origem da
ateno especulativa que a vida dedica vida, por intermdio do homem (cf. NP,
1990, p.76).
No entanto, a cincia moderna, ao separar os fatos da esfera dos valores, ao
operar uma cesura entre o objetivo e o subjetivo, dando privilgio a um mtodo
baseado na experimentao e na matemtica para a compreenso e domnio dos
fenmenos naturais72, acabou por fazer a cincia da vida perder de vista suas
origens. Ela deixou de reconhecer a polaridade dinmica e a normatividade vitais
e passou a definir o que o normal e o que o patolgico experimentalmente. O
normal passou a ser um conceito objetivamente determinvel por mtodos
cientfico-experimentais

estado

patolgico

apenas uma

modificao

quantitativa deste.
, portanto, com o intuito de inverter uma lgica que defende a anterioridade
da cincia da vida em relao aos valores vitais que Canguilhem afirma que se o
normal objeto da atividade cientfica porque primeiramente recebeu da vida um
valor prvio, identificado posteriormente pela medicina como estado de sade:
72

Como esclarece Mariconda (2006), a distino entre fato e valor, elaborada na primeira metade
do sculo XVII, e presente nos trabalhos de Bacon, Galileu, Descartes e Pascal, est na raiz da
concepo moderna de domnio (controle da natureza) que direciona o conhecimento cientfico e o
desenvolvimento tcnico e tecnolgico atuais. A seu ver, em torno da dicotomia entre fato e valor
ou entre objetivo e subjetivo que se constituiu o prprio campo da cincia natural no interior da
ampla modificao que conduziu ao nascimento da cincia moderna, de Coprnico a Newton, de
Bacon a Hume. tambm ela que est na origem da separao entre as disciplinas naturais e
morais e da ideia de que as cincias naturais possuem um mtodo baseado na experincia e na
matemtica, divorciado da esfera dos valores. Esta considerao negativa da esfera valorativa na
cincia acarretou posteriormente sobretudo atravs dos trabalhos dos positivistas lgicos - em
sua total desqualificao, j que considerada despojada de significado cognitivo. Por isso, o
mtodo da cincia natural, no por acaso, combina uma parte hipottica e uma experimental,
conjugando matemtica, experincia, observao sistemtica e interveno controlada da
natureza, visto no estar direcionado somente ao entendimento dos fenmenos naturais, mas
tambm ao aumento do controle das condies naturais. Cf. MARICONDA, P. R. O controle da
natureza e as origens da dicotomia entre fato e valor. Scienti Studia: Revista Latino-Americana
de Filosofia e Histria da Cincia, So Paulo, v. 4, n. 3, p. 453-72, 2006.
83

a vida em si mesma, e no a apreciao mdica, que faz do normal biolgico um


conceito de valor e no um conceito de realidade estatstica (NP, 1990, p.100).
Mas, antes mesmo disso, foi o desvio, o negativo, o anormal que despertou o
interesse terico pelo normal:

As normas s so reconhecidas como tal nas infraes. As funes s so reveladas


por suas falhas. A vida s se eleva conscincia e cincia de si mesma pela
inadaptao, pelo fracasso e pela dor (NP, 1990, p.169)

Ou seja, somente por haver uma diferena qualitativa entre os estados normal e
patolgico, por ter a doena um valor vital negativo, traduzido em mal-estar
consciente no vivente humano, que a tcnica mdica se faz possvel e necessria
para o desenvolvimento de um atividade cientfica que tenha por objeto de estudo
a vida.
Sendo assim, Canguilhem atribui tcnica mdica uma importncia prpria
no condicionada pelo conhecimento cientfico que ela consegue incorporar,
conferindo a ela uma certa independncia em relao s cincias das quais ela se
utiliza (cf. NP, 1990, p.189). Mas isso no significa dizer que ele desconsidera a
importncia da atividade cientfica para a prtica mdica. Isto , ao negar a
existncia de uma cincia biolgica do normal, ele no quer afirmar a
impossibilidade de haver uma cincia da vida. O que ele prope coloc-la em
relao com a atividade normativa da vida e, por conseguinte, com a tcnica
mdica, tornando-a agora uma cincia das situaes biolgicas consideradas
normais:

a atribuio de um valor de normal s constantes cujo contedo determinado


cientificamente pela fisiologia reflete a relao da cincia da vida com a atividade
normativa da vida e, no que se refere cincia da vida humana, com as tcnicas
biolgicas de produo e de instaurao do normal, mais especificamente com a
medicina (NP, 1990, p.188).

Atravs de sua crtica, ele tambm no quer negar a possibilidade de haver


uma patologia cientfica, metdica, armada de mtodos objetivos de observao e
de anlise. O que ele quer mostrar precisamente que o objeto de estudo do
84

patologista, ainda que possa ser estudado metdica e objetivamente, no


desprovido de subjetividade:

Pode-se praticar objetivamente, isto , imparcialmente, uma pesquisa cujo objeto no


pode ser concebido e construdo sem referncia a uma qualificao positiva ou
negativa; cujo objeto, portanto, no tanto um fato mas, sobretudo, um valor (NP,
1990, p.189).

Ento, o que ele critica na atividade cientfica o esquecimento da dimenso


axiolgica original do normal e do patolgico, da diferena qualitativa existente
entre esses estados, a desconsiderao por parte da cincia de que antes de uma
patologia objetiva, metdica, cientfica ou experimental existiu uma patologia
subjetiva, que qualificou como patolgico o fenmeno biolgico no qual agora o
patologista se debrua. A seu ver, qualquer conceito emprico de doena sempre
conserva uma relao com o conceito axiolgico de doena, porque no um
mtodo objetivo que qualifica como patolgico determinado comportamento
orgnico, mas o doente, por intermdio da clnica, que diz qual comportamento
ou no normal: o conceito de normal no um conceito de existncia suscetvel,
em si mesmo, de ser medido objetivamente (NP, 1990, p.164).
Destarte, o recurso medicina foi a sada encontrada por Canguilhem para
defender a precedncia da tcnica em relao cincia, dos valores em relao
aos fatos, do qualitativo em relao ao quantitativo, do subjetivo em relao ao
objetivo e da experincia vivida em relao experimentao laboratorial. Mas,
tambm para fazer frente ideologia de controle da natureza que orienta a cincia
moderna, que ele denuncia que a medicina, ao se transformar numa cincia das
doenas, adotando uma ideia de normalidade definida por mtodos cientficoexperimentais, passou a ditar normas vida, ficando surda a seus apelos.
Portanto, somente tendo em vista a crtica que faz aos fundamentos tericos e
tambm ideolgicos da cincia moderna que podemos compreender o pleno
sentido de sua contestao teoria da identidade real dos fenmenos normais e
patolgicos, eleita como objetivo do seu Ensaio de 43 e brevemente retomada na
coletnea La connaissance de la vie, no artigo Le normal et le pathologique.

85

Em La connaissance de la vie, Canguilhem identifica no sculo XVIII a


origem histrica da tese segundo a qual o estado patolgico homogneo ao
estado normal do qual constitui uma variao quantitativa para mais ou para
menos. A seu ver, esta ideia remonta ao pensamento do mdico escocs Brown
at Glisson e aos primeiros esboos da teoria da irritabilidade, popularizada por
Broussais e Comte, antes mesmo de ganhar prestgio atravs de Claude Bernard
(cf. CV, 1985, p. 165-166). Antes disso, no Ensaio, ele afirma no ter sido por
acaso que ele decidiu procurar na obra de Comte e de Claude Bernard a
significao essencial da teoria que escolheu criticar. Ele os elegeu como base
para sua crtica devido influncia desses autores na filosofia, na cincia e
mesmo na literatura do sculo XIX:

Decidimos centrar nossa exposio em torno dos nomes de Comte e Claude Bernard
porque estes autores desempenharam, semivoluntariamente, o papel de portabandeira; esta a razo da preferncia que lhes foi dada, em detrimento de tantos
outros, igualmente citados, e que poderiam ser melhor explicados sob outras
perspectivas (NP, 1990, p.26).

Partindo da recomendao de Brown de que no devemos confiar nas


foras da natureza (cf. I, 1981, p.49), ideologicamente, tal teoria, ao defender a
ideia de que o patolgico seria apenas uma modificao quantitativa do estado
normal, fazendo da patologia uma mera extenso da fisiologia, carrega a ideia de
que possvel controlar a natureza, domin-la atravs da atividade cientfica. Por
conseguinte, se a medicina como cincia das doenas advm do desejo humano
de dominar a vida para controlar o mal, localizando-o para melhor agir sobre ele,
como arte enraizada na vida ela expressa a confiana do homem na natureza em
suas tentativas de cura.
Desta forma, em duas relaes opostas em relao natureza, de
domnio e respeito, que Canguilhem encontra a origem da oposio entre uma
medicina que, como cincia das doenas, orientada por uma patologia cientfica,
ligada fisiologia, que dita normas vida e outra que, como tcnica ou arte,
considera sua normatividade e faz uso do resultado de todas as cincias a servio
de suas normas. Assim, o que pretendemos nesse captulo provar que se ele se
86

empenha em colocar em xeque tal teoria, da qual Comte e Claude Bernard


serviram de porta-bandeira, porque ela se tornou a base da ideia de medicina
como cincia das doenas, concepo diametralmente oposta quela que ele quer
defender: uma medicina como tcnica ou arte da cura, assentada no respeito s
normas da vida.
***
Tendo em vista que o pathos que condiciona o logos, para fundar uma
medicina como arte da cura, teramos que considerar que em primeiro lugar
estariam os valores positivo e negativo da vida, em seguida, viria o ponto de vista
doente, que traduz estes valores em normal e patolgico, para da surgir a tcnica
mdica e, por fim, a cincia da vida. Diferentemente disso, Canguilhem percebe
nos fundamentos da medicina como cincia das doenas que a cincia da vida
que define o que patolgico, a tcnica mdica incorpora este saber e o repassa ao
doente, em forma de diagnstico, ignorando que ele quem traduz os valores
positivo e negativo da vida em sade e doena. Assim, para inverter a lgica que
faz o patolgico derivar da cincia fisiolgica e no da experincia negativa vivida
pelo doente, que ele procura colocar em xeque a teoria segundo a qual a patologia
seria apenas uma fisiologia mais extensa e mais ampla.
Em O normal e o patolgico, ao tratar do momento histrico-cultural de
emergncia da tese segundo a qual o patolgico seria apenas uma variao
quantitativa

do

estado

normal,

previamente

determinado

pela

fisiologia,

Canguilhem explica que no sculo XIX era a fsico-qumica fisiolgica que


respondia s exigncias do conhecimento cientfico porque apenas ela
comportava leis quantitativas verificadas pela experimentao, enquanto a
patologia ainda estava sobrecarregada de conceitos pr-cientficos. Por isso, os
mdicos do sculo XIX, ansiosos por uma patologia racional e eficaz, viram na
fisiologia um modelo a ser adotado:

Dentre a fisiologia e patologia da poca apenas a primeira comportava leis e


postulava o determinismo de seu objeto, mas isso no motivo suficiente para
concluirmos que as leis e o determinismo dos fatos patolgicos sejam as prprias leis

87

e o prprio determinismo dos fatos fisiolgicos, apesar da legtima aspirao que


temos de uma patologia racional (NP, 1990, p.82).

Entendendo que a ambio de tornar a patologia e, consequentemente, a


teraputica integralmente cientficas, procedentes de uma fisiologia previamente
instituda, s teria sentido se fosse possvel, uma definio puramente objetiva do
normal, como de um fato, dada atravs de mtodos cientfico-experimentais, e
uma traduo da diferena entre os estados normal e patolgico em termos
quantitativos - j que apenas a quantidade pode dar conta da homogeneidade e
da variao Canguilhem procura, a partir de um conjunto de estratgias e
filiaes tericas, evidenciar que o normal dificilmente pode ser apreendido por
critrios matemticos, e a fisiologia, ao tentar mensur-lo, e a partir dele definir o
patolgico, no limite, acabaria por perder de vista a prpria doena, fazendo dela
um conceito terico, abstrato e esvaziado de sentido:

a convico de poder restaurar cientificamente o normal tal, que acaba por anular o
patolgico. A doena deixa de ser objeto de angstia para o homem so, e torna-se
objeto de estudo para o terico da sade (NP, 1990, p.22-23).

Uma das estratgias utilizadas por Canguilhem para invalidar a possibilidade


da traduo das diferenas entre os estados normal e patolgico em termos
quantitativos mostrar que se a inteno do cientista, ao alegar a continuidade
mtrica entre os estados normal e patolgico anular a diferena qualitativa
existente entre eles, ela fracassa, pois da continuidade no possvel deduzir a
homogeneidade e, mesmo se isso fosse possvel, uma homogeneizao
acarretaria a perda do prprio objeto de estudo cientfico. De fato, para
Canguilhem, e tese de que a sade e a doena seriam homogneas, variando
apenas em grau, levada s ltimas consequncias, acabaria por desvanecer o
conceito mesmo de doena, pois no momento em que a suposta continuidade
terica e mtrica identificada entre os estados fosse transformada em
homogeneidade, o contraste qualitativo entre eles estaria supostamente anulado.
No obstante, ele esclarece que a substituio do contraste qualitativo entre
os estados normal e patolgico por uma progresso quantitativa no anula a
88

oposio entre eles. Isso porque a afirmao da continuidade entre os estados


normal e patolgico no implica reduzi-los um ao outro, subentendendo sua
homogeneidade ou identidade, mas apenas apresent-los como extremos de um
conjunto de intermedirios:

quando se converte essa continuidade em homogeneidade, esquecemos que a


diferena continua a saltar aos olhos, nos extremos, sem os quais os intermedirios
no teriam que desempenhar seu papel mediador (NP, 1990, p.85).

A seu ver, a existncia de estados que operam uma mediao entre os extremos
denuncia que no h como anular completamente o valor qualitativo dos termos
normal e patolgico, apesar de alguns cientistas, alegando a continuidade entre a
sade e a doena, deduzirem da tambm sua homogeneidade: Mas isso tambm
poderia significar que no existem doentes, o que no menos absurdo (NP,
1990, p.53).
Embora Canguilhem compreenda o anseio da medicina de se orientar por
uma patologia objetiva, ele no deixa de ironizar o fato de que uma cincia que faz
desaparecer seu objeto no pode ser objetiva (cf. NP, 1990, p.64). Ou seja, para
ele, a proposta mesma de derivar a patologia de uma cincia do normal o que
leva, paradoxalmente, ao desaparecimento de seu objeto, fazendo com que seja
absolutamente ilegtimo sustentar a tese de que o estado patolgico , real e
simplesmente a variao, para mais ou para menos, do estado fisiolgico. At
porque, os termos mais e menos que entram na definio do patolgico no tm
uma significao puramente quantitativa, pois sempre em relao a uma norma
considerada vlida e desejvel que se pode falar em excesso ou falta. Isso porque
o estado fisiolgico para o ser vivo uma qualidade e um valor, pois se ele fosse
apenas um simples resumo de quantidades, sem valor biolgico, simples fato ou
sistema de fatos fsicos e qumicos, ele no poderia ser chamado nem de
fisiolgico, nem de so, nem mesmo de normal:

Normal e patolgico no tm sentido ao nvel em que o objeto biolgico


decomposto em equilbrios coloidais e solues ionizadas. O fisiologista, estudando
um estado que ele chama de fisiolgico, o est qualificando por esse fato, mesmo
89

inconscientemente; ele considera esse estado como qualificado positivamente, pelo


ser vivo e para o ser vivo. Ora, no esse estado fisiolgico, como tal que se
prolonga idntico a si mesmo at um outro estado capaz de adotar ento,
inexplicavelmente, a qualidade de mrbido (NP, 1990, p.84).

Destarte, apesar de negada, a oposio entre o normal e o patolgico se


mantm no fundo da conscincia de quem decidiu adotar o ponto de vista terico
e mtrico: a quantidade a qualidade negada, mas no a qualidade suprimida
(NP, 1990, p.83). H uma heterogeneidade entre o normal e o patolgico,
malgrado os esforos tericos para provar sua homogeneizao. A doena difere
da sade como uma qualidade difere de outra, o que faz com que a diferena de
valor que o ser vivo estabelece entre sua vida normal e sua vida patolgica no
seja apenas uma aparncia ilusria que o cientista deva negar (cf. NP, 1990,
p.53). Assim, ainda que a cincia dos contrrios seja una, como afirma Aristteles,
no podemos concluir da que a vida seja idntica a si mesma na sade e na
doena, simplificando de modo temerrio a cincia da vida:

urgente, mais ainda que legtimo, que a cincia da vida tome como objetos de
mesma importncia terica e capazes de se explicar mutuamente, os fenmenos ditos
normais e os fenmenos ditos patolgicos, a fim de se tornar adequada totalidade
das vicissitudes da vida e variedade de suas manifestaes (NP, 1990, p.63).

No havendo em sua leitura a contestao da legitimidade da tarefa de


procurar explicaes relativas aos fenmenos normais e patolgicos, Canguilhem
no intenciona solapar a existncia de uma cincia da vida, mas sim assent-la
sobre outras bases, que contemplem as variaes normativas da vida e suas
manifestaes opostas de valor. por este prisma que ele defende que o papel da
fisiologia menos tentar definir objetivamente o estado normal, mas determinar
exatamente o contedo das normas dentro das quais a vida conseguiu se
estabilizar, admitindo a eventual correo destas normas de acordo com uma
variao do meio no qual elas se desenrolam: Parece-nos que a fisiologia tem
mais a fazer que definir objetivamente o normal: deve reconhecer a normatividade
original da vida (NP, 1990, p.142). Portanto, considerando o carter flutuante dos
fenmenos vitais, a fisiologia ento pode ser melhor definida como a cincia dos

90

ritmos estabilizados da vida e no como a cincia das funes normais da vida, da


qual uma patologia objetiva seria derivada:

Ora, se parece impossvel manter a definio da fisiologia como cincia do normal,


parece difcil admitir que pudesse haver uma cincia da doena, e que possa haver
uma patologia puramente cientfica (NP, 1990, p.173)

Outra estratgia utilizada por Canguilhem para criticar validade da tese de


que o patolgico seria apenas uma modificao quantitativa do estado normal
operar seu desvelamento ideolgico, evidenciando a relao mutuamente
reforadora73, presente na cincia moderna, entre experimentao, quantificao e
domnio. Para tanto, ele nota que, desde Bacon, investe-se na ideia de que s se
pode domar a natureza fazendo com que ela nos obedea. Por este ponto de
vista, dominar a natureza tambm conhecer as relaes do estado normal com o
patolgico, atravs do uso de mtodos experimentais e da matematizao de seus
resultados, a exemplo das cincias fsico-qumicas. Por isso, ele acredita que a
ideia de heterogeneidade entre os estados melhor se alia concepo mdica
naturista que espera pouco da interveno humana para a restaurao do normal,
pois segundo ela a natureza, e no o homem, que encontra os meios para a
cura, enquanto que numa concepo cientfica que admite e espera que o homem
deva forar a natureza e dobr-la a seus desejos normativos, a diferena
qualitativa que separa o normal e o patolgico dificilmente pode ser sustentada (cf.
NP, 1990, p.21).

73

Tomamos aqui de Lacey (1998), a expresso relao mutuamente reforadora, para quem na
cincia moderna existe como que uma afinidade eletiva entre as estratgias materialistas e a
perspectiva moderna do controle da natureza, inaugurada pelo pensamento de Francis Bacon.
Com efeito, o terico da epistemologia engajada, ao estudar a relao entre entendimento
cientfico e controle da natureza, nota que as estratgias materialistas, bastante conhecidas desde
Galileu e Descartes, aumentam a capacidade de controle da natureza, respondendo assim aos
interesses da utilidade baconiana. Num sentido importante caracterstica do homem controlar a
natureza, mas esta postura deve ser valorizada apenas na medida em que contribui para o ideal de
florescimento humano, pois o controle contrasta com posturas de reciprocidade, mutualidade e
respeito em relao natureza, representado por noes como harmonizao, adaptao,
participao e unidade dialtica: explorar as possibilidades de controle alm desses limites no
possui nenhuma inteligibilidade moral (ou racional) (LACEY, 1998, p.120). Cf. LACEY, H. Valores
e atividade cientfica. So Paulo, Discurso Editorial, 1998.
91

Nesta mesma direo argumentativa, na coletnea La connaissance de la


vie, no artigo Aspects du vitalisme, Canguilhem ope duas posturas do homem
em relao natureza, associando-as ao vitalismo e ao mecanicismo. Segundo
ele, o homem pode se sentir filho da natureza, tendo por ela um sentimento de
unio e pertencimento, ou sentir em face dela como que diante de um objeto
estranho. Aquele que tem pela natureza um sentimento de filiao e simpatia, no
considerando os fenmenos naturais como estrangeiros, fundamentalmente um
vitalista. Desta forma, em contraposio postura do mecanicista que se sente
separado da vida, e se pe diante dela de posse de um mtodo estrito e
imperioso, a confiana do vitalista na espontaneidade da vida o que faz com que
ele tenha horror a decomp-la em mecanismos, a reduzi-la a uma soma de partes,
e a lutar contar ela como se fosse um obstculo. Essa diferena de posturas o
que faz com que o vitalismo aparea menos como um mtodo e mais como uma
exigncia, mais como uma moral do que como uma teoria (cf. CV, 1985, p.87-88).
, portanto, por ter em vista que o desejo de domnio da vida pelo
conhecimento cientfico74 que subjaz ideia de reduo da qualidade
quantidade, implicada na identidade essencial do fisiolgico e do patolgico, que
Canguilhem se prope a fazer uma genealogia ideolgica da tese segundo o qual
o patolgico no passaria de um aumento ou reduo do estado normal. Com
efeito, perscrutando as bases histricas e ideolgicas de tal ideia, ele encontra
nela a convico otimista e racionalista de que no h realidade no mal, expressa
na recusa de duas representaes da doena, tanto a ontolgica quanto a
dinamista75, bases do dualismo mdico76:

74

Em La connaissance de la vie, no artigo La pense et le vivant, ao refletir sobre a relao do


pensamento com a vida, Canguilhem afirma que o conhecimento o que permite o descolamento
do homem do mundo, o afastamento necessrio interrogao e dvida diante dos obstculos
surgidos. Ele , portanto, um meio de resoluo direta ou indireta das tenses do homem com o
meio. Mas, para que ele possibilite ao homem um novo equilbrio com o mundo, uma nova forma e
uma nova organizao de sua vida, a inteligncia deve reconhecer seus limites e a originalidade
dos fenmenos da natureza, de modo que, j que a vida no se ope ao pensamento, o
conhecimento no destrua a vida.
75

Segundo Canguilhem, de acordo com a histria da medicina moderna, Thomas Sydenham


(1624-1689) acreditava que para ajudar o doente era preciso delimitar e determinar o seu mal.
Com o mesmo esprito, I. Saint-Hilaire e Pinel elaboraram classificaes nosolgicas, na tentativa
de impor um certo ordenamento s doenas, como j faziam os naturalistas com as espcies
92

a recusa de uma concepo ontolgica da doena, corolrio negativo da afirmao


de identidade quantitativa entre o normal e o patolgico , em primeiro lugar, talvez a
recusa mais profunda de admitir a existncia do mal (NP, 1990, p.78).

Segundo Canguilhem, a histria do pensamento mdico oscila entre duas


representaes da doena. A primeira delas, remontada s antigas concepes de
doena como sortilgio, encantamento ou possesso demonaca, adviria de uma
teoria ontolgica do mal, na qual a doena entraria e sairia do homem como que
por uma porta. A segunda, explicitada nos escritos e prticas hipocrticas, no
apresenta uma concepo ontolgica e localizante da doena, mas sim dinmica e
totalizante: Nesse caso, a doena no est em alguma parte do homem. Est em
todo homem e toda dele (NP, 1990, p.20). Nela a natureza (physis), tanto no
homem como fora dele, harmonia e equilbrio, e a doena no sendo somente
desequilbrio ou desarmonia dos humores, , sobretudo, o esforo que a natureza
exerce no homem para obter um novo equilbrio: a doena uma reao
generalizada com inteno de cura. O organismo fabrica uma doena para curar a
si prprio (NP, 1990, p.21).

vegetais e animais. Tais classificaes nosogrficas acabaram por encontrar substrato na


anatomia patolgica de Morgagni, que permitiu a associao entre as leses definidas nos rgos
e um grupo de sintomas estveis. Como com Harvey e Haller a anatomia havia sido animada
para tornar-se fisiologia, a patologia veio naturalmente prolong-la. Semanticamente, diz
Canguilhem, foi a influncia desta teoria que fez com que o patolgico passasse a ser definido a
partir do normal, no tanto como a ou dis, mas hiper ou hipo (cf. NP, 1990, p. 19-23). A seu ver,
uma parte do sucesso que a teoria microbiana das doenas contagiosas de Pasteur deve ao fato
dela guardar ainda uma representao ontolgica do mal. Com efeito, na nosologia atual, so as
doenas de carncia e as infecciosas ou parasitrias que expressam a representao ontolgica
da doena, enquanto as perturbaes endcrinas e as doenas marcadas pelo prefixo dis so as
que reafirmam a teoria dinamista ou funcional.
76

Canguilhem esclarece que, apesar dos esforos dos iatroquimistas e dos iatromecanicistas, a
medicina do sculo XVIII tinha permanecido por influncia dos animistas e dos vitalistas uma
medicina dualista, um maniquesmo mdico (cf. NP, 1990, p.77). em contraposio a este
maniquesmo que as demonstraes crticas de Claude Bernard se dirigiam a tese que admitia a
diferena qualitativa nos mecanismos e nos produtos das funes vitais no estado patolgico e no
estado normal. Considerando que a sade e a doena no so dois modos de ser que diferem
essencialmente, ele considera ser uma velharia mdica a ideia de que sade e doena so
princpios distintos, entidades que disputam o organismo vivo e dele fazem o teatro de suas lutas.
A seu ver, a ideia de luta entre dois agentes opostos j est ultrapassada, havendo, portanto, a
necessidade de reconhecer em tudo a continuidade dos fenmenos, sua gradao insensvel e sua
harmonia (Cf. NP, 1990, p.48-9).
93

Na perspectiva canguilhemiana, a formulao da teoria segundo a qual os


fenmenos patolgicos nos organismos vivos nada mais so do que variaes,
para mais ou para menos, dos fenmenos fisiolgicos correspondentes, apesar de
neg-la, tem sua origem na primeira representao do patolgico, por guardar
dela o carter localizante da doena. Ademais, ele v nesta tese a exigncia de
uma poca que acreditava na onipotncia de uma tcnica baseada na cincia:
Uma arte de viver e a medicina o no sentido pleno da palavra - implica numa
cincia da vida (NP, 1990, p.63). Ou seja, ele encontra nela tambm a convico
humanista de que a ao do homem sobre o meio e sobre ele mesmo deve ser
apenas a aplicao de uma cincia previamente instituda, atrelada ideia
determinista de que a atividade cientfica deve se identificar descoberta das leis
dos fenmenos77.
Em vista disso, ele critica Claude Bernard por ter transposto, em sua
Introduction l'tude de la mdecine exprimentale (1865), esta ideia tcnica
mdica, defendendo que a ao eficaz se confunde com a cincia, que a cincia
se confunde com a descoberta das leis dos fenmenos, e que a medicina deve se
ancorar numa cincia da vida: Claude Bernard considera a medicina como a
cincia das doenas e a fisiologia como a cincia da vida. Nas cincias, a teoria
que ilumina e domina a prtica (NP, 1990, p.45). Tal concepo faz com que a
medicina seja integralmente identificada aplicao de uma cincia fisiolgica,
que teria por tarefa descortinar as leis que presidem os fenmenos vitais normais,
dos quais os fenmenos patolgicos seriam apenas uma variao quantitativa.
Igualmente, Canguilhem coloca em questo a mxima positivista de que
para agir preciso primeiramente saber, ideia que coloca a teraputica
77

Canguilhem encontra em Laplace a origem do determinismo de Claude Bernard. Laplace foi


colaborador de Lovoisier nas pesquisas sobre a respirao e o calor animal, primeiro xito
espetacular nas investigaes sobre as leis dos fenmenos biolgicos, segundo os mtodos de
experimentao e de medidas usados em fsica e qumica. Desses estudos, Laplace conservou o
grande interesse pela fisiologia, e apesar de no utilizar o termo determinismo, ele um dos pais
espirituais da doutrina que este termo designa. Adotando um determinismo fechado, para o qual
no possvel realizar correes das frmulas de leis e dos conceitos que a elas se ligam, para
ele: o determinismo no uma exigncia de mtodo, um postulado normativo da pesquisa,
bastante flexvel para no prejulgar nada sobre a forma dos resultados aos quais vai conduzir (cf.
NP, 1990, p.82) Ele a prpria realidade, acabada, moldada ne varietur nos quadros da mecnica
de Newton.
94

integralmente sob o jugo da atividade cientfica. No obstante, ele diz no


desqualificar o valor da filosofia das luzes e do positivismo para a medicina,
acreditando que uma teraputica positiva ou cientfica superior a uma
teraputica mgica ou mstica, j que a cincia no confunde a doena com algo
pecaminoso ou demonaco: No se trata absolutamente de dispensar os mdicos
de estudar a fisiologia e a farmacodinmica. muito importante no confundir a
doena com o pecado nem com o demnio (NP, 1990, p.78). Mas, apesar de
concordar com a viso cientfica de que no h realidade no mal, como entidade
demonaca, ele acredita que este conceito no desprovido de sentido, j que
existem valores negativos entre os valores vitais, o que faz do patolgico um
estado normativa e qualitativamente diferente do estado normal. Apesar disso, a
doena ainda vista pela cincia como um fenmeno que nada cria em termos
normativos: por no admitir na doena nenhuma norma biolgica prpria, que
dela nada se espera para as cincias das normas da vida (NP, 1990, p.171).
Ora, Canguilhem no nega cincia o seu papel de produtora de
conhecimentos verdadeiros, nem mesmo desconsidera os benefcios dos
conhecimentos obtidos em laboratrio para as prticas mdicas 78. O que ele
defende, fundamentalmente, que a renovao do progresso terico pode se dar
atravs da atividade no terica, pragmtica e tcnica. Sem a temeridade da
tcnica, diz, os problemas cientficos seriam poucos:

Eis o que h de verdade no empirismo, filosofia da aventura intelectual


menosprezada por um mtodo experimental que, por reao, se sente um pouco
tentado demais a se racionalizar (NP, 1990, p. 79).

Assim, atravs da valorizao empirismo, o que ele quer criticar o que chama de
cientificismo exacerbado daqueles que acreditam que a tcnica deva ser sempre a
78

Quando Lecourt (2008) trata das relaes entre a tcnica e a cincia no pensamento
canguilhemiano, observa que Canguilhem no nega que a tcnica em geral pode incorporar
conhecimentos cientficos a fim de aumentar sua eficcia. Segundo ele, a medicina pode tirar
benefcios dos conhecimentos fisiolgicos, mas no podemos esquecer que sem os problemas
surgidos na clnica a fisiologia perderia o essencial de sua razo de ser e o motor do seu progresso
(cf. LECOURT, 2008, p.42). Cf. LECOURT, D. Que sais-je?: Les envies du savoir. 1a edio. Paris,
Presses Universitaires de France - PUF, 2008.
95

aplicao de uma cincia, j que dela nada pode se esperar para os progressos
do conhecimento79.
Isso explica porque, para fazer uma contraposio aos pensamentos de
Comte e Claude Bernard, Canguilhem faz uma breve exposio das ideias de
Ren Leriche, mdico que acredita que se deve partir da tcnica mdica e
cirrgica suscitada pelo estado patolgico para somente ento se chegar ao
conhecimento do fisiolgico, pois este deve ser obtido por abstrao retrospectiva
da experincia clnica e teraputica. Acreditando que o estudo do homem normal
no suficiente para nos dar informaes completas sobre os fenmenos vitais,
para Leriche, a anlise do homem doente que deve servir para o conhecimento
do homem normal, pois conseguimos descobrir nele dficits que nem a mais sutil
experincia em animais conseguiria realizar e graas aos quais possvel chegar
s caractersticas da vida normal (cf. NP, 1990, p.75). Portanto, por afirmar que
as doenas nos mostram mais possibilidades fisiolgicas do que a cincia do
normal nos faz crer que existam e defender que o papel da fisiologia pesquisar e
solucionar os problemas levantados pelas doenas dos doentes, que Canguilhem
d importncia a sua teoria:

Mesmo correndo o risco de melindrar certas pessoas que acham que o intelecto s
se realiza no intelectualismo, queremos repetir mais uma vez que o valor da teoria de
Leriche, em si, independente de qualquer crtica dirigida a algum detalhe de contedo
o fato de ser a teoria de uma tcnica, uma teoria para qual a tcnica existe, no
como uma serva dcil aplicando ordens intangveis, mas como conselheira e
incentivadora, chamando a ateno para os problemas concretos e orientando a
pesquisa na direo dos obstculos sem presumir, antecipadamente, nada acerca das
solues tericas que lhes sero dadas (NP, 1990, p.76).

79

Ainda segundo Lecourt (2008), contra o cientificismo radical do sculo XIX que Canguilhem se
coloca ao afirmar que a ao primeira em relao ao conhecimento. Contrapondo-se s mximas
de Comte de que preciso saber para agir ou ainda que preciso saber para prever e prever para
poder, que implicam numa relao de aplicao entre cincia e tcnica, ele acredita que elas so
mais enganadoras do que clebres. Para ele, uma iluso tentar subordinar a tcnica cincia,
como se a primeira fosse a aplicao da segunda, apenas porque certas tcnicas em determinado
momento podem ser melhoradas pela aplicao de uma teoria. a cincia que precede da tcnica
porque so as resistncias encontradas na arte humana que incitam a pesquisa do conhecimento
verdadeiro. Assim, para o comentador, Canguilhem faz uma crtica profunda ao cientificismo,
afirmando que o problema da cincia no pode ser resolvido sobre o terreno da cincia. Inspirado
em Nietzsche, ele diz ser necessrio considerar a cincia sob a ptica da arte e a arte sob a ptica
da vida (cf. LECOURT, 2008, p.71). Op. cit.
96

De outro modo, Comte e Claude Bernard, apostando na cincia para a


orientao da atividade tcnica, concordando com a tese da identidade dos
fenmenos normais e patolgicos, reduzem a tcnica mdica mera aplicao de
conhecimentos cientficos. A diferena existente entre eles, que Comte
intenciona determinar especulativamente as leis do normal, com vistas
construo de um sistema de poltica positiva, e em Claude Bernard, a afirmao
da tese tem por finalidade uma ao racional sobre a doena, a partir de uma
teraputica no-empirista. Nele, portanto, a recusa do empirismo que d sentido
tentativa de precisar experimentalmente a identidade do normal e do patolgico
numa interpretao de carter quantitativo e numrico. Desse modo, enquanto
Comte afirma a tese da identidade real do normal e do patolgico de modo
puramente conceitual, Claude Bernard a sustenta a partir de uma vida inteira de
experimentaes biolgicas, inclusive com animais, para a definio do patolgico
no homem, de modo a dar cincia fisiolgica uma base para que ela pudesse
reger a atividade teraputica por intermdio da patologia (cf. NP, 1990, p.78).
Assim, no Ensaio, estrategicamente, ao expor os pensamentos de Comte e
Claude Bernard, para defender a independncia da tcnica em relao cincia, a
partir da considerao da dimenso axiolgica do normal e do patolgico,
Canguilhem no quer mostrar apenas em que medida ambos resvalaram em
problemas ao recorrerem a noes de carter qualitativo, quando da defesa da
distino quantitativa dos fenmenos normais e patolgicos, mas tambm apontar
os limites das experimentaes realizadas em laboratrio e com animais para a
compreenso da doena no homem. Isso porque acredita que o laboratrio
apenas um meio dentre outros, nos quais o ser vivo molda seus modos de vida, e
a doena, no sendo um estado forado experimentalmente, uma experincia
vivida por um indivduo concreto, num meio no controlado, no qual variaes e
toda sorte de acontecimentos so possveis:

O meio de laboratrio , para o animal ou para o homem, um meio possvel, entre


outros. claro que o cientista tem razo em ver, nos seus aparelhos, apenas as
teorias que eles materializam, nos produtos empregados, apenas as reaes que eles
permitem, e de postular a validade universal dessas teorias e dessas reaes: para o
ser vivo, porm, aparelhos e produtos so objetos entre os quais ele se move como
97

num mundo inslito. No possvel que os modos de vida no laboratrio no


conservem alguma especificidade em relao com o local e com o momento da
experincia (NP, 1990, p.117)

Destarte, na primeira parte do Ensaio, dedicada ao problema de se o


estado patolgico seria apenas uma variao quantitativa do estado normal,
Canguilhem nota que apesar de suas experimentaes biolgicas estarem
apresentadas metodicamente na

Introduction l'tude de la mdecine

exprimentale (1865), Leons sur le diabte et la glycogense animale (1877) o


texto em que Claude Bernard procura melhor demonstrar a teoria sobre a
identidade do normal e do patolgico atravs da exposio dos mecanismos de
uma doena em particular que na sua perspectiva consiste nica e inteiramente no
distrbio de uma funo normal. J Comte afirma a identidade real dos fenmenos
patolgicos e fisiolgicos correspondentes durante os trs estgios de sua
evoluo intelectual80, embora a 40a Lio do Cours de philosophie positive
contenha o texto mais completo sobre o tema.
Do ponto de vista comteano, de Broussais a ideia de que todas as
doenas consistem basicamente no excesso ou na falta de excitao dos diversos
tecidos abaixo ou acima do grau que constitui o estado normal 81, o que faz com
que os fenmenos da doena coincidam essencialmente com os fenmenos da
sade, dos quais s difeririam pela intensidade:

80

Quando Canguilhem fala de trs estgios de evoluo intelectual de Comte ele considera como
primeiro perodo o preparatrio ao Cours de philosophie positive, como segundo o perodo
propriamente dito de Filosofia Positiva e como ltimo o do Systme de politique positive (cf. NP,
1990, p.27).
81

Para Canguilhem, Comte erroneamente atribui a Broussais o mrito que cabe verdadeiramente a
Bichat e a Pinel, de ter concludo que todas as doenas so sintomas de perturbaes nas funes
vitais decorrentes de leses histolgicas. Com efeito, a teoria de Broussais combina os
ensinamentos do mdico escocs Brown e de Bichat. Para Brown, a doena depende de variaes
de intensidade da incitao, propriedade peculiar que permite aos seres vivos serem afetados e
reagirem. Mas, se Brown faz uma matematizao dos fenmenos patolgicos, Bichat, em
Recherches sur la Vie et la Mort (1800), prefere opor o objeto e os mtodos da fisiologia ao objeto
e mtodo da fsica, entendendo que encaixar, fora, os fenmenos vitais no quadro rgido das
relaes mtricas significaria desnatur-los. No obstante, a hostilidade de Bichat em relao a
qualquer inteno mtrica em biologia, paradoxalmente, alia-se afirmao de que, no nvel nos
tecidos, as doenas devem ser explicadas por variaes de suas propriedades, variaes estas
que temos que admitir serem quantitativas (cf. NP, 1990, p.40).
98

Segundo o princpio eminentemente filosfico que serve doravante de base geral e


direta patologia positiva, princpio este que foi definitivamente estabelecido pelo
gnio ousado e perseverante de nosso ilustre concidado Broussais, o estado
patolgico em absoluto no difere radicalmente do estado fisiolgico, em relao ao
qual ele s poderia constituir, sob um aspecto qualquer, um simples prolongamento
mais ou menos extenso dos limites de variaes, quer superiores, quer inferiores,
peculiares a cada fenmeno do organismo normal, se jamais poder produzir
fenmenos realmente novos que no tivessem de modo nenhum, at certo ponto,
seus anlogos puramente fisiolgicos (NP, 1990, p. 31)

No captulo intitulado August Comte e o Princpio de Broussais,


Canguilhem diz que, dentre as obras de Broussais, Comte conhecia melhor o
trabalho De lirritation et la folie (1828). Nele, Broussais identifica os termos
anormal, patolgico ou mrbido, empregando-os indiferentemente, e defende que
a distino entre o normal ou fisiolgico e o anormal ou patolgico simplesmente
quantitativa, explicada em termos de excesso ou falta. Ainda, afirma que tal
distino tambm deve ser vlida para os fenmenos mentais, assim como para
os fenmenos orgnicos, uma vez que admitia a teoria fisiolgica das faculdades
intelectuais. Comte acredita que jamais se concebeu de maneira to direta e to
satisfatria a relao fundamental entre patologia e fisiologia, e por isso atribui ao
princpio de Broussais um alcance universal, na ordem dos fenmenos biolgicos,
psicolgicos e sociolgicos, inclusive no campo da poltica.
Destarte, para Canguilhem, somente remontando s fontes longnquas
das ideias de Comte atravs da patologia de Broussais, de Brown 82 e de Bichat
82

Na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, na seo intitulada Uma ideologia mdica
exemplar: o sistema de Brown, Canguilhem estuda os motivos do sucesso alcanado pela teoria
mdica de John Brown (1735-1788), exposta nos Elementos de Medicina (1780). Para Cuvier,
destaca, a principal razo da aceitao do brownismo na Itlia e na Alemanha foi a distribuio das
doenas e dos medicamentos em duas classes opostas, conforme a ao vital se encontrasse
excitada ou diminuda, o que reduzia a arte mdica a um pequeno nmero de frmulas, guias
seguros para seu exerccio. Outros historiadores tambm encontraram a explicao para o
sucesso da teoria de Brown na simplificao que oferecia prtica mdica, agora reduzida a dois
atos teraputicos inversos: estimular e debilitar. Outros explicaram sua larga aceitao na
Alemanha por ela, ao apresentar o conflito entre estimulao e desfalecimento, dar respaldo
mdico aos suspiros de enlanguescimento dos romnticos. J a Frana foi o pas em que a
doutrina de Brown teve menos sucesso entre os mdicos. A recusa de sua teoria pelas escolas
mdicas, tanto a de Paris quanto a de Montpellier, ocorreu porque sua concepo geral sobre os
fenmenos da vida se contrapunha a de Bichat: Brown anti-Bichat por antecipao (I, 1981,
p.48). Enquanto Brown afirmava que a vida um estado forado e que os seres vivos tendem para
a destruio, sucumbindo s potncias externas, Bichat defendia que a vida um conjunto de
funes que resiste morte. De acordo com Canguilhem, na Frana, Brown foi eclipsado por
Broussais, para quem, ao contrrio do que pregava o brownismo, a irritabilidade era um mal. Mas,
99

que compreendemos melhor o alcance e o limite de suas ideias. Mas, no


devemos nos esquecer que as intenes e os objetivos de Comte so bastante
diferentes dos de seus predecessores. Comte pretende com suas investigaes
instituir cientificamente uma doutrina poltica83. Afirmando, de maneira geral, que
as doenas no alteram essencialmente os processos vitais, ele quer mostrar que
as crises polticas podem ser sanadas e a sociedade, passada a turbulncia,
retornar a sua estrutura permanente e essencial, tolerando o progresso dentro
dos limites de variao da ordem natural definida pela esttica social.
Com efeito, do mesmo modo que Broussais afirma que qualquer
modificao, artificial ou natural, na ordem real de um fenmeno diz respeito
somente alterao na intensidade dos fenmenos a ele correspondentes e que,
apesar das variaes de grau, os fenmenos conservam sempre a mesma
disposio, no havendo mudana de natureza propriamente dita, Comte defendia
que uma perturbao do organismo coletivo, isto , as revolues, no alteram
essencialmente a natureza da sociedade, sua tendncia cessao da
perturbao e retorno da ordem, ideia base de seu princpio sociolgico
fundamental, de que o progresso no seria nada mais que o desenvolvimento da
ordem (cf. NP, 1990, p.28).
No obstante, Broussais, ao tentar reduzir toda patogenia a um fenmeno
de aumento ou diminuio procurando fazer uso de conceitos de valor
quantitativo, ao falar em alterao ou perturbao orgnica acaba por resvalar em
conceitos qualitativos (cf. NP, 1990, p.40). Comte, na mesma esteira, fracassou na
tentativa de traduzir a diferena existente entre o normal e o patolgico em termos
de quantidade. Ao refletir sobre os limites da variao do estado normal e do
apesar da discordncia, Broussais conserva dele a ideia de que a natureza no disps para a vida
e para a sade potncias diferentes daquelas que presidem as doenas e a morte. Este princpio
de identidade dos fenmenos normais e patolgicos, admitido por Magendie, Comte e Claude
Bernard, fundou uma ideologia mdica liberta de toda fidelidade ao hipocratismo. Para Brown, ao
contrrio do que propunha Bichat, preciso estimular ou debilitar, pois no podemos ficar na
inao, confiando nas foras da natureza (Cf. I, 1981, p.49).
83

Vale dizer que, segundo Canguilhem, Comte, ao adotar a mesma concepo de patologia de
Broussais, pretendia instituir uma teoria poltica, por isso, a subordina a um sistema de poltica
positiva, sendo que sua difuso como concepo independente ocorreu atravs de mdicos,
psiclogos e literatos de inspirao e tradio positivista (cf. NP, 1990, p.42).
100

patolgico em sua compatibilidade com a existncia dos organismos, Comte fala


em harmonia de influncias distintas, tanto internas quanto internas, conceito de
carter evidentemente qualitativo: Esclarecido por este conceito de harmonia, o
conceito de normal ou de fisiolgico reduzido a um conceito qualitativo e
polivalente, esttico e moral, mais ainda que cientfico (NP, 1990, p.33).
J Claude Bernard, ao explicar o que seria o diabetes, utiliza
indiferentemente as expresses variaes quantitativas e diferenas de grau,
fazendo uso das ideias de continuidade e homogeneidade indistintamente, como
se a primeira subentendesse a segunda (cf. NP, 1990, p.53). Sendo assim, se ele
se equivocou ao deduzir da continuidade a homogeneidade, correndo o risco de
deixar a doena escorregar-lhe por entre os dedos, Comte, ao recorrer a
Broussais, acabou por tropear em conceitos notadamente qualitativos. Isto , se
Comte recorre ao princpio de Broussais com inteno de conhecer objetivamente
o estado normal, do qual o patolgico seria apenas a expresso exacerbada, ele
no consegue excluir deste conceito seu carter normativo. Isso porque, ao tomar
uma certa concepo de normalidade como ideal de funcionamento orgnico, ele
no percebe que por trs de sua definio objetiva do conceito de normal, em sua
explicao deste estado como um fato, reside uma atribuio prvia de valor:

Definir o normal por meio do que de mais ou de menos reconhecer o carter


normativo do estado dito normal. Este estado normal ou fisiolgico deixa de ser
apenas uma disposio detectvel e explicvel como um fato, para ser a manifestao
do apego a algum valor (NP, 1990, p.36).

Igualmente, Claude Bernard, ao que parece, no conseguiu escapar da


mesma ambiguidade, ao defender que a exagerao, a desproporo ou
desarmonia dos fenmenos normais o que constitui o estado doentio. Sua ideia de
que toda doena tem uma funo normal correspondente da qual ela a
expresso perturbada, exagerada, diminuda ou anulada (NP, 1990, p.45), ao
manter o termo exagerao dos fenmenos normais para definir o estado
patolgico ainda guarda um sentido claramente qualitativo. Sendo assim, apesar
de trazer para sustentar seu princpio geral de patologia argumentos controlveis,

101

protocolos de experincia e principalmente mtodos de quantificao dos


conceitos fisiolgicos, h em suas teorias, assim como nas de Broussais e Comte,
uma convergncia de conceitos qualitativos e quantitativos na definio dos
fenmenos patolgicos.
Desta forma, para Canguilhem, o problema da atribuio de realidade
objetiva acessvel ao conhecimento cientfico quantitativo ao conceito de doena
permanece em aberto. Para ele, o argumento de Claude Bernard de que a sade
e a doena no so dois modos de vida que diferem essencialmente, havendo
entre estes estados apenas uma diferena de grau - no existindo assim um nico
caso em que a doena tenha feito surgir condies novas, uma mudana completa
da cena, produtos novos e especiais - parece no ter validade universal (cf. NP,
1990, p.49).
H um conjunto de doenas que colocam em questo este esquema
explicativo, pois no se enquadram no modelo hipo/hiper. No caso da lcera
gstrica, por exemplo, o essencial da doena no consiste na hipercloridria, mas
sim na autodigesto do estmago, fenmeno que difere profundamente do estado
normal. De igual modo, a hipertenso no pode ser considerada o simples
aumento da presso arterial fisiolgica, como se ela no modificasse
profundamente a estrutura e as funes dos rgos essenciais, como o corao e
o pulmo. At o argumento clssico de Claude Bernard de que o principal sintoma
do diabetes o ultrapassamento do limiar de glicose normal na urina no invalida
a tese de que a presena de acar na urina diabtica a torna qualitativamente
diferente de uma urina normal, pois o estado patolgico identificado como seu
principal sintoma uma qualidade nova, em relao ao estado fisiolgico (NP,
1990, p. 55).
Mesmo a ideia de substituio da ideia de sintoma por mecanismos de
funcionamento normais e patolgicos, como estratgia para imprimir maior
objetividade explicao do estado doentio, no elimina a diferena de qualidade
existente entre o comportamento de um mesmo rgo em estado considerado

102

normal e em outro, tomado por patolgico84. Pela perspectiva canguilhemiana,


considerar as funes fisiolgicas como mecanismos, os limiares como barragens,
as regulaes como vlvulas de segurana, servofreios ou termostatos significaria
cair no que chama de armadilhas e ciladas das concepes iatromecanicistas
(cf. NP, 1990, p.56). No caso do diabetes, por exemplo, ainda que considerado um
certo comportamento renal para a explicao das variaes do limiar normal de
glicose na urina, o uso do termo comportamento normal j introduz na explicao
do fenmeno patolgico uma noo que no pode ser inteiramente transposta em
termos analticos e quantitativos.
Tambm as doenas nervosas resistem s explicaes baseadas nos
princpios de Claude Bernard. A exemplo disso, Goldstein, atravs da observao
clnica de pacientes com ferimentos no crebro, concluiu que no se deve
absolutamente crer que as diversas atitudes de um doente com leso cerebral
representam apenas uma espcie de resduo do comportamento normal, aquilo
que sobreviveu destruio. As atitudes que sobreviveram no doente jamais se
apresentam da mesma forma no homem normal, nem mesmo nos estgios
inferiores de sua ontognese ou filognese. A doena d ao comportamento do
doente formas peculiares, que s podem ser bem compreendidas se levada em
conta a novidade instaurada pelo estado mrbido:

Portanto, preciso comear por compreender que o fenmeno patolgico revela uma
estrutura individual modificada. preciso ter sempre em mente a transformao da
personalidade do doente. Caso contrrio, arriscamo-nos a ignorar que o doente,
mesmo quando capaz de reaes normais semelhantes s que antes podia ter,
pode chegar a essas reaes por caminhos completamente diferentes. Essas reaes
aparentemente equivalentes s reaes normais no so resduos do comportamento
normal anterior, no so o resultado de uma reduo ou diminuio, no so o
aspecto normal da vida menos alguma coisa que foi destruda, so reaes que
jamais se apresentam no indivduo normal sob a mesma forma e nas mesmas
condies (NP, 1990, p.147).

84

Em realidade, o que Canguilhem critica nas concluses bernardianas no tanto o fato de


serem errneas, j que de fato alguns sintomas so o produto quantitativamente variado de
mecanismos constantes no estado fisiolgico, mas sua extrapolao ilegtima. Sua teoria vlida
somente em certos casos, nos quais se restringe o fenmeno patolgico a algum sintoma no
levando em conta o contexto clnico ou quando se busca a causa dos efeitos sintomticos em
mecanismos funcionais parciais, desconsiderando que o comportamento de um rgo no pode
ser abstrado do comportamento do organismo funcionando como um todo (cf. NP, 1990, p.60-1).
103

Igualmente, o princpio bernardiano parece no se aplicar em casos de


doenas infecciosas, sendo difcil afirmar que o estado infeccioso no traz
nenhuma descontinuidade na histria do ser vivo. No caso das doenas mentais,
vale a mesma crtica. Acompanhando psiquiatras como Blondel, Lagache e
Minkowski, Canguilhem no acredita ser possvel comparar os sintomas
patolgicos com elementos da conscincia normal. Com efeito, Blondel, em seu
livro La conscience morbide, descreve casos de alienao nos quais o mdico tem
a impresso de lidar com uma estrutura de mentalidade diferente. Tambm para
Lagache, a desorganizao mrbida no o simtrico inverso da organizao
mental normal. H uma originalidade no patolgico, pois na conscincia patolgica
podem existir formas que no encontram equivalentes no estado normal. J
Minkowski apresenta o fenmeno da alienao sob o ngulo do ser de modo
diferente, no sentido qualitativo da palavra, acreditando que ela no pode ser
reduzida a um fato de doena determinado por referncia a uma imagem ou ideia
precisa do homem mdio ou normal (cf. NP, 1990, p.89)85.
Canguilhem, de igual modo, questiona a ideia de que as constantes
classificadas como normais designam caractersticas mdias e mais frequentes
nos casos observveis, num sentido descritivo. Para ele, a tentativa de reduzir a
norma mdia apresenta dificuldades que so atualmente e provavelmente
insuperveis. Norma e mdia so conceitos diferentes e que intil tentar reduzilos a uma unidade, s custas da originalidade do primeiro (cf. NP, 1990, p.142).
85

importante notar que Canguilhem, ao fazer referncia psicologia e psiquiatria


fenomenolgica, quer compreender de modo idntico a doena somtica e a psquica. Acreditando
na contribuio recproca entre a fisiopatologia e a psicopatologia, no Ensaio, diz que os mdicos e
fisiologistas poderiam tirar proveito da retificao e atualizao dos conceitos de normal e de
patolgico realizadas pelos estudiosos das doenas mentais (cf. NP, 1990, p.90). Em La
connaissance de la vie, no artigo Le normal et le pathologique, fazendo novamente referncia
Lagache, Minkowski e agora tambm Lacan, ele novamente fala da diferena qualitativa entre os
estados normal e patolgico e realiza um dilogo entre a medicina das doenas orgnicas e a das
psquicas, mas agora para apresentar em que medida o estudo da anomalia somtica pode
contribuir para o entendimento da anomalia psquica: Ora, como nos pareceu reconhecer na
sade um poder normativo de colocar em questo as normas fisiolgicas usuais atravs da busca
do debate do vivente e o meio debate que implica a aceitao normal do risco da doena de
igual modo nos parece que a norma em matria de psiquismo humano a reivindicao e o uso da
liberdade como poder de reviso e de instituio de normas, reivindicao que implica
normalmente o risco da loucura (CV, 1995, p.168).
104

No entanto, o fisiologista encontra no conceito de mdia um equivalente objetivo e


cientificamente vlido do conceito de normal, no compartilhando sabiamente com
Claude Bernard a correta averso, herdada de Bichat, por resultados de anlise
de experincias biolgicas expressos em mdias, cujos valores fariam
desaparecer o carter oscilatrio e rtmico do fenmeno biolgico fundamental,
visto que nunca representariam um fato verdadeiro:

se procurarmos o verdadeiro nmero das pulsaes cardacas pela mdia das


medidas tomadas durante vrias vezes durante um mesmo dia num determinado
indivduo teremos precisamente um nmero falso (NP, 1990, p.118)

Por isso, do ponto de vista bernardiano, o normal ser muito melhor definido como
tipo ideal em condies experimentais determinadas do que como mdia
aritmtica ou frequncia estatstica.
No entanto, Canguilhem, diante da impossibilidade de se fornecer o
equivalente integral do normal anatmico ou fisiolgico sob a forma de mdia
objetivamente calculada, no tenta resolver este problema, como tentou fazer
Claude Bernard, definindo o normal como tipo ideal em condies experimentais.
Ou seja, apesar de se filiar crtica bernardiana queles que reduzem o normal
mdia, ele discorda da possibilidade de sua determinao por vias experimentais.
Isso porque, muitas so as dificuldades enfrentadas pelo fisiologista no curso de
suas pesquisas ao tentar comparar as condies experimentais s condies
normais: primeiro, no h como ter certeza quanto ao fato do indivduo dito
normal, em situao experimental, ser idntico a outro da mesma espcie em
situao no artificial; segundo, os meios artificiais de induo de uma doena
podem provocar alteraes fenomenologicamente diferentes das presentes em
estados patolgicos no artificialmente induzidos, o que faz com que o fisiologista
nunca possa assegurar que o estado patolgico forjado experimentalmente seja
idntico ao estado patolgico espontaneamente instaurado, e, por fim, haveria a
impossibilidade de realizar estudos comparativos entre indivduos de diferentes
espcies, acometidos pela mesma doena, j que as comparaes estabelecidas
entre estados patolgicos de indivduos diferentes abrem uma grande margem de
105

incerteza: no se pode, sem grandes preocupaes, tirar concluses que se


apliquem ao homem diabtico a partir do co de Von Mering e Minkowski ou do
co de Young (NP, 1990, p.116).
Assim, colocando em questo a concepo comum de que os fisiologistas
devem ter por fenmenos normais aqueles cuja explorao possvel graas aos
instrumentos de laboratrio, ele contesta a ideia de que o aferimento e a
mensurao laboratoriais so suficientes para servir de norma atividade
funcional do ser vivo fora do espao experimental:

As normas funcionais do ser vivo examinado no laboratrio s adquirem sentido


dentro das normas operacionais do cientista. Neste sentido, nenhum fisiologista
contestar que apenas fornece um contedo ao conceito de norma biolgica, mas que
de modo algum elabora o que tal conceito tem de normativo (NP, 1990, p.114)

Isso ocorre porque o prprio laboratrio j um meio novo que impe ao indivduo
uma reao normativa de ajustamento, o que provoca uma alterao em seu
modo de vida usual, alm de que a determinao de constantes fisiolgicas
atravs de mdias obtidas experimentalmente sempre corre o risco de apresentar
o homem normal como um homem medocre, bem abaixo das possibilidades
fisiolgicas que os homens em condio de influir sobre si mesmos e sobre o meio
so capazes (cf. NP, 1990, p.129).
Por outra via, para demonstrar o que o conceito de norma tem de normativo,
Canguilhem opta por fazer uma breve exposio e um exame da teoria do
homem mdio de Qutelet e das crticas a ela feitas por Halbawachs, Mayer e
Laugier86, de modo a apresentar as dificuldades encontradas por ele ao tentar
definir a norma como mdia ou frequncia estatstica. Para se contrapor
perspectiva metafsica de Quetelt, estrategicamente, agora, ele recorre a um
conjunto de estudos situados na interface das cincias biolgicas com as cincias
humanas, que procura relacionar as caractersticas fisiolgicas e patolgicas do
homem com o meio geogrfico e histrico em que ele se encontra. Almejando
86

Autores, respectivamente, das obras La thorie de lhomme moyen: essai sur Qutelet et la
statistique morale, Lorganisme normal et la mesure du fonctionnement e Lhomme normal.
106

realizar uma inverso lgica, Canguilhem faz uso deste referencial para defender
que no norma que se submete mdia, mas a mdia que traduz uma norma,
biolgica e socialmente aceita por um determinado grupo geogrfica e
historicamente situado.
Ao expor a teoria de Qutelet, Canguilhem destaca que na obra
Anthropomtrie ou mesure des diffrentes facultes de l'homme (1870) ele estudou
sistematicamente as variaes da estatura do homem, estabelecendo para
determinados caracteres mdios em indivduos de uma populao homognea um
polgono de frequncia expresso em uma curva em sino, denominada curva
binomial ou curva de Gauss. Do ponto de vista grfico, dentre o grande nmero de
homens cuja estatura varia dentro de limites determinados, aqueles que se
aproximam mais da estatura mdia so os mais numerosos e aqueles que mais se
afastam so em menor nmero. O tipo humano a partir do qual os demais so
desvios, tanto mais raros quanto maior for a distncia em relao a ele,
caracterizaria o homem mdio.
Ademais, distinguindo dois tipos de mdia, a aritmtica ou mediana e a
mdia verdadeira, Qutelet ainda acreditava que a existncia desta ltima seria
um sinal incontestvel da existncia de uma regularidade na natureza,
interpretada num sentido ontolgico: Ora, essa possibilidade de interpretar as
flutuaes biolgicas pelo clculo de probabilidades parecia a Qutelet da mais
alta importncia metafsica (NP, 1990, p.123). Para ele, o homem estaria sujeito
s leis divinas e as cumpriria com regularidade, assim como os animais e as
plantas. As variaes ou flutuaes encontradas em determinado carter seriam
consequncias da lei do acaso ou da lei das causas acidentais, cujos efeitos
tenderiam a se anular por compensao progressiva, fazendo aparecer com mais
nitidez o tipo humano mdio.
Segundo Canguilhem, Halbwachs contesta a ideia de que a distribuio da
altura humana em torno de uma mdia seja um fenmeno ao qual possa de
aplicar a lei do acaso, pois se apenas ela vigorasse no se poderia identificar
efeitos orgnicos constantes. Ademais, ele acredita que Qutelet no tem razo

107

ao considerar a estatura um fato puramente biolgico, pois impossvel


desconsiderar a influncia do meio geogrfico e da histria em sua variao, j
que na espcie humana ela um fenmeno inseparavelmente biolgico e social. A
estatura s seria um fato puramente biolgico se fosse estudada num conjunto de
indivduos pertencentes a uma linhagem pura, animal ou vegetal:

Em resumo, hereditariedade e tradio, hbito ou costume so outras tantas formas


de dependncia e de ligao interindividual, portanto outros tantos obstculos a uma
utilizao adequada do clculo de probabilidades (NP, 1990, p.125)

Tomando como exemplo a longevidade, Halbwachs mostra sua estreita relao


com as condies de trabalho e higiene, a fadiga e as doenas mais comuns em
determinado grupo social. A seu ver, o que se expressa no nmero abstrato que
a durao mdia da vida humana no a durao biologicamente normal, mas a
durao de uma vida socialmente normativa (cf. NP, 1990, p.127).
Outro problema da teoria de Qutelet apontado por Canguilhem que
mesmo que fosse possvel encontrar uma mdia que caracterizasse o estado
normal, o problema agora consistiria em saber dentro de que oscilaes em torno
deste valor mdio, puramente terico, os indivduos ainda seriam considerados
normais. De acordo com Mayer e Laugier, os fenmenos biomtricos admitem
uma margem de variao, de modo que no possvel determinar em que medida
o desvio passaria a ser anormal. Com efeito, se o normal o resultado de clculo
de mdias ou se o modelo o resultado de um produto de estatstica, e se
precisamente o afastamento maior ou menor desta mdia o que constitui a
individualidade, o problema como saber em que ponto ocorre a passagem do
normal para o anormal:

Estabelecer uma curva de Qutelet no significa resolver o problema do normal em


relao a um determinado carter, por exemplo, em relao estatura. So
necessrias hipteses diretrizes e convenes prticas que permitam decidir em que
nvel das estaturas, seja em direo s grandes, seja em direo s pequenas ocorre
a passagem do normal para o anormal. O mesmo problema persiste se substituirmos
um conjunto de mdias aritmticas por um esquema estatstico a partir do qual
determinado indivduo se afasta mais ou menos, pois a estatstica no fornece
nenhum meio para decidir se o desvio normal ao anormal (NP, 1990, p.121)

108

Na leitura canguilhemiana, se Qutelet errou ao atribuir mdia de um


carter anatmico humano um valor de norma divina, foi ao especificar a norma e
no ao interpretar a mdia como signo de uma norma, pois se uma norma
transparece atravs de uma mdia, no por haver uma regularidade imposta por
uma lei divina, mas sim por haver normas e valores vitais privilegiados, postos a
partir das relaes que os indivduos estabelecem com seu meio. Concordando
com Halbwachs, para quem o homem um fator geogrfico e a geografia est
profundamente impregnada de histria, sob a forma de tcnicas coletivas (NP,
1990, p.125), Canguilhem acredita que as mdias anatomofisiolgicas esto em
conformidade aos gneros e nveis de vida, s tomadas de posio ticas e
religiosas, ou seja, em consonncia s formas coletivas de vida, embora no
sejam completamente determinadas por ela.
Assim, pelo seu vis, um trao humano no seria normal por ser frequente,
mas seria frequente por ser normal num determinado gnero de vida:

No entanto, na nossa opinio, se Qutelet se enganou ao atribuir mdia de um


carter anatmico humano um valor de norma divina, ele errou apenas ao especificar
a norma, mas no ao interpretar a mdia como signo de uma norma. Se verdade
que o corpo humano , em certo sentido, produto da atividade social, no absurdo
supor que a constncias de certos traos, revelados por uma mdia, dependa da
fidelidade consciente ou inconsciente a certas normas da vida. Por conseguinte, na
espcie humana, a frequncia estatstica no traduz apenas uma normatividade vital,
mas tambm uma normatividade social (NP, 1990, p.125-126)

Aqui, Canguilhem tambm d destaque aos trabalhos do gegrafo francs


Maximilien Sorre, autor da obra Les fondements biologiques de la geogrgraphie
humaine, por compartilhar com ele a mesma ideia concernente variao das
constantes fisiolgicas em conformidade ao meio. Para Sorre, as constantes
fisiolgicas numa determinada zona de povoamento no traduzem a inrcia de um
determinismo, mas um esforo para manter uma estabilidade funcional ideal
naquele meio, de modo que as constantes fisiolgicas no so constantes no
sentido absoluto do termo, pois para cada funo ou funes h uma margem de

109

variao que entra em jogo de acordo com a capacidade de adaptao funcional


de cada grupo a seu ambiente:

Em concluso, Sorre se obstina em mostrar que o homem considerado coletivamente


est procura de seus ideais funcionais, isto , dos valores de cada um dos
elementos do ambiente para os quais uma funo determinada se realiza melhor (...).
desnecessrio dizer que nos agrada ver um gegrafo apoiar, coma seriedade dos
resultados de suas anlises, a interpretao das constantes biolgicas por ns
proposta (NP, 1990, p.135).

Mas importante dizer que Canguilhem esclarece que sua tese de que as
constantes funcionais podem ser interpretadas como normas habituais de vida no
deve nos levar a crer que as normas fisiolgicas sejam o resultado de hbitos
individuais e momentneos:

Afirmar, com a devida reserva que o homem tem caractersticas fsicas em relao
com sua atividade no significa deixar qualquer pessoa acreditar que poder alterar
sua glicemia ou seu metabolismo basal pelo mtodo Cou, ou mesmo pela mudana
de ambiente. No se muda, em alguns dias, aquilo que a espcie elabora durante
milnios (NP, 1990, p.139).

No entanto, h casos em que se evidencia a influncia de uma escolha


explcita sobre um modo de ser fisiolgico, por exemplo, a inverso das condies
de repouso e sono pode levar a uma inverso completa do ritmo nictemeral de
temperatura (cf. NP, 1990, p.141). Mas, em resumo, o que ele quer dizer que
considerar os valores mdios das constantes fisiolgicas como expresso de
normas coletivas de vida no significa afirmar uma fatalidade geogrfica, como
bem mostrou os trabalhos da escola francesa de geografia humana, inaugurada
por Vidal de la Blanche87. Significa apenas dizer que inventando gneros de vida,
o homem tambm inventa ao longo do tempo modos de ser fisiolgicos (cf. NP,
1990, p.139).
87

Vidal de la Blache (1845-1918), gegrafo francs, autor da obra Tableau de la Gographie de la


France (1903), foi influenciado pela corrente filosfica historicista e pioneiro da corrente geogrfica
que defende o possibilismo, em oposio ao determinismo ambiental germnico de Friedrich
Ratzel (criador do termo Lebensraum). Com sua teoria ele se contraps concepo fatalista e
mecanicista da relao entre os homens e a natureza, afirmando que o homem um ser ativo e
no passivo, com condies de modificar o meio natural e adapt-lo segundo suas necessidades.
110

Destarte, afirmando haver uma estreita relao entre normatividade biolgica


e normatividade social, Canguilhem quer mostrar que o meio humano, geogrfico
e histrico, ao mesmo tempo causa e efeito das estruturas e comportamentos
dos indivduos. Isso quer dizer que o enfrentamento constante das normas vitais
com as formas coletivas de vida o que explica a variabilidade dos traos humanos,
fazendo com que caractersticas como a longevidade e a estatura sejam ao
mesmo tempo fenmenos biolgicos e sociais. Desta forma, se considerarmos
que h variaes normativas em conformidade s formas coletivas de vida, no
apenas nos espaos geogrficos, mas tambm nos diferentes tempos histricos 88,
as constantes que se apresentariam com maior frequncia e valor mdio num
determinado grupo seriam, em realidade, a expresso de uma normatividade no
apenas biolgica, mas tambm social:

Conseqentemente, poder-se-ia atribuir existncia de uma mdia dos caracteres


mais frequentes um sentido bastante diferente daquele que Qutelet lhe atribua. A
existncia dessa mdia no traduziria um equilbrio especfico estvel, e si o equilbrio
instvel de normas e formas de vida mais ou menos equivalentes e que se enfrentam
momentaneamente (NP, 1990, p.128)

Assim, recusando a interpretao metafsica do conceito de norma


apresentado por Qutelet, Canguilhem conclui que se determinada caracterstica
biolgica tem maior frequncia porque ela normativa num determinado gnero
de vida, geogrfico e historicamente situado: Ser que no conviria inverter o
problema e refletir se a ligao dos dois conceitos no poderia ser explicada pela
subordinao da mdia norma? (NP, 1990, p. 122). Ou seja, se consideramos
que h uma relao entre as normas biolgicas e os hbitos humanos,
relacionados aos gneros, nveis e ritmos de vida coletiva, veremos que a mdia
88

Ancorado nos estudos paleopatolgicos de Pales e Vallois, autores de, respectivamente, Etat
actuel de la palopathologie: contribution ltude de la pathologie comparative e Les maladies de
lhomme prhistorique, Canguilhem nota que a relatividade de certos distrbios patolgicos em sua
relao com os gneros de vida no se observa apenas atravs da comparao de grupos tnicos
e culturais de um mesmo perodo histrico, mas tambm pela comparao com grupos anteriores
desaparecidos. Exemplo disso, que algumas afeces comuns nos homens pr-histricos se
apresentavam em propores bem diferentes das encontradas atualmente, como a inexistncia de
cries dentrias e o elevado nmero de osteoartrite, por conta da frequente exposio ao clima frio
e mido.
111

apenas expressa a viabilidade de uma norma num determinado grupo humano.


Por esta perspectiva, na qual a mdia que se submete norma, a norma no se
deduz da mdia, mas se traduz pela mdia (NP, 1990, p.127).
Respondendo

antecipadamente

queles

que

objetariam

sua

tese

apontando que subordinando a mdia norma o normal deixaria de ter a rigidez


de um determinativo para todos os indivduos da mesma espcie, tornando
impreciso o limite entre o normal e o patolgico, Canguilhem explica que, como
poderia parecer primeira vista, as variaes normativas concernentes s
diferentes formas coletivas de vida no implicariam a relatividade do normal e do
patolgico, de modo que no fosse mais possvel determinar onde termina a
sade e onde comea a doena. Isso porque, considerado o ser individual,
perfeitamente possvel avaliar quando ele passa a ser incapaz de realizar as
tarefas que uma nova situao lhe impe, pois se a fronteira entre o normal e o
patolgico

pode

simultaneamente,

ser
para

imprecisa
um

para

nico

diversos

indivduos

considerados

mesmo

indivduo,

considerado

sucessivamente, no (cf. NP, 1990, p.145).


Assim, no uma mdia estatstica que vai determinar em que ponto ocorre
a passagem do normal para o anormal. Com efeito, para Goldstein, assim como
para Laugier, uma mdia obtida estatisticamente no permite dizer se estamos
diante de um indivduo normal ou no:

Tratando-se de uma norma supra-individual impossvel determinar o ser doente


(Kraksein) quanto ao contedo. No entanto, isto perfeitamente possvel quando se
trata de uma norma individual (NP, 1990, p.144).

Tambm para Canguilhem, sempre o indivduo que devemos tomar como


ponto de referncia para determinar em qual momento termina a sade e em qual
momento comea a doena, pois mesmo que desconhea a localizao e a data
exata do incio do fenmeno patolgico, ele certamente no se engana quanto ao
fato de se sentir doente:

112

Em ltima anlise, so os doentes que geralmente julgam de ponto de vista muito


variados se no so mais normais ou se voltaram a s-lo. Para um homem que
imagina seu futuro quase sempre a partir de sua experincia passada, voltar a ser
normal significa retornar uma atividade interrompida, ou pelo menos uma atividade
considerada equivalente, segundo os gostos individuais ou os valores sociais do meio.
Mesmo que essa atividade seja uma atividade reduzida, mesmo que os
comportamentos possveis sejam menos variveis, menos flexveis do que eram
antes, o indivduo no d tanta importncia assim a esses detalhes. O essencial, para
eles, sair de um abismo de impotncia ou de sofrimento em que quase ficou
definitivamente; o essencial ter escapado de boa (NP, 1990, p.91)

Da para ele o papel da clnica, e no do laboratrio, para a identificao do


normal e do patolgico. Afirmando que no a patologia objetiva que procede da
fisiologia, mas a fisiologia que procede de uma patologia que pode ser chamada
de subjetiva, j que derivada do ponto de vista do doente, ele quer mostrar que s
sabemos estar diante de um fenmeno dito patolgico devido a uma informao
clnica prvia. Disso decorre que a medicina clnica que oferece a categoria de
patolgico a todas as cincias que ela que utiliza em benefcio da vida. Isto ,
quando falamos em anatomia patolgica, fisiologia patolgica, histologia
patolgica, embriologia patolgica, a qualificao de patolgico que utilizamos
uma noo de origem tcnica e por isso mesmo de origem subjetiva:

Pode-se descrever objetivamente estruturas ou comportamentos, mas no se pode


cham-los de patolgicos com base em nenhum critrio puramente objetivo,
Objetivamente, s se pode definir variedades ou diferenas sem valor vital positivo ou
negativo (NP, 1990, p.186)

Desta forma, o valor clnico de um comportamento individual que vai ou


no defini-lo como patolgico. Ou seja, a fisiologia s sabe que est diante de um
fato patolgico porque recebe da clnica uma noo de doena, originada da
experincia que os homens tm de suas relaes de conjunto com o meio (cf. NP,
1990, p. 65). Se as doenas no renovassem incessantemente o terreno a ser
explorado pelo cientista, a fisiologia marcaria passo num terreno j repisado: Se
no houvesse obstculos patolgicos, no haveria tambm fisiologia, pois no
haveria problemas fisiolgicos a resolver (NP, 1990, p.169). No entanto, o
fisiologista se esquece que sua cincia foi precedida por uma medicina clnica e

113

por uma teraputica, nem sempre to absurda como se costuma considerar (cf.
NP, 1990, p.75).
Assim, pelo vis canguilhemiano, se a medicina existe porque os homens
se sentem doentes e no porque h mdicos que dizem a eles que esto com tal
ou qual enfermidade. Ou seja, a doena se apresenta primeiro ao doente, como
sensao subjetiva de uma restrio normativa, para somente ento, depois,
apresentar-se ao mdico e, depois dele, ao patologista. O patolgico no se define
por meio de uma cincia das doenas, mas atravs de uma experincia concreta,
qualificada como negativa por aquele que a vivencia. , portanto, no plano da vida
concreta que a polaridade biolgica estabelece a diferena entre a sade e a
doena, e no no plano da cincia abstrata, o que faz com que no seja possvel
falarmos com absoluta correo lgica, de uma patologia objetiva (cf. NP, 1990,
p.189)89.
Neste contexto, se Canguilhem traz o pensamento de Leriche porque,
apesar dele afirmar, tal como Comte e Claude Bernard, a continuidade dos
estados fisiolgico e patolgico, quando trata do problema da dor ele no a
apresenta como uma modificao quantitativa do fenmeno normal, mas como um
estado autenticamente anormal. Para ele, a dor-doena estaria em ns como um
acidente, que evoluiria ao contrrio das leis da sensao normal. Tudo nela seria
anormal, rebelde lei (cf. NP, 1990, p.71). Desta forma, o que interessa a
89

Na perspectiva de Gayon (2006), aqui podem ser levantadas algumas problematizaes. A


primeira delas relativa ao estatuto epistemolgico da medicina, dependente da definio do
conceito de doena, e a segunda atinente ao sentido que tem hoje considerar a medicina uma
arte, tendo em vista sua cientifizao abertamente proclamada. Isso porque, segundo o
comentador, o esforo canguilhemiano se direciona para mostrar primeiramente a independncia
da biologia em relao s cincias da matria (fsico-qumica), valorizando com isso o pensamento
vitalista. Mas, mais do que isso, Canguilhem procura mostrar a independncia da medicina em
relao biologia, considerando a dimenso axiolgica da doena, seu valor vital negativo para
aquele que adoece. No entanto, fundar o normal e o patolgico sobre a normatividade prpria da
vida implica dizer que a qualificao da doena implica somente um julgamento de valor. Ou seja,
na medida em que Canguilhem realiza uma abordagem axiolgica da doena, isto , apresenta a
insuficincia da anatomofisiologia para a definio do patolgico, ele pode, com isso, ser acusado
de um certo subjetivismo, j que por este critrio a diagnose da doena dependeria apenas do
ponto de vista da pessoa doente. Segundo Gayon, este tambm precisamente o teor da crtica
de Fagot-Largeault e Engelhardt ao enfoque qualitativo da doena apresentado por Canguilhem.
Cf. GAYON, J. Epistemologia da medicina In: RUSSO, M; CAPONI, S (Org). Estudos de filosofia
e histria das cincias biomdicas. So Paulo, Discurso Editorial, 2006.
114

Canguilhem nesta teoria que considera original e profunda que a dor, como
sensao de anormalidade, nos faz sair do plano da cincia abstrata para entrar
na esfera da conscincia concreta. Atravs dela, obtemos a coincidncia total da
doena e do doente, j a dor necessariamente pede algum que sofre.
Por isso, Canguilhem, apesar de concordar com Leriche quanto
coincidncia total do doente e da doena no fenmeno da dor, discorda dele por
propor a desconsiderao da opinio do doente em relao prpria doena.
Com efeito, tendo em vista a insidiosidade de algumas delas, Leriche, para quem
a sade e o silncio na vida dos rgos, entende que nem sempre este silncio
equivale ausncia de leses ou perturbaes funcionais. Ele acredita que se
uma autpsia revelasse um cncer de rim ignorado pelo seu portador,
identificaramos uma doena, apesar de no podermos atribu-la pessoa alguma.
De outro modo, Canguilhem acredita que, para haver doena, ela deve aparecer
na conscincia do indivduo concreto:

Ora, achamos que no h nada na cincia que antes no tenha aparecido na


conscincia e que especialmente no caso que nos interessa, o ponto de vista do
doente que, no fundo, verdadeiro (NP, 1990, p.68).

Apostando numa patologia subjetiva, na qual se conjugam doena e


conscincia da doena90, Canguilhem acredita que mesmo no caso de doenas
insidiosas, como o caso de algumas degenerescncias, infeces e infestaes,
ainda que o doente se engane quanto localizao e ao incio da enfermidade,
apenas ele quem informa ao mdico o momento em que uma norma passou a ser
restritiva, pois ele que sofre o impacto da doena no exerccio de suas
atividades cotidianas, que sente a diferena existente entre sua vida atual e a sua
vida passada. Portanto, no o fisiologista, em laboratrio, quem vai definir o que
normal e o que patolgico, mas o mdico clnico, em acordo com seus
90

De fato, Canguilhem entra em algumas aporias quando de sua discusso sobre a necessidade
da coincidncia do doente e da doena para a caracterizao do patolgico. Percebemos isso
quando, ao identificar a doena ao apelo pattico do doente, em nota de rodap, exclui o caso das
doenas mentais, pois nelas o desconhecimento da doena por parte do doente constitui um
aspecto essencial da prpria doena (cf. NP, 1990, p.186).
115

clientes, quem vai dizer onde termina a sade e onde comea a doena, segundo
normas e valores individuais.
Apesar disso, de modo equvoco, o mdico toma da fisiologia um
determinado conceito de patolgico, derivado de uma concepo de normal de
carter terico e mtrico, se esquecendo que quem ofereceu ao fisiologista a
qualificao de sade e doena a determinados comportamentos foi ele mesmo, a
partir da considerao do ponto de vista do doente:

o mdico geralmente tira a norma de seu conhecimento da fisiologia, dita cincia do


homem normal, de sua experincia vivida das funes orgnicas, e da representao
comum da norma num meio social em dado momento. Das trs autoridades, a que
predomina , de longe, a fisiologia (NP, 1990, p.94).

De igual modo, o fisiologista se esquece que foi a experincia negativa da


doena, a angstia vivida por um indivduo concreto que recorreu medicina, o
que

suscitou

estudo

do

patolgico. Na

mesma

esteira,

mdico,

desconsiderando a qualificao negativa que o doente atribui s experincias


vividas, opta por orientar sua prticas por uma concepo de doena previamente
determinada pela fisiologia. A consequncia disso que ele, orientado por uma
cincia do homem normal, passa a tomar para si o conceito cientfico-experimental
e no o axiolgico ou experiencial da sade e da doena, separando a doena do
doente e considerando normais as constantes que designam uma caracterstica
mdia e mais frequente, julgadas ideais, num sentido descritivo e puramente
terico, e no no sentido teraputico, que um sentido normativo.
O mdico, ignorando a ideia de que o que d sentido sua arte a indicao
de uma teraputica que leve cura, entendida como a restaurao da capacidade
da vida de criar novas normas e de resistir aos valores vitais negativos, pondo
termo angstia de um indivduo concreto, ele passa a acreditar que ela um
retorno a uma norma da qual o organismo havia se afastado, norma esta
considerada positiva no pelo doente, mas pela cincia. Com isso, se esquece
que, mais do que a fisiologia, o doente quem tem maior autoridade para indicar o

116

momento no qual uma norma passa a ser restritiva e volta a ser propulsiva (cf. NP,
1990, p.94).
Por isso, Canguilhem no acredita que a medicina deva se moldar
completamente fisiologia e se orientar por uma cincia do patolgico. A clnica
no uma cincia e jamais o ser, mesmo que ela faa uso de meios com eficcia
cientfica garantida. Isso porque ela inseparvel da teraputica, que tem por fim
algo que escapa jurisdio do saber objetivo, que a satisfao subjetiva de que
uma norma foi instaurada. Da, sua ideia de que realizar um diagnstico apenas
atravs de mtodos experimentais, sem nenhum interrogatrio ou investigao
clnica, fazer do indivduo uma vtima de uma grave confuso do ponto de vista
filosfico e perigosa do ponto de vista teraputico (cf. NP, 1990, p.185).
Com efeito, se a tcnica mdica originada de um pathos consciente, se a
prpria vida, ao estabelecer uma diferena entre seus comportamentos
propulsivos e repulsivos, que d origem medicina, ento no a cincia que
introduz na conscincia humana as categorias de sade e de doena, isto , no
a atividade cientfica do fisiologista que determina o que normal ou patolgico no
homem, mas o doente, por intermdio da clnica, que fala em que ponto termina a
sade e comea a doena, que indica o momento em que deixou de se sentir em
posio normativa, j que a doena no originalmente um fato cientfico e
objetivo, definido em laboratrio, mas uma categoria biologicamente tcnica e
subjetiva, por ser um comportamento de valor negativo para um ser vivo individual,
concreto, em atividade polarizada com seu meio (cf. NP, 1990, p.182).
Em ltima anlise, para o mdico, deixar de escutar o doente estar surdo
aos apelos da vida:

No se ditam normas vida, cientificamente. Mas a vida essa atividade polarizada


de conflito com o meio, e que se sente ou no normal, conforme se sinta ou no em
posio normativa. O mdico optou pela vida. A cincia lhe til no cumprimento dos
deveres decorrentes dessa escolha (NP, 1990, p.186).

Considerando que a atividade cientfica moderna ideologicamente


orientada pelo anseio de domnio da natureza, notamos que Canguilhem acredita
117

que a medicina, a partir da adoo de parmetros que impem vida, atravs dos
indivduos, uma norma considerada ideal, definida por meios cientficoexperimentais, acaba por perder de vista seu sentido original que o de se
colocar a servio das normas da vida. Sendo assim, se partimos da hiptese de
que, ao criticar a tese de que o patolgico seria apenas uma modificao
quantitativa do estado normal, sustentculo de uma medicina como cincia das
doenas, ele queria contestar a subservincia da tcnica em relao cincia,
vemos, por fim, que sua defesa de uma medicina como arte da cura enraizada na
vida acaba por culminar num questionamento sobre a funo social da medicina,
tendo em vista a ideologia de domnio ou controle que a orienta, importada da
atividade cientfica.
Em vista disso, do problema da normalizao operada pelas prticas
mdica e psicolgica do que, em seguida, iremos tratar.

118

CAPTULO III:
Medicina, psicologia e normalizao
Nada pode impedir a primavera do pensamento,
pois a vida sempre reclama liberdade.

Nos captulos anteriores, vimos que para Canguilhem a medicina uma


arte enraizada na vida e a normalidade e a patologia so comportamentos vitais
qualitativamente diferentes, associados capacidade de o vivente criar e superar
suas prprias normas, isto , de realizar ajustes normativos. Dada a multiplicidade
normativa da ordem vital, atestada pela existncia das monstruosidades, no
haveria como identificar um tipo biolgico saudvel, ideal, mas diferentes formas
de vida, saudveis se capazes de se adaptar ativamente a seu meio, ou seja,
transform-lo a partir de seu prprio centro de referncia.
Vimos tambm que de acordo com a perspectiva canguilhemiana o sentido
original da medicina se perdeu quando ela deixou de ser uma arte da cura para se
transformar em uma cincia das doenas, pautada nas ideias de vida como um
sistema de leis e na definio cientfico-experimental e no axiolgico-experiencial
do normal e do patolgico. Orientada pela ideologia de controle da natureza
prpria da cincia moderna, a medicina perdeu o respeito pela vida e passou a
ditar normas a ela, ficando surda a seus apelos.
O que pretendemos neste captulo mostrar que Canguilhem ainda
procurou deixar claro que a ltima consequncia deste processo foi que a
medicina, ao deixar de ser uma extenso da atividade vital, se transformou em um
dispositivo social91 de normalizao dos indivduos, na medida em que o tipo
91

Destacamos que Canguilhem ao tratar das instituies de sade, seus discursos e prticas,
mantm o sentido da noo de dispositivo, tal como apresentada por Foucault, como uma
integrao das relaes de poder e de ordens discursivas, materializada em instituies, em suas
decises jurdicas, sanitrias etc. Em entrevista a Alain Grosrichard, ao ser questionado sobre o
sentido primeiro e funo metodolgica deste termo, Foucault responde: Atravs deste termo
tento demarcar, em primeiro lugar um conjunto decididamente heterogneo que engloba discursos,
instituies, organizaes arquitetnicas, decises regulamentares, leis, medidas administrativas,
enunciados cientficos, proposies filosficas, morais, filantrpicas. Em suma, o dito e o no dito
so os elementos do dispositivo. O dispositivo a rede que se pode tecer entre estes elementos
119

anormal,

assim

considerado

pela

cincia

biolgica

por

sua

alterao

anatomofisiolgica ou gentica e sua inadaptao ao meio, atravs do discurso


mdico psiquitrico, psicolgico e psicossociolgico, orientado pela ideologia de
controle social, passou a encontrar um anlogo no tipo social anormal, igualmente
inadaptado ao meio, que precisa ter seu comportamento corrigido, para garantia
da manuteno da ordem sociopoltica instituda.
Tal como Foucault, ele acredita que assim como o monstro fsico,
caracterizado por uma alterao anatomofisiolgica ou gentica, coloca em
questo o legalismo da natureza, o monstro mental ou comportamental coloca em
questo o legalismo social92. Ou melhor, da mesma forma que o desviante ou
anmalo biolgico mostra que h outras ordens vitais possveis, o desviante ou
inadaptado social mostra que h outros comportamentos sociais possveis e, no
limite, outras ordens polticas desejveis. Da, sua periculosidade e a necessidade
de sua identificao, enquadramento na categoria de doente mental, de seu
sequestro e encarceramento institucional e de sua normalizao, a ser obtida
atravs das prticas mdico-psiquitricas e psicolgicas93.

(FOUCAULT, 2000, p. 244). Cf. FOUCAULT, M. Microfsica do poder. 19 ed., Rio de janeiro,
Graal, 2000.
92

Sobre este duplo registro de infrao normativa representado pela monstruosidade, em Os


anormais, Foucault trata dos monstros e sua contribuio para a construo da figura do anormal
no sculo XIX, perodo de criao de inmeras instituies especficas de cura e correo das
anormalidades. Ao realizar sua arqueologia da anomalia, ele identifica como figuras constitutivas
do anormal os monstros naturais, violadores das leis da natureza, e os morais, violadores das leis
da sociedade ou infratores do pacto social, como os monstros polticos. Alm disso, esclarece que
ser a relao direta da monstruosidade com a criminalidade o que ir justificar a emergncia e
atuao de um poder mdico-jurdico: s se punir, em nome da lei, os que sero julgados
criminosos, porm avaliados, apreciados, medidos, em termos de normal e patolgico (cf. Foucault,
2001, p.114). Assim, a psiquiatria nasce como um ramo especializado da higiene pblica, se
configurando como uma cincia e tcnica de correo dos que colocam em perigo a segurana da
sociedade: Foi como precauo social, foi como higiene do corpo social inteiro que a psiquiatria se
institucionalizou (nunca esquecer que a primeira revista de certo modo especializada em
psiquiatria na Frana foram os Annales dhygine publique) (Foucault, 2001, p.148). A partir de
ento, nota, inmeros monstrinhos passaram a povoar a psiquiatria e a psiquiatra legal do sculo
XIX, e o perigo social a ser codificado, em seu interior, como doena. Cf. FOUCAULT, M. Os
Anormais [curso no Collge de France (1974-1975)]. (trad. Eduardo Brando). So Paulo, Martins
Fontes, 2001 (Coleo Tpicos).
93

Macherey (2009) esclarece que Foucault, em seus estudos sobre a loucura, a penalidade e a
sexualidade, se empenha em mostrar como a monstruosidade dos seres reputados como infames
se integra dinmica do que ele nomeia de biopoder. Para Canguilhem, esta questo se remete
constituio de um poder histrico-social normativo que transforma as diferentes formas de
120

Destarte, se em seu Ensaio de 43 Canguilhem se props a pensar o


conceito de normal e de patolgico fundamentalmente a partir da relao do
organismo com seu meio biolgico, em suas Novas Reflexes referentes ao
normal e ao patolgico ele procura investigar o sentido dos conceitos de norma e
de normal nas cincias humanas, a partir de uma investigao sobre a relao dos
indivduos em seu meio social94. Agora, a partir do estudo das normas sociais, ele
coloca em cena o problema da normalizao e sua associao aos processos de
racionalizao e planificao, explicitando sua relao com os interesses polticos
e econmicos da sociedade capitalista industrial.
Ao trazer a problemtica da identificao de tipos sociais normais e
anormais e da realizao do diagnstico da sade e da doena a partir dos
critrios de adaptao e inadaptao social utilizados pela psicologia do
comportamento, para realizar sua crtica, Canguilhem se aproxima dos filsofos da
potncia, Espinosa e Nietzsche, e da perspectiva sociolgica marxista de Georges
Friedmann. Tal aproximao se evidencia nos escritos Meio e normas do homem
no trabalho, Quest que la Psychologie? e Le cerveau et la pense, nos quais ele
mostra como a psicologia behaviorista, a partir de uma concepo de indivduo
condicionvel num meio mecanizado e de suas tcnicas de identificao dos
desviantes e de readaptao por correo comportamental acabou por se
transformar numa polcia dos anormais, dos inadaptados sociais, sobretudo, para
o trabalho.
Na trilha de Foucault, tanto em suas Novas Reflexes quanto em seus
Escritos sobre a medicina, Canguilhem apresenta o momento do nascimento da
medicina moderna e de quando ela se transformou em dispositivo de gesto
sociopoltica da vida cotidiana, estruturado a partir do discurso higienista e das
existncia em objeto de anlise, classificao e institucionalizao, a partir de critrios exteriores a
elas, no contexto dos processos de normalizao. Cf. MACHEREY, P. De Canguilhem Foucault:
la force des normes. Paris, La Fabrique ditions, 2009.
94

Corroborando nossa anlise, Lecourt mostra que quando considera o indivduo inscrito no seu
meio biolgico Canguilhem tem por referncia os pensamentos de Nietzsche, Simondon,
Goldstein, Uexkll e Darwin, mas ao tom-lo como indivduo inscrito em um meio especificamente
humano as referncias passam a ser Vidal de la Blanche e Foucault. Cf. LECOURT, D. La question
de lindividu daprs Georges Canguilhem In: BADIOU, A. (et al). Georges Canguilhem: Philosophe,
historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre 1990). Op. cit.
121

prticas preventivistas realizadas pelas instituies de sade pblica. Com isso,


alude s duas formas de biopoder e seus campos de exerccio, o corpo-mquina e
o corpo-espcie, isto , ao poder disciplinar, baseado na chamada anatomopoltica
do corpo humano, e biopoltica, entendida como a gesto cientfica da vida ao
nvel das populaes, com vistas a mostrar

sua

importncia

para

95

desenvolvimento e consolidao da sociedade capitalista .


Diante deste cenrio, de exerccio poltico do biopoder pela classe
dominante da sociedade capitalista, ele encontra a sada na liberao da potncia
poltica do corpo, de reagir e transformar as regras opressivas do meio social que
querem se impor com a fora e a inquestionabilidade de uma lei natural. Por fim,
mostrando a relao entre psicologia do comportamento, normalizao do
pensamento e controle das condutas sociais desviantes, Canguilhem, por uma via
explicitamente espinosana, associa pensamento, inventividade e potncia reativa
e normativa do corpo, para mostrar que a maior prova de sade a reao e a
resistncia s opresses sociais, a reivindicao do direito ao exerccio da
liberdade de pensar e de agir no mundo.
Sendo assim, a partir de outra concepo de indivduo como totalidade
corpo/mente e de sade, como exerccio da potncia vital reativa e normativa, que
Canguilhem acredita ser possvel fazer frente s prticas normalizadoras e
gestoras da vida individual e coletiva. Ou seja, tendo em vista que o movimento
da vida no tende apatia, inrcia e indiferena, que ele acredita que se a
clnica no quer normalizar, mas produzir sade, ela deve se orientar pela
liberdade e resistncia prprias vida, respeitando sua normatividade e abrindo
mo da ideologia de controle, caracterstica da cincia moderna e das prticas
dela derivadas.
95

No curso Em defesa da sociedade, ao tratar do biopoder, Foucault esclarece que esses dois
conjuntos de mecanismos, o disciplinar dos corpos e o regulamentador das populaes no esto
no mesmo nvel mas se articulam um com o outro. Isso porque, a norma o que pode tanto se
aplicar a um corpo que se quer disciplinar quanto a uma populao que se quer regulamentar. E
embora conclua que o recurso ao poder soberano de matar e ao biopoder chegou ao extremo na
sociedade nazista, a gesto por parte do Estado da vida e da morte pode ser associada a todos os
regimes marcados pelo racismo, mesmo os de esquerda (cf. FOUCAULT, 2010, p.213). Cf.
FOUCAULT, M. Em defesa da sociedade: curso no Collge de France [1975-1976] (Trad: Maria
Ermantina Galvo). So Paulo, Editora WMF Martins Fontes, 2010 (Coleo Michel Foucault).
122

***
Em suas Novas Reflexes referentes ao normal e ao patolgico, em
interlocuo com o pensamento de Foucault, Canguilhem apresenta um estudo
sobre os conceitos de norma e de normal pela perspectiva das cincias
humanas96. Agora, procurando compreender o sentido das normas vitais a partir
do estudo das normas sociais, ele trata do problema da normalizao, fenmeno
exclusivamente antropolgico ou cultural, em sua relao com os processos de
racionalizao e planificao sociopolticas e econmicas 97. Por uma perspectiva
96

Roudinesco (2007) nota que Canguilhem, ao escrever suas Novas reflexes abordando o
problema das normas sociais, assim o fez em resposta a uma leitura que fizera do livro de Michel
Foucault, O Nascimento da clnica. Neste, Foucault atribua uma origem histrica constituio da
medicina moderna e substitua a concepo canguilhemiana de norma produzida pela vida por
outra, constituda pela ordem social e portadora de normalizao. Para a autora, Canguilhem, nas
Novas reflexes, retoma a noo foucaultiana de normatividade social, no para invalidar sua tese
inicial, mas para imprimir-lhe um rigor que provavelmente ela jamais teria alcanado sem o desafio
lanado por Foucault. Tambm Macherey (2009) acredita ser possvel aproximar as dmarches
tericas de Canguilhem Foucault porque ambos tm uma reflexo filosfica consagrada ao
problema das normas, realizada a partir de materiais tomados de emprstimo das cincias
biolgicas e humanas. O esprito fundamental de suas pesquisas a compreenso do que viver
e viver em sociedade, sob as normas. A diferena entre eles a de que Canguilhem realiza sua
crtica se engajando do lado da experincia concreta do vivente, abrindo uma perspectiva que
pode ser chamada de fenomenolgica, j que ancorada na capacidade do ser vivo em criar normas
como expresso de sua polaridade constitutiva, enquanto o segundo substitui a normatividade
essencial da vida por um nascimento histrico das normas, situado no desenvolvimento de um
processo social e poltico, realizando assim uma arqueologia das normas mdicas. Em vista disso,
se a experincia da qual trata Canguilhem a do vivente, em Foucault, a significao da
experincia clnica passa a ser dada atravs de uma leitura histrica da constituio do olhar
mdico. Para Macherey, esta posio de Foucault, de alargar consideravelmente o terreno de
funcionamento das normas, o que faz com que Canguilhem se desloque nas Novas reflexes do
vital ao social, sem contudo abandonar sua perspectiva fenomenolgica, que a de se engajar ao
lado da experincia concreta do vivente. Cf. ROUDINESCO, E. In: Filsofos na tormenta
(Canguilhem, Sartre, Foucault, Althusser, Deleuze, Derrida). Op. cit.; MACHEREY, P. De
Canguilhem Foucault: la force des normes. Op. cit.
97

Le Blanc (2010a) esclarece que nas Novas reflexes aparece uma nova figura da norma, a
normalizao. Seu objeto, agora, visto sob um novo ponto de vista. Enquanto que no Ensaio
Canguilhem se volta ao estudo do indivduo biolgico e apresenta a normatividade enraizada na
vida, agora, seu interesse se volta inveno do sujeito entre as normas vitais e sociais e
gnese social dos processos de normalizao. Ele mostra que, diferentemente da normatividade
que nasce espontaneamente da vida, a normalizao emerge do conflito e do arbitrrio social, e
est ligada aos processos de racionalizao da sociedade, sendo possvel distinguir os trs
momentos de sua gnese: inteno normativa, deciso normativa instituidora de regras,
regulamentos, padres e modelos e seu uso normalizador, manifesto na correo e na vigilncia.
Portanto, a normalizao aparece como tentativa de racionalizao do social, como prova
reguladora, axiolgica e disciplinar. Ela vale por sua exterioridade, arbitrariedade e transcendncia,
enquanto a normatividade vital se caracteriza, pelo contrrio, pela interiorizao dos valores, sua
necessidade e sua imanncia vida (cf. LE BLANC, 2010a, p. 86). Cf. LE BLANC, G. Canguilhem
et les normes. Op. cit.
123

histrica, ele procura mostrar quando, devido aos interesses de determinada


sociedade, a burguesa ou cientfico-industrial, o processo de normalizao iniciado
na definio das normas gramaticais acaba por se estender s normas
morfolgicas dos homens, para fins de defesa nacional, passando pela imposio
de normas industriais e higinicas, de modo a modificar o modo de produo no
trabalho e as formas de conduo da vida cotidiana das populaes operrias.
Partindo de um estudo etimolgico da palavra norma, Canguilhem lembra
que ela uma palavra latina de origem matemtica que quer dizer esquadro e que
normalis significa perpendicular. Tambm, nota que ela suporta o sentido inicial do
termo ortos, presente em palavras como ortografia e ortopedia (cf. NP, 1990,
p.216). Isso faz com que uma norma sirva para retificar, pr de p, endireitar. Por
essa perspectiva, o que caracteriza um objeto ou um fato dito normal poder ser
tomado como ponto de referncia em relao a objetos ou fatos ainda espera de
serem classificados como tal. Portanto, uma norma tira seu sentido, sua funo e
seu valor do fato de existir, fora dela, algo que no corresponde exigncia que
ela impe:

Normar, normalizar impor uma exigncia a uma existncia, a um dado cuja


variedade e disparidade se apresentam, em relao exigncia como um
indeterminado hostil, mais ainda do que estranho (NP, 1990, p.211).

Assim, o sentido da normalizao partir de uma norma externa para


regular os demais objetos que fora dela se encontram. Como exemplo, a
normalizao tcnica consiste na escolha e na determinao da matria, da forma
e das dimenses de um objeto cujas caractersticas passam a ser referencial
obrigatrio para a fabricao dos demais, como forma de manter a singularidade
das propores e como uma soluo para evitar a confuso de esforos, a
dificuldade e a demora da substituio de peas e a despesa intil (cf. NP, 1990,
p. 217).
Aps apresentar o terreno de origem do sentido dos termos norma e normal,
posteriormente trazidos para uma grande variedade de outros campos,
Canguilhem afirma que a gramtica oferece uma matria inestimvel para o
124

estudo das normas, pois ela foi o primeiro alvo dos processos de normalizao.
Identificando o nascimento da gramtica no sculo XVII, ele diz que neste perodo
a norma gramatical regulava a lngua usada pelos burgueses parisienses cultos e
se remetia a uma norma poltica, a centralizao administrativa em proveito do
poder real. Ainda esclarece que, segundo o linguista Pierre Guiraud, a burguesia,
como classe ascendente, apenas tomou posse da lngua quando se apoderou dos
meios de produo e conquistou definitivamente o poder poltico, no processo
iniciado com a Revoluo Francesa:

Entre 1759, data do aparecimento da palavra normal, e 1834, data de aparecimento


da palavra normalizado, uma classe normativa conquistou o poder de identificar a
funo das normas sociais com o uso que ela prpria fazia das normas cujo contedo
determinava. Bom exemplo de iluso ideolgica... (NP, 1990, p.218).

Sendo fato que a lngua ofereceu experincia de normalizao seu primeiro


campo de atuao, mais tarde, a exigncia de normalizao, iniciada na
gramtica, passou a dizer respeito sade da populao, considerada
estatisticamente. Normal ser o termo pelo qual os tericos reformistas do sculo
XIX vo designar o prottipo escolar e o estado de sade orgnica, no contexto de
reforma das instituies pedaggica e sanitria, efetivadas como expresso de
exigncias de ordem mecnica, energtica, comercial, militar e poltica, prprias a
este perodo:

Tanto a reforma hospitalar como a reforma pedaggica exprimem uma exigncia de


racionalizao que se manifesta tambm na poltica, como se manifesta na economia,
sob a influncia de um maquinismo industrial nascente que levar, enfim, ao que se
chamou, desde ento, normalizao (NP, 1990, p. 209-210).

Tambm na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, ao traar um


esboo histrico-epistemolgico da medicina no sculo XIX, Canguilhem diz que
uma nova situao se estabeleceu na Europa neste perodo, e que um dos
motivos que deflagrou tal mudana foi um acontecimento, simultaneamente

125

institucional e cultural, chamado por Foucault de nascimento da clnica98, que


instituiu uma reforma hospitalar em Viena e em Paris e generalizou prticas de
percusso e auscultao mediata, com referncia sistemtica da observao dos
sintomas aos dados da anatomopatologia (cf. I, 1981, p.53-54). Alm disso, no
mbito da sade preventiva, ele nota que a efetividade das prticas de vacinao
alimentou ainda mais o desejo de inveno de novos tratamentos capazes de
transformar massivamente as condies fsicas e morais da vida humana (cf. I,
1981, p.43).
Assim como Foucault, a partir de uma investigao histrica e da
considerao do liame entre poltica e medicina, Canguilhem procura esclarecer
que, neste perodo, a definio de normas higinicas supe o interesse que se
dava do ponto de vista poltico sade da populao, salubridade das
condies de vida e extenso uniforme dos tratamentos preventivos e curativos,
com vistas produo econmica e segurana do Estado. Ou seja, foi a partir
de um interesse sociopoltico e econmico na sade das populaes que a
medicina se viu diante de uma necessidade de reforma, a ser operada atravs de
uma racionalizao de seus tratamentos preventivos e curativos e de planificao
de suas estratgias, visando abarcar o conjunto da sociedade.
Nos Escritos sobre a medicina, ainda na trilha foucaultiana, Canguilhem se
prope a pensar a sade a partir de sua apropriao pelos poderes sociomdicos,
explicitando o componente de natureza social e, portanto, poltico nas teorias e
prticas mdicas. Assim como em suas Novas reflexes, ele faz referncia obra
O nascimento da clnica, para novamente apontar quando a medicina se tornou
um dispositivo de gesto sociopoltica mdica da vida cotidiana. Ele nota que foi a
partir do sculo XIX que as sociedades de tipo industrial passaram a gerir a sade
98

Segundo Foucault, a medicina moderna fixa sua prpria data de nascimento nos ltimos anos do
sculo XVIII. Neste perodo, houve no apenas uma mudana na experincia mdica, mas a
adoo de uma nova linguagem, a da cincia positiva, permitindo que, finalmente, fosse possvel
pronunciar sobre o indivduo um discurso de estrutura cientfica. Da decorre que a medicina como
arte entra pouco a pouco em regresso, diante da medicina dos rgos, da clnica inteiramente
ordenada pela anatomia patolgica. Ou seja, para ele, o grande corte da histria da medicina
ocidental data precisamente do momento em que a experincia clnica torna-se o olhar
anatomoclnico. Cf. FOUCAULT, M. O nascimento da clnica. Rio de Janeiro, Forense Universitria,
1977.
126

das populaes operrias, por serem o componente humano das foras


produtivas. A vigilncia e a melhoria das condies de vida passaram a ser objeto
de regulamentao e medidas decididas pelo poder poltico e operacionalizadas
pelos higienistas. Surgem neste perodo, na Inglaterra e tambm na Frana,
numerosos tratados de higiene industrial e enquetes sobre a sade dos operrios
nos diferentes ramos da indstria, como o Tableau de ltat physique et moral des
ouvriers employs dans les fabriques de coton, de laine et de soie, de Villerm
(1840).
Canguilhem diz ainda que neste mesmo momento histrico, havendo no
s uma preocupao por parte dos higienistas com a incidncia patognica nas
aglomeraes urbanas, proposta uma expanso da gesto sociopoltica mdica
do meio urbano ao rural. Tomando o exemplo da Frana, de modo a mostrar a
extenso do controle administrativo da sade das populaes, ele cita a existncia
de um corpo de oficiais de sade, vigias e conselheiros em matria de sade, isto
, de submdicos dos quais se exigia um conhecimento menos elaborado que o
dos doutores, capacitados para atuar nos campos, onde a vida era considerada
menos sofisticada do que nas cidades (cf. EM, 2005, p.47).
Alm disso, esclarece que ao lado progressos da higiene pblica e da
medicina preventiva, estabelecida a partir da substituio do ideal pessoal de cura
das doenas por um ideal social de preveno das doenas e concretizada pelas
prticas de vacinao, surge uma nova forma de gesto da sade da populao j
adoecida, a organizao hospitalar. O hospital passa a ser no mais o locus de
amparo para invlidos e moribundos, mas o local de exerccio de prticas
curativas, dotadas de cientificidade. Exemplo desta transio foi a substituio
gradativa do hospcio, como asilo de acolhimento de doentes abandonados, pelo
hospital psiquitrico, espao de anlise e vigilncia de doentes catalogados,
construdo e governado como uma mquina de curar (cf. EM, 2005, p.28)99.
99

Na Histria da Loucura, Foucault apresenta o momento histrico de apropriao mdico-jurdica


da experincia da loucura e sua transformao em doena mental, associada ideia de
periculosidade social, e a transformao do Hospital em asilo cientfico, espao de vigilncia e
punio, locus de exerccio do poder psiquitrico. Ao tratar da prtica do internamento, ele explica
que no interior do asilo era essencial que a razo fosse significada por tipos sociais cristalizados, e
127

Com efeito, Canguilhem apresenta as sociedades industriais como


sociedades de populao predominantemente urbana, nas quais a concentrao
demogrfica e as condies de trabalho dos operrios contriburam largamente
para o desenvolvimento de doenas infecciosas e nas quais o hospital se
consolidou como lugar de tratamento generalizado no anonimato. Ainda, ele
esclarece que as descobertas cientficas de Koch, Pasteur e seus alunos sobre as
formas de contgio microbiano ou viral, o desenvolvimento das tcnicas de
assepsia, dos soros e das vacinas forneceram higiene pblica seus meios de
eficcia100. Sobre a medicina curativa, menciona que foram os resultados das
pesquisas sobre os antibiticos, desenvolvidas por Paul Ehrlich nos primeiros
anos do sculo XX, que revolucionaram a teraputica, transformando o conceito
de cura em esperana de vida (cf. EM, 2005, p.55-56).
Aqui, ao traar um breve panorama da histria da medicina no XIX,
Canguilhem intenciona criticar a Higiene em sua ambio sociopoltica-mdica de
regulamentar a vida dos indivduos e em seu discurso de que o corpo mero
produto do seu meio caracterstico:

O corpo um dado, uma vez que gentipo, efeito a um s tempo necessrio e


singular dos componentes de um patrimnio gentico (...). O corpo um produto, visto
que a cura do louco significava sua estabilizao num tipo moralmente reconhecido e aprovado.
Dado isso, o que chama de prtica psiquitrica no mais do que uma certa ttica moral,
contempornea do fim do sculo XVIII, conservada nos mitos da vida asilar e recoberta pelos mitos
do positivismo (FOUCAULT, 2004, p.501). Em Mort de lhomme ou puisement du cogito?.
Canguilhem esclarece que foi Descartes quem Foucault escolheu para representar a ideia de
loucura na idade clssica, por ser ele um dos artesos da partio das normas que teve por efeito
confinar a loucura no espao asilar onde os psicopatologistas do sculo XIX a encontraram como
objeto de saber. Cf. FOUCAULT, M. Histria da Loucura na Idade Clssica (Trad: Jos Teixeira
Coelho Netto). So Paulo, Perspectiva, 7 edio, 2004; CANGUILHEM, G. Mort de lhomme ou
puisement du cogito?. Critique, Tome XXIV, no 242, juillet 1967.
100

Em seus Estudos de Histria e de Filosofia das Cincias, quando trata do estatuto


epistemolgico da medicina, Canguilhem diz que uma renovao epistemolgica profunda na
medicina se deu pelos resultados das pesquisas de Pasteur, Koch e seus alunos. Qumico, sem
formao mdica, Pasteur inaugura uma medicina livre do antropocentrismo tradicional da clnica
humana. Expondo o papel das bactrias e dos vrus na produo das doenas, ele tambm imps
medicina uma mudana em seus lugares de exerccio. Se tratar com vistas curar se fazia em
casa ou no hospital, agora, vacinar para prevenir ir se fazer no dispensrio, no quartel, na escola:
O objeto da revoluo mdica doravante menos a doena do que a sade. Donde o
desenvolvimento de uma disciplina mdica apreciada desde o fim do sculo XVIII na Inglaterra,
assim como na Frana: a higiene (E, 2012, p.463).
128

que sua atividade de insero em um meio caracterstico, seu modo de vida escolhido
ou imposto, esporte ou trabalho, contribui para dar forma seu fentipo, ou seja, para
modificar sua estrutura morfolgica e, por conseguinte, para singularizar suas
capacidades. neste ponto que um certo discurso [o da Higiene] encontra ocasio e
justificativa (EM, 2005, p.42).

Mas, tambm mostrar que foi no ltimo quarto deste sculo que a concepo de
sade passou a ser atrelada s funes de adaptao ao meio ambiente, atravs
do entendimento do organismo como um sistema aberto.
Ao tratar desta questo, ele cita a teoria dos meios esboada por Comte e
desenvolvida pelos mdicos positivistas da Sociedade de Biologia, contempornea
da constituio da fisiologia como cincia (cf. EM, 2005, p.54). Alertando sobre o
quanto a associao adaptao e sade pode ser problemtica se no for bem
esclarecida, ele questiona primeiro, sobre que tipo de relao o organismo
estabelece com seu meio, se possvel afirmar que determinstica e de sujeio
e, segundo, se possvel transpor esta mesma ideia para a relao dos indivduos
no meio social, como sinnimo de normalidade.
Em suas Novas reflexes, sobre a ideia de adaptao como sinnimo de
sade, Canguilhem diz que este conceito foi estendido, a seu ver de modo
descabido, da biologia mecanicista para a psicologia e a sociologia 101, o que faz
com que deva ser utilizado do ponto de vista o mais crtico possvel. Isso porque a
101

Tambm a sociologia, tomando a ideia de doena ou patologia social como sinal de uma
adaptao fracassada, faz com que o normal social se traduza, necessariamente, como aderncia
do grupo social s normas institudas, garantidora de uma ordem ou estrutura social esttica, livre
das crises, revolues e conflitos de classe. Le Blanc (2010b) esclarece que a genealogia do
normal no se limita para Canguilhem medicina e psicologia, mas tambm sociologia. Com
efeito, Canguilhem faz uma anlise do pensamento de Durkheim, em seu curso sobre as Regras
do mtodo sociolgico, e o reprova por transpor para a sociologia a tese da variao quantitativa
dos fenmenos normais e patolgicos, presente em Comte e Claude Bernard, da cincia fisiolgica
para as cincias humanas. A seu ver, Durkheim para elaborar uma cincia do social capaz de
identificar as ordens sociais normais e patolgicas tambm recorre a uma concepo de
normalidade quantitativa, a partir da qual o normal o equivalente mdia e o tipo social mdio, o
frequente. Alm da ideia abstrata de tipo mdio, Canguilhem coloca em questo a ideia de
conservao das estruturas sociais normais, como um ideal. Para ele, no h esttica social que
no sob o fundo de uma dinmica social. Isto , no h na sociedade uma tendncia
conservao de uma normalidade social, pois esta concepo conservadora transforma as normas
sociais em estruturas do social e apresenta uma noo de normal social como algo j constitudo,
um dado, como se fosse possvel definir uma noo de normalidade prvia s decises normativas
da prpria sociedade. Sobre uma anlise detalhada da crtica de Canguilhem ao pensamento
sociolgico de Durkheim confira LE BLANC, G. Canguilhem et la vie humaine. Op. Cit.
129

definio psicossocial do normal a partir do adaptado implica uma concepo de


sociedade mecanizada, na qual os indivduos esto submetidos a seus
determinismos. Por outro vis, sem precisar com isso ser considerado anarquista,
ele acredita que definir a anormalidade a partir da inadaptao social significa
tentar naturalizar uma atitude de subordinao do indivduo em relao a seu meio
social, identificando como anormal qualquer atitude contestatria:

Definir a anormalidade a partir da inadaptao social aceitar mais ou menos a idia


de que o indivduo deve aderir maneira de ser de determinada sociedade, e,
portanto, adaptar-se a ela como a uma realidade que seria, ao mesmo tempo, um
bem (NP, 1990, p.257).

Ora, se a partir de sua biologia vitalista, o organismo no est jogado em um meio


ao qual ele deve se dobrar, analogamente, quando nos referimos condio dos
indivduos no meio social, esta tambm no deve ser de sujeio ou passividade.
Nesta mesma direo reflexiva, interessado, sobretudo, nas apropriaes
sociopolticas e econmicas desta teoria, no artigo Le vivant et son milieu da
coletnea La connaissance de la vie, Canguilhem esclarece que a teoria
cartesiana da formao das estruturas orgnicas antecede explicao
mecanicista dos movimentos do organismo no meio, segundo a qual o meio do
comportamento coincide com o meio geogrfico, e este com o meio fsico (cf. CV,
1985, p.141). Como exemplo deste tratamento determinista ou mais precisamente
mecanicista das relaes entre vivente e meio, ele cita Jacques Loeb que,
generalizando as concluses de suas pesquisas sobre o fototropismo animal,
considera que todo movimento dos organismos forado pelo meio e a atividade
reflexa, como resposta a um estmulo fsico elementar, o modelo explicativo de
todas

as

condutas

do

vivente:

este

cartesianismo

exorbitante

incontestavelmente, ao mesmo tempo que o darwinismo, a origem dos postulados


da psicologia behaviorista (CV, 1985, p.140).
Com efeito, Watson apresenta o objetivo programtico da psicologia como a
pesquisa analtica das condies de adaptao do vivente ao meio pela produo
experimental das relaes entre excitao e resposta. Considerando que o
130

determinismo das relaes entre estmulo e resposta fsico, em sua teoria, a


conscincia simplesmente anulada ou abolida como ilusria. O meio se encontra
investido de todos os poderes, sua potncia domina e at mesmo abole a
hereditariedade e a constituio gentica. Sendo o meio um dado, no se espera
do organismo mais do que dele foi recebido: a situao do vivente, seu ser no
mundo, uma condio, ou mais exatamente, um condicionamento (CV, 1985,
p.140).
Acompanhando o trabalho de Friedmann 102 sobre o maquinismo industrial,
Canguilhem lembra que Albert Weiss, tomando a biologia como uma fsica
dedutiva, prope uma teoria eletrnica do comportamento humano, aperfeioando
as teses da psicologia behaviorista em sua aplicao na indstria. Afirmando a
tese do condicionamento do vivente ao meio fsico geral, de acordo com Weiss,
restaria apenas aos psicotcnicos prolongar os estudos analticos das reaes
humanas s tcnicas tayloristas de cronometragem dos movimentos, tomando o
homem como uma mquina reagindo a outras mquinas, neste caso, num novo
meio, o do trabalho.
No artigo Machine et organisme, Canguilhem novamente tambm traz o
problema da apropriao da filosofia mecanicista pelas teorias econmicas e
sociais capitalistas. A questo agora posta se a teoria do animal-mquina, ao
justificar a explorao da natureza pelo homem e a utilizao tcnica do animal,
tambm nos obriga a justificar a explorao do homem pelo homem e seu uso
como instrumento de trabalho. Neste contexto, ele traz a concepo mecanicista
de universo da vida como uma Weltanschaung bourgeoise e novamente cita a
obra de Friedmann na qual mostra que com Taylor e com os primeiros tcnicos
102

Georges Philippe Friedmann (1902-1977) considerado um dos fundadores da sociologia do


trabalho. Em suas obras se destacam a crtica organizao cientfica do trabalho (OCT), a
considerao do fator humano no processo produtivo a partir da anlise da situao dos
trabalhadores submetidos ao trabalho fragmentado e repetitivo na sociedade industrial. Foi um
intelectual marxista, prximo do partido comunista e partcipe da resistncia francesa. Leitor de
Leibniz, Espinosa e Marx, suas principais obras so La Crise du Progrs (1936), Problmes
Humains du Machinisme Industriel (1946), Villes et Campagne, Civilisation Urbaine et Civilisation
Rurale en France (1953), O va le Travail Humain? (1954), Problmes de l'Amrique Latine - Trait
de sociologie du travail (1962), Le Travail en Miettes: Spcialisation et loisirs (1964), Fin du Peuple
Juif? (1966), Sept tudes sur l'Hommes et la Technique (1966), La Puissance et la Sagesse
(1970), Villes et Campagnes (1971).
131

da racionalizao dos movimentos que o organismo humano alinhado ao


funcionamento das mquinas. A racionalizao no trabalho se traduziria, ento,
por uma mecanizao do organismo visando eliminao dos movimentos inteis
do ponto de vista do rendimento, considerado como funo matemtica de certo
nmero de fatores (cf. CV, 1985, p.126).
Em seu artigo Meio e normas do homem no trabalho, Canguilhem elogia
Friedmann por pensar as questes da racionalizao tcnica e do maquinismo por
diferentes pontos de vista, mecnico, biolgico, psicolgico e sociolgico, e por
faz-lo com uma preocupao tica inscrita numa filosofia humanista. Ele nota que
na obra Problmes humains du machinisme industriel (1946) sua inteno
denunciar a iluso cientificista de deduzir todo progresso humano a partir do
conhecimento cientifico e a tecnicista de comand-lo a partir do industrialismo. Por
fim, seu pensamento acaba por se configurar como uma etnografia social ou uma
etologia do homo faber nas sociedades modernas, tecnicamente caracterizadas
pelo uso da eletricidade como fora motriz e economicamente pela tendncia
imperialista do capitalismo bancrio.
Segundo Canguilhem, nesta obra, Friedmann ultrapassa a atitude analtica
e mecanicista no estudo do homem no trabalho e reconhecendo a originalidade
dos valores humanos - mas sem empunhar a bandeira espiritualista - deixa clara
sua preocupao tica de transformar efetivamente a condio humana. Por uma
perspectiva revolucionria, ento, no negando sua posio poltica de crtica
estrutura econmica das sociedades capitalistas, ele se empenha em mostrar as
insuficincias metdicas e doutrinrias da racionalizao em seu intento de tratar
o homem como seu objeto, e da organizao cientfica do trabalho por conceb-lo
como uma mquina.
Com efeito, Friedmann parte do pressuposto de que o racionalismo
entendido como o privilgio de um mtodo de matematizao da experincia e
que a racionalizao, tal como a concebeu Taylor, acabou por significar a
submisso do homem razo e no o reino da razo no homem:

132

E de fato, deve se ao mesmo tempo, para justificar o empreendimento do taylorismo,


conceber o homem como uma mquina a engatar corretamente com outras mquinas,
e como o ser vivo simplificado nos seus interesses e reaes em considerao com o
meio at no conhecer outros estimulantes atrativos e repulsivos seno o afago e o
chicote. Aqui como acol est o absurdo do pleno poder da lgica (MNHT, 2001,
p.111).

De modo extensivo, entendendo que necessrio pensar o trabalho em sua


forma contempornea, tanto nas sociedades capitalistas quanto nas socialistas,
ele apresenta o sentido da racionalizao para alm da preocupao tcnica,
mostrando que ela no pode ser vista apenas como um meio para o alcance de
determinados fins de uma empresa, na medida em que fundamentalmente se
remete aos fins de uma sociedade econmica: A racionalizao cessa ento de
aparecer como um absoluto tcnico. preciso recoloc-la para dela compreender
o sentido, no seu meio histrico, sua estrutura social (MNHT, 2001, p.113).
Assim, acreditando que a psicotcnica e a organizao cientfica do
trabalho no so neutras e que no h uma racionalizao, mas vrias
racionalizaes, Friedman desloca sua discusso sobre o estudo do homem no
trabalho para uma reflexo sobre os fins de uma sociedade econmica e as
mudanas que opera na natureza das coisas e do prprio homem - mudanas que
a seu ver pedem uma deciso sobre princpios e conduta poltica a adotar, pois
entre o mximo de rendimento e de lucro e o optimum de desabrochamento das
potencialidades humanas necessrio escolher (cf. MNHT, 2001, p.113).
Em resumo, Friedmann procura desfazer a iluso tecnicista que consiste
em atrelar o homem mquina e tratar um e outro sob um mesmo ponto de vista,
estritamente mtrico e quantitativo. Ainda, apontar os limites de certa viso
psicotcnica que apesar de reconhecer no trabalho humano um fenmeno
orgnico e no mecnico, o reduz ao aspecto biolgico e psicolgico do fator
humano individual. Ainda, denunciar a estreiteza de viso da psicossociologia da
empresa, que substitui a considerao das reaes mentais do operrio isolado
pela pesquisa das reaes mentais do grupo operrio nas relaes industriais,
mas que isola a empresa da estrutura social. Com isso, para Canguilhem, ele toca
e nos faz tocar no mago sociolgico do problema das relaes do homem no
133

trabalho: a anlise psicotcnica do trabalho na linha de montagem mais do que um


fato tcnico, um fato psicolgico e, mais do que ambos, um fato social (cf.
MNHT, 2001, p.113).
Mas, o que interessa aqui destacar que a inteno de Canguilhem ao
estudar a obra de Friedmann, expondo a crtica que faz Taylor e psicotcnica
de C. S. Myers e E. Mayo, pensar a relao do homem com o meio e a questo
das normas humanas:

Queramos mais especialmente centrar o conjunto de outras consideraes sobre a


fisiologia do trabalho, o ambiente do trabalho, a adaptao das mquinas ao homem,
as relaes industriais, em torno de duas questes mais amplas e, segundo ns,
fundamentais, a das relaes do homem e do meio e a questo da determinao e da
significao das normas humanas (MNHT, 2001, p.114).

Abordando o problema das relaes do homem com o meio social, atravs


da questo da adaptao do trabalhador a seu meio de trabalho, ele contesta o
ponto de vista da psicologia da reao ou do comportamento pela reduo que faz
do meio do trabalho ao meio fsico e da condio do trabalhador ao
condicionamento de um ser vivo no meio geogrfico:

Do ponto de vista do biologista ou do psiclogo behaviorista, este novo meio, como o


meio natural, se decompe em uma soma de excitantes, de natureza fsica, aos quais
o ser vivo reage segundo mecanismos, analiticamente desmontveis, que a estrutura
do organismo d a chave (MNHT, 2001, p.114).

Seguindo uma concepo mecanicista de fisiologia, Taylor acreditava ser


possvel assimilar o trabalho humano a um jogo de mecanismos inanimados, fazer
com que os movimentos dos operrios dependessem inteiramente e unicamente
do movimento da mquina, regulada segundo as exigncias do maior rendimento
econmico. Alm disso, da mesma forma que behavioristas como Watson e Albert
Weiss defendiam o poder determinante do meio, ele tambm julgava que o
operrio, em suas relaes com o meio fsico e social no interior da empresa,
deveria reagir sem iniciativa pessoal a uma soma de estimulaes, movimentos

134

mecnicos e ordens hierrquicas, dos quais ele no poderia escolher nem a


qualidade, nem a intensidade, nem a frequncia.
Para contestar os exageros mecanicistas de Jacques Loeb e Watson,
Canguilhem cita autores que mostram que o animal no reage por uma soma de
reaes moleculares a um meio que pode ser decomposto em elementos
excitantes, mas reage a ele como um todo a um ambiente apreendido como um
complexo, no qual os movimentos so tomados como regulaes para as
necessidades que os comandam, e para as quais o uso dos sentidos essencial:

O meio s pode impor algum movimento a um organismo quando este organismo se


prope primeiro ao meio, conforme certas orientaes prprias. Uma reao imposta
uma reao patolgica. Os psiclogos da escola Gestalt (principalmente Koffka)
dissociaram dois aspectos do meio: o meio de comportamento uma escolha operada
pelo ser vivo no interior do meio fsico ou geogrfico. Com Von Uexkll e Goldstein, os
biologistas acabam de compreender que o prprio do ser vivo de criar o seu meio
(MNHT, 2001, p.116).

Ademais, ao tratar tambm do tema da significao das normas humanas,


Canguilhem nota que se a razo considerada a norma das normas, natural
que o conceito de normalizao seja apresentado como sinnimo de
racionalizao. tambm esperado que uma racionalizao de inspirao
cientificista

procure

determinar

objetivamente

atravs

de

procedimentos

experimentais as normas de rendimento tcnico, de modo a indicar para certo


trabalho o nico e melhor mtodo a seguir, the one best way (cf. MNHT, 2001,
p.117). Por este crivo, os motivos da resistncia operria racionalizao so
qualificados de irracionais, isto , de anormais, a questo das aptides individuais
e coletivas so negligenciadas, e todo operrio que no se dobra a norma
empresarial deve ser demitido:

Certamente, na condio de mecanizar o homem e de mecanizar o tempo,


negligenciando sistematicamente o carter rtmico de atividade de um ser vivo
qualquer, pode-se estabelecer a norma de rendimento de um determinado operrio
pela medida do tempo mnimo praticado por diferentes operrios para cada elemento
de uma tarefa decomposta. O inconveniente esta norma no ter nenhuma
significao concreta para um indivduo tomado em sua totalidade bio-psicolgica de
sua existncia (MNHT, 2001, p.118).

135

Todavia, Canguilhem mostra que o primeiro problema que aparece ao


tentarmos racionalizar o trabalho o de escolher a norma que ser imposta como
norma geral ou mdia a todos os operrios empregados em uma mesma tarefa.
Pois, assim como no existe uma racionalizao, mas racionalizaes, no h
uma norma, mas normas, referenciadas a pluralidade de valores, dos quais, nos
termos de Friedmann, irrompe uma onda de realidades psquicas, morais e sociais
(cf. MNHT, 2001, p.118).
Ele tambm percebe que a falta de significao das normas no trabalho
que, ao fim das contas, gera as patologias relacionadas a ele. As normas
capitalistas,

suplantando

as

normatividades

individuais

tolhendo

as

potencialidades humanas, levam o operrio insatisfao pelo esvaziamento do


sentido atribudo a seu trabalho. Isso somado monotonia da tarefa e ao incentivo
das relaes competitivas entre os trabalhadores acaba por se transformar em
fonte de sofrimento. Ou seja, o conjunto de fatores alienantes relacionados
prpria estrutura organizacional da empresa, a bem dizer, associada ao modo de
produo capitalista, o que torna o ambiente de trabalho adoecedor.
Por isso, na esteira de Friedmann, Canguilhem considera as reaes de
resistncia operria mecanizao taylorista como reaes de defesa biolgica e
tambm social, e ambas como sinnimo de sade. Atravs delas, o operrio deixa
de se sentir objeto, para se perceber sujeito em seu meio de trabalho, o qual
modela a partir de suas prprias normas. O meio normal de trabalho enfim
aquele que os operrios instituem a partir de seus prprios valores 103. Destarte, se

103

Nesta mesma direo, Le Blanc (2010b) argumenta que tendo em vista as dificuldades
produzidas por uma compreenso das alienaes sociais que Canguilhem recorre a Friedmann
para formular sua perspectiva social. Para o autor de Problmes humains du machinisme industriel,
a lgica industriosa do capitalismo, realizada no taylorismo, submete os homens s normas e ao
ritmo de trabalho. Portanto, a adaptao do vivente ao trabalho exige sua adaptao s mquinas
e impe a ele uma forma econmica maior, o liberalismo da sociedade industrial (cf. LE BLANC,
2010b, p.248). A importncia da anlise de Friedmann para Canguilhem apresentar a relao do
homem com o meio do trabalho no em termos de determinao, mas de resistncia, sobretudo de
resistncia da subjetividade aos efeitos do trabalho e de sua dissoluo no meio socioeconmico.
Assim, o termo resistncia assume uma significao essencial na experincia da subjetividade. Ela
no se submete s normas tcnicas impostas pela racionalizao econmica, o que pode conduzir
a uma nova revoluo nas relaes do homem com a mquina. Pois a mquina agora que deve
136

Canguilhem se diferencia de Friedmann por defender o primado do vital sobre o


mecnico e dos valores sobre a vida, e no o primado do humano sobre o
mecnico e do social sobre o humano, de modo mais fundamental, uma mesma
ideia os une:

A iluso capitalista est em acreditar que as normas capitalistas so definitivas e


universais, sem pensar que a normatividade no pode ser um privilgio. O que
Friedmann chama de liberao do potencial do indivduo no outra coisa que esta
normatividade que faz para o homem o sentido de sua vida (MNHT, 2001, p.117).

Vemos assim que, em seu artigo Meio e normas do homem no trabalho,


atravs da anlise da obra de Friedmann, Canguilhem faz uma crtica
mecanizao do trabalhador realizada pelo taylorismo, psicotcnica e
psicossociologia do trabalho em seu compromisso com o rendimento e lucro e no
com o desenvolvimento do potencial dos trabalhadores. Todavia, na base de sua
crtica est a reduo que a psicologia do comportamento faz do meio do trabalho
ao meio fsico, a qual o trabalhador deve necessariamente se adaptar, meio este
supostamente separado do contexto social mais amplo, mas que em verdade o
espelha e o sustenta. Ou seja, est o seu embate com o behaviorismo, visto por
ele como uma tcnica de submisso e de adaptao passiva dos indivduos ao
meio social.
De modo mais incisivo, em Quest que la Psychologie? e Le cerveau et la
pense ele critica o behaviorismo, seus pressupostos e apropriaes pela
educao, economia e principalmente pela poltica, revelando seu uso para
identificao de comportamentos opositivos, normalizao e controle do
pensamento e manuteno de toda sorte de sistemas polticos, com destaque aos
conservadores e repressivos. Se aproximando dos pensamentos de Espinosa e
Nietzsche e tambm da perspectiva socialista libertria de Noam Chomsky, ele
coloca em questo a suposta unidade da psicologia, e mostra como ela acabou
por se configurar como uma tecnologia do poder, uma tcnica utilizada para

se adaptar s normas biolgicas e psicolgicas do homem, e no o contrario (cf. LE BLANC,


2010b, p.248). Op. cit.
137

normalizao do pensamento e instrumentalizao do homem, isto , para sua


brutalizao 104.
Com efeito, nos seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences,
Canguilhem diz o quo embaraosa aos psiclogos a pergunta Quest que la
Psychologie? porque ela remete questo sobre o que fazem e aonde querem
chegar fazendo o que fazem. Ainda, de sada, questiona se a eficcia da
psicologia se deve aplicao de uma cincia, como querem alguns, ou ela to
mal fundamentada que no passaria de uma filosofia sem rigor, uma tica sem
exigncia e uma medicina sem controle, por conjugar saberes advindos de
diferentes matrizes tericas, referenciais ticos diversos sem a devida crtica (do
padre, do educador, do chefe, do juiz, etc.) e por se voltar as trs classes de
doenas mais ininteligveis e menos curveis, as nervosas, mentais e
dermatolgicas.
Entendendo que este questionamento no impertinente nem intil,
Canguilhem pergunta se teria razo Daniel Lagache ao afirmar que a unidade da
psicologia seria encontrada numa definio possvel de uma teoria geral da
conduta, sntese da psicologia experimental, da psicloga clnica, da psicanlise,
da psicologia social e da etnologia105. Contestando este ponto de vista, ele v
104

Braunstein (2004) esclarece que se nos escritos canguilhemianos a introspeco criticada


como filosofia da inao, o behaviorismo criticado como filosofia da brutalizao. Esta hostilidade
de Canguilhem em relao brutalizao, prpria psicologia do comportamento, pode ser
atribuda influncia de seus dois mestres: Alain e Bergson. Para Alain, o psiclogo o mestre da
submisso que imobiliza o esprito e o impossibilita de agir. J Bergson defende que a cincia no
deve tratar o vivente como inerte, sendo necessrio evitar uma fsica do esprito. Como a filosofia
da vida mostra que o vivente cria suas prprias normas e pode se opor ao meio, a filosofia da ao
humana afirma que o vivente humano pode recusar o dado e impor suas prprias normas no meio
social. No ltimo perodo de sua obra, inspirado na terminologia de Foucault, ele reformula sua
crtica brutalizao e fala em servio dos saberes pelos poderes. Os poderes esto interessados
em nosso poder de pensar, eles visam normalizao do pensamento. Da a importncia central
da crtica canguilhemiana psicologia posto que ela, assimilada ao behaviorismo, define o vivente
como o resultado necessrio de um estmulo vindo do meio, ideia utilizada pelos poderes para
realizar o controle social. Por isso, a psicologia para ele a anti-filosofia por excelncia. Cf.
BRAUNSTEIN, J-F. La critique canguilhemienne de la psychologie, Estudos e Pesquisas em
Psicologia, UERJ, RJ, vol. 4, n 2, 2004.
105

De modo mais preciso, Canguilhem acredita que Lagache se embaraa ao tentar unificar o
naturalismo da psicologia experimental e o humanismo da psicologia clnica, at porque a primeira
caracterizada por seu mtodo e a segunda por seu objeto. A seu ver, esta fuso mais parece um
pacto de coexistncia pacfica no interior da psicologia do que uma real unificao de seu
domnio: A unidade da psicologia aqui procurada em sua definio possvel como teoria geral da
138

nesta definio mais um pacto de coexistncia pacfica que uma unidade. Isso
porque, se o estatuto de cincia est relacionado clareza de seu objeto, mas
ainda mais ao rigor de seu mtodo, considerando que o objeto da psicologia o
homem, o problema estaria em saber se possvel encontrar uma unidade em
seu domnio, apesar de tal disparidade metodolgica.
Diante disso, para saber se haveria de fato uma unidade de projeto na
psicologia, ele se pe a esboar a histria de sua constituio, em sua relao
com a histria das cincias e da filosofia; empreitada que a miscelnea atual de
disciplinas psicolgicas justificaria. No final desta tarefa, o que ele encontra so
trs diferentes entendimentos sobre a psicologia, a saber, como cincia natural,
como cincia da subjetividade, esta subdividida em fsica do sentido externo,
cincia do sentido interno e cincia do sentido ntimo, e, por fim, como cincia das
reaes e do comportamento106. Ao analisar cada uma destas vertentes, nota que
conduta, sntese da psicologia experimental, da psicologia clnica, da psicanlise, da psicologia
social e da etnologia. Mas, quando se olha de perto, podemos dizer que esta unidade parece mais
um pacto de coexistncia pacfica acordado entre profissionais do que a uma essncia lgica,
obtida pela descoberta de uma constante numa variedade de casos (E, 1989, p.366). De acordo
com Carol & Plats (2008), Lagache defende uma psicologia que ele denomina de humanista,
baseada no modelo clnico e que estuda o homem total e concreto na situao. Em nome da
unidade da psicologia ele apresenta o mtodo clnico e experimental como complementares,
porm, como bem exps Canguilhem, havia bons motivos para pensar que sua inteno era
meramente conciliatria motivada por questes polticas. Como seu mtodo sofria oposio por
parte dos psiquiatras, ele no queria perder o apoio dos psiclogos experimentalistas. O exemplo
da tentativa de unificao das diferentes culturas da psicologia mostra o quanto questes polticas
subjazem e interferem na escolha e elaborao das teorias cientficas, embora seus defensores
aleguem autonomia, imparcialidade e neutralidade. Cf. CARROY, J; PLAS, R. Reflexes histricas
sobre as culturas da psicologia [Trad: Dener Lus da Silva]. Pesquisas e Prticas psicossociais.
3(1). So Joo del-Rei, ag. 2008.
106

Para traar este percurso, Canguilhem vai de Aristteles a Freud, passando por Galeno,
Descartes, Wundt, Woflf, Maine de Biran, Kant, Pinel, Royer-Collard, Esquirol, Ribot, Janet e
outros. Ao estudar a psicologia como cincia natural, ele lembra que em seu Tratado Da alma
Aristteles coloca o corpo natural e organizado, que possui uma vida em potncia, como objeto da
fsica, e a alma como forma do corpo vivente e no como substncia separada da matria. Ao
estud-la como cincia da subjetividade, ele nota que a psicologia continua sendo uma fsica, mas
no no sentido dos antigos, mas uma fsica matemtica, de responsabilidade dos fsicos
mecanicistas do XVII. Se a nova fsica um clculo, a psicologia tende a imit-la. Isto , se
Descartes, em suas Regras para a direo do esprito, prope a reduo das diferenas
qualitativas entre os dados sensoriais a uma diferena geomtrica, a psicologia passa a ser uma
fsica matemtica do sentido externo. J como cincia do sentido interno, originada nas
Meditaes cartesianas, identificada a uma cincia da conscincia de si, ela acabou por se
constituir como uma psicologia racional fundada sobre a intuio de um eu substancial. J como
cincia do sentido ntimo, ela se ancora no fato de que se at aquele momento a relao entre o
psquico e o fsico havia sido formulada como somato-psquica, agora se converte em psicosomtica, dada a inverso operada pela noo de inconsciente. Assim, se se identifica psiquismo e
139

enquanto nas duas primeiras possvel identificar certa ideia de homem, como
alma ou sujeito, forma natural ou conscincia de interioridade, quando se estuda
os fundamentos da psicologia do comportamento a ideia que se extrai a de
ferramenta. Ento, pergunta:

Mas, enfim, qual o sentido deste instrumentalismo segunda potncia? O que


empurra ou inclina os psiclogos a converter-se, entre os homens, em instrumentos
de uma ambio de tratar o homem como instrumento? (E, 1989, p.378).

Com efeito, ao relatar a histria da psicologia como cincia das reaes e


do comportamento, Canguilhem apresenta as razes cientfica, tcnica e
econmica e poltica de seu advento. A primeira estaria relacionada constituio
de uma biologia como cincia das relaes entre organismos e meios e a
derrocada da ideia de existncia de um reino humano separado; a segunda, ao
desenvolvimento da sociedade industrial, ateno ao carter industrioso da
espcie humana e ao fim da dignidade do pensamento especulativo; e a terceira,
estaria vinculada ao fim da crena nos valores de privilgio social e na difuso do
igualitarismo, o que acarretou uma mudana no papel do Estado frente
sociedade e nas prerrogativas civis e militares. A partir disso, ele encontra a
origem da psicologia do comportamento ligada a um fenmeno prprio das
sociedades modernas, a peritagem, entendida em um sentido amplo enquanto
determinao das competncias e rastreio das simulaes.
Ainda, ao investigar seus fundamentos tericos, percebe que dentre os
diferentes tipos de estudos psicolgicos, a psicologia do comportamento a mais
incapaz de exibir com clareza seu projeto instaurador:

conscincia, recorrendo autoridade de Descartes, o inconsciente de ordem fsica. Se se pensa


que o psquico pode ser inconsciente, que ele no apenas o que est escondido, mas o que se
esconde, o que escondemos, a psicologia passa a ser a no apenas a cincia da intimidade, mas
das profundezas da alma. Por fim, no sculo XIX, ao lado da psicologia como patologia nervosa e
mental, como fsica do sentido externo, como cincia do sentido interno e do sentido ntimo, nasce
uma psicologia que se quer uma cincia objetiva das atitudes, reaes e comportamentos.
precisamente a esta que Canguilhem direciona sua maior crtica, por estar desvinculada de
qualquer filosofia ou ideia de homem, isto , de uma antropologia (cf. E, 1989, p.380).
140

Se, entre os projetos instauradores de certos tipos anteriores de psicologia, alguns


podem passar por contrassensos filosficos, aqui, ao contrrio, como toda relao
com uma teoria filosfica est refutada, a questo a de saber de onde tal
investigao psicolgica pode retirar seu sentido (E, 1989, p.376-377).

Assim, partindo da crtica nietzschiana psicologia inglesa presente na


Genealogia da moral, Canguilhem explica que se o utilitarismo implica a ideia de
utilidade para o homem, o instrumentalismo traz a ideia de homem como meio de
utilidade. Assim, Nietzsche tem razo ao dizer que os psiclogos querem ser os
instrumentos ingnuos e precisos do estudo do homem, se esforando para
chegar a um conhecimento objetivo e determinstico dos seus comportamentos
se no mais o determinismo prprio fsica newtoniana, um determinismo
estatstico, assentado sobre os resultados da biometria:

As investigaes sobre as leis de adaptao e da aprendizagem, sobre a relao


entre aprendizagem e aptides, sobre a deteco e a medida de aptides, sobre as
condies de rendimento e da produtividade (quer se trate de indivduos ou de
grupos) pesquisas inseparveis de suas aplicaes em seleo ou orientao
admitem todas um postulado implcito comum: a natureza do homem ser um
instrumento, sua vocao ser posto em seu lugar, em sua tarefa (E, 1989, p.378).

Em resumo, para Canguilhem, o problema que a psicologia da reao e


do comportamento dos sculos XIX e XX acreditou ser independente da filosofia,
separando-se de toda especulao sobre uma ideia de homem. Os psiclogos se
transformaram em uma elite coorporativa de especialistas, investidos por eles
mesmos de sua prpria misso, de serem os managers das relaes do homem
com o homem. Alheios s condies histricas e sociais em que so chamados a
aplicar suas tcnicas, a eles no interessa saber qual ser a utilizao de seus
relatrios ou diagnsticos, no sendo este assunto de psiclogo.
Sendo assim, restaria ao homem submetido a uma prova de teste mostrar
repugnncia ao ser tratado como inseto por algum que se julga superior a ele,
acreditando ter autoridade para lhe dizer quem ou o que e o que deve fazer (cf.
E, 1989, p.378). Mas, ao filsofo, com certo cinismo, caberia perguntar ao
psiclogo a que tende a psicologia para saber o que ela e, como um conselho de
orientao, dizer a ele que quando se sai da Sorbonne pela rua Saint Jacques
141

possvel pegar dois caminhos, um que leva ao Panteo e outro delegacia de


polcia (cf. E, 1989, p.381).
Em Le cerveau et la pense, ainda refletindo sobre os caminhos e
descaminhos trilhados pela psicologia, Canguilhem destaca suas apropriaes
polticas, seu uso como tcnica de controle do pensamento. Com efeito, ele inicia
sua conferncia dizendo que h um nmero cada vez maior de poderes
interessados em nossa faculdade de pensar, e que este interesse no
puramente terico, mas poltico, porque nele reside a inteno de fazer com que
pensemos como querem que pensemos. Agora, ao lado da referncia ao conluio
de certas empresas de informtica, como a IBM107, com o Terceiro Reich, a
psicologia comportamental aparece como uma tcnica que objetiva, em ltima
anlise, a normalizao do pensamento.
Querendo evidenciar as apropriaes sociais e polticas das teorias
cientficas, ao invs de situar a questo crebro e pensamento na histria dos
seres vivos, ele opta por inscrev-la na histria da cultura, iniciando seu exame
pelo sculo XIX, contexto do embate do positivismo com o espiritualismo, atravs
da teoria das localizaes cerebrais. Isto , ele escolhe iniciar sua reflexo pela
anlise da obra Anatomie et physiologie du systme nerveux em gnral et du
cerveau em particulier (1810) na qual Gall, em oposio teoria dos metafsicos
espiritualistas da substancialidade ontolgica da alma, apresenta a ideia da
inerncia das qualidades morais e dos poderes intelectuais ao crebro, isto , a
teoria dos hemisfrios cerebrais como a sede da faculdades de pensar.
Destacando tambm a frenologia de Spurzheim e a de seus discpulos, nota
que antes dela, acreditava-se que Descartes era pensador, um autor responsvel
por seu sistema filosfico. Agora ele portador de um crebro pensante, que
explica por sua configurao tudo o que fez e pensou. Na viso frenolgica,
Descartes portador de um crebro que pensa sob o nome de Ren Descartes e
107

Certamente Canguihem se refere ao apoio teconolgico da IBM Hitler no decorrer de boa


parte da Segunda Guerra. Atravs de seus programas de identificao, catalogao e seleo,
especialmente da tecnologia Hollerith de cartes perfurados, a Alemanha nazista foi capaz de
automatizar a perseguio aos judeus e organizar o trabalho forado nos campos de concentrao.
142

o cogito no mais o efeito das faculdades intelectuais reflexivas, mas da


faculdade que percebe as aes que esto em ns:

Em suma, a partir da imagem do crnio de Descartes, o sbio frenologista conclui


que todo Descartes, biografia e filosofia, est num crebro que preciso dizer seu
crebro, o crebro de Descartes, j que contm a faculdade de perceber as aes que
esto nele (CP, 1993, p.17).

Mas, se o Ego pensante uma iluso e se as expresses eu penso, eu sinto no


so formas corretas de se expressar e que seria preciso dizer isso pensa em mim,
isso sente em mim, cabe perguntar como do eu penso pode advir o isso pensa
que o fisiologista indica e descreve como o crebro.
Ele ainda lembra que a frenologia, como uma cranioscopia baseada na
correspondncia entre o contedo e o continente, entre a configurao dos
hemisfrios e a forma do crnio, foi aplicada como instrumento para orientao e
seleo profissional e at mesmo para fins de escolha matrimonial. Ela serviu,
posteriormente, como base para a elaborao do primeiro mapa topogrfico
cerebral, convertido depois em tcnicas de psicocirurgia, como a lobotomia.
Destarte, se ele escolhe iniciar sua anlise pela teoria das localizaes cerebrais e
da frenologia porque Gall e Spurzheim no deixaram de afirmar o alcance
prtico de suas teorias na rea da pedagogia, do rastreamento de atitudes, na
identificao de aptides chamada mais tarde de orientao da medicina e da
esfera da segurana, na preveno da delinquncia:

Destacamos, novamente, a rapidez com a qual o conhecimento suposto das funes


do crebro investido em tcnicas de interveno, como si a teoria fosse
congenitalmente suscitada por um interesse prtico (CP, 1993, p.14).

Fazendo referncia obra De lintelligence de Hypollite Taine, ele nota


tambm que paralelamente ao desenvolvimento das pesquisas em neurologia
cerebral, a psicologia, animada por elas, tornou-se no mais do que uma sombra
da fisiologia, ao tentar elucidar a partir das localizaes cerebrais os processos
psquicos, como se as representaes estivessem armazenadas nas clulas
143

nervosas108. Para contestar tal associao, Canguilhem cita Pierre Janet, para
quem um exagero vincular a psicologia ao estudo do crebro. Isso porque o
pensamento no funo de nenhum rgo em particular, mas um processo de
conjunto do indivduo tomado como um todo:

O que ns chamamos ideia, de fenmenos da psicologia, um comportamento de


conjunto, de todo indivduo tomado em seu conjunto. Ns pensamos com nossas
mos assim como com nosso crebro, ns pensamos com nosso estmago, ns
pensamos como um todo. No necessrio separar um do outro. A psicologia a
cincia do homem inteiro, no uma cincia do crebro. Esse um erro psicolgico
que tem feito muito mal durante muito tempo (CP, 1993, p.15-16)

Tambm, porque o autor de La pense intrieure et ses troubles esclarece que o


conceito de alienao mental no primeiramente um termo psicolgico, mas
antes de tudo uma categoria utilizada pela polcia: A palavra louco , portanto, um
termo policial (CP, 1993, p.16). Por isso, para ele, a posio de Janet em matria
de patogenia e teraputica to contestadora quanto a de um adepto da
antipsiquiatria, pois quando deixamos de acreditar no reducionismo do psquico ao
aparelho neurocerebral nos tornamos to cticos quanto eles em relao
eficincia de um internamento quase carcerrio daqueles categorizados
socialmente como loucos.
A partir do questionamento sobre o que pensar, ento, Canguilhem reflete
sobre a possibilidade de que ele seja identificado funo de crebro, anlogo a
um computador. Ele explica que a metfora do crebro computador se justificaria
na medida em que se entende como pensamento as operaes da lgica, o
clculo, o raciocnio: Razo, ratio, deriva etimologicamente de reor, calcular (CP,
1993, p.18). No entanto, isso no excluiria a necessidade de uma motivao
prvia para o pensar e no explicaria a capacidade reflexiva do pensamento de
108

Ironicamente, sobre os primrdios da psicologia cientfica, Politzer comenta que na tentativa


de criao de uma psicologia sem alma que comea a migrao dos aparelhos dos laboratrios
de fisiologia para os de psicologia: Quanto orgulho! Quanta alegria! Os psiclogos tm
laboratrios e publicam monografias... Acabam-se as disputas verbais: calculemos! Puxam-se os
logaritmos pelo cabelo e Ribot calcula o nmero de clulas cerebrais para saber se podem abrigar
todas as idias. Nasce a psicologia cientfica (POLITZER, 1998, p.38). Cf. POLITZER, G. Crtica
dos fundamentos da psicologia: a psicologia e a psicanlise. Op. cit.
144

voltar-se para si mesmo. Assim, no sem ironia, ele problematiza: Considerando


que o homem um inventor de mquinas, de onde viria sua motivao para
construir outra mquina? Seria o computador cerebral capaz de entender a si
prprio, de refletir sobre sua prpria natureza? Poderia ele escrever sua
autobiografia, na falta de sua autocrtica?
Acreditando

que

analogia

entre

crebro

uma

mquina

computadorizada enganosa, Canguilhem contesta o uso do modelo maquinal


para explic-lo e o uso da linguagem da informtica para elucidar seu
funcionamento (recepo de estmulos, transmisso e desvio de sinais,
elaborao de respostas e registro de operaes). Ainda, recusando a associao
do crebro ao pensamento, ele elogia bilogos como Franois Jacob e Michel
Jouvet, reticentes em deduzir a conscincia de uma cincia do crebro, isto , de
uma neurocincia.
Mas, mais do que defender a impossibilidade de traduo dos processos da
conscincia em termos neurobiolgicos, de modo fundamental, o que Canguilhem
quer desvendar o interesse que est por trs da metfora da assimilao do
crebro a um computador, o porqu a ideia de maquinaria eletrnica do
pensamento tem sido habilmente transformada em lugar comum publicitrio no
estgio industrial da informtica:

Como poderamos estar contra um computador se nosso crebro ele mesmo um


computador? O computador em sua prpria casa? Por que no se j temos um
computador em cada um de ns? Um modelo de pesquisa cientfica foi convertido em
mquina de propaganda ideolgica com dois fins: prevenir ou desarmar a oposio a
um meio de regulao automatizada das relaes sociais; dissimular a presena de
tomadores de deciso que esto por trs do anonimato de uma mquina (CP, 1993,
p.21).

Para desconstruir ento a ideia de assimilao possvel do crebro a uma


mquina, em ltima anlise, para fazer frente aos fins relacionados a seu uso
ideolgico, ele recorre capacidade criadora, inventiva do pensamento. Afirma
que pensar envolve criao e a maquinaria cerebral est limitada a relacionar

145

dados sob a limitao de um programa: Inventar criar informao. Perturbar


hbitos do pensamento, o estado estacionrio de um saber (CP, 1993, p.21).
Ele argumenta que se fosse possvel assimilar o crebro a uma mquina
eletrnica seria tambm possvel entender, atravs de uma explicao fsicoqumica, como o crebro capaz de inventar, o que no ocorre. Embora no
negue o benefcio real que certas drogas psicotrpicas tm oferecido a indivduos
com certas doenas mentais, como a esquizofrenia, ou nervosas, como a doena
de Parkinson, julga que apesar da existncia de efeitos felizes dos mediadores
qumicos,

das

perspectivas

abertas

por

certas

descobertas

da

neuroendocrinologia, no parece ter chegado o tempo de acreditar, do mesmo


modo que Cabanis, que o crebro vai secretar pensamento assim como o fgado
secreta a blis (cf. CP, 1993, p.23)109.
precisamente no contexto desta discusso que Canguilhem coloca em
questo a psicologia entendida como estudo do comportamento, se que ainda
ela pode ser chamada de psicologia. Isso porque ela exclui qualquer referncia ao
pensamento e conscincia, interessando-se pelo crebro apenas como uma
caixa preta, onde apenas as entradas e sadas so levadas em conta. Mais do
que isso, porque em suas tcnicas de condicionamento, ela se utiliza de
dispositivos de aprendizagem, baseados no estmulo-resposta, erro-castigo,
correo-recompensa. O problema que, seja no condicionamento pavloviano,
109

Varela (1993), focando o problema da relao entre a neurocincia e a psicologia, apresenta


brevemente como se deu o desenvolvimento das pesquisas sobre o crebro dos anos 70 at as
mais recentes, e como hoje se pensa o mental como uma propriedade emergente das
propriedades cognitivas. Acreditando que a aproximao entre o pensamento e as propriedades
cognitivas mais gerais no quimrica, mas a origem de um programa construtivo, ele coloca
ento a questo se as ideias de Canguilhem no estariam hoje caducas diante do programa
cognitivista computacional. Agora, o problema do paradoxo da reflexividade colocado por
Canguilhem como pode o crebro escrever sua prpria teoria este quebra-cabeas da relao
entre a emergncia do pensamento a partir de agentes cognitivos mais simples e a experincia do
ponto de vista do sujeito ele mesmo, seu mundo vivido, isto , da exterioridade do mecanismo com
a interioridade da experincia vivida, ainda uma questo controversa que vai alimentar os
debates da prxima dcada. Ele concorda com a atitude de Canguilhem de no cair na tentao do
reducionismo mecanicista dos fisicalistas fisicalizantes, mas tambm no quer resvalar na
completa inacessibilidade do ponto de vista dos psicanalistas psicanalizantes. A seu ver os
filsofos deveriam dialogar com os cientistas para no carem nem no reducionismo, nem na
inefabilidade, achando outra via, entendida por ele como um caminho mdio mais satisfatrio. Cf.
VARELA, F.J. Le cerveau et la pense In: BADIOU, A. (et al). Georges Canguilhem: Philosophe,
historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre 1990), Paris: Albin Michel, 1993.
146

seja no skinneriano ou instrumental, em ambos os casos, h uma confuso entre


aprendizagem e condicionamento e uma extrapolao indevida dos resultados
obtidos por experimentao com outros animais para o homem, alm da
identificao do meio controlado ao meio social.
Segundo

Canguilhem,

uso

destas

tcnicas

de

orientao

ou

direcionamento dos indivduos no meio social, o condicionamento de seu


comportamento atravs de uma distribuio manifesta ou velada de recompensas,
tem servido como meio de conservao de diferentes tipos de estruturas
sociopolticas110, estando certos aqueles que, notando seu uso generalizado,
dizem que condicionamento e descondicionamento, lavagem cerebral e camisade-fora qumica no so privilgio de pas nenhum (cf. CP, 1993, p.25).
Acreditando que numa sociedade repressora ou conservadora a equao
pensamento = crebro tem servido de base para as tcnicas de normalizao de
conduta, ele concorda com Chomsky 111 quando afirma que a crena de que o
esprito humano vazio fornece uma justificativa para toda sorte de sistemas
110

Com efeito, como mostra Le Blanc (2010b), para Canguilhem, a psicologia constituda a partir
da biologia do comportamento longe de aceder a um valor cientfico real investida de dispositivos
econmicos e polticos, ocupando um lugar especial na estratgia liberal. Ela faz a
instrumentalizao do homem, adaptando-o a uma nova sociedade, na qual o valor maior o
rendimento, a utilidade e a eficcia. Como prtica de medida da capacidade adaptativa do homem,
ela no mais um conhecimento do homem, mas uma prtica destinada a faz-lo instrumento,
utenslio, de um corpo poltico que luta por sua manuteno. Ela ento uma disciplina do homem,
uma prtica de controle com vistas a uma melhor integrao social: a normalidade o efeito da
prtica disciplinar a servio das normas sociais (LE BLANC, 2010b, p.162-163). Ou seja, a
psicologia instrumental de orientao adaptativa uma prtica disciplinar voltada para a melhor
insero possvel do homem na sociedade moderna, o que a faz uma tcnica normalizadora, uma
prtica de seleo social, uma polcia do esprito (cf. LE BLANC, 2010b, p.166-168). Cf. LE
BLANC, G. Canguilhem et la vie humaine. Op. Cit.
111

Canguilhem acompanha Chomsky em sua crtica ao behaviorismo, mas no deixa de


apresentar as implicaes do inatismo lingustico. Chomsky acredita que a competncia lingstica
est relacionada com a determinao gentica das capacidades cerebrais. Por isso, ele concorda
com Descartes e Leibniz, filsofos que defenderam o inatismo dos princpios racionais. Atravs
disso, Chomsky quer fazer oposio Skinner, no s teoria exposta na obra Verbal Behavior,
mas as suas teses polticas expostas em Beyond Freedom and Dignity. No entanto, como
salientam seus opositores, o inatismo do poder intelectual defendido por Chomsky pode se
transformar num argumento em favor do elitismo, servindo de justificativa das relaes sociais
desiguais. De acordo com Canguilhem, a questo colocada, no contexto de embate entre o
empirismo e o inatismo, que se a teoria da disposio inicial para aprender deve ser associada a
uma programao gentica, deveriam ser tambm os fundamentos da poltica procurados nos
crebros? Ou seja, o problema aqui posto o da possibilidade de escaparmos ao determinismo
das capacidades e disposies humanas, tanto do a priori da determinao gentica quanto do a
posteriori da determinao pelo meio social.
147

autoritrios e que isso desenvolvido ao extremo como foi em Skinner - acabaria


numa espcie de esquema fascista.
Fazendo oposio ideia de meio social mecanizado, ele entende que o
essencial do meio social ser um sistema de significaes e que no podemos
admitir que a aprendizagem e o sentido atribudo pelos homens s coisas e aos
outros seja o resultado de um simples adestramento por condicionamento.
Refletindo

sobre

relao

crebro-pensamento-linguagem,

diz

que

aprendizagem da linguagem no se d por um condicionamento que desemboca


num vnculo durvel entre um significante, um significado e um referente. A
linguagem humana essencialmente uma funo semntica, cujas explicaes do
tipo fisicalista nunca chegaram a dar conta. Pois o sentido no uma relao
entre, mas uma relao com: Eis porque ele escapa a qualquer reduo que tente
aprision-lo numa configurao orgnica ou mecnica (CP, 1993, p.27).
Em suma, a linguagem remete a um pensar, e na experincia do
pensamento cada palavra ou discurso tem uma cor simblica diferente. o
homem que atribui sentido a seu prprio mundo e a relao de sentido na
linguagem no se reduz a uma relao fsica ou a sistemas de elementos no
crebro do locutor e de seu interlocutor. preciso levar em conta os desvios e
entorses de sentido nesta relao. O homem pode brincar com o sentido, desvilo, simul-lo, mentir, criar armadilhas. Como disse Michel Jouvet: uma mquina
no pode enganar, nem tampouco se enganar. Em outras palavras, uma mquina
no capaz de maquinaes (CP, 1993, p33).
Assim, o Eu aparece na filosofia em decorrncia do fato de que o mundo
nosso prprio mundo. Mas este Eu no o psicolgico, correlato iluso de uma
interioridade psquica j que do ponto de vista filosfico no h contradio em
reconhecer uma subjetividade sem interioridade. um Eu que podemos chamar
de concreto, que est no mundo numa situao de presena-observao,
reivindicada pelo seu pensamento:

148

Pensar o exerccio do homem que exige a conscincia de si na presena ao


mundo, no como representao do sujeito Eu, mas como sua reivindicao, pois
essa presena vigilncia e, mais exatamente, observao (CP, 1993, p.29).

Segundo Canguilhem, na filosofia de Espinosa que a funo subjetiva da


presena-observao mais manifesta, assim como a defesa da liberdade de
pensar. Porque o Eu espinosano um Eu que reivindica, diante do poder do
soberano de regular tudo o que diz respeito aos cidados, o direito de cada um
pensar o que quer e dizer o que pensa. Se Descartes se defendeu da acusao
de crtico poltico dizendo apenas querer reformar seus prprios pensamentos e
procurou se afastar de indivduos com humor confuso e inquieto e com tendncia
oposio, Espinosa no hesitou em tomar posio e insurgir-se contra o que
chama de ltimos brbaros:

Em suma, esta filosofia que refuta e recusa os fundamentos da filosofia cartesiana, o


cogito, a liberdade em Deus e no homem, esta filosofia sem sujeito, muitas vezes
assimilada a um sistema materialista, esta filosofia vivida por um filsofo que pensou e
imprimiu em seu autor a fora necessria para se insurgir contra o fato consumado. A
filosofia deve dar conta de tal fora (CP, 1993, p.30-31)

Destarte, se a atitude de Espinosa de sair de sua casa aps o assassinato de seu


amigo republicano por orangistas e de pregar cartazes com as palavras ultimi
barbarorum nas paredes da cidade est em conformidade com sua filosofia da no
submisso, a de Descartes, de se afastar dos espritos que tendem oposio,
tambm est.
A seu ver, a filosofia de Espinosa nos convida a sair de nossa reserva e a
se opor a toda interveno em nosso crebro entendido como o regulador vivo
de nossas aes no mundo e na sociedade - que tenha por objetivo nos privar de
nossos gestos de engajamento. A partir dela, sentimos a necessidade de sairmos
de uma posio de conformismo ante uma realidade determinada, que se coloca
como fato consumado, e transform-la.
Assim, na vereda espinosana, Canguilhem acredita que a filosofia no pode
deixar de erguer-se contra uma psicologia que se quer objetiva, instruindo outras

149

cincias sobre nossas funes intelectuais, e dispondo suas aquisies tericas


para serem exploradas pela pedagogia, pela economia e, finalmente, pela
poltica112. Quanto filosofia sua funo no aumentar o rendimento do
pensamento, mas lembrar-lhe do sentido de seu poder:

Atribuir filosofia a tarefa especfica de defender o Eu como reivindicao inalienvel


da presena-observao reconhecer que ela no tem outro papel seno o da crtica.
Alm disso, esta tarefa de negao no negativa, pois a defesa de uma reserva a
preservao das condies de possibilidade de sada (CP, 1993, p.31).

Portanto, como Politzer, apostando numa subjetividade sem interioridade 113,


Canguilhem apresenta uma psicologia filosfica que defende a ideia de um Eu
concreto, material, que valora e cria suas prprias normas, mas que no se
identifica nem a uma substncia pensante, nem ao crebro114. Sobre este, embora
112

Segundo Braunstein (2004), Canguilhem quer elaborar uma teoria da subjetividade sem cogito e
para ele Espinosa a prova viva de que uma filosofia com este carter no conduz inao ou ao
fatalismo. Enquanto Descartes, filsofo do cogito, pede prudncia em poltica, Espinosa se coloca
publicamente em defesa da liberdade do pensamento. Assim, o que Canguilhem chama de
psicologismo um uso exorbitante do cogito, que pode conduzir aceitao e submisso. Por
isso, Canguilhem insiste na inspirao espinosista de Cavaills, e persiste em compreender seu
estilo singular de ao de resistncia. Ele um filsofo da ao sem cogito. Canguilhem ainda
denuncia o sociologismo dos socilogos puros (Comte, Marx e Durkheim) que pretendem se mover
no mundo dos fatos, se esquecendo da significao dos valores, e que caem na tentao de tratar
o homem como um mecanismo que pode ser dominado do exterior, no momento em que se
conhece suas leis. Mas, se Canguilhem salva alguns socilogos, como Baugl e Halbwachs,
difcil citar um psiclogo que para ele no caia em um psicologismo. Cf. BRAUNSTEIN, J-F. La
critique canguilhemienne de la psychologie, Estudos e Pesquisas em Psicologia, UERJ, RJ, vol. 4,
n 2, 2004.
113

Ainda segundo Braunstein (2007), por ser a teoria da subjetividade de Canguilhem baseada
numa filosofia sem sujeito e sem cogito, ele aplaude a crtica severa que Politzer desenvolve tese
da vida interior. Ele destaca a influncia da psicologia concreta de Politzer para o pensamento
canguilhemiano, embora note que Canguilhem no foi to generoso com Watson como foram
Politzer e mesmo Foucault por ter ele colocado em questo a iluso da subjetividade (cf.
Braunstein, 2007, p.71). Cf. BRAUNSTEIN, J-F. Psychologie et milieu. thique et histoire des
sciences chez Georges Canguilhem. In: BRAUNSTEIN, J-F (org). Histoire des sciences et politique
du vivant. Paris, Presses Universitaires de France PUF, 2007.
114

Como mostra Le Blanc (2010b), Canguilhem entende que uma psicologia somente possvel
na medida em que integrada a uma antropologia, quer dizer, a uma filosofia. Uma psicologia
antropolgica ou filosfica se ope a uma psicologia instrumental, entendida como fico filosfica,
falsificao tica e uma perverso da medicina. Ele entende que a psicologia um exerccio de
compreenso dos valores humanos. Assim, ao invs de se desligar da filosofia, ela deveria se
colocar ao lado dos valores espontneos e mltiplos do vivente humano, da pluralidade das
normas elaboradas pelas diferentes subjetividades. Por isso, no captulo Logique et psychologie
do curso Les normes et le normal (1942-1943), ele defende uma psicologia compreensiva, da
tolerncia. Afirma que toda psicologia no fundo compreenso das normas, mas compreenso
150

possa t-lo como um regulador da atividade pensante corprea, acredita que ele
no seja a sede do pensamento, como querem os neurofisiologistas, nem anlogo
ao computador, como desejam alguns neurocientistas.
Sua psicologia parte de uma concepo de pensar como atividade no
controlvel porque espontnea e inventiva, capaz de realizar subverses
normativas. Subverses das quais a loucura o melhor testemunho, pois
evidencia a possibilidade da desordem. Da o temor da desrazo por parte dos
poderes sociopolticos institudos e a necessidade de confinamento do louco no
Hospital psiquitrico e sua normalizao, isso , sua reidentificao ao tipo social
normal, a ser obtida atravs das prticas mdico-psicolgicas.
No obstante, malgrado os dispositivos mdico-psiquitricos e psicolgicos,
o poder no tem total gerncia sobre o pensamento porque a ele sempre
possvel subverter a ordem mental instituda, pois h uma potncia poltica
revolucionria interna, imanente, prpria vida. Isso quer dizer que a potncia
(potentia) nunca se submete integralmente ao poder (potestas). Revolues so
possveis, biolgicas, psicolgicas e sociais, entendidas como uma subverso,
uma transformao radical da ordem instituda. s vezes, para garantirmos a
sade biolgica, existencial e social preciso operar revolues em ns e nos
meios em que vivemos.
Assim, entendemos que atravs de seu pensamento mdico-filosfico,
Canguilhem quer se opor s tentativas de transformao do meio social em meio
controlado, de identificao da sade adaptao passiva s normas sociais
preestabelecidas e s prticas mdico-psicolgicas que buscam transformar os
indivduos no homem mdio normal, mediocrizado, muito aqum de suas
potencialidades reativas e normativas. Por isso, de Friedmann ele elogia a recusa
da identificao do meio social ao meio fsico e dele extrai um entendimento de
sade como liberao da potncia de resistncia e de reao dos trabalhadores

tolerante e concreta do conflito espontneo das normas. Ela ento descritiva, pois d conta dos
conflitos no jogo das normas produzidas pelo homem, e no prescritiva, reduzindo o jogo das
normas a uma nica norma (cf. LE BLANC, 2010b, p.154). Op. cit.
151

s condies opressivas do meio do trabalho, reprodutor das relaes do meio


social mais amplo.
Com Foucault, ele compartilha a crtica psicologia do comportamento
como polcia dos anormais e medicina social higienista como dispositivo de
controle da sade das populaes e de normalizao da vida cotidiana115. Dele,
ainda, toma a crtica ao Hospital psiquitrico como dispositivo de normalizao dos
loucos, de adaptao por correo comportamental, quando possvel; e quando
no, de excluso definitiva dos desviantes do meio social, com vistas defesa da
ordem social instituda.
J para se opor psicologia do comportamento aliada neurocincia e
psiquiatria biolgica, pautadas na ideia de identificao do pensamento ao crebro
e deste a um computador, mero receptor e organizador de dados, Espinosa
que ele recorre, pois nele encontra uma crtica ao cogito cartesiano e uma
115

So tantas as interlocues entre Canguilhem e Foucault que as aproximaes entre seus


pensamentos tm sido foco de estudo de vrios autores. Interessado nos pontos de convergncia,
mas tambm de divergncia existentes entre eles, Le Blanc (2010b) nota que Foucault no
acredita ser mais possvel se reportar vida sem considerar a sua apropriao epistemolgica e
poltica. Isso porque estamos sempre submetidos aos dispositivos de poder e s ordens de
discurso particulares, configurados por uma episteme subjacente. As normas sociais, assim
compreendidas, mecanizam o sistema social impossibilitando o indivduo de escapar dos
processos normalizadores. J Canguilhem, atribui a todas atividades humanas uma vivacidade
prpria que no pode ser integralmente capturada pelos dispositivos sociais, existindo sempre uma
possibilidade de resistncia e de sublevao, de escape s normas sociais impostas e aos efeitos
do poder: A inveno no para Foucault um dado da vida ordinria. A renovao das normas, a
capacidade de todo homem destruir normas e instituir novas no se v em Foucault, salvo em
raras experincias histricas de elevao (...) A filosofia da vida ordinria de Canguilhem culmina
numa normatividade de errncia absoluta. A vida por sua errncia conquista a possibilidade de
fazer acontecer outras normas. A vida social no est definitivamente fechada (LE BLANC, 2010b,
p.283-284). Em outro escrito, Le Blanc (2010a) afirma que a sociedade disciplinar moderna
definida por Foucault como uma sociedade das normas. Elas passam pelos corpos e pelos
espritos, no havendo como escapar deste jogo normativo. O indivduo jamais se libera das
normas. J para Canguilhem a mecanizao da vida social cria e fixa margens, mas h zonas de
vida, na qual o sujeito cria suas prprias normas. Existe, ento, ao lado da normatividade vital, uma
normatividade que consiste na livre confrontao entre as normas sociais j existentes e as normas
valorizadas, individualizadas do sujeito social. H, portanto, no sujeito, simultaneamente, o
assujeitamento s normas j sedimentadas e a subjetivao destas mesmas normas (cf. LE
BLANC, 2010a, p. 86). Ou seja, as normas sociais no escapam lgica criadora do vivente.
Vemos ento que o problema que nas sociedades totalitrias h um estreitamento destas
margens e a diminuio das possibilidades de criao de contra-normas e micro-normas, o que faz
com que os indivduos se paream cada vez mais, dada a diminuio dos processos de
singularizao e a imposio de uma identidade coletiva. Cf. LE BLANC, G. Canguilhem et les
normes. 2a ed. Paris, Presses Universitaires de France - PUF, 2010a; LE BLANC, G. Canguilhem
et la vie humaine. Paris, Quadrige/PUF, 2010b.
152

associao do pensamento ao aumento da potncia do corpo; ideia coerente com


sua filosofia da no submisso exterioridade, da resistncia servido e
impotncia e que pressupe uma tomada de posio tico-poltica por parte do
filsofo, em defesa da liberdade de pensar e de agir no mundo.
Com isso, Canguilhem quer mostrar que para que a clnica, seja mdica ou
psicolgica, deixe de ser uma tcnica de controle e normalizao dos indivduos
ela precisa abandonar o modelo maquinal de corpo, que o apresenta como
matematizvel e passvel de ser dominado em seus processos atravs de normas
externas, e se nortear pela noo de totalidade corpo/mente e por outra
concepo de sade, associada capacidade de reao e de resistncia da vida
e a sua liberdade de valorar e criar suas prprias normas. Alm disso, ela precisa
de outra orientao tico-poltica por parte dos profissionais que a realizam, em
recusa ao papel de agentes de controle social a eles atribudo. At porque, como
entende, a ampliao histrica do espao no qual se exerce o controle
administrativo da sade dos indivduos desembocou na atualidade numa
Organizao Mundial da Sade (cf. EM, 2005, p.43).
Em resumo, pela perspectiva canguilhemiana, para que a clnica deixe de
ser um dispositivo de normalizao, ela precisa acompanhar o movimento
espontneo da vida, respeitando suas normas imanentes. Para tanto, seria
necessria uma mudana na racionalidade mdica, o que exigiria do profissional
uma reflexo filosfica sobre as teorias que fundamentam suas prticas, o que
inclui necessariamente o desvelamento de seu carter tico-poltico-ideolgico.
Sendo assim, a forma pela qual a clnica pode ser revitalizada na
atualidade, segundo a racionalidade mdico-filosfica vitalista de Canguilhem, o
que em seguida iremos apresentar.

153

CAPTULO IV:
A revitalizao da clnica

quando lutamos pela vida que ela nos dota de maior fora.

Partindo do pressuposto de que a crtica que Canguilhem faz aos


fundamentos tericos e ideolgicos da medicina cientfica moderna profcua no
s para a filosofia, mas tambm para a medicina, a proposta deste captulo o
resgatar os elementos conceituais apresentados nos captulos anteriores para
apresentar a medicina-filosfica canguilhemiana como uma nova racionalidade em
sade, capaz de operar uma revitalizao da clnica, transformando-a em
dispositivo de resistncia s prticas de normalizao neste campo.
Em nosso entender, apresentando uma concepo de medicina que no
assentada numa cincia biolgica do normal, mas numa cincia das situaes
biolgicas

consideradas

normais,

Canguilhem opera

uma

subverso

no

pensamento mdico, na medida em que coloca o doente, como indivduo


concreto, e no a doena, como entidade nosolgica abstrata, no centro das
prticas de cuidado em sade. E se defendemos a originalidade de seu
pensamento e a relevncia de suas proposies no somente porque contribui
para o renascimento da arte da cura em tempos de tecnocincia, mas tambm
porque ele consegue abrir novos horizontes tericos e ticos para a formao e
pesquisa em sade na atualidade.
Tendo em vista que ainda nos encontramos no mesmo registro de
pensamento da modernidade, ou seja, ainda no nos livramos de uma leitura
mecanicista da vida e de um racionalismo de laboratrio na definio do normal e
do patolgico, o vitalismo canguilhemiano pode contribuir para uma nova viragem
paradigmtica no pensamento mdico, no apenas por colocar em questo seus
fundamentos

tericos,

insuficincia

dos

modelos

mecnicos

para

compreenso dos fenmenos vitais, mas tambm por desvelar seu substrato
ideolgico de controle da vida, em seus sentidos biolgico, existencial e social.
154

De modo mais preciso, a proposta canguilhemiana de realizao de uma


crtica da razo mdica prtica, apontando para a necessidade de superao da
racionalidade fisiopatolgica, que ocasionou uma desvitalizao ou quase morte
da clnica, e seu apelo necessidade de resgatar seu sentido primeiro, o de
inclinar-se ou voltar-se ao leito do doente, pode a nosso ver contribuir para a
proposio de outro logos, outro ethos e outra prxis para a clnica, seja ela
mdica, psicolgica ou outra, livrando-a de injunes ideolgicas de controle sobre
a vida.
Com efeito, nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, ao tratar
do poder e dos limites da racionalidade em medicina, Canguilhem fala da
necessidade de uma

renovao no pensamento mdico e coloca a crtica

medicina racional como primeiro passo a ser dado para a inveno de novos
modelos de racionalidade neste campo, ao mesmo tempo terico e prtico, tico e
poltico. No obstante, alerta que a crtica no deve resvalar nem na adeso
antimedicina, nem na retomada da teoria hipocrtica da natura medicatrix,
advogadas por charlates e propagandistas da autocura, mas sim culminar na
inveno de uma nova racionalidade mdica que, ciente dos limites da atual,
tambm seja capaz de superar as limitaes da antiga:

no haveria, portanto, no amlgama ideolgico em questo algum ncleo de


positividade digno de ser retido e reconhecido como apelo a uma renovao da
racionalidade, capaz de superar a limitao da antiga? (E, 1989, p.404).

Assim, procurando deixar claro que sua crtica aos fundamentos da medicina de
seu tempo no resvala no irracionalismo, por querer se afastar da ideologia dos
partidrios da nostalgia naturista e da utopia libertria, que toma por oportunista e
perigosa, que Canguilhem faz questo de reiterar que seu resultado no deve
significar a defesa da autogesto em sade ou o renascimento de magias
teraputicas (cf. E, 1989, p.401).
Destarte, apesar de acreditar na necessidade de inveno de novos
modelos de cuidado em sade, Canguilhem no deprecia o valor de uma
racionalidade mdica, j que a renovao que deseja que ocorra no se
155

caracteriza nem como uma satanizao da medicina cientfica, nem como um


recuo, um retorno a medicinas pr-racionais. Portanto, evitando realizar uma
crtica banal medicina, que percebe estar muito em voga no seu tempo, que ele
apresenta outra proposta de racionalidade mdica que no a da medicina
cientfica moderna, filha ou herdeira da medicina racional, ativa e operativa.
A crtica de Canguilhem se direciona, ento, a uma determinada forma de
racionalidade que orienta a prtica mdica, a biomdica moderna - mecanicista,
logo reducionista, normalizadora e, portanto, controladora ou gestora da vida
cotidiana. Em contraposio a ela, sua filosofia desenha outra racionalidade em
medicina, de orientao vitalista e inspirao hipocrtica que coloca em questo a
ideia de medicina como cincia das doenas e resgata a noo de medicina como
arte da cura, como tcnica que prolonga a atividade hednica prpria vida.
Tendo por pressuposto outra concepo de vivente que no a maquinal e
de normalidade e de patologia, que no a cientfico-experimental, o fundamento da
arte mdica que prope a ancoragem numa determinada concepo de vida,
inscrita

num pensamento

vitalista

materialista,

porm antimecanicista

antiteleolgico, que se coloca sob o signo da potncia e da resistncia, da


liberdade, criatividade e espontaneidade de seus fenmenos, e que possibilita
uma compreenso do normal e do patolgico associada a sua capacidade
valorativa e normativa prpria. , portanto, distinguindo normatividade de
normalizao entendida como imposio de normas externas - que ele
consegue propor uma prtica mdica orientada pelo respeito s diversas formas
de vida, a seus ritmos e normas, e aos diferentes modos sociais de exerccio da
vida cotidiana.
Assim, como j apresentado, se em sua anlise filosfica da vida,
Canguilhem apresenta o vivente identificado a uma totalidade orgnica com
tendncia autoconservao por auto-organizao e com sentido vital singular, na
qual a qualidade de seus processos, se saudveis ou patolgicos, somente podem
ser pensados a partir da relao que estabelece com seu meio biolgico (milieu), o
vivente humano, em sua especificidade, nela figura como uma totalidade orgnica

156

consciente, dotada de sentido existencial, produto e produtora do meio


sociocultural (entourage) no qual se encontra e que pode ter sua potncia elevada
ou diminuda de acordo com a qualidade das relaes que nele tece.
Tambm, como vimos no contexto de sua discusso sobre as relaes
entre as normas vitais e sociais, Canguilhem apresenta uma reflexo sobre as
ligaes existentes entre a poltica e a forma de organizao das prticas de
hospitalizao, fazendo referncia a um poder sociomdico. Aqui, esclarece que a
imposio de uma norma ideal pelas prticas institucionais de sade tem por
resultado a normalizao de corpos e mentes por ser condio necessria
manuteno de determinado status quo social. Por isso, a medicina social de
tradio higienista definida por ele como um dispositivo estatal de controle da
sade dos coletivos, e a psiquiatria biolgica e a psicologia comportamental como
instrumentos de diminuio da potncia do pensamento e de normalizao das
condutas sociais desviantes, dado o objetivo de adaptabilidade passiva presente
nos procedimentos e nas abordagens mdicas, psicolgicas e psicossociolgicas.
Portanto, se em biologia Canguilhem assume uma postura integrista, ao
inscrever o vivente humano, como individualidade concreta, num meio
sociocultural (entourage), a partir de uma orientao possibilista ele nos coloca a
questo de em que medida a mecanizao da vida social pode favorecer o
aparecimento de diversas patologias associadas s formas como se do as
relaes em sociedade e quais seriam as formas possveis de enfrent-las. Alm
disso, ele tambm nos coloca o problema de quanto h de ideologia de domnio
em nossas teorias e prticas de sade e do efeito inverso que as prticas
operadas pelo conjunto das instituies sanitrias podem causar, acarretando no
a potencializao, mas a minimizao da potncia de resistncia dos indivduos.
Agora, neste captulo, mostraremos que a racionalidade mdica vitalista
desenhada a partir do pensamento de Canguilhem pode trazer contribuies
formao terica, prtica assistencial e pesquisa em sade, abrindo outros
horizontes terico-metodolgicos e tico-polticos para clnica, menos estreitos do
que os colocados pela racionalidade biomdica moderna.

157

***
Sem querer atribuir a Canguilhem mais do que realmente quis realizar, se
falamos na possibilidade de delineamento de outra racionalidade em sade a
partir de uma anlise do conjunto dos seus escritos porque a reflexo que faz
sobre os conceitos de vida, normal e patolgico, bem como sobre a produo do
saber e exerccio do poder mdicos na atualidade, mais do que uma contribuio
aos estudos sobre histria e filosofia das cincias da vida, oferece medicina
elementos para o redimensionamento de suas aes, num campo onde logos,
ethos e prxis so indissociveis. Mas, antes de apresentarmos os contornos da
racionalidade mdica proposta por ele, necessrio compreendermos o que ele
considera criticvel na racionalidade cientfico-moderna em seus campos tericoprtico e tico-poltico; crtica que d sentido ao resgate que faz da tradio
mdico-filosfica vitalista.
Nos tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, Canguilhem
esclarece que a medicina, como atividade tcnica, um fenmeno das sociedades
industriais e tem a ver com uma escolha de carter poltico, na medida em que
comporta uma tomada de posio implcita ou explcita sobre o futuro da
humanidade, a estrutura da sociedade, as instituies de higiene e seguridade
social, o ensino da medicina e a profisso mdica (cf. E, 1989, p.383-384). Com
isso, ele mostra que uma reviso da razo mdica prtica no s uma questo
de ordem terico-epistemolgica ou tcnico-cientfica, mas tambm tico-poltica
ou ideolgica, na medida em que as prticas de sade, sejam elas individuais ou
coletivas, no so neutras, tendo uma estreita relao com os poderes econmico
e militar de uma nao.
Assim, ao realizar uma oposio desvalorizao da vida encontrada na
teoria mecanicista de corpo e desindividualizao do vivente singular que ocorre
no meio mecanizado e, consequentemente, s prticas mdicas que da
decorrem, ele no somente est fazendo uma escolha terico-epistemolgica,
mas ao mesmo tempo est tomando uma posio de carter tico-poltico. Ou
seja, ao colocar em questo o poder da racionalidade da medicina cientfica

158

moderna, isto , o modelo biomdico moderno e seus campos de exerccio terico


e prtico, que ele identifica como o laboratrio e o hospital, Canguilhem est
tambm colocando em questo a ideologia subjacente a ele, ou seja, o valor
moderno de controle ou domnio da vida que o orienta e que encontrou, por
exemplo, na psiquiatria biolgica, nas pesquisas ou experimentaes cientficas
com humanos, nas medidas profilticas e eugnicas do nazismo sua mais
completa efetivao116.
Em nossa leitura, ento, ao desvelar a ideologia de controle subjacente s
prticas de sade da atualidade, toda sua obra passa a ter tambm um carter ou
uma dimenso poltica. Com efeito, em seu Ensaio sobre alguns problemas
116

Sendo assim, acompanhamos Ferraz (1994) quando, a partir de uma chave de leitura
neopragmtica, entende que Canguilhem construiu uma epistemologia regional para medicina, na
qual ficam claras as particularidades dos fundamentos e das regras de ao deste campo de saber
e que ao colocar valor da vida como motor da teraputica realizou uma virada de 180 graus na
tradio mdica cientificista. No entanto, discordamos dele quando, ao investigar as teses
principais de O Normal e o Patolgico, atribui Canguilhem a ideia de que o valor da vida deriva
da normatividade vital, como capacidade que a vida possui em si de determinar na conscincia os
valores e juzos fundamentais sobrevivncia do ser humano, porque as normas j existiriam
previamente numa espcie de protolinguagem espera de chegarem conscincia humana. Aos
olhos do autor, ao apresentar a normatividade vital como uma instncia pr-lingustica que
expressa a intencionalidade da vida, ele atribui racionalidade universal humana uma espcie de
racionalidade prvia, que informaria quais os critrios de julgamento da vida, qual a natureza dos
mesmos e quais os fundamentos que temos para afirmar o valor da vida. Fazendo do valor da vida
um fato, Canguilhem delegaria a responsabilidade de defesa da vida a uma razo vital, a uma
espcie de juzo superior da vida, segundo o qual nossos valores humanos deveriam coincidir,
porque seramos apenas representantes desta fora transcendental. Segundo o comentador, a
entrega da defesa da vida a uma racionalidade pr-humana poderia ganhar contornos mrbidos.
O pensamento canguilhemiano poderia representar uma reedio do nazismo, pois alguns
setores da sociedade poderiam tentar decifrar com fidelidade quais seriam os objetivos ou
intenes da vida e definir a partir disso qual raa, grupo ou nao seria a mais fiel expresso da
normatividade vital, justificando o direito sobre a vida dos menos capacitados. Ao retirar a definio
dos valores da tradio e colocar na vida, ele justificaria crenas e prticas racistas: colocar tal
responsabilidade para a linguagem das reaes vitais despolitizar o valor da vida (FERRAZ,
1994, p.22). Em nossa leitura, antagnica a do autor, Canguilhem no afirma que as normas esto
latentes a espera de manifestao. Tambm, para ele, no h como definir a normatividade vital,
pois ela no se identifica a uma norma orgnica ideal, mas capacidade de o vivente instituir
normas. Na perspectiva canguilhemiana, no h uma norma orgnica que possa se transformar em
diretriz para a tcnica teraputica, visando o estabelecimento de um comportamento normativo,
pois cada vivente tem a sua medida. Ou seja, uma norma saudvel somente pode ser referenciada
a um indivduo concreto singular, portanto, no pode ser universalizada. O mesmo vale para a
norma patolgica. Ao contrrio do comentador, acreditamos que todo esforo canguilhemiano est
voltado para afirmar a singularidade das normas e para mostrar como , no somente doentio, mas
politicamente perigoso, definir qual seria a normatividade ideal e imp-la como regra. No entanto,
trocando a afirmao da normatividade por justificao da normalizao, o autor quem deu ao
pensamento de Canguilhem contornos mrbidos. Cf. FERRAZ, C. H. O valor da vida como fato:
uma critica neopragmatica epistemologia da vida de Georges Canguilhem. Rio de Janeiro, Srie
Estudos em Sade Coletiva, UERJ/IMS, 1994.
159

relativos ao normal e ao patolgico, ele j criticava a concepo de sade como


norma ideal e adaptao passiva ao meio, pela ideia de submisso a ela
associada, e apresentava outra, na qual inscrevia a capacidade de resistncia na
vida mesma, mostrando que todo vivente humano tem a capacidade de subverter
uma ordem instituda e criar outra, mais saudvel para si, nos mbitos biolgico,
existencial e tambm social. A partir disso, redesenhando a clnica mdica, ele d
o primeiro passo para o que mais tarde se colocaria, de modo mais explcito, como
sua crtica ao modelo biomdico moderno e s prticas de normalizao dele
derivadas, pela funo social a qual se prestam.
Destarte, por entender que a medicina, traduzida por seu discurso,
instituies e suas prticas, pode se transformar num dispositivo social de
normalizao, conveniente a um regime de Estado totalitrio que precisa realizar o
controle dos indivduos propagando normas de vida nos mbitos biolgico,
existencial e social, que ele prope outra racionalidade mdica, assentada no
respeito liberdade dos indivduos de criar suas prprias normas, sejam elas
vitais ou sociais.
De fato, como vimos, em suas Novas Reflexes referentes ao normal e ao
patolgico, Canguilhem apresenta os meios tcnicos de sade, ao lado dos da
educao, como um dos braos normalizadores do Estado. Isto , associando as
ideias de mecanizao da vida social e normalizao, ele mostra que a
racionalizao e a planificao dos meios tcnicos de sade esto em estreita
relao com os interesses blicos e econmicos dos regimes totalitrios, tanto de
esquerda quanto de direita. Tambm em seus Escritos sobre a medicina, ele fala
em vida social normalizada e sua relao com os interesses sociopolticos na
regulao das condies do exerccio da vida, a ser realizado por um tipo
especfico de organizao sanitria (cf. EM, 2005, p.62-63).
Portanto, , sobretudo, em vista da funo social que as prticas de sade
assumiram na atualidade que a racionalidade mdica que prope inclui outro
logos, outro ethos e outra prxis, isto , outro pensamento sobre a vida, que no o
mecanicista, outra tica que no elaborada a partir de princpios abstratos

160

consegue fazer uma defesa laica da vida, na medida em que sustenta valores que
a vida mesma coloca como positivos para si, e um diferente procedimento
metodolgico, pautado na observao e na escuta da vida, no respeito a seu
tempo de reao espontnea e no incentivo a sua capacidade de resistncia,
advinda de sua potncia normativa prpria.
De modo mais preciso, por se opor aos processos de mecanizao da
vida, de normalizao dos indivduos e gesto scio-poltica mdica da vida
cotidiana que Canguilhem desenha uma racionalidade mdica que, apesar de
dialogar com a perspectiva naturista da tradio mdica hipocrtica, por tambm
apostar na capacidade de autodefesa da vida e na idiossincrasia do doente,
apresenta uma lgica prpria, norteada pela noo de resistncia vital nos mbitos
biolgico, existencial e social.
Com efeito, em nosso trabalho de leitura, sistematizao e anlise do
conjunto de seus escritos notamos que desde seu Essai sur quelques problmes
concernant le normal et le pathologique, ao colocar em questo a tese da
diferena quantitativa entre o normal e o patolgico, ele j apresentava as
principais diretrizes de outra lgica para a prtica e tica mdicas, com vistas
configurao de uma clnica centrada no indivduo concreto, norteada pelas
noes de valor e sentido vitais117. Mas, em seus Escritos sobre a Medicina e
nos seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, na seo Mdecine,
que de modo mais aprofundado ele opera sua crtica ao carter antinaturalista das
prticas de sade derivadas do modelo biomdico moderno, traduzido por ele
como desconsiderao da singularidade normativa individual, e remata os
117

Por isso, concordamos com Le Blanc (2010a) para quem a lio tica de Canguilhem a
seguinte: age de tal forma que multiplique a vida em si e ao redor de si. A tica se encontra em
correspondncia com a vida, porque o valor se inscreve no cerne mesmo dela. Da vida ao valor
no se opera uma separao, porque a vida mesma valor. No obstante, enquanto a vida
posio inconsciente de valor, o sujeito tico pode colocar conscientemente seus valores, seguindo
os valores imanentes da vida. Isso d tica todo seu peso, como valorizao da vida-valor. Em
sua especificidade, o modo de ser tico do mdico uma resposta s possibilidades negativas que
a vida pode afirmar, a dor, a doena e a morte. Quer dizer, o ser tico do mdico se realiza em seu
constante confronto com os sofrimentos individuais. Sendo assim, o mdico se comporta de
maneira tica porque ele tenta reagir s diminuies locais de vida; um ato tico sempre a
resposta que a vida inventa no sujeito contra sua destruio possvel (LE BLANC, 2010a, p.102).
Op. cit.
161

contornos de sua racionalidade mdico-filosfica vitalista, fazendo uso dela para


debater temas atuais sobre o ensino, a tica e a prtica mdicas118.
Sobre a inteno canguilhemiana, certo que, como ele mesmo afirma no
prefcio de seu Ensaio, nesta obra, ele no se imbuiu da tarefa de apresentar uma
nova racionalidade em medicina a ponto de ocasionar uma renovao
metodolgica neste campo:

se a medicina dever renovada, cabe aos mdicos a honra e o risco de faz-lo.


Tivemos, porm, a ambio de contribuir para a renovao de certos conceitos
metodolgicos, retificando sua compreenso pela influncia de uma certa concepo
mdica. Que no se espere, portanto, desta obra, mais do que quisemos dar. A
medicina frequentemente a presa e a vtima de uma certa literatura pseudo-filosfica
cujos autores, cumpre dizer, muitas vezes so os prprios mdicos, e da qual a
medicina e a filosofia raramente tiram algum proveito (NP, 1990, p.16).

Mas, se em seu Ensaio sua inteno ao especular filosoficamente alguns


dos mtodos e conquistas da medicina no foi dar alguma lio ou fazer um
julgamento de valor sobre a atividade mdica, tendncia que nota ser comum na
literatura mdico-filosfica de seu tempo, em seus Escritos sobre a medicina, ele
diz ter chegado o tempo de uma crtica que possa dar medicina cientfica a
conscincia de seus poderes e limites e que, com isso, consiga diminuir a
presuno do poder mdico, fruto de um saber experimental que negligencia o
118

Cammelli (2006) nota que Canguilhem quer pensar a atualidade a partir do que podemos
chamar de lgica da resistncia e lembra que para ele um conjunto de escritos se torna obra
quanto assume uma funo operatria de desestabilizao de um saber institudo, ganhando
assim relevncia terico-prtica: Jogando com a palavra, podemos dizer que, no seu caso, obra
vale mais como verbo do que como substantivo. O escrito filosfico no deve ser uma obra, mas
alguma coisa que opera, algo que opera deslocamentos e efeitos de verdade no interior de um
saber atual (CAMMELLI, 2006, p.19). Assim, atravs de seus estudos de epistemologia da
biologia e da medicina, Canguilhem quer mostrar que ao tempo em que a biologia fascista reduz o
vivente a uma simples mquina sujeita a leis cientficas, a poltica fascista reduz o corpo social a
um objeto biolgico controlvel mediante tcnicas guiadas pela cincia, como a medicina e a nova
cincia gentica. Estendendo o controle para todos os aspectos da vida da populao, o fascismo
transforma o mdico numa figura-chave da biopoltica, pois, operando a partir das noes de
mdia e meio, ele que normaliza a populao levando-a indiferena, impotncia e
obedincia automtica, transformando o indivduo num sujeito dcil, que se conforma
passivamente s condies externas. Sua obra, ento, operando como um dispositivo tericoprtico que coloca em questo os conceitos de mdia e meio noes a partir das quais se
estrutura o poder biopoltico do nazi-fascismo - denota no s um engajamento epistemolgicopoltico, mas provoca tambm um impacto no mbito tcnico-cientfico, neste caso, na biologia e na
medicina, fazendo-as rever seus objetivos e mtodos. Cf. CAMMELLI, M. Logiche della
resistenza. In: CANGUILHEM, G. Il fascismo e i contadini. Bologna, Il Mulino, 2006.
162

que chama de a priori orgnico de oposio lei da degradao (cf. EM, 2005,
p.69). Isto , acredita ser o momento em que os mdicos devem reconhecer os
limites da racionalidade mdico-cientfica moderna, assumindo que no mbito do
exerccio prtico de sua arte necessrio considerar que para a obteno da cura
deve haver uma colaborao entre o saber experimental e o no-saber propulsivo
da vida (cf. EM, 2005, p.69).
Na contramo do pensamento mdico hegemnico da atualidade, vendo
sentido em falar de natureza mesmo na era da farmacodinmica industrial, do
imperialismo laboratorial e do tratamento eletrnico da informao diagnstica, ele
resgata da medicina vitalista a confiana no poder de cura espontneo da vida.
No obstante, de modo a deixar clara a exata medida de sua adeso tradio
mdica vitalista, ele critica a proliferao de uma literatura mdico-filosfica de
inspirao naturista que, por falta de lucidez terica ou mesmo por m-f, defende
a tese da confiana prtica no poder curativo da natureza apenas por descrdito
medicina cientfica:

Foi a antipsiquiatria quem deu a partida, e a antimedicalizao a seguiu. Muito antes


das exortaes de Ivan Illich recuperao pelos indivduos pela regularidade de sua
sade, autogesto de sua cura e reivindicao de sua morte, as repercusses da
psicanlise e da psicossomtica, no nvel de vulgarizao prprio mdia,
popularizaram a ideia de uma converso do doente, almejvel e possvel, em seu
prprio mdico. Acreditou-se inventar, quando, na realidade, se retomava o tema
milenar do mdico de si mesmo (EM, 2005, p.66).

Entendendo que a trivialidade conceitual deste tipo de literatura bem pior


que o pensamento mdico fundamentado unicamente em conhecimentos prprio
aos das cincias fsicas, diz que este tipo de oferta teraputica serve, sobretudo,
para explorao financeira de doentes insatisfeitos ou decepcionados com o que
consideram negligncia ou falta por parte dos mdicos. No entanto, tambm
percebe que no por acaso que a tese do mdico de si mesmo e a ideia de
sade retornada s suas fontes permanecem presentes nos manuais de sade e
nas obras de medicina domstica. Ele acredita que se por um lado este tipo de
literatura alimenta uma arte mdica mal fundamentada ou interessada em

163

enganar, por outro, representa tambm uma reao sincera de compensao


diante das crises da teraputica:

na realidade, a literatura medica de inspirao naturista permaneceu, permanece e


permanecer, sem dvida por muito tempo ainda, dividida entre duas intenes ou
duas motivaes: reao sincera de compensao quando das crises da teraputica,
utilizao astuciosa do desarvoramento dos doentes para a venda de qualquer
electurio de Orvieto, mesmo que sob a forma de impresso (EM, 2005, p19).

Entretanto, malgrado o crescimento da oferta e da adeso dos doentes a


teraputicas no cientficas, ele v apenas um esboo de reviso de ordem
profissional, ainda tmido e confuso, em resposta aos protestos naturistas. Nota
haver at mesmo uma indiferena ou hostilidade da grande maioria dos mdicos
para com os movimentos de contestao da racionalidade mdica vigente, no
interior mesmo da profisso.
Pela mesma perspectiva, nos tudes dHistoire et de Philosophie des
Sciences, procurando deixar claro que sua inteno no atribuir medicina
cientfica a culpa por todas as morbidades modernas, que ele faz questo de
rechaar trabalhos que ao propagarem teses como a da expropriao da sade e
da iatrogenia em nada contribuem para a renovao da racionalidade mdica
atual. A seu ver, contestar a racionalidade mdica em seu campo de exerccio no
significa aderir tendncia radical de proposio de uma desmedicalizao da
sociedade, nem inscrever seus argumentos num amlgama de banalidades que
aglutina o discurso da qualidade de vida, o naturismo agroalimentar e alguns
subprodutos da psicanlise. Isto , para ele, afirmar que a racionalidade mdica
deve reconhecer seus limites no significa colocar em questo a legitimidade da
medicina, mas apenas expor sua obrigao de mudar de registro (cf. E, 1989,
p.401).
Ainda na mesma obra, ao tratar do poder e dos limites da racionalidade em
medicina, Canguilhem explica que a ambio de uma medicina racional remonta
ao sculo XVII como projeto e ao XVIII como programa, nascendo quando os
mdicos franceses e italianos acreditaram poder fundar, sob os princpios da

164

mecnica cartesiana e galileana, uma medicina prtica na qual a eficcia seria


dada pela aplicao de um conhecimento tido por certeiro. No sculo XIX,
identificada

uma

medicina

experimental,

medicina

racional

toma

definitivamente a precedncia, procurando suplantar definitivamente o empirismo


mdico. Claude Bernard quem diante dos problemas postos ao exerccio prtico
da medicina afirma que o empirismo, como o oposto do racionalismo, difere
essencialmente da cincia. Para ele, a cincia estaria fundada sobre o
racionalismo dos fatos e a cincia mdica seria aquela que explicaria racional e
experimentalmente as doenas, para prever seu curso e modific-lo. De acordo
com sua racionalidade cientfico-experimental necessrio fazer a cincia do
curar, em oposio arte ou empirismo de curar (cf. E, 1989, p.394).
Na seo dedicada ideia de medicina experimental segundo Claude
Bernard, Canguilhem nota que ela aparece como uma declarao de guerra
medicina hipocrtica, emprica, expectante e observacional, ao partir da ideia de
que dominar cientificamente a natureza, conquist-la em proveito do homem, deve
ser a atitude fundamental do mdico experimentador: a ideia de medicina
experimental, a dominao cientfica da natureza viva o hipocratismo invertido
(E, 1989, p.132). Na perspectiva bernardiana, a experimentao mdica deve ser
fundada no conhecimento prvio das leis fisiolgicas, de modo a melhor conhecer
a natureza e a partir disso agir para dominar os fenmenos patolgicos, em clara
oposio

atitude passiva,

contemplativa

meramente

descritiva

dos

hipocrticos: para sair do empirismo e merecer o nome de cincia, essa


experimentao mdica deve ser fundada no conhecimento das leis vitais
fisiolgicas ou patolgicas (E, 1989, p.133).
Com efeito, conseguindo responder a todas as exigncias do programa
racionalista, por comportar leis e postular o determinismo de seu objeto, de todas
as disciplinas a fisiologia experimental a que mais tende a contestar o paradigma
naturista hipocrtico, pois ela que defende a ideia de identidade dos estados
normal e patolgico e a possibilidade de dela deduzir uma tcnica de restaurao
do organismo a partir de uma norma fundada em razes. Seguindo este princpio,
para a obteno da cura, bastaria ao mdico conhecer as doenas, identificar
165

seus sintomas e etiologia para a partir da prescrever a medicao absolutamente


eficaz e a profilaxia certeira:

o advrbio absolutamente e o adjetivo certeiro so aqui prova desta racionalidade


bernardiana que, por exaltao do determinismo, refuta e ridiculariza a introduo em
medicina de conceitos e de procedimentos de ordem probabilstica e estatstica (E,
1989, p.396).

Assim, ao deduzir uma conduta teraputica do conhecimento fisiolgico Claude


Bernard une efetivamente a clnica e o laboratrio. Mas, mais do que isso,
consegue atribuir medicina um poder social at ento desconhecido por ela,
advindo da importncia atribuda cincia e suas aplicaes nas sociedades
industriais do XIX (cf. E, 1989, p.140).
Tambm na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, Canguilhem
avalia que a histria da medicina dos ltimos sculos se apresenta como uma
sucesso de revises conceituais e de tratamento dos fenmenos patolgicos,
notando que as racionalidades mdicas foram construdas por processo de
rupturas e invenes: No preciso ser hegeliano para admitir que tambm na
medicina os caminhos da histria raramente so direitos (I, 1981, p.52). Aqui, ao
tratar do processo de constituio da racionalidade biomdica moderna, ele
apresenta os deslocamentos que foram necessrios a sua constituio. A
mudana de locus de interveno mdica, do leito do doente situado em seu lugar
de vida cotidiana ao leito do hospital, implicou numa alterao na forma de
investigao do fenmeno patolgico, do meio humano como campo dos
acontecimentos ao meio controlado, isto , da experincia vivida ao experimento
laboratorial e, por conseguinte, do homem doente doena do animal cobaia.
Este novo modelo mdico fundamentado no conhecimento baseado na
coleo de fatos e na elaborao de leis confirmadas pela experincia ocasionou
uma mudana na maneira de ver a relao entre patologia e fisiologia, e a
elucidao experimental desta relao acabou por acarretar numa nova maneira
de agir na clnica. Agora, o conhecimento cientfico deve ser convertido em
teraputicas efetivas (cf. I, 1981, p.57). Assim, em recusa aos antigos mtodos
166

teraputicos hipocrticos, os mdicos passaram a seguir ento a recomendao


de Brown de no confiar nas foras da natureza preciso estimular ou debilitar.
No podemos permanecer na inao. No devemos confiar nas foras da
natureza (I, 1981, p.49).
Alm disso, inscrevendo esta discusso na problemtica da histria das
cincias e recorrendo aos conceitos de corte epistemolgico de Bachelard e de
revolues cientficas de Kuhn, ele nota que o discurso metodolgico bernardiano,
aliando teoria e progresso, crescimento cientfico sem sobressaltos e revolues,
determinismo e ao eficaz como seu resultado apresenta todos os componentes
de uma ideologia mdica que se encontra em relao manifesta com a ideologia
progressista da sociedade industrial europeia em meados do sculo XIX, que ao
mesmo tempo em que negava o progresso social sem ordem, devido ao carter
antirrevolucionrio do perodo, tambm reivindicava a dependncia da tcnica em
relao cincia (cf. I, 1981, p.60).
Foi com este esprito que Claude Bernard empreendeu a defesa da
fisiologia como cincia fundadora de uma medicina verdadeiramente cientfica e
progressiva, at porque as teorias cientficas das quais ela seria a aplicao
seriam em si mesmas progressivas ou abertas. Da, suas duas frmulas a fixar: O
experimentador nunca sobrevive a si prprio: ele est sempre ao nvel do
progresso e Com teoria no h revolues. A cincia cresce gradualmente e sem
sobressaltos. O problema identificado por Canguilhem que a reivindicao
permanente que Claude Bernard faz do uso do mtodo experimental acabou por
significar a limitao interna de sua prpria teoria mdica. Isso porque, se a prtica
no ultrapassa a teoria, sendo apenas a aplicao de um conhecimento cientfico
pr-estabelecido, torna-se impossvel qualquer revoluo na tcnica e, por
conseguinte, a obteno de qualquer conhecimento advindo dela:

Em resumo, o conceito de teoria sem revoluo, que Claude Bernard tomou como
fundamento slido de sua metodologia, no mais do que um indcio da limitao
interna de sua prpria teoria mdica (I, 1981, p.60).

167

Em seus Escritos sobre a medicina, novamente tratando da diferena entre


as medicinas expectante e cientfica, Canguilhem esclarece que Brown acreditava
poder resumir em duas palavras o imperativo da atividade mdica: preciso
estimular ou debilitar. Inao nunca. No confiem na fora da natureza. A seu ver,
esta era a consequncia necessria de certa concepo de corpo, na qual a vida
era considerada um estado forado e o corpo inteiramente subordinados s
potncias externas. Isto , para uma medicina ativa que tem por fundamento a
ideia de corpo inerte, dcil, manipulvel e inteiramente submetido ao entorno, a
prtica mdica deve se dar atravs de intervenes eficazes, propiciando uma
melhora ou restituio de um estado de sade que o doente no conseguiria obter
por seus prprios meios: Para o corpo inerte, medicina ativa (...) Para o corpo
dinmico, medicina expectante (EM, 2005, p.12). Para uma medicina expectante,
pautada na ideia de corpo dinmico, dotado de uma capacidade espontnea de
conservao de sua estrutura e de regulao de suas funes, a arte mdica deve
fazer a medida do poder da natureza, uma avaliao de suas foras, e a partir
disso laisser faire a natureza ou intervir para sustent-la ou ajud-la, ou ainda
renunciar interveno, quando a doena mais forte do que a natureza (cf. EM,
2005, p.15).
Em resumo, o fundamento da medicina hipocrtica o de que a natureza
a primeira conservadora da sade por ser a primeira formadora do organismo (cf.
EM, 2005, p.13). Sendo assim, o primeiro mdico uma atividade interior a ele, de
compensao dos dficits e de estabelecimento do equilbrio rompido. Por
extenso, em sua prtica, o mdico deve fazer uma observao atenta e fiel das
reaes e performances do organismo em estado de doena, de modo a
compreender seus dispositivos de segurana contra os riscos e sua relao com o
meio119. A partir disso, contar com a autofarmacopia orgnica, com as
substncias liberadas pelo organismo com funo de remdio, confiando que a
119

Na coletnea La connaissance de la vie, no artigo Aspects du vitalisme, Canguilhem esclarece


que a teoria hipocrtica da natura medicatrix d mais importncia reao do organismo e sua
defesa do que identificao da causa mrbida. Segundo ela, importa mais prever o curso da
doena do que determinar sua causa. A teraputica feita mais de prudncia que de audcia,
porque a natureza o primeiro dos mdicos. O vitalismo mdico, portanto, a traduo de uma
confiana do vivente na vida: Assim, vitalismo e naturismo so indissociveis (CV, 1985, p.86).
168

natureza tambm colaborar com os remdios que prescreveu. No obstante,


nenhum texto hipocrtico chega a descrever a natureza como infalvel ou
onipotente. O hipocratismo constatava que as foras da natureza so limitadas,
pois h momentos em que elas cedem e o mdico, em respeito a elas, tambm
deve ceder (cf. EM, 2005, p.17).
Tambm defendendo a introduo da ideia de natureza no pensamento e
na prtica mdicas, Canguilhem coloca em questo tanto a ideia de corpo inerte
quanto a de poder ilimitado da medicina, fundadoras de uma teraputica que por
excesso de ativismo, acaba por colaborar inclusive com o prprio mal na medida
em que, procurando entravar as iniciativas espontneas da natureza, enfraquece
as reaes de autodefesa do organismo (cf. EM, 2005, p.14). Ou seja, a seu ver, a
ideia de que a natureza s fala se for bem interrogada e que quando age,
responde com um paroxismo, de que no se deve aceitar da natureza tudo o que
ela diz, da maneira como ela diz e tambm o que ela faz, se por um lado est
certa ao identificar os limites de um hipocratismo de estrita obedincia - verificado
no caso das doenas autoimunes em que a autodefesa se transforma em ataque por outro, ao instaurar a desconfiana nos poderes curativos da vida, no faz mais
do que perturbar a relao entre mdico e natureza, fazendo com que entre eles
no mais haja cooperao, mas um embate (cf. EM, 2005, p.20).
Desta forma, afirmar que a arte mdica deve se pautar na escuta e na
observao da natureza, no quer dizer que ela aja sempre na exata medida do
necessrio. Todavia, tal fato no nos leva a uma medicina anti-hipocrtica porque
mesmo nos casos de reao orgnica de defesa desmedida h a afirmao do
poder curativo da natureza, embora compreendido em seus limites (cf. EM, 2005,
p. 16). Por isso, importante esclarecer que mesmo filiado tradio mdica dos
antigos, no que tange considerao da ideia de natureza na prtica mdica 120,
120

importante notar que Canguilhem, embora resgate a ideia de natureza, ele procura se afastar
dos mais diferentes discursos ideolgicos sobre ela, como o dos naturistas arcaizantes, que
pregam em resposta aos problemas ecolgicos decorrentes do desenvolvimento da sociedade
industrial o retorno a uma ordem anterior mais harmnica entre o homem e o mundo natural. Em
La question de lcologie: la technique ou la vie, ele critica as reivindicaes anti-tecnolgicas dos
naturistas, as quais associa propaganda de produtos biolgicos e do turismo em regies rurais.
Ainda, esclarece que a ideia de natureza tem sido usada, no contexto sociopoltico, para moderar a
169

Canguilhem procura deixar claro que a racionalidade mdica vitalista que prope
no significa nem a retomada do naturismo hipocrtico, embora dele tome a
confiana no poder de cura da vida, nem o abandono do sentido de verdade da
cincia, malgrado a tendncia ao cientificismo ou racionalismo exacerbado da
atividade cientfica, transposto para o campo mdico. Isto , ela no se traduz nem
pelo ceticismo epistemolgico ou niilismo teraputico da antimedicina, nem pela
confiana desmedida no saber-poder mdico, prpria da medicina cientfica
moderna.
Para contestar a racionalidade mdica cientfico-experimental os mdicos
no precisam fazer uma apologia da tcnica ou arte da cura, identificada a um
hipocratismo ao gosto do dia com base numa moral humanista ou personalista
difusa, nem assumir uma atitude radical de desconsiderar as contribuies das
pesquisas de base cientfico-experimental para o exerccio prtico da medicina
como as da imunologia, da gentica e da biologia molecular sobre o patrimnio
gentico e a idiotipia, que comprovam a ideia de individualidade biolgica (cf. EM,
2005, p.31)121. Ciente dos poderes e limites da racionalidade biomdica moderna,
eles no precisam deixar de incorporar em suas prticas o que a cincia trouxe de
avanos para a teraputica, sobretudo no que tange ao conhecimento objetivo das
doenas, seu diagnstico e medicaes, mas devem considerar que a eficcia da
interveno ir advir do exerccio mesmo da tcnica mdica, do saber que o
exerccio prtico da medicina proporciona, sobretudo no que concerne
identificao do normal e do patolgico para um indivduo concreto, entendendo

dominao e a degradao prprias ao desenvolvimento das sociedades industriais, em qualquer


regime poltico. Ao investigar as diferentes ideologias e a finalidade poltica dos discursos sobre a
natureza, como o eco-fascismo, o eco-marxismo e o eco-capitalismo das sociedades liberais, ele
nota a estreita relao existente entre eles e os interesses de planificao e crescimento
econmico de uma nao. Ao expor, ento, os diferentes discursos ideolgicos sobre a natureza, o
que ele percebe um amlgama ideolgico, que vai do mea culpa liberal ao anticapitalismo
marxista-maosta, do naturismo arcaizante contestao hippie, do romantismo ao regionalismo.
Cf. CANGUILHEM, G. La question de lcologie: la technique ou la vie. In: DAGOGNET, F.
Considrations sur lide de nature. Paris, Vrin, 2000.
121

Tambm nos tudes ele fala da importncia da chamada patologia molecular para a
identificao de predisposies genticas rejeio de hetero-enxertos e a certas afeces, por
corroborar a ideia de individualidade biolgica (cf. E, 1989, p.405).
170

que a desindividualizao da doena um mtodo de pesquisa cientfica e no de


interveno clnica.
De modo mais preciso, tal como apresenta nos seus tudes dHistoire et de
Philosophie des Sciences, para realizar a crtica ao cientificismo mdico, ele no
quer nem retomar o hipocratismo tradicional, nem defender o naturismo
antirracionalista ou selvagem, defendido pelos tericos da antimedicina. Segundo
ele, uma coisa considerar a fora da natureza no processo de cura, outra
deixar o doente a prpria sorte, postura vinculada ideologia do liberalismo
poltico. Isto , uma coisa respeitar o tempo de resposta orgnica ao mal, agindo
tecnicamente em conformidade a ela, outra deixar a natureza agir em livre curso,
como se a tcnica no intencional da vida prescindisse da tcnica mdica
intencional humana: Se a humanidade se deu uma medicina porque no podia
dispens-la (E, 1989 p.385). Outra ainda desconsiderar a importncia dos
conhecimentos cientficos para as prticas mdicas, embora elas no se resumam
a mera aplicao das cincias puras ou fundamentais das quais se beneficia.
Assim, se a questo no dispensar a tcnica mdica intencional humana
e nem os conhecimentos advindos da pesquisa cientfico-experimental, o
problema apresentado por Canguilhem desde seu Ensaio que partir do momento
que a medicina como tcnica ou arte da cura se tornou uma cincia das doenas,
houve uma mudana no entendimento do patolgico, agora definido por mtodos
cientfico-experimentais, e, por conseguinte, nas prticas mdicas. A partir de uma
concepo de corpo maqunico, inerte e indiferente ou passivo e aptico, a sade
passou, a partir definies positivas, a se identificar a um estado orgnico ideal,
definido em condies experimentais determinadas, a doena foi tomada como
uma variao quantitativa para menos deste, e a cura como uma restituio da
norma vital anterior da qual o organismo tinha se afastado. As consequncias
disso foram a desconsiderao da heterogeneidade ou da diferena qualitativa
existente entre os fenmenos normais e patolgicos associada tendncia
mensurao desses estados, segundo um padro de normalidade - seja
aritmtico, seja estatstico base de uma teraputica pensada pela perspectiva do
reparo (cf. NP, 1990, p.217).
171

Como mostra em seus Escritos sobre a medicina, tal racionalidade mdica


levou

reduo

anatomofisiolgica

do

patolgico,

traduzida

pela

desindividualizao da doena, e identificao da clnica a prticas de


normalizao dos processos vitais, dado o enquadramento da normalidade em
critrios matemticos e sua imposio como regra de sade. Transposta a mesma
lgica para o mbito populacional, a desconsiderao da individualidade da
doena se acentuou ainda mais quando da extenso dos procedimentos mdicos
preventivos e curativos para o conjunto da sociedade, a partir das medidas
higienistas, com vistas normalizao coletiva: O higienista se esmera em gerir
uma populao. Ele no tem de se haver com indivduos. Sade pblica uma
denominao contestvel. Salubridade conviria melhor (EM, 2005, p.44). Isto ,
com o higienismo e o advento da hospitalizao a noo de individualidade se
dissolveu no coletivo e as doenas passaram a se remeter mais medicina que
ao mal experienciado pelo paciente:

O tratamento hospitalar das doenas, em uma estrutura social regulamentada,


contribuiu para desindividualiz-las, ao mesmo tempo em que a anlise cada vez mais
artificial de suas condies de aparecimento extraiu sua realidade da representao
clnica inicial (EM, 2005, p. 28).

Desde ento, o mdico terapeuta que exercia diversas partes da medicina,


atualmente chamado clnico geral, perdeu seu prestgio e autoridade em benefcio
dos mdicos engenheiros, especialistas nas diversas partes de um corpo-mquina
(cf. EM, 2005, p.28). Mudado o local de investigao da doena do leito do doente
para o laboratrio, o doente passou a ser caracterizado pela doena, e a doena
deixou de ser o feixe de sintomas apresentado de modo espontneo por ele. Os
sintomas da doena, o diagnstico etiolgico, o prognstico e a deciso
teraputica passaram a ser sustentados no mais pelo interrogatrio ou
investigao clnica, mas por pesquisas experimentais e exames laboratoriais e o
doente deixou de ser o sujeito de sua doena para ser objeto.
O mdico passou a realizar seu diagnstico no mais a partir da
observao dos sintomas espontneos, mas atravs do exame de sinais

172

provocados. A consulta passou a consistir na interrogao de um banco de dados


de ordem semiolgica e etiolgica de um computador e a formulao de um
diagnstico a depender de uma avaliao de informaes estatsticas. Com o
deslocamento do local de observao e anlise das estruturas orgnicas suspeitas
para o laboratrio de exames fsicos e qumicos, a doena passou a ser localizada
no rgo, no tecido, na clula, no gene, na enzina e identificada na sala de
autpsia (cf. EM, 2005, p.24-26).
Pelo mesmo vis, em O normal e o patolgico, Canguilhem critica o uso do
modelo maquinal e o mtodo analtico para a compreenso do vivente e tambm
os mdicos que consideram o organismo como uma mquina cujo rendimento
deve ser medido (cf. NP, 1990, p.92). A seu ver, de modo errneo, a anlise
anatmica e fisiolgica dissocia o organismo em rgos e funes elementares,
tentando situar a doena ao nvel das condies parciais da estrutura total ou do
comportamento de conjunto. Conforme progride a anlise, a doena colocada ao
nvel do rgo, tecido ou clula, ou seja, procura-se numa parte um problema
levantado pelo organismo inteiro:

por essa razo que achamos, contrariamente a todos os hbitos mdicos atuais,
que medicamente incorreto falar em rgos doentes, tecidos doentes, clulas
doentes (NP, 1990, p.188).

Assim, recusando a ideia de que o corpo um conjunto de partes, como


uma mquina, ele resgata da tradio hipocrtica a concepo totalizante e no
localizante do patolgico, segundo a qual a doena no est em alguma parte do
homem, mas em todo ele e toda dele: a doena existe no somente para o
homem, mas para qualquer ser vivo; s existe doena do todo orgnico (NP,
1990, p.182-183). No sendo uma mera somatria de clulas e rgos, o indivduo
um todo e somente como um todo pode ou no ser considerado doente:

Procurar a doena ao nvel da clula confundir o plano da vida concreta em que a


polaridade biolgica estabelece a diferena entre a sade e a doena e o plano da
cincia abstrata em que o problema recebe uma soluo (NP, 1990, p.183).

173

Acreditando que sade e doena so conceitos vulgares e no cientficos,


para ele, a atividade mdica tem como centro o doente e seus julgamentos de
valor. Portanto, para elaborar um diagnstico, o mdico no pode prescindir da
escuta e da observao clnicas. Por isso, ele julga haver um equvoco quando
algum fala em patologia objetiva ou em mtodos objetivos de investigao
diagnstica, achando que apenas a observao anatmica e histolgica, o teste
fisiolgico ou o exame bacteriolgico so suficientes para realizar o diagnstico da
doena sem nenhum interrogatrio ou explorao clnica:

um microscpio, um termmetro, um caldo de cultura no podem conhecer uma


medicina que o mdico porventura ignore. Fornecem, apenas, um resultado. Este
resultado no tem, por si, nenhum valor diagnstico. Para fazer um diagnstico
preciso observar o comportamento do doente (NP, 1990, p.185).

Assim, questionando a ideia de que necessrio desindividualizar a doena


para compreender o fenmeno patolgico, ele apresenta outra racionalidade que
recusa este princpio, principal caracterstica da racionalidade biomdica moderna
pautada na elucidao cientfico-experimental do patolgico, isto , numa
patologia objetiva; e prope outra forma de pensar na qual a doena , antes de
tudo, um pathos subjetivo, e mais do que um acometimento biolgico uma
ameaa a uma existncia individual, um drama na histria de um indivduo
concreto que v mudadas suas relaes de conjunto com seu meio (entourage).
Por esta perspectiva, para individualizar a doena no h como prescindir da
relao mdico-doente estabelecida na clnica, pois neste momento que o
mdico entra em contato com o indivduo completo e concreto, que sente um malestar e que vivencia a angstia suscitada pela doena (cf. NP, 1990, p.65).
Por outra via, ento, guardando de Hipcrates sua confiana na capacidade
de autodefesa da vida (vis medicatrix naturae), sua concepo totalizante da
doena e o carter emprico-observacional e relacional de sua arte mdica,
Canguilhem apresenta uma racionalidade mdica vitalista prpria, que considera a
dimenso axiolgica da vida, quer dizer, que tem por base a ideia de que o
entendimento do normal e do patolgico deve ser buscado na experincia que os

174

homens tm de suas relaes de conjunto com o meio (cf. NP, 1990, p.65). Por
esta perspectiva, individualizar a doena tom-la como pathos de um indivduo
concreto em seu meio, consciente de sua situao favorvel ou desfavorvel na
existncia122.
Com efeito, em seu Ensaio sobre alguns problemas relativos ao normal e
ao patolgico, acompanhando Goldstein, para quem para a compreenso do ser
doente (Kranksein) preciso considerar que a doena um abalo e uma ameaa
existncia e que, por isso, sua definio exige como ponto de partida a noo de
ser individual, Canguilhem afirma que a sade, alm de um comportamento
biolgico, um sentimento de segurana na vida, uma maneira de abordar a
existncia com uma sensao no apenas de possuidor, mas tambm de criador
de novas normas vitais: a palavra valere, que deu origem a valor, significa, em
latim, passar bem (NP, 1990, p.163). J a doena, um comportamento de valor
negativo que para o vivente humano, concreto, em atividade polarizada com seu
meio, chega conscincia como um passar mal (cf. NP, 1990, p.163).
Na mesma direo, em La connnaissance de la vie, no artigo Le normal et
le pathologique, ao tratar da singularidade individual, ele novamente esclarece
que ela no se refere a um tipo preestabelecido, mas se remete a diferentes
organizaes para as quais a validade, ou seja, seu valor se identifica a seu xito
de permanecer na vida: Aqui est o sentido profundo de identidade, atestado
pela linguagem, entre valor e sade: valere, em latim, passar bem [bien porter]
(CV, 1985, p.159). Ainda, mais uma vez citando o pensamento de Goldstein,
122

Em vista disso, Scofano & Luz (2008) veem uma aproximao possvel entre os pensamentos
de Canguilhem e Samuel Hahnemann (1755-1843), fundador da homeopatia. Segundo as autoras,
Hahnemann descreveu a doena como um desequilbrio do organismo como um todo, carregando
a marca da afeco individual. Da mesma forma, Canguilhem afirma que os sintomas s tm
sentido dentro de seu contexto especfico e expressa um distrbio global. Hahnemann d sade
uma definio positiva como o estado de equilbrio da fora vital, entendida como uma qualidade
essencial da matria que compe os seres vivos e que corresponde a uma concepo de vitalismo
que entende o vivo como totalidade auto-organizada. Canguilhem definiu seu vitalismo como o
simples reconhecimento da originalidade da vida sobre a matria inanimada, e descreveu a vida
como uma polaridade dinmica. Neste contexto, a doena vista como uma forma de obrigar o
organismo a buscar um novo equilbrio para manter a homeostase. Por esta perspectiva, sade e
cura so partes integrantes da auto-organizao dos seres vivos e a dicotomia do processo
sade/doena mero artefato lingustico. Cf. SCOFANO, D; LUZ, M.T. Vitalism and vital
normativeness: Hahnemann and Canguilhem. Int. J. High Dilution Res; 7(24):140-146, 2008.
175

corrobora sua afirmao do Ensaio de que a adaptao a um meio pessoal um


dos pressupostos fundamentais da sade, e como evento subjetivamente
experimentado pelo paciente mais uma apreciao de valor do que algo a ser
medido ou exposto objetivamente (cf. CV, 1985, p.164).
Assim, se apropriando de teorias como a de Espinosa, Nietzsche,
Simondon, Politzer e Goldstein que Canguilhem compe sua concepo de vida
como potncia123 e de vivente humano como indivduo concreto, que no se
resume ao sujeito da modernidade124, pois se define como uma totalidade
orgnica consciente para a qual a doena, comportamento biolgico de valor vital
negativo, adquire tambm sentido existencial negativo125. Recorrendo ideia
espinosana de esforo do vivente para manter-se na vida e nietzschiana de vida
como potncia criadora de valores, que busca superao ou expanso e no
123

Na construo da concepo canguilhemiana de vida, Macherey (2009) destaca as


contribuies de Bachelard, Bergson e Espinosa. A noo de erro e o conceito de valor vital
negativo so trabalhados a partir de Bachelard, a ideia de esforo espontneo de todo vivente para
manter-se na vida, o movimento polarizado da vida que permite ao vivente desenvolver ao mximo
isso que nele ser ou existir tm inspirao bergsoniana, mas tambm se aproxima da noo
espinosana de conatus (cf. MACHEREY, 2009, p.100).
124

Atravs de sua crtica ao sujeito moderno, transparente a si mesmo, que pretende o domnio de
tudo o que , de si mesmo e do mundo, Canguilhem antecipa o que Ferry & Renaut (1988) definem
como o anti-humanismo hiperblico da filosofia francesa contempornea dos anos 60/70,
representada, entre outros, por Foucault, Lacan, Derrida, Deleuze e Althusser, e caracterizada pela
proclamao da morte do homem como sujeito metafsico, abstrato, atemporal e autnomo, pela
recorrncia histria por dio ao universal e pela identificao do humanismo moderno a uma
ideologia burguesa. Com efeito, ao trocar a noo de homem pela de vivente humano como
totalidade orgnica consciente singular dotada de potncia normativa, e, depois, pela de indivduo
concreto historicizado, produtor de valores e normas sociais, Canguilhem compartilha com esta
gerao a afirmao das diferenas individuais ou idiossincrasias, a crtica s normalizaes e a
defesa de uma tica libertria, que recusa uma concepo universalista de ethos, baseado na lei e
nos valores universais. Mas, com isso, ele tambm ter de se a ver com o fato de que a crtica ao
sujeito e a promoo do indivduo, a defesa do direito absoluto heterogeneidade, colocam no
horizonte o individualismo exacerbado da sociedade de consumo e que uma concepo
individualista de ethos exclui a possibilidade de se falar em direitos humanos. Cf. FERRY, L;
RENAUT, A. Pensamento 68: ensaio sobre o anti-humanismo contemporneo [trad: Roberto
Markeson & Nelci do Nascimento Gonalves]. So Paulo, Ensaio, 1988.
125

Para Badiou (1993), nem substancial, nem transcendental, nem psicolgico, o sujeito para
Canguilhem o vivente singular, centro a partir do qual emergem norma e sentido: Humanidade
, ento, o nome genrico de todo sujeito vivente singular (BADIOU, 1993, p.302). Ento, se por
vezes Canguilhem fala em Sujeito, este s pode ser o sujeito vivente singular, insatisfeito com seu
sentido, que vive em constantes deslocamentos (dplacement) em relao a si mesmo, isto , um
sujeito livre para se deslocar, um sujeito historicizado no verdadeiro sentido do termo (cf. BADIOU,
1993, p.304). Cf. BADIOU, A. Y a-t-il une thorie du sujet chez Georges Canguilhem? In: BADIOU,
A. (et al). Georges Canguilhem: Philosophe, historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8
dcembre 1990). Op. cit.
176

conservao de seu estado de foras, e ainda tomando de Simondon a noo de


indivduo vivente como sistema metaestvel rico em potenciais e de processo de
individuao como devir de potencialidades do ser, ele remata sua ideia de
indivduo concreto como um todo potencial em processo contnuo de autoorganizao fsica e psquica, constitudo e constituinte de seu meio, capaz de
reagir a o que lhe ameaa, atravs do exerccio de sua liberdade de valorar e criar
normas.
De modo mais preciso, como vimos, a partir de seu pensamento biolgico
vitalista, materialista, antimecanicista e antiteleolgico, ele define os organismos
como sistemas autorreguladores vivos, com tendncia autoconservao por
superao, caracterizados pela espontaneidade e pela liberdade de valorar seus
comportamentos, criar e infringir suas prprias normas. O vivente humano, como
potncia normativa e valorativa, na sua especificidade, aparece dotado de sentido
biolgico e existencial singular, apresentando a capacidade de transformar o meio
ao mesmo tempo vital e social em que vive e de adaptar-se ativamente a ele.
Portanto, ele no se resume a uma individualidade biolgica ou fsico-qumica
esttica, mas aparece como uma totalidade individual concreta, em contnuo
processo de auto-organizao somtica e psquica, produto e produtora do meio
ecolgico, geogrfico, histrico e sociocultural em que se encontra.
Com efeito, em O normal e o patolgico, Canguilhem adota uma concepo
de vida como potncia dinmica de superao no campo somtico e psquico (cf.
NP, 1990, p.90). Isso explica porque, ao definir a medicina como uma arte da cura
enraizada na vida, ele diz ser o mdico no um cientista, mas um artfice que tem
por matria a vida humana concreta, no inerte e aptica da tradio mecanicista,
submetida orientao normativa externa, mas dinmica e criadora, em constante
devir e, portanto, no determinada e matematizvel, mas sim dotada de uma
estrutura histrica, tanto quanto histolgica (cf. NP, 1990, p.164). Caracterizada
pela processualidade e pela indeterminao de seus acontecimentos, a ela
possvel subverter uma ordem instituda e criar novas ordens para si mesma.
por esta mesma perspectiva que ele afirma ser tambm o meio biolgico infiel:
nada acontece por acaso, mas tudo ocorre sob a forma de acontecimento.
177

nisso que o meio infiel. Sua infidelidade exatamente seu devir, sua histria
(NP, 1990, p.159).
O fato de a vida ser atividade polarizada e criadora esclarece tambm
porque Canguilhem diz ser a sade uma maior normatividade, isto , uma maior
capacidade de reao e de instituio de normas, o que d ao vivente uma maior
possibilidade de enfrentamento s infidelidades do meio (milieu). Ainda, que ela
a indeterminao inicial da capacidade do indivduo de instituir novas normas
biolgicas. Assim, considerando que a vida est habitualmente aqum de suas
possibilidades, ele considera ser a sade, em casos de necessidade de reao e
de defesa por parte do vivente, o poder de ir alm de sua capacidade presumida:
Assim como h um seguro psicolgico, que no representa presuno, h um
seguro biolgico que no representa excesso, e que a sade (NP, 1990, p.160).
Assim, a sade no a adoo e conservao de uma norma orgnica tida
por ideal, mas um guia regulador das possibilidades de reao do vivente ao que
lhe ameaa. Alm disso, a possibilidade de abusar da sade faz parte da sade o
que mostra que a ameaa da doena um dos elementos constitutivos dela:
estar em boa sade poder cair doente e se recuperar: um luxo biolgico (NP,
1990, p.160). Como capacidade de superar crises, a sade, mais do que no
adoecer, conseguir se recuperar. Da o sentido da doena paradoxal do homem
normal, que se origina da permanncia do estado so, que nasce da existncia
quase incompatvel com a doena. Como uma inquietao por ter permanecido
normal, o homem pode sentir uma necessidade de testar sua sade, j que ele s
se sente so quando sua sade o abandona, quando consegue frear um processo
de adoecimento que os outros levariam at o fim, quando pe prova sua
confiana biolgica em si mesmo e se certifica de seu poder de recuperao: O
homem dito so no , portanto, so. Sua sade o equilbrio conquistado custa
de rupturas incoativas (NP, 1990, p. 261).
Assim, notando que a noo de sade absoluta est associada a de tipo
ideal e esta articulada ao desejo de existncia de um ser divino perfeito,
Canguilhem adverte que a sade contnua sim um fato anormal, pois a doena

178

prevista para o organismo, embora seja um estado contra o qual preciso lutar,
j que para o vivente a persistncia na vida a norma (cf. NP, 1990, p.107).
Entendendo tambm que o vivente no se limita a seu organismo, pois ele est
inserido em um meio e que sua sade est estreitamente relacionada com a
qualidade das trocas que estabelece com ele, na ptica canguilhemiana,
normalidade no sinnimo de adaptao passiva, mas o poder se realizar
melhor num ambiente, o que demanda reatividade e criatividade vitais,
indispensveis a uma atividade transformadora recproca (cf. NP, 1990, p.73).
Tendo em vista a dimenso axiolgica da sade e da doena, ele diz que o
homem s se sente em boa sade e, destaca, o que precisamente a sade,
quando se sente mais do que adaptado ao meio e s suas exigncias, isto ,
quando se sente normativo, ou seja, capaz de seguir novas normas de vida (cf.
NP, 1990 p. 161). Sendo assim, para o vivente humano, como um julgamento de
valor, a sade traduzida por bem-estar, vida longa, capacidade de reproduo,
de trabalho fsico, resistncia fadiga, ausncia de dor, sentir o corpo o menos
possvel, uma agradvel sensao de existir126. J a doena algo nocivo,
indesejvel, porque tambm desvalorizado num dado meio social: mais do que a
opinio dos mdicos, a apreciao dos pacientes e das ideias dominantes do
meio social que determina o que se chama doena (cf. NP, 1990, p.93). Isso
porque, a representao social da doena tambm fator constitutivo do
patolgico, considerando que o estado de mal pode ser agravado pela ausncia
de uma atividade possvel e de um papel social condigno ao enfermo (cf. NP,
1990, p.108).
Por isso, Canguilhem diz acreditar ser alm do corpo, entendido como
conjunto de rgos e suas funes, que se deve olhar para julgar o que normal e
patolgico, j que a normalidade apenas poder ser definida a partir da relao do
indivduo com seu meio. Assim, considerando que sade tem a ver com esta
relao, para saber se houve cura, necessrio considerar como o indivduo vive
126

Canguilhem aqui entra em concordncia com Karl Jaspers quando, em sua Psychopathologie
gnrale, expe as dificuldades se para chegar a uma determinao mdica do normal e da sade,
por serem antes de tudo conceitos vulgares ou julgamentos de valor relativos existncia (cf. NP,
1990, p.93).
179

e se relaciona, pois mesmo que sua atividade residual tenha ficado reduzida aps
o episdio da doena, o que importa a satisfao que ele demonstra com a
possibilidade de retorno a suas atividades cotidianas habituais. Isso porque,
quando se trata de normas humanas, essas normas so determinadas como
possibilidades de agir de um indivduo num situao social, e no como funo de
um organismo encarado como um mecanismo vinculado a um meio biolgico ou
fsico-qumico (milieu). Se o meio humano um campo de experincias e
empreendimentos, a sade passa a ser a quantidade de energia que o indivduo
dispe para delimit-lo e estrutur-lo (cf. NP, 1990, p.259). Desta forma, a s cura
pode ser traduzida pelo aumento das possibilidades de ao ou, como diria
Espinosa, como aumento da potncia de agir dos indivduos em seu meio
(entourage), o que pede no s mudanas normativas individuais, mas tambm da
normatividade social.
Tambm em seus Escritos sobre a Medicina, em recusa a ideia de corpo
esttico e objetivado, tal como apresentado pela perspectiva mecanicista,
Canguilhem apresenta uma concepo de corpo dinmico e subjetivo, j que
rechaa a distino substancial entre res cogitans e res extensa127. Novamente,
ele defende a ideia de que de que as funes orgnicas de autorregulao esto
intimamente ligadas s funes de adaptao ao meio ambiente, e que esta
relao no de sujeio passiva (cf. EM, 2005, p.54-55). A m sade a
restrio das margens de segurana orgnica, a limitao do poder de tolerncia e
de compensao s agresses do meio ambiente (cf. EM, 2005, p.43). Aqui,
considerando as noes de patrimnio gentico e resistncia orgnica, apresenta
todo vivente humano como um organismo individual dotado de um sistema prprio
de autodefesa:

127

importante notar que com a noo de corpo subjetivo, atravs de uma adjetivao,
Canguilhem escapa da mera justaposio de termos, como vemos nas palavras psicossomtico,
somatopsquico ou biopsicolgico. Em seus tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, no
artigo Puissance et limites de la rationalit em mdecine, ao tratar da questo mente/corpo, ele
diz que mesmo os adeptos da medicina psicossomtica se contentam com a justaposio de
termos, mantendo implicitamente nesta construo semntica o problema da relao entre o
somtico e o psquico (cf. E, 1989, p.408).
180

o conceito de homem recobre com uma falsa aparncia de identidade especfica


organismos individuais, providos de diferentes poderes de resistncia s agresses
por sua ascendncia (EM, 2005, p.27).

Por esta perspectiva, o vivente humano, como individualidade biolgica, no pode


ser pensado como um universal, mas somente como um singular 128, que
consegue resistir ao que lhe ameaa, adaptando-se ativamente ao meio, devido a
sua capacidade de resistncia prpria.
Mas, mais do que considerar que os viventes humanos so singulares
quanto s capacidades de resistncia orgnica, individualizar a doena inscrevla na histria de um indivduo concreto, para o qual a doena no apenas uma
alterao anatomofisiolgica, mas uma provao no sentido afetivo do termo, pois
ela o coloca diante da finitude e da impotncia para fazer frente s exigncias de
seu meio de vida (entourage). Isto , se todo ser vivo um organismo singular
cuja sade exprime a qualidade dos poderes que o constituem, o vivente humano,
em sua especificidade, como indivduo concreto consciente, o nico que tem a
capacidade de avaliar e de representar a si mesmo estes poderes de exerccio e
seus limites. Para este, sade o sentimento de uma capacidade de ultrapassar
capacidades iniciais, de fazer com que o corpo faa o que parecia no prometer
inicialmente (cf. EM, 2005, p.43).
J a doena, como fato biolgico universal e no vivente humano como
prova existencial, o que desperta questionamentos sobre a precariedade de
suas estruturas orgnicas: as doenas so instrumentos da vida por meio dos
quais o ser vivo, quando se trata do homem, se v obrigado a se reconhecer
mortal (EM, 2005, p.33). Em resumo, a doena um drama inevitvel a ser vivido
pelo homem em algum momento de sua existncia, inclusive por torn-lo
consciente de sua finitude:

128

o que faz Cammelli (2006) dizer que para Canguilhem a humanidade s pode ser as
diferentes formas de vida, cada qual com sua singularidade. Logo, ele questiona a noo de
Humanidade defendida pelos marxistas, pois h somente a existncia singular (cf. CAMMELLI,
2006, p.43). Op. cit.
181

As doenas do homem no so somente limitaes de seu poder fsico, so dramas


de sua histria. A vida humana uma existncia, um ser-a para um devir no
preordenado, na obsesso de seu fim. Portanto, o homem aberto doena no por
sua condenao ou sina, mas por sua simples presena no mundo (EM, 2005, p.62).

Como a doena nunca ser excluda da experincia humana, Canguilhem


concorda com a ideia de Cornillot de que a sade absoluta est em contradio
com a dinmica prpria dos sistemas biolgicos (cf. EM, 2005, p. 64). Aqui, ao
dizer que a doena um episdio inevitvel e que o risco da doena inerente ao
gozo da sade, ele aproxima sua concepo de sade a de Nietzsche, pra quem a
grande sade o poder absorver e de vencer as tendncias mrbidas, o poder pr
prova todos os valores e todos os desejos (cf. EM, 2005, p.64). Ainda, reafirma
sua ideia de que estar saudvel no significa estar fixado em uma nica norma 129
e que cura no o retorno a um estado de normalidade prvio:

A vida do indivduo , desde a origem, reduo dos poderes da vida. Porque a sade
no uma constante satisfao, mas o a priori do poder de dominar situaes
perigosas, esse poder usado para dominar perigos sucessivos. A sade, depois da
cura, no a sade anterior. A conscincia lcida do fato de que curar no retornar
ajuda o doente em sua busca de um estado de menor renncia possvel, liberando-o
da fixao ao estado anterior (EM, 2005, p.70).

Lembrando tambm que Nietzsche, por recusar a distino substancial


cartesiana, considerava o corpo uma grande razo da qual proviria toda verdade,
Canguilhem afirma que a sade, como verdade do corpo, no pode ser referida a
uma explicao por teoremas. Alm disso, a cura no pode ser assimilada a um
efeito necessrio de uma relao mdico-doente de tipo mecnico, concebida
como a de um tcnico competente com um mecanismo perturbado (cf. EM, 2005,
p.60). A definio de sade inclui a referncia da vida orgnica ao prazer e dor
experimentados pelo indivduo, que o discurso mdico acredita poder descrever
na terceira pessoa. Mas a dor e o prazer so sempre de algum (cf. EM, 2005,
p.45). Ela condio a priori latente, vivida em um sentido propulsivo, de
129

Em La connaissance de la vie, no artigo Le normal et le pathologique, ao tratar das doenas


mentais, Canguilhem define a fixao normativa como o prprio estado patolgico: Quem quereria
sustentar, em matria de psiquismo humano, que o anormal no obedece as normas? Ele talvez
seja anormal porque obedece demais (CV, 1985, p. 168).
182

realizao de toda atividade escolhida ou imposta (cf. EM, 2005, p.58). Por
oposio, as doenas so crises orgnicas das funes de autoconservao e
tambm crises no esforo para defender valores e razes de viver (cf. EM, 2005,
p.32). Por isso, ele acredita que seja qual for o interesse do estudo das doenas,
suas variedades e histria, ele no pode eclipsar o interesse pelas tentativas de
compreenso do papel e do sentido da doena na experincia humana.
Todavia, percebe que a partir do momento em que a sade passou a dizer
respeito a um homem participante de uma comunidade social ou profissional o
sentido existencial da doena desapareceu. Seu sentido foi ocultado pelas
exigncias de uma contabilidade, na medida em que passou a dizer mais respeito
ao dficit oramentrio de uma instituio do que o viver a doena para o doente.
Tambm a sade passou a ser objeto de um clculo: Desde ento conhecemos o
checkup (EM, 2005, p.42). Com a multiplicao dos hospitais, organizados para
funcionar como mquinas de curar, a ateno concedida por um mdico particular
a um doente particular se perdeu num espao cada vez mais preenchido por
equipamentos e regulamentos sanitrios (cf. EM, 2005, p.61). A imagem do
mdico hbil e atento, de quem os doentes esperam a cura, foi pouco a pouco
ocultada pela de agentes executando instrues de um aparelho de Estado,
encarregado de velar pelo direito sade de cada cidado, em rplica aos
deveres que a coletividade assume para o bem de todos (cf. EM, 2005, p.56). Por
isso, hoje, ainda estamos longe de uma sade medida por meio de aparelhos, de
uma sade livre, no condicionada, no contabilizada, que no objeto para
aquele que se diz ou cr especialista da sade (cf. EM, 2005, p.44).
No sendo a cura o retorno a uma norma orgnica anterior, Canguilhem
tambm acredita que ela no mero efeito da teraputica prescrita, como em
geral se ensina nas escolas mdicas. Primeiro, porque a vis medicatrix naturae
age como intermediria no processo de cura, na medida em que a vida mesma,
quando ameaada, reage criando novas normas para si. Como j mostrava
Hipcrates, nem todos os doentes tratados se curam e alguns doentes se curam
sem mdico (cf. EM, 2005, p.12). Segundo, porque a relao intersubjetiva
mdico-doente interfere no processo de cura, fato atestado pelo uso do mtodo
183

placebo e pelo poder de presena do mdico assimilado ao do medicamento:


Doravante, em se tratando de remdios, a maneira de os dar vale mais, por
vezes, do que o que dado (EM, 2005, p.50). No obstante, ele percebe que as
faculdades preparam mal os alunos, pois fazem com que acreditem que a cura se
determina exclusivamente por intervenes de ordem fsica ou fisiolgica,
desconsiderando a importncia da relao ativa, positiva ou negativa, da relao
mdico-doente, considerada resduo arcaico de magia ou de fetichismo.
A seu ver, a cura um acontecimento que se d na relao entre mdico e
doente, que nem sempre se d sem desentendimentos ou descompassos. Ou
seja, para o mdico, do ponto de vista objetivo, a cura o resultado de um
tratamento validado pela enquete estatstica de seus resultados, mas h nela um
elemento subjetividade em referncia avaliao que o doente faz de seu prprio
estado. H indivduos que, apesar de objetivamente curados, ainda se sentem
doentes, e outros que, embora ainda doentes, sentem-se e comportam-se como
se estivessem curados (cf. EM, 2005, p.60). Sendo assim, o mdico deveria
compreender que a demanda de seus clientes pode ser apenas a de conservar
sua disposio de viver, sem se preocupar se os testes objetivos so positivos ou
concordantes. Por isso, tambm do ponto de vista da prtica mdica, deveria valer
mais o vivido pelo sujeito vivo do que o que diz a cincia do fisiologista:

que a sade e a cura resultam de um gnero de discurso diferente daquele por


meio do qual se aprende o vocabulrio e a sintaxe nos tratados de medicina e nas
conferncias de clnica (EM, 2005, p.59).

Em vista disso, Canguilhem recorre Goldstein para quem a relao


mdico-doente no uma situao baseada unicamente num conhecimento do
tipo da causalidade, mas um debate entre duas pessoas no qual uma quer ajudar
a outra a adquirir uma estruturao to conforme possvel a sua essncia, e que,
portanto, a tarefa do mdico se aproxima a do pedagogo, na medida em que ele
age como um conselheiro ou guia do doente no difcil caminho da cura (cf. EM,
2005, p.64-66). Tambm entendendo que a relao mdico-doente no de
simples ordem instrumental, de causalidade entre o gesto teraputico e seu
184

resultado, ele contesta a ideia de que possvel realizar um diagnstico sem a


observao e a escuta do doente. Aproximando a atividade mdica a do exegeta
prope ento um procedimento metodolgico que por influncia do pensamento
freudiano130 aposta na relao mdico-paciente como integrante do processo de
cura e na interpretao do sentido do sintoma para cada doente em particular:

Meu mdico aquele que aceita, de modo geral, que eu o instrua sobre aquilo que s
eu estou fundamentado para lhe dizer, ou seja, o que meu corpo anuncia como
sintoma e cujo sentido no me claro. Meu mdico aquele que aceita que eu veja
nele um exegeta, antes de v-lo como um reparador (EM, 2005, p.45).

Tendo em vista tambm que o entendimento sobre o patolgico direciona a


teraputica, Canguilhem destaca a importncia do conhecimento de seus tipos e
causas. Segundo ele, as doenas podem ser hereditrias, congnitas, ocasionais,
causadas pela relao do indivduo com seu meio ecolgico e a seu grupo social
de vida. Elas tm uma distribuio geogrfica e se do segundo a forma das
relaes sociais prprias s populaes afetadas. Desta forma, para compreender
sua gnese necessrio ir alm de seus aspectos anatomofisiolgicos. Todavia,
embora concorde com a crtica ao extremismo das teorias mdicas enfeudadas
pelo pasteurismo e pela bioqumica molecular que atribuem s doenas
unicamente uma etiologia anatomofisiolgica, ele tambm pe em questo o que
chama de psicologismo e sociologismo na explicao da gnese do patolgico,
bem como as taumaturgias de inspirao psicolgica e psicossociolgica (cf. EM,
2005, p.30-31).
130

Entendendo que a importncia da relao mdico-paciente j estava presente na medicina


hipocrtico-galnica, na Ideologia e racionalidade nas cincias da vida, Canguilhem lembra o que
Freud disse sobre a medicina antiga, de que o tratamento psicolgico era praticamente o nico de
que se dispunha, pois a pessoa do mdico era o remdio principal para os doentes, cuja doena
era, em muitos casos, uma intensa angstia (cf. I, 1981, p.53). Em seus Escritos sobre a medicina,
ele nota que a reatualizao da importncia da relao mdico-paciente no processo de cura deve
ser creditada psicanlise: Portanto, no h razo em nos surpreender ao constatar que os
mdicos, os primeiros a considerar a cura como problema e assunto de interesse, so, em sua
maioria, psicanalistas ou homens para quem a psicanlise existe como instncia de
questionamento sobre sua prtica e seus pressupostos (...) (EM, 2005, p.51). Vemos assim que
Canguilhem elogia Freud no apenas porque seu pensamento mais se aproximou do carter
axiolgico, valorativo dos fenmenos vitais, por incluir as noes de conflito e polaridade na anlise
dos fenmenos psquicos inconscientes, mas tambm por questes de mtodo, por colocar a
relao analista-analisando como procedimento central da clnica psicanaltica.
185

Com efeito, ele questiona se devemos reconhecer apenas causalidades de


ordem sociolgica no aparecimento e no curso das doenas ou se o caso de
atribuir doena e cura um carter psicolgico, como se elas fossem
exclusivamente obras do inconsciente131. No primeiro caso, se as doenas
derivassem apenas do bloqueio das estruturas sociais de comunicao, os
remdios

decorreriam

apenas

de

disciplinas

sociolgicas.

No

segundo,

dependeriam apenas de uma iniciativa de ordem psquica, j que a apario da


doena neste caso decorreria de um fracasso de conduta ou de uma conduta de
fracasso (cf. EM, 2005, p. 51-52). Acreditando na complexidade dos fatores que
concorrem para a emergncia do patolgico, ele questiona a validade de qualquer
reducionismo quando da determinao da causa das doenas e tambm da
teraputica a ser indicada: Em matria de reducionismo em teraputica, o
psicologismo valeria mais do que o fisiologismo? (EM, 2005, p.68).
No obstante, embora acredite que abusivo atribuir a todas as doenas
uma gnese social, Canguilhem afirma que devemos reconhecer a relao entre
os modos de vida e a multiplicao das situaes patolgicas. H sim doenas
nas quais se deve levar em conta o status social do doente e a representao que
o indivduo tem dele. Por exemplo, as que advm da percepo que o indivduo
tem de seu nvel de insero numa hierarquia de ordem profissional e cultural, do
pouco reconhecimento social de suas potencialidades. Assim, o fato de o doente
viver a doena como uma degradao, uma desvalorizao social, e no apenas
como sofrimento ou reduo de comportamento, deve ser considerado como um
dos componentes da prpria doena. O abandono de origem psicossocial pode
causar esgotamento orgnico, propiciar a ecloso de doenas infecciosas e, mais
ainda, de afeces relacionadas ao sistema neuroendcrino como fadiga crnica,
131

Sobre o aspecto psicolgico na gnese e cura das doenas, nos tudes dHistoire et de
Philosophie des Sciences, Canguilhem diz concordar que a conscincia do doente tem o poder de
potencializar ou reprimir a eficcia de um medicamento, mas no o caso de atribuir ao a o
poder de provocar e curar doenas, como defendia o mdico austraco Georg Groddeck, pioneiro
da medicina psicossomtica. Aqui, ele novamente elogia Freud por ser mais racional e no querer
tratar doenas como o cncer unicamente atravs de tratamentos psicolgicos, e concorda com
Paul Schilder, autor que tem sua obra situada na interseco de duas linhas de pensamento, a de
Freud e a de Goldstein, esclarecida pela psicologia da Gestalt e pela fenomenologia, para quem o
aspecto psicolgico da medicina importante, mas necessrio no exagerar (cf. E, 1989, p.406408).
186

lcera gastrointestinal e doenas de adaptao, como o stress (cf. EM, 2005,


p.62).
Destarte, embora ele critique a psicologia mdica que considera a doena
como uma complacncia do doente ou uma situao-refgio, ele no nega o seu
fator psicolgico. Ele nota tambm que nomear a doena agrava os sintomas, pelo
risco da excluso social que da advm, tanto quanto pelo receio da consumao
orgnica. Ou seja, a reao de angstia diante da ideia que o meio (entourage) da
pessoa doente far da doena tambm pode ser fator agravante do seu estado de
mal:

Encontramo-nos, aqui, na fronteira nebulosa entre a medicina somtica e a medicina


psicossomtica, ela prpria assediada pela psicanlise. Aqui, o inconsciente est em
questo, tal como as tcnicas prprias para faz-lo falar a fim de saber lhe responder
(EM, 2005, p.30).

Sobre a teraputica, desde seu Ensaio sobre alguns problemas relativos ao


normal e ao patolgico, ele j advertia que na ausncia de um modelo ideal, o
vivente singular que deve fornecer a norma de sua atividade restauradora, quando
se trata da sade humana, a medida ou o critrio de normalidade e anormalidade
deve ser procurado na histria de cada um (cf. NP, 1990, p.259). Com isso, a
teraputica deve ser definida como uma atividade normativa que visa cura de
um indivduo concreto consciente, quer dizer, como uma ao voltada
emergncia de uma nova ordem vital, traduzida por ele como um voltar a passar
bem. Alm disso, j alertava os mdicos sobre a artificialidade da identificao da
doena a um conjunto de sintomas e da busca da causa dos efeitos sintomticos
nos mecanismos funcionais parciais, somadas ignorncia de suas complicaes
e ao esquecimento de aquilo que os torna patolgicos sua relao de insero
na totalidade indivisvel de um comportamento individual (cf. NP, 1990, p.65).
Tambm, j considerava que para a compreenso do patolgico
necessrio ir alm de sua base anatomofisolgica, at porque em alguns casos
pode nem haver uma leso orgnica identificada como causa da doena. Exemplo
disso, o fenmeno da dor-doena mostra que necessrio admitir que a dor
187

possa ter um sentido vital, sem que tenha um rgo especfico de referncia que
tenha um valor enciclopdico de informao do tipo topogrfico ou funcional. Mais
do que um impulso nervoso percorrendo um feixe de nervos, sendo resultante de
um conflito do indivduo com seu meio, ela um fenmeno global que s tem
sentido ao nvel da individualidade humana concreta:

Parece-nos de importncia capital que o mdico proclame que o homem faz


sua dor como faz uma doena ou como faz seu luto em vez de dizer que
ele recebe ou sofre essa dor. Inversamente, considerar a dor como uma
impresso recolhida num ponto do corpo e transmitida ao crebro supor que
ela seja toda constituda como tal, sem qualquer relao com a atividade do
paciente que a sente (NP, 1990, p.72-73).

Tambm, j criticava a superficialidade das prescries mdicas pautadas


no desconhecimento das condies socioeconmicas de vida do doente:

As prescries do bom senso mdico so to familiares que nelas no se procura


nenhum sentido profundo. E, no entanto, aflitivo e difcil obedecer ao mdico que
diz: Poupe-se!. fcil dizer para me cuidar, mas tenho minha casa para cuidar,
dizia, por ocasio de uma consulta no hospital, uma dona-de-casa que no tinha
nenhuma inteno irnica ou semntica de dizer esta frase. Uma famlia significa a
eventualidade de um marido ou de um filho doente, da cala rasgada que preciso
remendar noite, quando o menino est na cama, j que ele s tem uma cala, de ir
longe comprar o po se a padaria prxima estiver fechada por infrao aos
dispositivos regulamentares, etc... Cuidar-se... como difcil, quando se vivia sem
saber a que horas se comia, sem saber se a escada era ngreme ou no, sem saber o
horrio do ltimo bonde porque se a hora tivesse passado, voltava-se a p para casa,
mesmo que fosse longe (NP, 1990, p.158-159).

Ainda, aconselhava o mdico a recorrer a uma teraputica judiciosa, no


agindo intempestivamente sobre um comportamento orgnico, por exemplo, a
febre, hipertenso ou mesmo algumas alteraes no psiquismo, entendendo que
elas podem inclusive ser necessrias ao processo de cura (cf. NP, 1990, p.157).
Recomendava ter em vista, quando de suas indicaes teraputicas, higinicas e
dietticas, os hbitos humanos relacionados aos gneros, nveis e ritmos de vida.
No havendo como universalizar procedimentos, a adotar um relativismo
teraputico, considerando que cada indivduo singular vive a seu modo no seu
meio, que tambm expressa hbitos de vida coletiva:
188

J que as normas fisiolgicas definem no tanto uma natureza humana mas,


sobretudo, hbitos humanos relacionados com os gneros de vida, os nveis de vida e
os ritmos de vida, qualquer regra diettica deve levar em conta esses hbitos (NP,
1990, p.133).

Novamente, em suas Novas Reflexes referentes ao normal e ao


patolgico, ele volta a afirmar que para o mdico fazer um diagnstico no basta
realizar teses de laboratrio e medidas, preciso estudar tambm o meio fsico e
social, a nutrio, o modo e as condies de trabalho, a situao econmica e a
educao das diferentes classes sociais (cf. NP, 1990, p.243).
Portanto, desde seu Ensaio, colocando em questo a tese de que o estado
patolgico seria apenas uma variao quantitativa do estado normal, Canguilhem
j mostrava os principais contornos de sua racionalidade mdico-filosfica vitalista,
norteadora de uma prtica clnica centrada no indivduo concreto, atravessada
pelas noes de sentido e valor vitais. Tambm, j ensejava sua crtica ao modelo
biomdico moderno, de orientao materialista mecanicista e reducionista e aos
mtodos diagnsticos e prticas teraputicas dele derivadas. Ou seja, desde este
escrito, ele j apontava os limites de uma racionalidade mdica que troca a
experincia vivida pelo experimento, e que considera o doente no como sujeito
de sua dor-doena, mas como objeto de anlise e reparao, incapaz de se
pronunciar sobre seu mal.
Mas, nos seus Escritos sobre a medicina que ele deixa mais claro o que
significa adotar uma racionalidade mdica vitalista, ancorada numa patologia
subjetiva, referenciada a um indivduo concreto. De modo a no ser acusado de
irracionalista, em As doenas ele mostra estar ciente de que h doenas que no
se acessa passando pelo doente e que so desconhecidas pelo clnico observador
de sinais espontneos ou fabricados (cf. EM, 2005, p.27). Ou seja, ele no quer
que o mdico abra mo do uso dos mtodos objetivos de investigao diagnstica
e se oriente exclusivamente pelo ponto de vista do doente. O que ele critica que
os exames que deveriam servir para o mdico se certificar do diagnstico, agora
so o nico meio de realiz-lo e seus resultados o nico referencial de conduo

189

do tratamento, em desconsiderao da forma como o indivduo identifica o que o


faz sofrer e como qualifica sua existncia.
Todavia, principalmente em seus tudes dHistoire et de Philosophie des
Sciences, na seo Mdecine, que Canguilhem faz uma apresentao da
racionalidade mdico-cientfica moderna, pautada numa patologia objetiva, base
de uma nosologia abstrata. Sem desconsiderar as contribuies desta
racionalidade para a eliminao das doenas e para o aumento da expectativa de
vida, ele procura apontar suas limitaes e os problemas por ela gerados, como o
excesso de ativismo mdico, a medicalizao crescente da populao e os
dilemas ticos relacionados audcia teraputica que as novas tcnicas mdicas
e cirrgicas incitam.
Alm disso, ele tenta responder s provveis objees a sua racionalidade,
como o subjetivismo na definio do patolgico, e mostrar que seu pensamento
mdico-filosfico, apesar de estar centrado no indivduo, no inviabiliza prticas de
sade pblica ou, de modo mais preciso, de salubridade pblica, mas apenas
aponta o problema da manuteno nelas da ideologia higienista de controle da
sade das populaes, ao tempo em que no deixaram de monitorar
comportamentos coletivos e de querer normaliz-los impondo regras higinicas,
dietticas e modos padronizados de vida saudvel.
Com efeito, em O estatuto epistemolgico da medicina, ele procura
responder objeo de que sua crtica medicina cientfica resvalaria num
irracionalismo e tenta esclarecer o que significa exatamente dizer que em sua
prtica o mdico deve jogar o jogo da vida. Aqui, aps apresentar o processo de
desindividualizao da doena como a principal caracterstica da pesquisa
cientfica do patolgico e fazer uma distino entre medicina como aplicao de
uma cincia e como cincia aplicada, conclui que ancorada numa cincia da vida,
a medicina no perderia seu estatuto epistemolgico, ainda que no identificada
aplicao das cincias puras ou fundamentais das quais se beneficia. No terreno
da indeterminao e da contingncia, trabalhando com a vida, ela se colocaria
mais no campo da probabilidade do que da certeza. Assim, conservando o rigor

190

terico dos conhecimentos que empresta para a realizao de seu projeto


teraputico, sem deles ser escrava, a medicina nada perderia de sua dignidade ao
transgredir eventualmente o saber advindo da pesquisa cientfica-experimental (cf.
E, 2012, p. 468).
No artigo Puissance et limites de la rationalit em mdecine, como que
respondendo objeo de que sua crtica noo de patologia objetiva
irracional, esclarece que se defende uma patologia subjetiva na medida em que
o mdico no pode ignorar a queixa do doente e a representao subjetiva das
causas de seu mal:

necessrio admitir que o doente mais do que um terreno singular no qual a


doena se enraza, ele mais que um sujeito gramatical qualificado por um atributo
emprestado da nosologia do momento. O doente um Sujeito, capaz de expresso,
que se reconhece como Sujeito em tudo que apenas se pode designar por
possesivos: sua dor e a representao que ele faz dela, sua angstia, sua esperana
e seus sonhos (E, 1989, p.408-409).

Ou seja, Canguilhem apenas acredita que o mdico no pode ignorar o ponto de


vista do sujeito assistido, mesmo quando este diz estar com uma doena e ele no
encontra objetivamente doena alguma. Mesmo que ela lhe parea uma iluso,
ela deve ser reconhecida em sua autenticidade. Ele deve sempre levar em conta a
opinio do doente sobre seu mal, mesmo que, por vezes, tenha que substituir a
representao que faz dele pelo que a cincia reconhece como a verdade de sua
doena. Alm disso, Canguilhem ressalta que do mesmo modo que no possvel
anular a dimenso subjetiva da experincia vivida pelo doente, tambm no h
como homogeneizar e uniformizar a ateno e a atitude do mdico para com ele,
dada sua singularidade constitucional.
Em Therapeutique, Experimentation, Responsabilit, considerando o
carter emprico da clnica mdica, ele fala do esprito antifsico que anima as
prticas mdicas na atualidade, no sentido de negao da natureza (physis), ou,
de modo mais preciso, das normas singulares de sade e tal ou tal doente. A seu
ver, em decorrncia da desnaturao (d-naturation) do corpo humano, a
medicina chega at mesmo a despossuir o doente de sua existncia orgnica
191

prpria, impondo normas annimas, julgadas superiores s individuais e


espontneas (cf. E, 1989, p.384). Assim, tendo em vista que sempre na urgncia
que o mdico costuma tomar suas decises e a individualizao prpria matria
da qual tratam que se presta mal ao conhecimento more geomtrico, ele defende
a necessidade de uma prtica mdica responsvel, que aceite experimentar de
modo a dar conta da singularidade de cada doente: uma medicina preocupada
com o homem em sua singularidade s pode ser uma medicina que experimenta
(E, 1989, p.389).
Acreditando ento que tratar , em algum grau, realizar uma experincia,
Canguilhem salienta que deve haver no mdico um senso de responsabilidade
moral e profissional, rigorosamente sancionada: Reivindicar o dever da
experimentao clnica aceitar todas as exigncias intelectuais e morais. Ora,
segundo nossa opinio, elas so esmagadoras (E, 1989, p.390). Para isso, seria
necessrio que as escolas mdicas ensinassem aos estudantes, antes de
qualquer coisa, suas atribuies e o sentido de sua tarefa futura. Assim, uma
verdadeira pedagogia deveria incluir obrigatoriamente uma propedutica mdica
especfica, na qual a psicologia e a deontologia mdicas se justificariam diante do
fato de que cuidar sempre decidir, em proveito da vida, alguma experincia (cf.
E, 1989, p.391).
Contudo, ele diz notar que com a hegemonia da racionalidade biomdica
moderna, o ensino mdico passou a privilegiar os aspectos tcnico-cientficos da
profisso, em detrimento da deontologia, da considerao dos aspectos
bioafetivos e psicossociolgicos da doena e da reflexo sobre as condies
sociais e legais do exerccio da prtica mdica na sociedade. Ele diz ficar
estupefato com o fato de os cursos de medicina privilegiarem o ensino da
composio qumica da saliva e o ciclo vital das amebas intestinais das baratas de
cozinha e tratarem to pouco ou mesmo nem tratarem da psicossociologia da
doena, da psicologia do doente, da significao vital da doena, dos deveres do
mdico em relao ao doente e no somente em relao a seus colegas de
profisso (E, 1989, p.390). Ele chega a ficar at mesmo escandalizado com a
aplicao de exames de seleo de alunos aptos para continuarem os estudos
192

mdicos nos quais os critrios se resumem ao conhecimento de cincias


fundamentais (fsica, qumica, biologia) e no o sentido de responsabilidades de
sua tarefa futura e a essncia da atividade mdica - que a defesa da vida (cf. E,
1989, p.391).
Alm disso, ainda no mesmo escrito, ao tratar da acelerao das invenes
tcnicas e da rpida incorporao destas novidades na prtica mdica, ele nota,
primeiro, que a crise mais aguda da medicina se daria hoje por conta da
diversidade de opinies relativas atitude e deveres do mdico diante das
possibilidades teraputicas abertas pelos resultados das pesquisas laboratoriais,
pela produo de antibiticos e vacinas, intervenes cirrgicas de restaurao,
enxerto e prtese e aplicao no organismo de corpos radioativos. Colocando em
questo os problemas da audcia teraputica que as novas tcnicas mdicas e
cirrgicas possibilitam e a tecnocracia mdica explcita de usar a experimentao
teraputica em nome do direito que todo indivduo tem sobre seu organismo,
Canguilhem, sem querer adotar uma postura reacionria, diz acreditar que a
medicina no deve rejeitar, em defesa da vida, os benefcios que estas inovaes
trazem, mas nos alerta sobre perigos de privilegiar as novidades em relao ao
uso e, sobretudo, sobre os interesses coorporativos e econmicos que esto por
trs da incorporao delas: No somente a razo que tem suas astcias, os
interesses tambm tm as suas (E, 1989, p.384).
Na mesma direo, em Puissance et limites de la rationalit em mdecine,
diz que a medicina campo terico-prtico de produo de saber e de exerccio
de poder, no qual deveres e benefcios esto em jogo. Com vrias facetas, para
os acadmicos ela uma cincia, para os mdicos prticos que atuam no hospital
uma tcnica, para a sociedade um direito a ser reivindicado para o Estado e para
o laboratrio farmacutico a rea de escoamento de seus novos produtos.
Aqui, ele nota que a revoluo teraputica dada pela inveno da
farmacoterapia cientfica e pela vulgarizao das novidades, organizada por
aqueles que a exploram, gerou na sociedade um comportamento cultural de
impacincia de cura e frenesi por inovaes farmacolgicas. A crena no

193

progresso da racionalidade mdica fez com que houvesse uma confuso entre
valor de uso e ltimo grito e uma cobrana cada vez maior da sociedade de
resolutividade por parte os servios de sade pblica, com pouca tolerncia em
relao impotncia mdica diante de certas doenas. O resultado disso foi a
converso do apelo pattico em reivindicao ou direito de ter sua sade
garantida pelo Estado, numa maior obstinao teraputica e numa medicalizao
crescente da populao: incontestvel que os imperativos da farmacovigilncia,
em mdio e longo prazos, podem ceder diante do entusiasmo e do interesse (E,
1989, p.402-403).
Apontando o quanto a medicalizao excessiva nociva para a sade por
fragilizar a resistncia orgnica natural, sem contar a possibilidade da iatrogenia,
Canguilhem diz acreditar que a questo no desmedicalizar radicalmente a
sociedade, mas agir com cautela, dosando os riscos e benefcios do uso dos
medicamentos e da realizao dos atos cirrgicos. Por exemplo, ele no nega que
o antibitico seja a inveno mais revolucionria da histria da teraputica, mas
aponta os riscos de no eliminao do agressor pelo medicamento e a
consequente ocorrncia de mutaes que o tornaria mais resistente 132.
Vemos ento como, desde seu Ensaio, Canguilhem faz uso de sua
racionalidade vitalista para operar sua crtica medicina moderna e se inscrever
nos debates mdico-cientficos sobre a formao, pesquisa e prticas em sade.
Colocando em cena problemas que ainda esto longe de serem resolvidos, seu
pensamento mdico-filosfico, por seu carter propositivo, aponta algumas sadas
e nos instiga a novas reflexes. Sua discusso sobre patologia objetiva e
subjetiva, por exemplo, antecipa as recentes discusses sobre a medicina
baseada em evidncias e a medicina baseada em narrativas, assim como as
crticas que faz ao hospital como lugar de objetivao ou desindividualizao do

132

Tambm em seus Escritos sobre a medicina, criticando o que chama de doena obsessiva pela
sade, ele igualmente trata do problema no s do uso excessivo de antibiticos, que pode ter por
consequncia o aparecimento de micrbios ainda mais resistentes, mas tambm da prtica
generalizada de vacinaes. Ainda fala que a multiplicao de atos mdicos e cirrgicos nas
sociedades industriais de alta tecnologia de proteo sanitria tambm pode aumentar os riscos de
fragilizao dos mecanismos biolgicos de resistncia s doenas (cf. EM, 2005, p.26-27).
194

doente e de tratamento no anonimato so problemas que as polticas de


humanizao dos servios de sade ainda hoje procuram solucionar 133. Mesmo
suas anlises sobre o ambiente e as relaes no trabalho tambm nos parecem
atuais quando realizamos reflexes relativas sade fsica e mental dos
trabalhadores.
Alm disso, a questo que coloca sobre os malefcios do consumo abusivo
de medicamentos e do excesso de atos cirrgicos sem a devida considerao dos
seus riscos, de imediato, nos remete ao elevado nmero de cirurgias baritricas
realizadas no Brasil e ao uso exorbitante de medicamentos por mulheres,
sobretudo os anorexgenos e os ansiolticos benzodiazepnicos, sem contar o
nmero de crianas que fazem uso de medicamentos para o controle do
comportamento devido a transtorno de dficit de ateno com hiperatividade
(TDAH)134.

133

Segundo Benevides & Passos (2005), considerando que o Homem como imagem
transcendental, que paira como realidade separada, tem sido a garantia da normalizao, da
classificao e da definio de prticas modeladoras e corretivas de tudo que se afasta ou se
desvia dessa figura identificatria ideal, o que se quer hoje, ento, quando se fala em humanizao
dos servios de sade s pode ser um novo humanismo, que sirva de base para aes no mais
orientadas por uma noo idealizada do Homem, mas comprometidas com a experincia singular
de qualquer homem, em processo contnuo de humanizao. Neste contexto, Canguilhem pode
contribuir com seu pensamento sobre a sade, como experincia de criao de si e de modos de
viver, tomando a vida em seu movimento de produo de normas e no de assujeitamento a elas:
A contribuio de Canguilhem (1978) para o debate acerca da normatividade da vida
indispensvel. Este autor nos indicou como a vida se define no por uma assujeitamento a normas
e sim por uma produo delas. A distino proposta entre normalidade e normatividade d a
direo para este debate acerca do tema da humanizao como experincia concreta de um
homem em processo de produo de si e de sua sade. Por humanizao entendemos, portanto,
menos a retomada ou revalorizao da imagem idealizada do Homem e mais a incitao a um
processo de produo de novos territrios existenciais (Benevides & Passos, 2005, p.570). Cf.
BENEVIDES, R; PASSOS, E. A humanizao como dimenso pblica das polticas de sade.
Cinc. sade coletiva [online]. 2005, vol.10, n.3, pp. 561-571.
134

Cada vez mais os diagnsticos incidem sobre a infncia e a adolescncia, patologizando


comportamentos prprios a estas fases da vida, sem a devida identificao dos fatores
contextuais, familiares e culturais que os geram Como exemplo, de acordo com o Manual
Diagnstico e Estatstico de Transtornos Mentais DSM IV (Diagnostic and Statistical Manual of
Mental Disorders IV), no TDAH, a hiperatividade pode manifestar-se por inquietao ou remexer-se
na cadeira, por no permanecer sentado quando deveria, por correr ou subir excessivamente em
coisas quando isto inapropriado, por dificuldade em brincar ou ficar em silncio em atividades de
lazer, por frequentemente parecer estar "a todo vapor" ou "cheio de gs" ou por falar em excesso.
Os bebs e pr-escolares com este transtorno diferem de crianas ativas, por estarem
constantemente irrequietos e envolvidos com tudo sua volta; eles andam para l e para c,
movem-se "mais rpido que a sombra", sobem ou escalam mveis, correm pela casa e tm
dificuldades em participar de atividades sedentrias em grupo durante a pr-escola. As crianas
195

Alm disso, atravs da reflexo que faz nos seus tudes sobre os jogos de
interesse que esto por trs da proliferao de diagnsticos e suas medicaes,
dado o atrelamento da clnica mdica indstria farmacutica, ele nos faz pensar
se hoje o profissional mdico no se tornou um garoto-propaganda dos novos
produtos disponveis no mercado. Chegamos a tal ponto de no sabermos mais se
o remdio prescrito o mais apropriado para o doente ou para o par mdicoindstria farmacutica, ou mesmo se a doena diagnosticada apareceu nas
classificaes mdicas depois da inveno do medicamento, ou seja, se primeiro
ocorreu a descoberta da droga e somente depois a inveno cientfica da
doena135.
Ainda, a partir de suas reflexes sobre as pesquisas de ponta no campo
biomdico sobre a rejeio nos transplantes de rgos e a possibilidade de
constituio de um banco de vsceras disponveis demanda, ns nos
perguntamos se algumas pesquisas de fato visam o futuro da humanidade, se
em idade escolar exibem comportamentos similares, mas em geral com menor frequncia ou
intensidade do que bebs e pr-escolares. Elas tm dificuldade para permanecer sentadas,
levantam-se com frequncia e se remexem ou sentam-se na beira da cadeira, como que prontas
para se levantarem. Elas manuseiam objetos inquietamente, batem com as mos e balanam
pernas e braos excessivamente. Com frequncia se levantam da mesa durante as refeies,
enquanto assistem televiso ou enquanto fazem os deveres de casa; falam em excesso e podem
fazer rudos demasiados durante atividades tranquilas. Em adolescentes e adultos, os sintomas de
hiperatividade assumem a forma de sensaes de inquietao e dificuldade para envolver-se em
atividades tranquilas e sedentrias. Os indivduos com este transtorno tipicamente fazem
comentrios inoportunos, interrompem demais os outros, metem-se em assuntos alheios, agarram
objetos de outros, pegam coisas que no deveriam tocar e fazem palhaadas. A impulsividade
pode levar a acidentes (por ex., derrubar objetos, colidir com pessoas, segurar inadvertidamente
uma panela quente) e ao envolvimento em atividades potencialmente perigosas, sem considerao
quanto s possveis consequncias (por ex., andar de skate em um terreno extremamente
irregular).
135

Segundo Caponi (2010), os recentes estudos sobre fisiologia do crebro, base da atual
neurocincia e da psiquiatria, tm contribudo para a expanso do uso de drogas psicotrpicas
para um nmero crescente de transtornos de humor e ansiedade. Ela entende que o sonho de
encontrar frmulas mgicas para resolver os problemas comportamentais ou cognitivos e para
maximizar nosso potencial aumentou nos ltimos anos acarretando em algo que Canguilhem no
podia prever: o surgimento de novas patologias a partir da descoberta de novos psicotrpicos.
Acredita que poderamos repetir a mesma crtica de Canguilhem em O crebro e o pensamento
sobre o valor das imagens de tomografia por emisso ou ressonncia magntica funcional para a
compreenso da sade e da doena mental. Tambm, questionar a multiplicao diagnstica e
uso abusivo de medicamentos para tratamento da depresso, TDAH (Transtorno de Dficit de
Ateno com Hiperatividade), e os chamados transtornos de ansiedade, ofuscando ou ignorando
as referncias necessrias ao corpo subjetivo. Cf. CAPONI, S. Georges Canguilhem: del cuerpo
subjetivo a la localizacin cerebral. Salud Colectiva, Buenos Aires, 6(2):149-161, Mayo/Agosto,
2010.
196

querem responder realizao do velho sonho da medicina de conservao e


bom uso da sade, como lembra Canguilhem, ou se o interesse que est por trs
delas no a possibilidade de mercantilizao de seus resultados136.
Sobre o ensino, tanto em seus Escritos sobre a medicina quanto nos
tudes dHistoire et de Philosophie des Sciences, Canguilhem critica as escolas
mdicas que costumam desconsiderar a importncia da relao mdico-doente e
dar privilgio aos estudos anatomofisiolgicos, em detrimento de disciplinas que
abordam os aspectos filosficos, psicolgicos e socioantropolgicos do processo
sade/doena. A seu ver, a ultraespecializao na formao mdica no apenas
fez com que o corpo fosse decomposto em partes e que fosse perdida a noo de
totalidade orgnica. Tambm, a reduo anatomofisiolgica fez com que o doente
fosse descontextualizado de seu meio sociocultural de vida e que o mdico
perdesse de vista os fatores psicolgicos, sociais e ecolgicos envolvidos na
gnese do patolgico, ignorando sua complexidade etiolgica. Isso nos faz
questionar em que medida uma formao centrada no laboratrio e na sala de
anatomia, habilita o profissional mdico a trabalhar com o vivente humano em sua

136

Tambm Giroux (2010) entende que na atualidade, o estatuto de doente est cada vez mais
ligado s possibilidades de tratamento e s descobertas e inovaes da indstria farmacutica. Da
sua questo: Se encontrssemos um tratamento para prolongar a vida e retardar o
envelhecimento, a velhice poderia ser considerada doena? A seu ver, caracterizar um estado
como patolgico tem importantes consequncias sociais, ticas, polticas e jurdicas, pois tal
categorizao repercute no plano de investimentos e sobre a orientao das pesquisas
biomdicas, decide e justifica a adoo de teraputicas, a concesso de benficos e direitos
especficos e, no mbito judicirio, tambm decide a responsabilidade criminal. Partindo da crtica
ao conceito biomdico de doena realizada por Canguilhem, ele tambm pergunta se a definio
objetiva de doena e da sade no teria alargado o campo da medicina e possibilitado o uso
ideolgico da noo de doente. Ainda, se haveria uma demarcao natural entre o normal e o
patolgico, tal como entende a biomedicina, ou uma relatividade histrica e social presidindo a
categorizao de um estado considerado normal ou patolgico, como querem os socilogos,
historiadores, antroplogos, filsofos e mesmo alguns psiquiatras. Ele acredita que h uma
natureza construda, ideolgica e sociopoltica, pretensamente cientfica e naturalista que seria
usada para justificar de maneira disfarada as excluses sociais, polticas ou morais, ou ainda
promover uma medicalizao excessiva do domnio da vida na linguagem de Ivan Illich uma
expropriao da sade, e na de Foucault, um biopoder. Como Canguilhem, ele acredita que a
extenso indefinida do domnio da medicina e do campo do patolgico fortalecida pela definio
de sade da Organizao Mundial de Sade (OMS), como completo estado de bem-estar, fsico,
mental e social. Mas, o que entender por completo bem-estar? No residiria a o sentido da
proliferao diagnstica e da crescente medicalizao da vida na atualidade? Cf. GIROUX, E.
Aprs Canguilhem: dfinir la sant et la maladie. Paris, Presses Universitaires de France PUF,
2010.
197

integralidade, e ainda ter um olhar crtico em relao aos jogos de interesse


polticos e econmicos presentes no que chamamos de campo da sade.
Ademais, seu pensamento levanta algumas questes sobre os dilemas
ticos e a conduo das pesquisas envolvendo viventes humanos e no humanos,
pela perspectiva da chamada biotica137. Fazendo meno cacotansia derivada
do excesso de ativismo teraputico, por exemplo, caracterstica da obstinao
teraputica em casos de terminalidade da vida138, ele d a entender que a
eutansia voluntria ou at mesmo involuntria seria eticamente admissvel
quando a vida no mostrasse mais potncia ou fora de reao e insistir em sua
manuteno apenas traria mais desgastes biolgicos, psicolgicos e sociais do
que qualidade de vida ao doente. Segundo Canguilhem, isso evitaria o tormento
do doente em seus ltimos momentos, o que tornaria a morte ainda mais penosa
(cf. E, 1989, p.402). Todavia, possvel inferir a interdio tica da eutansia no
voluntria, visto que para a efetivao da morte haveria a necessidade de aceite
no coagido por parte do doente ou de seus familiares, caso contrrio, a ao de
assemelharia s prticas de extermnio nazista.
Pelo mesmo raciocnio, o de considerao do movimento da vida, se
tomada em seu sentido exclusivamente biolgico, o argumento da potencialidade
valeria como justificativa para a interdio da prtica do aborto ou mesmo do uso
de clulas-tronco embrionrias em pesquisa e de descarte de embries
congelados. Ou seja, seria possvel inscrever esta questo no contexto de uma
tica laica de defesa da vida que, para valoriz-la no precisa sacraliz-la,
137

Na entrevista a Franois Bing e Jean-Franois Braunstein, no ano de 1996, quando questionado


sobre sua posio em relao biotica em sua inteno de colocar freios na atividade cientfica,
Canguilhem diz se surpreender ao ver seus trabalhos associados a este tema, pois no escreveu
nada a este respeito. Mas, responde que no sistematicamente hostil a certas orientaes de
ordem biotica. Ela o interessa quando feita seriamente para evitar alguns excessos confiana
atribuda biologia e medicina para resolver algumas questes que so mais de ordem tica e
poltica do que de prtica mdica. Cf. CANGUILHEM, G. Entretien avec Georges Canguilhem. In:
BING, F; BRAUNSTEIN, J-F; ROUDINESCO, E. (org). Actualit de Georges Canguilhem: Le
normal et le pathologique. Op. cit.
138

No vocabulrio da biotica atual, a cacotansia ou m morte identificada obstinao


teraputica. Portanto, ela se ope eutansia, ou boa morte, que se daria por provocao
(eutansia ativa), acelerao (eutansia de duplo efeito) ou por omisso proposital de cuidados
mdicos (eutansia passiva ou ortotansia, que significa a morte no tempo certo, associada
filosofia dos cuidados paliativos).
198

recorrendo tica hipocrtica ou moral crist implcita no princpio primum non


nocere, isto , que no precisa lanar mo das noes metafsico-religiosas de
Bem e de Mal para afirmar a existncia de valores negativos e positivos,
apontados pela vida mesma. Mas, consideradas as dimenses existenciais e
sociais da vida humana, a prtica do aborto poderia ser eticamente possvel, caso
a mulher consentisse, mas jamais deveria ser praticado sem seu aceite, como as
interrupes eugnicas da gravidez por valores racistas, sexistas e tnicos, a
exemplo das que foram realizadas durante o III Reich, ou mesmo as feitas para
controle estatal da natalidade na China comunista.
Ainda, ao mudar o estatuto do animal, apresentado por ele como vivente
no humano, mas como igualmente produtor de valores e normas, portanto, capaz
de qualificar sua existncia em algum mbito, mesmo que ainda por ns
indefinido, Canguilhem coloca em cena a problemtica da experimentao com
outros vivos, sua eticidade, e a questo do especismo139. Como vimos, na sua
perspectiva, embora o vivente no humano no seja provido de linguagem, ele
no deixa de ser produtor de valor e de ter uma existncia dotada de sentido vital,
ainda que a cincia ignore sua dimenso. Alm disso, assim como em O normal e
o patolgico, em La connaissance de la vie, no artigo Lexperimentation, ele pe
em questo a validade das pesquisas realizadas com animais, visto que a
transposio dos resultados obtidos com este tipo de experimentao para o
homem no direta. Desta forma, conduzir pesquisas com animais exigiria
igualmente uma baliza tica e ainda uma reflexo criteriosa de sua necessidade.
Alm

disso,

neste

mesmo

escrito,

ele

aborda

problema

da

experimentao com humanos, e as questes ticas que ao redor desta questo


gravitam: o problema da experimentao com humanos no mais um simples
problema de tcnica, um problema de valor (CV, 1985, p.38). Aqui, aponta o
problema de delimitar a extenso do conceito de experimentao humana, situado
no limite das intervenes teraputicas e as tcnicas de preveno higinica e
139

A exemplo de outras posturas discriminatrias, como o sexismo e o racismo, o especismo


entendido como a discriminao por espcie animal, decorrente da maior importncia dada vida
humana em relao s demais vidas.
199

penal, como a lobotomia e a esterilizao legal. Ao refletir sobre o critrio de


legitimidade da experimentao biolgica com humanos, sua transformao em
cobaias experimentais, lembra que historicamente indivduos desvalorizados como
socialmente desclassificados e fisiologicamente comprometidos foram utilizados
como material experimental, a exemplo do que ocorrido no decorrer da II Guerra
Mundial, com a retomada da antiga prtica de vivisseco de humanos
condenados morte, mas agora no contexto de delrios racistas.
Em vista disso, Canguilhem diz acreditar que o problema de o homem
consentir ser objeto de seu prprio saber se inscreve no debate sempre aberto
relativo ao homem como meio ou fim, objeto ou pessoa, e nos alerta sobre a
importncia do pesquisador respeitar a especificidade de seu objeto e conduzir
suas pesquisas experimentais a partir do valor de certo sentido de natureza
biolgica (cf. CV, 1985, p.38). Entendendo por natureza humana a vida concreta,
em seus sentidos biolgico, existencial e social, vemos que para ele a
considerao por parte do pesquisador de que necessrio um consentimento por
parte daquele que ser sujeito de uma experimentao deve passar a ser a
principal baliza tica da pesquisa, j que assentada no valor ditado pela vida
mesma, de liberdade de escolha e de resistncia do vivente humano ao que toma
como uma ameaa a sua existncia.
Assim, se mesmo o tratar realizar uma experincia, tambm na clnica, o
indivduo deve poder se expressar quanto definio de seu projeto teraputico e
conduo de seu tratamento, tendo a liberdade de recusar o que se contrape a
seu desejo ou interesse. Ademais, se cada corpo subjetivo historicizado tem sua
verdade, a experincia do adoecimento vivida por um indivduo singular tambm
pode ser fonte de conhecimentos verdadeiros, dada a nova relao entre physis,
techn e episteme. Quer dizer, na clnica, o que a cincia apresenta como verdade
do corpo no pode sobrepujar o que o indivduo concreto traz como sua verdade,
sua dor, seu sofrimento, seu mal. Dado isso, a partir de uma abordagem
qualitativa do adoecer humano, centrada na escuta da fala do doente, para a
realizao do diagnstico o mdico no pode prescindir, quando da realizao da
anamnese, de um mtodo de investigao no s da histria da doena atual e
200

das pregressas, mas de dados da histria de vida do indivduo que adoeceu, no


para patologiz-la desde seus primrdios, mas para contextualizar e compreender
as causas de seu processo de adoecimento.
A partir deste mesmo ponto de vista, no mbito da pesquisa em sade,
ganham destaque as metodologias de investigao clnico-qualitativas tambm
chamadas de mtodos compreensivo-interpretativos - que privilegiam as
narrativas pessoais ou histrias de vida, os sentidos e significaes do adoecer
humano, bem como os trabalhos de campo, que aproximam o pesquisador da
realidade concreta de vida dos sujeitos pesquisados, a fim de compreender a
multiplicidade de aspectos envolvidos em seu processo de adoecimento, bem
como para identificar os recursos e suportes psicossociais com os quais podem
contar para enfrent-los.
Interessante notar que quando reflete sobre a complexidade etiolgica das
doenas e dos motivos de seu agravamento, embora Canguilhem diga que nem
todas as doenas tem uma gnese social, sabemos que assim como h doenas
relacionadas ao ambiente natural, ecolgico, h doenas relacionadas s
condies precrias de vida, decorrentes da forma como uma dada sociedade se
organiza, por exemplo, h patologias especficas geradas por uma estratificao
econmica perversa, causadora de modos insalubres de vida, e tambm as
causadas pela maneira como se do as relaes entre os indivduos neste
contexto140. Ou seja, as doenas apresentam um panorama do que historicamente
faz os indivduos sofrerem e tambm so um retrato dos nveis e dos modos de
vida da sociedade da qual faziam ou fazem parte.
De fato, as sociedades capitalistas liberais fixam padres estticos e
socioeconmicos de vida que, inalcanveis para alguns, acabam por se tornar
geradores de angstia. Por isso, h inmeras doenas decorrentes da frustrao
das expectativas do indivduo quanto a sua insero profissional e reconhecimento
140

O que daria certa razo a Marx quando, partindo da percepo da reproduo das relaes de
classe na vida familiar privada, em sua anlise sobre o suicdio o apresenta como um entre os mil e
um sintomas da luta social geral. Cf. MARX, K. Sobre o suicdio (Trad.: Rubens Enderle e
Francisco Fontanella). So Paulo, Boitempo, 2006.
201

social, exclusivamente causadas pela impossibilidade de sua identificao a um


tipo social bem-sucedido. Isso mostra que pode haver doenas, inclusive
fisiolgicas, derivadas de um sofrimento psquico deflagrado por questes de
ordem social, atestando que pode haver tanto uma sociognese das doenas
psicolgicas, como nos quadros de ansiedade e nos transtornos de humor
(manacos, depressivos e bipolares), como uma psicossociognese das doenas
fisiolgicas, como exemplo, nas doenas derivadas do stress prolongado, como as
gstricas e cardiovasculares, ou at mesmo nos cnceres.
certo que Canguilhem no acredita que exista uma organizao social
capaz de evitar o adoecimento, j que normal ficar doente, uma vez que se est
vivo. Tambm, que uma sociedade possa ser identificada a um organismo, pois
nesta assimilao o que domina a ideia de diagnstico de seus distrbios,
teraputica e medicao para os males sociais, mormente identificados aos
indivduos desviantes da norma (cf. EM, 2005, p.74). No entanto, se
reconhecermos a associao entre os modos sociais de vida e a multiplicao das
situaes patolgicas, a questo que se coloca como a sociedade pode ser
organizada pelos seus membros de modo que favorea maior qualidade de vida e
relaes mais salutares, sem que isso signifique a justificao de prticas sociais
de identificao e patologizao dos culpados de suas crises e dos abalos de sua
suposta harmonia e equilbrio espontneos.
Em suas Novas Reflexes e nos seus Escritos sobre a medicina, ele
esclarece que apesar de uma sociedade ser organizada ela no orgnica, no
sentido de uma ser caracterizada por uma auto-organizao espontnea, isto ,
ela no se estrutura sem nenhuma deliberao por parte do conjunto de seus
membros. Neste sentido nenhuma organizao social pode ser naturalizada, como
se sua finalidade fosse determinada, rgida, como a de uma mquina e suas leis
fossem inquestionveis, como as fsicas. No entanto, acredita que os fenmenos
da organizao social podem imitar os da organizao vital, assim como
Aristteles dizia que a arte imitava a natureza: A regulao social tende para a
regulao orgnica e a imita (NP, 1990, p.226). Assim, podemos ousar dizer que,
pela perspectiva vitalista canguilhemiana, uma sociedade pode, metaforicamente,
202

imitar um organismo saudvel, ao comportar uma diversidade de normas


socioculturais cambiantes e ensejar constantemente finalidades possveis141.
Com efeito, ainda no mesmo escrito, associando os regimes totalitrios
mecanizao da vida social e notando que a submisso das partes ao todo, a
massificao e o determinismo das relaes sociais - prprios a uma sociedade na
qual os fins da coletividade so rigorosamente planificados, executados em
conformidade a um rgido programa sociopoltico e que pede uma adaptao
passiva dos indivduos a suas leis - afetam a sade dos indivduos, a exemplo da
alterao da presso sangunea dos chineses sob o regime maosta, ele
indiretamente aventa outras formas de organizao sociopoltica (cf. NP, 1990,
p.245).
Entendendo que uma organizao social que tem por base a noo de
independncia ou autonomia das partes em relao ao todo, correlata ao
individualismo prprio das sociedades democrticas adeptas do modelo
sociopoltico e econmico liberal, de defesa dos interesses, das liberdades civis
individuais, por engendrar relaes competitivas entre seus membros, transformar
o corpo em propriedade e a sade em mercadoria, tambm no tem sido salutar,
esta no parece ser para ele a melhor resposta desindividualizao prpria aos
regimes totalitrios142.
141

Com efeito, em La question de lcologie: la technique ou la vie, Canguilhem critica a


identificao do meio propriamente humano, conceito sociolgico e histrico, ao meio biofsico,
pois ela procura dissimular a crise do sistema de relaes econmicas de produo, explicando-a
atravs de uma suposta ruptura no equilbrio biolgico (QE, 2000, p.187). O problema aqui exposto
o de que a naturalizao do meio social acaba por justificar sistemas polticos e determinados
modos de produo, neste caso, o capitalista. Diante disso, h duas sadas possveis: ou a
incomensurabilidade entre natureza e cultura, dada a legalidade natural e o indeterminismo das
relaes sociais, ou a aproximao entre elas, possvel pela existncia de uma normatividade vital,
que escapa ao determinismo da lei natural e que pode oferecer vida social, como sua extenso,
maior liberdade e, consequentemente, maior dinamismo e flexibilidade em suas normas. Assim,
trocando o conceito de natureza pelo de vida, Canguilhem impede a naturalizao do modo de
produo capitalista, de suas leis e das relaes sociais que ele engendra, abrindo a possibilidade
de pensarmos outras formas de organizao social, de produo e de relaes sociais, mais
condizentes com o movimento dinmico da vida, logo, mais saudveis. Cf. La question de
lcologie: la technique ou la vie. In: DAGOGNET, F. Considrations sur lide de nature. Op. cit.
142

Segundo Cammelli (2006), atravs de sua gaya cincia marxista-nietzschiana, Canguilhem v o


corpo social como composio dinmica de potncias concretas e heterogneas, por vezes,
contraditrias, em oposio ao corpo social abstrato, esttico e indiferenciado do fascismo,
construdo como uma mquina que apenas obedece a comandos. Em oposio a esta lgica e seu
203

Sendo assim, podemos dizer que, considerando a relao existente entre


modelo sociopoltico e econmico e o entendimento do que seja sade e a
organizao poltico-administrativa das instituies que esto encarregadas de
promov-la, pela ptica canguilhemiana, uma sociedade identificada a um
conjunto integrado de indivduos inter-relacionados e interdependentes, menos
estratificada socioeconomicamente e que se modulasse menos por padres ideais
e estereotipados estticos e de comportamento, isto , que fosse mais flexvel
quanto a suas formas e modos de vida, mais aberta autocrtica e mudana de
sua normatividade, tenderia a ser menos adoecedora. Nesse sentido, possvel
falar em sociedades mais saudveis porque mais abertas liberdade e
criatividade normativas, e orientadas pelo respeito singularidade e diversidade
das formas individuais e aos diferentes modos de vida cotidiana.
Atravs de sua perspectiva, numa sociedade com este carter, a medicina
abriria mo de ser um dos braos normalizadores do Estado, pois o mdico
resgataria

sua

vocao

para

curar,

se

recusando

assumir

tarefas

regulamentadas de descoberta das pistas, tratamento e de controle (cf. EM, 2005,


p.66). As instituies de sade, almejando normatividade e no normalidade,
deixariam de ser dispositivos sociais de imposio de padres e normas de vida e
se transformariam em dispositivos de resistncia normalizao e, portanto,
promotoras da potencializao de indivduos e coletividades. Para tanto, os
diferentes profissionais que nelas desenvolveriam suas prticas fariam suas
escolhas terico-metodolgicas de modo reflexivo e crtico, evitando os mtodos
normalizadores, e conduziriam suas aes a partir de uma diretriz tico-poltica
pautada no respeito vida.
Assim, explorando o carter propositivo de seu pensamento, possvel
contestar a ideia de que Canguilhem privilegiaria um modelo assistencial

esquema biopoltico e normalizante, ele prope uma teoria do agir poltico prpria, diferente da do
corpo social homogneo no qual impensvel e concretamente impraticvel qualquer
possibilidade de oposio ao poder institudo. Ou seja, atravs de sua lgica da resistncia, ele
sugere outras formas de resoluo dos conflitos que atravessam o corpo social, pela via da
liberao da potncia de vida e no da pulso de morte ou de indiferenciao do fascismo. Cf.
CAMMELLI, M. Logiche della resistenza. Op. cit.
204

individualista, com nfase na dimenso curativa da doena. Segundo ele, aes


de sade pblica de carter preventivo devem existir, a exemplo das prticas de
vacinao, e coexistir com as prticas direcionadas promoo da sade
individual (cf. E, 1989, p.411). No entanto, ele alerta que as aes generalizadas
de promoo sade, preveno e tratamento de doenas no mbito coletivo no
resultaro necessariamente um benefcio a todos os indivduos, considerando a
multiplicidade dos modos de vida e as diferentes idisossincrasias, a exemplo das
reaes adversas que alguns indivduos tm com as vacinas.
Mas, de modo mais fundamental, tendo em vista que o Estado tem poder,
por meio dos servios de sade pblica, sobre a sade dos cidados, que
Canguilhem salienta que os profissionais que neles trabalham devem ficar atentos
quanto manuteno da ideologia de controle das populaes em suas prticas, a
exemplo das aes sanitrias higienistas herdadas da medicina social. Pois, a seu
ver, assim como as prticas de sade voltadas para o indivduo, as coletivas
tambm no devem se traduzir por aes de normalizao daqueles grupos que,
em sua diferena, ao transgredirem uma norma de comportamento social tido por
saudvel, no so vantajosos para o Estado (cf. E, 1989, p.410).
Da, podemos inferir que as aes de sade coletiva podem e devem
existir, mas para que deixem de ser prticas de controle da condio fsica e moral
da populao elas precisam no mais impor normas annimas higinicas e
dietticas ou inculcar padres e modelos de vida saudvel atravs de campanhas
contra ou de conscientizao pela chamada educao popular em sade.
Seguindo outra diretriz terico-metodolgica e tico-poltica, se elas almejam
efetivamente promover ou produzir sade pblica, devem respeitar os valores e as
diferentes formas de cuidado prprias aos diferentes grupos de uma mesma
coletividade, que no uma massa homognea desprovida de saberes
tradicionais.
Em termos prticos, se os profissionais que atuam nos servios de sade
pblica no querem normalizar populaes, eles no devem se orientar apenas
por estudos epidemiolgicos quantitativos e se basear na noo de evitao dos

205

riscos s doenas e na culpabilizao dos indivduos acometidos por elas, como


se eles atentassem contra a ordem social instituda. Considerando as dimenses
socioeconmicas, polticas e culturais relativas s condies de sade da
populao, eles no devem negligenciar os determinantes e os condicionantes
sociais da sade e os aspectos ecolgicos que impactam negativamente a vida
dos indivduos, bem como respeitar o contexto sociocultural em que desenvolve
suas prticas, isto , os valores e normas a partir dos quais um dado grupo social
estrutura seus modos de vida cotidiana, agindo em conjunto com ele, com vistas
criao de meios mais saudveis propiciadores de qualidade de vida coletiva.
Portanto, para que o profissional de sade no mais assuma o papel de
normalizador, tanto no mbito individual quanto coletivo, necessrio que ele,
atravs de uma tomada de posio no somente tcnico-cientfica, mas ticopoltica, se recuse a fazer uso de mtodos de controle avaliativo do
comportamento e do estilo de vida dos indivduos e de procedimentos que
meramente corrigem e apassivam os indivduos assistidos.
Resistir a assumir este papel de normalizador no cair no que
Canguilhem chama em Quest que la Psychologie? de automatismo da execuo,
que ocorre quando o profissional de sade aplica um mtodo sem se ter clareza
do que se faz fazendo o que se faz. Isto , quando faz uso de procedimentos
tcnicos de modo acrtico, sem levar em conta as circunstncias histricas e os
meios sociais em que so aplicados, e mesmo suas implicaes na vida dos
indivduos assistidos. Por exemplo, quando ele faz uso de tcnicas de medio de
quociente de inteligncia (QI) que costumam ser usados para justificar processos
de estigmatizao e excluso de indivduos com diferenas cognitivas, ou ainda,
oferta

tratamentos

meramente

corretivos

para

pessoas

com

restries

neuromotoras ou ainda recorre a mtodos coercivos nos casos de sofrimento


psquico, quase sempre aplicados em espaos institucionais fechados.
Parece, ento, que a sada ento que ele nos aponta o questionamento
por parte dos profissionais de sade sobre a funo social das instituies de
sade para as quais trabalham, se potencializao ou normalizao do corpo

206

subjetivo, se promoo de sade pblica ou imposio de hbitos e modos de vida


coletiva saudveis, e tambm sobre a validade dos mtodos que utilizam, suas
finalidades e implicaes ltimas, sobre os riscos do uso social do diagnstico
para alm dos fins de orientao da teraputica e sobre a utilidade dos testes e
avaliaes que com seus resultados quantitativos dizem pouco ou quase nada do
valor e do sentido do patolgico na experincia humana. Ou seja, uma reflexo
sobre em que medida suas aes no se traduzem por estratgias sociais de
controle dos desviantes da norma, servindo apenas para patologizar as
diferenas.
Com efeito, em suas Novas reflexes referentes ao normal e ao patolgico,
ao tratar da questo da correo dos erros genticos e da cincia dos
geneticistas, Canguilhem identifica a caa aos genes heterodoxos a uma
inquisio gentica e pergunta se a identificao deles no culminaria na privao
da liberdade dos genitores suspeitos de os portarem de sua liberdade de gerar.
Fazendo referncia ao Admirvel mundo novo de Aldous Huxley, ele j
apresentava o problema do limite tnue existente entre a identificao de
predisposies genticas a doenas (medicina preditiva), o uso de tecnologias de
correo de doenas de base genmica (terapias gnicas), e os mtodos nazistas
de discriminao gentica e extermnio, definidos hoje como neoeugenia 143. Ou
143

Em sua conferencia em homenagem a Canguilhem, Gros (1993) diz que com o


desenvolvimento da engenharia gentica foram desenvolvidas novas tcnicas de diagnstico prnatal genotpico, tornando o feto um paciente, do mesmo modo que uma criana ou um adulto.
Hoje, a dificuldade tica deste trabalho reside no apenas no fato de que, na maior parte dos
casos, o tratamento para a doena encontrada ainda no existe, mas, sobretudo porque assistimos
a um processo de deslizamento ou derrapagem, na qual a inteno de cuidado pouco a pouco
acaba por se transformar em eugenia. Ele argumenta que a este nvel de preciso na anlise
molecular do genoma, a proporo de fetos com um trao hereditrio desfavorvel pode vir a ser
considervel. A medicina preditiva ir inclusive tornar possvel identificar fatores de risco a doenas
que costumam se manifestar tardiamente, como Alzheimer, esclerose, diabetes, cncer ou
reumatismo. O maior problema ento ser decidir o que fazer com o indivduo que ainda no est
doente, mas corre o risco de vir a ser. Assim, a medicina preditiva se v colocada entre o desejo de
ver curadas as doenas genticas e o eugenismo positivo, que aspira procriao do indivduo
ideal. J apresentados por Canguilhem estes so problemas gerados pelo fato de se examinar a
doena pelo prisma do reducionismo molecular e celular: Qual disciplina vai fixar as fronteiras entre
o normal e o patolgico? Como saber qual seria a boa ou a m mutao? Que atitude a moral
social ir adotar diante de um mal gene? Qual embrio seria geneticamente conveniente? O que
fazer com o feto que no est em conformidade com os desejos expressos do casal? Estes so
algumas das questes que a medicina gentica preditiva ter de se a ver, para que seu objetivo de
diagnosticar tratar e curar as doenas genticas no resvale numa eugenismo de convenincia. Cf.
207

seja, ele j colocava o problema da manipulao gentica e dos excessos em seu


uso para alm das finalidades teraputicas144:

Imagina-se a vida de uma populao natural como um saquinho de loto; e cabe aos
funcionrios designados pela cincia da vida verificar a regularidade dos nmeros que
ele contm, antes de se permitir aos jogadores tir-los para coloca-los nos cartes. Na
origem deste sonho, h a inteno generosa de poupar seres vivos inocentes e
impotentes do peso atroz de representar os erros da vida. Na meta de chegada deste
sonho, encontra-se a polcia dos genes, encoberta pela cincia dos geneticistas. No
entanto, no se deve deduzir da a obrigao de adotar uma permissividade gentica,
mas apenas a obrigao de relembrar conscincia mdica que sonhar com
remdios absolutos , muitas vezes, sonhar com remdios piores que o mal (NP,
1990, p.255)

A questo da manipulao gentica pede, ento, no somente um agudo


senso de responsabilidade tica por parte daqueles que trabalham com medicina
preditiva e terapias gnicas, mas tambm uma reflexo sobre o que significa tratar
indivduos morfogeneticamente diferentes. Lembrando do elogio diversidade que
faz quando de sua reflexo sobre as diferentes formas de vida, podemos concluir
que assistir a indivduos com alteraes morfogenticas e restries neuromotoras
no significa meramente corrigir e impor uma esttica, uma forma ideal, mas sim
possibilitar o aumento de sua potncia de agir no seu grupo social de vida atravs
de prticas propiciadoras de desenvolvimento autnomo de atividades cotidianas voltadas no apenas para a funo mas para a funcionalidade - e do uso de

GROS, F. Hommage Canguilhem. In: BADIOU, A. (et al). Georges Canguilhem: Philosophe,
historien des sciences: Actes du colloque (6, 7, 8 dcembre 1990). Op. cit.
144

Para exemplificar isso, Canguilhem diz que a gentica passou a oferecer aos bilogos a
possibilidade de conceber e de aplicar uma biologia formal e de superar as formas empricas de
vida, criando seres experimentais, segundo normas diferentes, fazendo com que a norma do
organismo coincida com a do clculo do geneticista eugenista. Segundo ele, datam de 1910 as
primeiras conferncias de H.J. Mller, geneticista clebre por suas mutaes provocadas. Mller
advogava a obrigao moral e social do homem de intervir sobre si mesmo para se elevar ao nvel
intelectual mais alto, isto , defendia a vulgarizao do gnio por eugenia. Tratava-se de um
programa social, que propunha como ideal a ser realizado uma coletividade sem classes, sem
desigualdades sociais, em que as tcnicas de conservao do material seminal e de inseminao
artificial permitiriam s mulheres, educadas para se sentirem honradas com tal dignidade, carregar
em seu ventre os filhos de homens geniais, como Lnin e Darwin. Todavia, o escrito do geneticista
russo foi mal visto at mesmo na U.R.S.S, pois ele desconsiderou que a ideia de uma sociedade
sem classes no se harmoniza com a teoria da hereditariedade, que confirma a desigualdade
humana (cf. NP, 1990, p.232-233).
208

recursos e tecnologias especficas, por exemplo, de comunicao e mobilidade,


colocadas a servio de processos inclusivos.
Alm de suas Novas Reflexes, escritos como Le cerveau et la pense e
Quest que la Psychologie? nos fazem pensar sobre a atual proliferao de
diagnsticos das chamadas doenas mentais e sua identificao cada vez mais
precoce, bem como sobre sua identificao

a desordens neurolgicas ou

genticas, atravs de uma leitura meramente orgnica dos fatores geradores de


sofrimento psquico. Isto , nos fazem questionar sobre quais os limites da
reduo anatomofisiolgica das doenas mentais, realizada pela psiquiatria
biolgica ou biopsiquiatria e pela psicologia cognitivo-comportamental aliada
neurocincia, e sobre a eficcia da resposta meramente medicamentosa, quando
no eletroconvulsiva (ECT), ao sofrimento psquico. Eles nos fazem pensar
tambm sobre a existncia, ainda hoje, de prticas de normalizao travestidas do
cuidado em sade, validadas pelo poder sociopoltico e mdico-cientfico, a
exemplo das aes higienistas policialescas como as internaes involuntrias e
compulsrias de usurios de substncias psicoativas e a psiquiatrizao das
problemticas sociais, operada atravs de diagnsticos como de transtorno
desafiador opositivo145 e o uso da farmacologia comportamental em adolescentes
que cometeram atos infracionais, em acordo aos pressupostos tericos e
ideolgicos do behaviorismo radical.
Em outra trilha, ento, defendendo a necessidade de escuta clnica,
interpretao do sentido do sintoma e uma definio de cura como satisfao
subjetiva, Canguilhem tambm oferece outros parmetros metodolgicos para a
assistncia em sade mental. Com efeito, ao realizar sua crtica psiquiatria
145

Segundo o Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos Mentais DSM IV (Diagnostic and


Statistical Manual of Mental Disorders IV) - que lista 297 patologias mentais - e a Classificao
Internacional de Doenas - CID-10, a caracterstica essencial do Transtorno Desafiador Opositivo
um padro recorrente de comportamento negativista, desafiador, desobediente e hostil para com
figuras de autoridade, que persiste por pelo menos 6 meses, e se caracteriza pela ocorrncia
frequente de pelo menos quatro dos seguintes comportamentos: perder a pacincia, discutir com
adultos, desafiar ativamente ou recusar-se a obedecer a solicitaes ou regras dos adultos,
deliberadamente fazer coisas que aborrecem outras pessoas, responsabilizar outras pessoas por
seus prprios erros ou mau comportamento, ser suscetvel ou facilmente aborrecido pelos outros,
mostrar-se enraivecido e ressentido, ou ser rancoroso ou vingativo.
209

biolgica e psicologia do comportamento e sua concepo de sade como


adaptao passiva e submisso ao meio, ele apresenta outra concepo de sade
psquica e de cura, associadas ao aumento da potncia do pensamento e
superao das determinaes identitrias impostas pelo meio social.
Pela sua perspectiva, neste campo, a cura seria obtida atravs do exerccio
da capacidade de superao de um processo crtico e pela emergncia de uma
nova normatividade com diferente sentido existencial, positivamente qualificada
pelo indivduo e traduzida por uma satisfao que s acessada por aquele que a
vivencia, no podendo ser quantificada atravs de instrumentos e mtodos
objetivos de anlise. Ainda, se o sofrimento psquico o resultado de um embate
do indivduo com seu meio sociocultural (entourage), a cura, como resoluo
saudvel deste conflito, tambm se daria pela criao de novas normas sociais,
mais flexveis quanto ao acolhimento das diversas formas de organizao
psquica, tomadas como expresso das diferenas subjetivas individuais146.
Tambm, se considerarmos sua crtica medicalizao excessiva, no
conjunto das prticas de cuidado em sade mental, a medicao passa a ser
entendida como um dos recursos teraputicos, no precisando ser prescrito
necessariamente em todos os casos e devendo ser utilizado com prudncia, em
respeito ao tempo de resposta psquica. Caso contrrio, o processo de reao e
criao de uma nova norma existencial pode ser obliterado pela remisso imediata
do sintoma atravs de recursos medicamentosos, sem nenhum tipo de
interpretao de seu sentido para o indivduo singular. Com isso, o medicamento
que deveria ser coadjuvante no processo de cura acaba por se transformar num
fixador normativo, que ao invs de promover sade mental acaba favorecendo a
doena do homem normalizado.

146

Entendemos ento que se Canguilhem elogia Foucault porque, ao ter proclamado a morte do
homem moderno, seu pensamento d abertura para se pensar em outras formas de humanidade.
Isto , ao afirmar o esgotamento do cogito, ele abre outras possibilidades de se pensar a
subjetividade, a partir de diferentes modos de subjetivao e de outras possibilidades de
construo ou estetizao do sujeito. Cf. CANGUILHEM, G. Mort de lhomme ou puisement du
cogito?. Op. Cit.
210

O indivduo, inclusive, poderia estar sofrendo com fato de estar fixado em


uma nica norma e a experincia da crise, como momento de exacerbao dos
sintomas, poderia ser a oportunidade de constituio de uma nova normatividade
psquica e, por conseguinte, de um novo sentido existencial. Ou seja, com a
medicalizao excessiva agindo como um normalizador psquico o indivduo
acabaria por perder a oportunidade de se tornar mais normativo e, portanto, mais
saudvel.
Alm disso, lembrando que Canguilhem tambm recusa o papel social do
hospital como espao de anlise e vigilncia, trazendo o hospcio como caso
exemplar de controle, seu pensamento tambm acena para a necessidade de uma
mudana nos modos de ateno em sade mental, no somente prtica ou
metodolgica, mas tambm tico-poltica, orientada para a liberdade. Isso porque,
seguindo sua racionalidade, nenhum indivduo pode ser prognosticado como
incapaz ou portador de uma doena mental que justifique sua hospitalizao
forada e a privao de sua liberdade de insero no seu meio social de vida,
ficando merc de uma alforria mdica, a ser obtida pelo atestado de retorno de
sua sanidade. Se, como vimos, a vida mesma no se enquadra em uma camisade-fora de leis ou de regras, porque haveramos de tentar produzir sade atravs
deste tipo de procedimento?
A nosso ver, ento, seu pensamento sugere a valorizao de mtodos ou
tcnicas em sade mental que possibilitem a realizao de uma escuta
qualificada, visando o acolhimento do sofrimento, da angstia vivida por um
indivduo concreto, com vistas superao do processo crtico instaurado pela
doena e emergncia de uma nova normatividade nos campos psquico e
tambm social. Isso exige novas formas de organizao da rede de servios de
ateno em sade mental, que garantam uma ateno de portas abertas, e
tambm uma tomada de posio tico-poltica do profissional em relao ao locus
onde suas prticas sero desenvolvidas, como a recusa em atuar em instituies
nas quais o desejo e a liberdade dos indivduos no sejam respeitados.

211

De modo geral, podemos afirmar que sua racionalidade vitalista melhor


condiz

com

formas

de

organizao

scio-poltica

sanitria

menos

hospitalocntricas, constitudas por uma rede de instituies de sade abertas e


acessveis, estrategicamente prximas ao meio em que os indivduos vivem com
vistas ao aumento da pertinncia e, consequentemente, da eficcia de suas aes
porque agora estariam socioculturalmente contextualizadas. Isto , est em
consonncia com a estruturao de um conjunto inter-relacionado de servios,
norteados pelo princpio da integralidade em sade, que sejam multiprofissionais,
possibilitando dilogos inter e transdisciplinares, organizados de modo que
consigam dar conta da emergncia das situaes, sem deixar de acolher o
sofrimento de modo individualizado e de construir projetos teraputicos singulares,
direcionados para cada caso em particular. Ou seja, com um sistema de sade
que mesmo em suas instituies hospitalares guarde o sentido primeiro da clnica,
de voltar-se ao leito do paciente, de modo a romper o tratamento no anonimato.
neste sentido ento que defendemos que por realizar uma oposio s
prticas de normalizao em sade nos mbitos individual e coletivo, derivadas da
ainda hegemnica tradio biomdica moderna, que a racionalidade vitalista
proposta por Canguilhem consegue contribuir com a medicina atual em seu
objetivo de produo de sade. Na medida em que deixa claro que a funo da
teraputica no o retorno normalidade, mas o incentivo normatividade, ela
traz outras orientaes formao terica, prtica assistencial e mesmo para a
pesquisa em sade, conseguindo abrir outros horizontes terico-metodolgicos e
tico-polticos para a clnica, seja ela mdica, psicolgica ou outra, transformandoa num dispositivo de resistncia mecanizao da vida, normalizao dos
indivduos e gesto sociopoltica mdica da vida cotidiana.
Em resumo, na contramo da racionalidade biomdica mecanicista, sua
racionalidade vitalista consegue subsidiar o desenvolvimento de prticas
teraputicas no orientadas pela ideia de sade perfeita e tipo ideal, que no
tenham por objetivo a normalizao de corpos e mentes, mas o aumento da
normatividade e, por conseguinte, da potncia de resistncia vital dos indivduos.
Ou seja, somente tendo como eixo de suas prticas a vida como posio de
212

valor e criao de normas em suas dimenses biolgica, existencial e social e


uma ideia de sade como potncia de superao no mbito somtico e psquico e
tambm como capacidade de transformar o meio em que se vive de modo que ele
engendre relaes socioafetivas mais salutares, que a clnica pode ser
revitalizada, no mais se orientando pela ideologia de controle ou domnio e se
desenredando assim das malhas da normalizao das quais ainda hoje
acreditamos ela no conseguiu se desvencilhar.

213

CONCLUSO:

Partimos da hiptese de que era possvel apresentar o que chamamos de


medicina filosfica canguilhemiana como base para a formulao de uma nova
racionalidade em sade, capaz de operar uma revitalizao da clnica,
transformando-a em dispositivo de resistncia s prticas de normalizao. Mas,
considerando que Canguilhem no se ps a tarefa de apresent-la em um nico
escrito, nem de modo rematado, para desenh-la foi preciso realizar uma leitura
do conjunto de seus textos sobre medicina, histria e filosofia das cincias da vida,
nos quais ele reflete sobre os principais conceitos que do inteligibilidade s
prticas de sade - vida, normal e patolgico e sobre a produo do saber e
exerccio do poder mdicos, de modo a extrair seus principais contornos.
Com efeito, no curso de nossa investigao, notamos que o pensamento
mdico-filosfico canguilhemiano se encontra disperso no conjunto de seus
escritos e que para desenh-lo seria necessrio identificar as concordncias
conceituais e filiaes tericas, implcitas e explcitas, dentre as quais
destacamos, entre outras, Aristteles, Hipcrates, Bichat, Barthez, Darwin,
Espinosa, Nietzsche, Bergson, Uexkll, Goldstein, Simondon, Politzer, Vidal de la
Blanche, Friedmann e Foucault. Ainda, vimos que apesar dele ter sido elaborado
no decorrer de mais de quatro dcadas, Canguilhem mantm uma coerncia
terico-epistemolgica de defesa do vitalismo, em oposio ao mecanicismo
clssico e ao reducionismo fsico-qumico.
Mas tambm, e isso de modo mais fundamental, percebemos que se ele
adere a esta tradio mdico-filosfica no somente por compartilhar com ela o
reconhecimento da originalidade do fenmeno vital, mas principalmente porque
ela se ope ideologia de controle da natureza, sustentada pela cincia moderna.
Ou seja, se Canguilhem aposta numa racionalidade mdica vitalista, ancorada na
capacidade de resistncia prpria vida, para a proposio de outro logos, outro
ethos e outra prxis para a clnica, no somente porque ela lhe parece
conceitualmente mais bem sucedida na explicao da forma como se processam
214

os fenmenos vitais, mas principalmente porque ela pode nos livrar das
injunes ideolgicas, de esquerda e direita, de controle sobre a vida.
Sendo assim, para fazer frente a um pensamento mdico de orientao
materialista mecanicista e reducionista, que fez com que a prtica clnica ficasse
aprisionada num esquema de causa e efeito, reduzindo a relao mdico-paciente
a um automatismo de ordem instrumental, que ele se inscreve na tradio mdicovitalista. No obstante, apesar de se inscrever nesta tradio, atravs de seu
vitalismo materialista antimecanicista, Canguilhem elabora uma racionalidade
mdica singular que, a despeito de tambm apostar numa concepo de corpo
dinmico e na fora curativa da natureza (vis medicatrix naturae), por ele traduzida
pelas noes de polaridade dinmica e normatividade vital, possui caractersticas
prprias.
Atravs de sua perspectiva vitalista materialista, antimecanicista e
antiteleolgica, Canguilhem entende que, ao contrrio de uma mquina, o vivente
no uma soma de partes, mas um todo, no apresenta uma finalidade
ontolgica, mas organsmica ou operacional, e apresenta um metabolismo
orientado para a autorreproduo e autoconservao por autorregulao.
Tambm, julga que seus fenmenos no podem ser reduzidos s leis da fsicoqumica, pois enquanto as leis so invariveis e indiferentes, as normas biolgicas
so variveis e flutuantes, podendo receber valoraes biolgicas qualitativamente
opostas, positivas ou negativas.
Assim, tomando a vida como matria capaz de valorar positiva e
negativamente seus prprios comportamentos, ele denuncia a desvalorizao da
matria viva operada pela distino substancial cartesiana, que fez do corpo
incapaz de produo de linguagem e de valor, e o apresenta como um todo
criador de normas e valores. Com isso, recusa a ideia de inrcia vital, j que o
vivente capaz de reagir a tudo o que lhe ameaa, sendo esta atividade reativa
polarizada e normativa a raiz da tcnica mdica, que primeiramente vital e
somente depois, por extenso, humana.

215

Tambm, pela mesma perspectiva, alm da ideia de inrcia vital,


Canguilhem coloca em questo a ideia de submisso do vivente ao meio, tambm
de origem mecanicista. Defendendo as noes de reatividade vital e uma teoria de
constituio recproca do vivente e seu meio obtida por adaptao ativa, para ele o
organismo no est jogado no meio ao qual tem que se dobrar. Ao contrrio, ele
estrutura seu meio, tendo a si mesmo como centro de referncia. A partir desta
teoria, at mesmo uma forma considerada anmala por apresentar uma diferena
morfolgica ou funcional pode ser considerada normal, se num dado meio ela for
vitalmente vlida, isto , se conseguir ser normativa, capaz de instituir novas
normas vitais quando da necessidade de superar as dificuldades que resultam de
uma alterao de seu meio de vida.
Desta forma, sade e doena no podem ser definidas como um estado
orgnico ideal e seu desvio, mas como a capacidade ou no de o vivente instituir
novas normas vitais quando de seu embate com seu meio, de modo que o que
chamamos de vivente normal ou saudvel no o que se mantm num estado
ideal de normalidade, mas o normativo, aquele que consegue se ajustar ao
meio, adaptando-se ativamente a ele, seja alterando sua norma atual, seja
alterando o meio, tambm este capaz de sofrer ajustes e modificaes. Por
oposio, o vivente anormal ou patolgico aquele que no apresenta esta
capacidade de evitar ou corrigir comportamentos que lhe ameaam pela
incapacidade criar novas normas, vitais, seja espontaneamente, seja quando
instado a isso.
Ademais, se em sua anlise filosfica da vida Canguilhem apresenta o
vivente humano identificado a uma totalidade orgnica consciente com tendncia
autoconservao por auto-organizao e com sentido vital e existencial singular,
na qual a qualidade de seus processos, se saudveis ou patolgicos, somente
podem ser pensados a partir da relao que estabelece com seu meio
(entourage), ao estudar a relao dos indivduos com seu meio social ele tambm
d a sua reflexo sobre a vida um tom explicitamente sociopoltico. Ele mostra que
quando falamos no vivente humano precisamos considerar tambm sua potncia
imanente de criar normas sociais e de tambm alter-las, quando isso se fizer
216

necessrio. Tambm, que h formas de organizao sociopoltica mais


adoecedoras do que outras, por serem menos flexveis e normalizadoras, fazendo
do corpo social uma massa alienada e aptica.
Sendo assim, afirmamos que com uma inteno de crtica filosfica e
tambm

poltica

que,

desde

seu

Ensaio,

ele

recusa

princpio

de

desindividualizao da doena, principal caracterstica da racionalidade biomdica


moderna, pautada na elucidao cientfico-experimental do patolgico, isto ,
numa patologia objetiva que desconsidera que a doena , antes de tudo, um
pathos subjetivo, que mais do que um acometimento biolgico uma ameaa a
uma existncia individual. Isso porque, entendemos que mais do que por seu
carter cientificamente equvoco, se ele objeta este princpio por ser a
homogeneizao, a indiferenciao e a dissoluo das individualidades no meio
social uma caracterstica dos regimes polticos repressivos e conservadores, que
se sustentam atravs da despotencializao dos indivduos.
, portanto, por oposio aos pressupostos terico-epistemolgicos, mas
tambm poltico-ideolgicos da racionalidade cientfico-moderna que faz da
medicina uma cincia das doenas, que reduz a vida a uma perspectiva
anatomofisiolgica, desindividualiza o doente e o torna mero objeto de
interveno, que Canguilhem define a medicina como uma tcnica ou arte da cura
situada na confluncia de vrias cincias que deve se colocar a servio das
normas vitais individuais, positivamente valoradas pelo sujeito doente, e tomadas
por ele como sinnimo de sade.
De modo mais preciso, a partir de uma tomada de posio tericoepistemolgica e tambm tico-poltica que, em seus Escritos sobre a medicina,
ele diz ter chegado o tempo de uma crtica da razo mdica prtica como
estratgia para inveno de uma nova racionalidade em sade, que consiga fazer
frente ao modelo biomdico moderno, de base racionalista e cientficoexperimental, associado ideologia de domnio e controle da natureza
caracterstica da cincia moderna, e que encontrou na ideologia poltica do nazifascismo sua mais acabada expresso.

217

Segundo Canguilhem, para furtar-se de tal orientao ideolgica, o mdico


deve ter em vista que cada doente uma totalidade individual consciente singular
e que, portanto, sua teraputica deve respeitar as diversas formas de vida, seus
valores e normas e os diferentes modos sociais de vida cotidiana. Caso contrrio,
a medicina ir se transformar em um dispositivo social de normalizao e o
mdico ter seu papel limitado ao de reparador de um suposto estado normal,
ideal e adequado a um determinado tipo de sociedade.
Assim, tecendo crticas medicina cientfica moderna, filha da medicina
racional e tambm psicologia cientfica do comportamento, como caso exemplar
de tecnologia poltica de controle e normalizao do pensamento, por operar a
partir da ideia de indivduo condicionvel e de sade como adaptabilidade passiva
ao meio social, que Canguilhem constri sua racionalidade mdica, assentada em
sua concepo de vida como matria dotada de potncia reativa e normativa,
base para uma clnica atravessada pelas noes de sentido e valor, que procura
fazer com que o profissional de sade deixe de ser um agente de normalizao de
corpos e mentes e passe a ser um incentivador da capacidade de resistncia da
vida.
A partir destas consideraes, identificando textualmente os elementos
propositivos

de

seu

pensamento

mdico-filosfico,

mostramos

que

sua

contribuio para o ensino se d, por exemplo, a partir de sua proposta de


incluso de disciplinas nos currculos dos cursos da rea mdica que abordem os
aspectos

filosficos,

psicolgicos

socioantropolgicos

do

processo

sade/doena, e que mostrem a importncia da relao mdico-doente no


processo de cura. Alm disso, que a racionalidade mdica que prope fundamenta
um raciocnio clnico que consegue abarcar a complexidade etiolgica das
doenas e os jogos de fora ou poder presentes na produo de conhecimento
mdico-cientfico e suas aplicaes. Ainda, que ela d base para diferentes
prticas assistenciais que no visando sade perfeita e um modo de vida
supostamente ideal, podem melhor obter o aumento da capacidade de resistncia
e a liberao de potencialidades individuais e coletivas.

218

Tambm, mostramos que seu pensamento mdico-filosfico sugere, tanto


na pesquisa cientfica quanto na assistncia ao doente, o uso de mtodos de
investigao clnico-qualitativos que, somados s exigncias ticas para o
desenvolvimento de pesquisas com viventes humanos e no humanos, impedem
o investigador de tratar o vivo como coisa, brutalizando-o. Alm disso, que ele d
abertura para refletirmos sobre outras formas de organizao dos servios de
sade que sejam estruturadas de modo a possibilitar o desenvolvimento de aes
individuais e coletivas no orientadas pela ideologia do controle, mas pela
confiana e respeito vida, o que exigiria tambm outras formas de organizao
social menos estratificadas e socioeconomicamente desiguais, mais flexveis e
baseadas em relaes mais solidrias e, por conseguinte, menos competitivas e
adoecedoras.
Conclumos ento que a racionalidade mdica vitalista desenhada a partir
do pensamento de Canguilhem pode trazer outras orientaes formao terica,
prtica assistencial e mesmo em pesquisa em sade, podendo abrir outros
horizontes terico-metodolgicos e tico-polticos para clnica, de modo a se
transformar em um dispositivo de resistncia mecanizao da vida e
normalizao dos indivduos e gesto sociopoltica mdica da vida cotidiana. Por
isso, defendemos que a partir de sua crtica clnica como dispositivo de
normalizao que, de forma construtiva, o logos, o ethos e a prxis que prope
pode contribuir para pr fim s prticas de sade tecnicamente normalizadoras,
eticamente condenveis e politicamente conservadoras, que julgamos ainda em
muito presentes na atualidade, tanto no campo da sade individual quanto na
coletiva.

219

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