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Psicastenia

ZORZANELLI, Rafaela Teixeira.


Psicastenia. Histria, Cincias, Sade
Manguinhos, Rio de Janeiro, v.17,
supl. 2, dez. 2010, p.421-430.

Psicastenia
Psychasthenia

Resumo
Analisa a categoria mdica da
psicastenia, utilizada no fim do sculo
XIX e incio do sculo XX pela
psiquiatria francesa. So apresentadas as
caractersticas do quadro clnico bem
como as principais hipteses
explicativas para os sintomas
sustentadas por Pierre Janet, principal
nome ligado sistematizao dessa
categoria nosolgica. discutido ainda
o modo como esse diagnstico foi
utilizado no Brasil, e as suas relaes
com o quadro da neurastenia no
contexto da psiquiatria brasileira.
Palavras-chave: psicastenia; Pierre Janet
(1859-1947); psiquiatria; Brasil.
Abstract
The article analyzes the medical category of
psychasthenia, used by French psychiatry
from the late nineteenth through the early
twentieth centuries. It describes the clinical
profile of psychasthenia and the main
hypotheses meant to account for symptoms
as defined and advanced by Pierre Janet, the
central figure in systematization of this
category. The article also looks at how this
diagnosis was used in Brazil and how it
related to the profile of neurasthenia within
the context of Brazilian psychiatry.

Rafaela Teixeira Zorzanelli

Keywords: psychasthenia; Pierre Janet


(1859-1947); psychiatry; Brazil

Ps-doutoranda do Instituto de Medicina Social/


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
com apoio Faperj/Capes.
Instituto de Medicina Social, UERJ
Rua So Francisco Xavier, 524, pavilho Joo Lyra Filho, 7. a., bl. D e E
20550-900 Rio de Janeiro RJ Brasil
rtzorzanelli@yahoo.com.br

Recebido para publicao em dezembro de 2009.


Aprovado para publicao em setembro de 2010.

v.17, supl.2, dez. 2010, p.421-430

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Rafaela Teixeira Zorzanelli

psicastenia foi um diagnstico cunhado pelo neurologista francs Pierre Janet (18591947), na obra Les obsessions et la psychastnie (As obsesses e a psicastenia; 1903), cujo
segundo volume foi escrito em coautoria com seu conterrneo e tambm neurologista
Fulgence Raymond (1844-1910). O diagnstico de psicastenia foi discutido de forma dispersa
e recorrente em diversas obras de Janet, mas sobretudo em Les obsessions et la psychastnie
(Janet, 1903; Janet, Raymond, 1903); e em Les nvroses (As neuroses; Janet, 1909), obra na
qual o quadro psicastnico diferenciado em relao histeria.
Pierre Janet pertence a uma gerao de nomes de destaque, como o socilogo francs
mile Durkheim (1858-1917); o mentor dos testes de medida do coeficiente de inteligncia
Alfred Binet (1857-1911); e o filsofo Henri Bergson (1859-1941). Alm disso, foi aluno de
Thodule Ribot (1839-1916), cujas ideias sobre a vontade contriburam de forma significativa
para o direcionamento dos interesses de Janet por uma psicologia dos processos superiores
e da personalidade humana.
Logo na introduo do primeiro volume de Les obsessions, Janet afirma que o livro
uma aplicao do mtodo de Ribot, que consiste em unir medicina mental e psicologia,
extraindo desta ltima esclarecimentos para a classificao e interpretao das tipologias
mentais. Alm disso, caberia procurar nas alteraes mrbidas da mente observaes e
experincias naturais que permitissem analisar o pensamento humano.
Entre 1893 e 1902, Janet trabalhou em um laboratrio no Hospital de Salptrire, que
lhe foi confiado pelo neurologista Jean Martin Charcot (1825-1893). Em 1902, Janet e
Binet se candidataram ao posto deixado por Thodule Ribot no College de France, tendo
a candidatura de Janet sido defendida por Henri Bergson. Os conceitos janetianos de
tenso psicolgica (tension psychologique) e de funo do real (fonction du rel) tm estreita
relao com as teorizaes bergsonianas sobre a ateno vida (attention la vie), e
apresentam pontos em comum com os temas tratados no Ensaio sobre os dados imediatos da
conscincia, publicado em 1889 (Ellenberger, 1970). Uma vez tendo sido aceito no College
de France, passou a lecionar sobre condies mentais mrbidas, tais como a histeria e a
psicastenia, e tambm sobre temas como conscincia, psicoterapia e outros assuntos. Parte
dessas aulas foram incorporadas aos volumes de Les obsessions et la psychastnie.
Juntamente com a histeria e a neurastenia, a psicastenia compe o quadro mais amplo
de condies neurticas do fim do sculo XIX e por isso esta ltima categoria se situa em
obras mais dedicadas a esquematizar uma teoria da neurose. Um ponto em comum entre
quaisquer quadros ditos neurticos naquele momento era o fato de no haver, para os
mesmos, qualquer hiptese etiopatolgica suficientemente elucidativa. Como afirma Janet
(1909, p.295): Infelizmente, incontestvel o fato de que hoje no podemos dar qualquer
explicao anatmica ou fisiolgica para essas perturbaes curiosas.1 Tendo em comum
a classificao das neuroses, Janet preocupa-se em diferenciar essas condies umas das
outras para conferir psicastenia uma caracterizao distinta. Se em relao histeria h
diferenas dignas de nota, ao que ele dedica a totalidade da obra Les nvroses, em relao

N.E. O presente artigo uma reflexo crtica baseada em texto de Henrique Roxo, Psicastenia,
reproduzido neste nmero de Histria, Cincias, Sade Manguinhos.

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neurastenia Janet supe que esta esteja subsumida ao quadro mais geral da psicastenia
(Janet, 1903; Pitman, 1984).
Os sintomas da psicastenia diziam respeito presena de ideias fixas, obsesses e impulsos,
manias mentais, dvidas, tiques, neurastenias, sensaes de despersonalizao. Esse rol de
manifestaes teria sido at ento descrito sob o nome de doena de Krishaber. Os doentes,
por sua vez, j teriam tambm sido descritos com diferentes denominaes, tais como
delirantes, degenerados, neurastnicos e frenastnicos. Em se tratando de defini-los, Janet
preferia cham-los de escrupulosos, porque o escrpulo era a principal caracterstica de
pensamento desses indivduos.
A despeito da grande diversidade dos sintomas, eles eram suficientemente relacionados
entre si para formarem um grande grupo neurtico, cuja caracterstica principal seria o
enfraquecimento das funes psicolgicas. Compreender esse quadro significava, para seu
principal autor, estudar as operaes psicolgicas que permitiam ao homem entrar em
relao com a realidade, agir sobre ela e alcanar o sentimento de certeza (Janet, 1903).
Entre as caractersticas do quadro esto uma srie de alteraes psicolgicas, como
sentimentos de incompletude, que abarcaria as operaes intelectuais (alteradas pela
dificuldade de sustentar a ateno e coordenar idias), as emoes (transformadas em
ruminaes, tiques e ansiedade) e a percepo (invadida por sensaes de despersonalizao
e desrealizao). Outra caracterstica eram os problemas na volio como indolncia,
preguia e procastinao , os fisiolgicos, como dores de cabea e nas costas, e insnia. De
modo geral, essas insuficincias psicolgicas, como as denominava o autor, se mostravam
tanto na fraqueza para a ao quanto na resistncia ao (Janet, 1903).
O primeiro fenmeno que se destacava no curso do desenvolvimento da doena era o
aparecimento de uma ideia, em geral, invasiva, sem a ao da vontade, que se reproduzia de
forma contnua. Seu contedo, em geral, girava em torno das obsesses de sacrilgio, crime,
vergonha de si, vergonha do corpo e obsesses de doena. Sua presena insidiosa fazia o
doente perder o poder de critic-la e de resistir a essas obsesses, abandonando-se a elas.
Os doentes eram tambm acometidos por sentimentos de lassido e devaneio, por
dificuldades em manter a ateno e em permanecer em uma s atividade. Os acontecimentos
recentes no se fixavam em suas mentes, ocasionando amnsia intermitente. No caso do
controle dos impulsos, havia uma tendncia realizao de atos extravagantes e desarrazoados, cuja tentativa de inibio gerava grande aflio. Alm disso, os psicastnicos
eram tomados por dvidas incessantes, que se apresentavam como manias de interrrogao
e de preciso.
Os sintomas eram distribudos em diferentes modalidades que Janet denominou
agitaes foradas: as mentais, as motoras e as emocionais. As agitaes mentais eram as
manias e tiques intelectuais como as de interrogao, de deliberao e de excesso, entre
outras. No caso das agitaes motoras, tratava-se de tiques ou crises de agitao difusa. As
agitaes emocionais, por sua vez, eram divididas entre difusas a ansiedade e especficas
as fobias. Este segundo grupo se dividiria, por sua vez, em fobias do prprio corpo, de
objetos externos, de situaes e de ideias.
No campo da linguagem, apresentavam crises de tagarelice, tiques com palavras, paralisias
na fala por medo ou timidez. Alm disso, passavam a procurar algo que os pudesse retirar

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desse estado, como excentricidades e formas de excitao fsica e moral (bebidas alcolicas,
excesso de comida, saltos, gritos).
Tambm como parte do quadro apareciam a emotividade patolgica, caracterizada
pela amplitude exagerada das modificaes viscerais e circulatrias, e a paralela tendncia a sentir essas modificaes de modo muito drstico. No entanto, Janet (1903; 1909)
chama a ateno para o fato de que, embora paream indivduos emotivos, os psicastnicos
no sentiam nada vivamente, e a tal ponto eram indiferentes aos sentimentos novos que
reproduziam com exagero automtico os sentimentos antigos. De forma geral, as funes
(mentais, motoras e emocionais) eram modificadas ora por paralisias, ora por insuficincias:
os pensamentos no chegavam a se estabilizar em crenas nem os atos alcanavam sua
execuo completa. No limite, o sujeito no conseguia agir, crer ou sentir, e sua mente se
perdia em manias de preciso, tiques e angstias variadas. A ausncia de deciso, de resoluo
voluntria, de crena e de ateno, a incapacidade de experimentar um sentimento exato
em relao ao presente lhe impediam de se envolver com a realidade. Tambm por isso, a
vivncia do tempo era mais uma das dificuldades do psicastnico: o presente no os absorvia
e, desse modo, o passado e o futuro adquiriam importncia descomunal, que consistia
mais em uma negao do presente do que na aposta no futuro.
No que se refere ao prognstico e as possibilidades de melhora, Janet enfatizava que os
sintomas podiam ocorrer em perodos intermitentes da vida do sofredor, ficando restritos
a perodos mais ou menos longos que, em geral, comeavam depois de uma doena orgnica,
de um episdio de fadiga ou de certas emoes. As alteraes causadas pela doena no
eram definitivas nem profundas, tampouco aboliam a possibilidade de que as funes
voltassem ao normal. Transcorrido algum tempo, os psicastnicos retomavam suas atividades
normalmente. No entanto, com frequncia havia recidivas do quadro.
Janet (1903) assinalava o quanto grande parte dos psicastnicos se queixava de sentimentos de incompletude, de inacabamento, de falta de finalizao nas operaes da
realidade. Tratava-se, para o autor, de um mesmo fato: havia uma conservao das funes
psicolgicas, mas uma perda do sentimento fundamental de pertencimento realidade e
ao mundo presente.
Com o objetivo de compreender esses fenmenos, Janet empreendeu uma investigao
sobre as funes da mente e o nvel de tenso necessrio para atingi-las. O estudo da
psicastenia marcou um estgio importante do desenvolvimento das ideias janetianas, no
que se refere aos diferentes graus de atividade psicolgica. Les obsessions dedicado a fazer
uma teoria da psicastenia segundo a qual o princpio da doena seria a hierarquia dos
fenmenos psicolgicos. Essa hierarquia significava que as funes mentais iriam das mais
simples e automticas at as mais complexas e integradas (Janet, 1903; 1909); e que
tambm em processo crescente as mais simples requisitariam menos tenso psicolgica
para sua execuo e as mais complexas, mais.
Janet (1903) faz uma importante distino entre fora e tenso psicolgica. A fora
seria a quantidade de energia psquica disponvel para o indivduo, e existiria nas formas
latente e manifesta. A transformao da fora latente em forma manifesta seria o processo
de mobilizao de energia. A tenso psicolgica, por sua vez, dizia respeito capacidade
individual para usar a energia psquica. Quanto maior o nvel de tenso psicolgica, mais

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operaes mentais um indivduo seria capaz de realizar. Essas diferenas entre variaes
individuais da fora e da tenso psicolgicas importavam observao clnica e teraputica.
Pelo baixo suprimento de tenso psicolgica, os psicastnicos teriam dificuldades com
novas situaes de vida como casamento, promoo no trabalho e o aparecimento dos
sintomas diante dessas situaes significaria que so demandas excessivas s suas funes
mentais.
Como a teoria da hierarquia das funes psicolgicas se aplicava compreenso da
psicastenia? Supondo que as operaes mentais se realizassem com base em uma hierarquia,
seus graus superiores seriam inacessveis aos psicastnicos, enquanto os nveis mais basais
permaneciam disposio. A operao mais difcil e no sem motivo, a que desaparece
mais frequentemente seria exatamemente a apreenso da realidade, que permitia agir
sobre os objetos exteriores e sobre o meio social. A queda do nvel de tenso psicolgica
implicaria a diminuio da capacidade de perceber os detalhes da realidade, a reduo da
autoconscincia dos sentimentos, a restrio de ideias e de comportamentos intencionais
(Van den Hart, Freidman, 1989).
O conhecimento das variaes da tenso se aplicava bem interpretao dos sintomas
psicastnicos, e permitia inferir o carter geral da doena: os estados mentais que envolviam
enfrentamento e responsabilidade davam lugar a fobias e obsesses diversas, a agitaes
motoras e fantasias, que exigiam baixo grau de tenso psicolgica. Era em razo da
psicolepsia, isto , da queda da tenso psicolgica que as funes mais complexas
desapareciam na psicastenia. Ou nas palavras do autor: [a] psicastenia uma forma da
depresso mental caracterizada pela diminuio da tenso psicolgica, pela diminuio
das funes que permitem agir sobre a realidade e peceber o real, pela substituio de
operaes inferiores e exageradas sob a forma de dvidas, agitaes e angstias, e pelas
ideias obsediantes (Janet, 1909, p.311).
O interesse de Janet pelas formas mais elementares e simples da atividade humana j se
apresentava desde suas primeiras obras dedicadas ao tema do automatismo psicolgico,
no contexto das manifestaes de amnsia histrica e dos fenmenos de desdobramento
da personalidade: A atividade humana se apresenta s vezes sob formas anormais,
movimentos incoerentes e convulsivos, atos inconscientes ignorados pela prpria pessoa
que os realiza, desejos impulsivos contrrios vontade e aos quais o sujeito no pode
resistir (Janet, 1889, p.22). No entanto, para o autor, esse automatismo dos atos mais
simples do homem pressuporia a conscincia e a sensibilidade, de forma simultnea e
indissocivel. tambm por esse motivo que Pereira (2008) observa que o conceito de
automatismo psicolgico em Janet diferia do de automatismo mental, definido mais
tardiamente por Gatan Gatian de Clrambault (1872-1934). Para o primeiro, tal fenmeno
se referia conscincia e histria pessoal e para o segundo tratar-se-ia de uma irrupo
inesperada no campo do eu, ao qual o psiquismo deveria reagir ou adaptar-se.
Mas quais seriam as funes mentais superiores? interessante notar que, em estudo
sobre o automatismo psicolgico, Janet (1889) definiu apenas dois nveis de funes mentais
o de sntese e o das funes automticas. Com o desenvolvimento de sua obra, a hierarquia
das funes mentais se expandiu para cinco nveis, os trs primeiros sendo considerados
funes superiores, que requereriam maior envolvimento com a realidade. O primeiro

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deles seria a funo do real, relacionada ateno e percepo de elementos da realidade


externa; o segundo seria a atividade desinteressada, as aes habituais e indiferentes; o
terceiro, as funes da imaginao como o raciocnio abstrato, a fantasia, o devaneio e a
memria representativa; o quarto, as reaes emocionais; o quinto envolveria os movimentos
musculares sem utilidade. Os sintomas da doena apontariam para uma perturbao da
funo do real, que alteraria o modo como o sujeito a apreendia, tanto no campo da
percepo quanto no da ao. Isso significa que a relao com a realidade constitua uma
funo psicolgica deficiente nos psicastnicos.
Duas caractersticas estariam presentes nos nveis mais altos da hierarquia psicolgica: a
sntese mental e a riqueza dos elementos da conscincia que nela aparecem. Uma alterao
no primeiro nvel das funes superiores, ou seja, na funo do real, modificaria todas as
operaes seguintes (Pitman, 1984). Abaixo do nvel mais alto estariam operaes despojadas
de perfeio, de acuidade e do sentimento de realidade. Tratar-se-ia de aes sem adaptao
aos fatos novos, das percepes vagas e sem fruio do presente. Seriam aes e percepes
desinteressadas, que trariam ideias, imagens, racioccios, representaes inteis do passado,
devaneios. Em um nvel ainda mais abaixo de tenso psicolgica estariam as agitaes
motoras mal adaptadas e inteis, as reaes viscerais ou vasomotoras elementos primordiais
da emoo.
Quanto etiologia da doena, Janet no hesitava em afirmar o papel determinante da
hereditariedade na formao da patologia, muito embora no se pudesse determinar
exatamente qual. Sua influncia se fazia ver nos estigmas de degenerescncia do paciente,
nos sinais de sua organizao mental considerada incompleta ou defeituosa, tais como
como a assimetria facial e a altura maior ou menor que a mdia (Janet, 1903). Ainda que
ressalte a importncia da ateno aos possveis estigmas, o autor no deixa de remarcar
que, com significativa frequncia, eram encontrados doentes sem quaisquer dessas marcas
de degenerescncia.
No que se refere aos tratamentos, um de seus eixos era o campo somtico: nutrio
adequada, boa qualidade de sono, ar fresco, evitao de fadiga. O outro era o moral,
considerado mais importante do que o fsico, a tal ponto que, com frequncia, o tornava
intil (Janet, 1903). Alm disso, mais do que demandar ao crebro aquilo que ele no teria
condies de oferecer, era importante diminuir as demandas sobre ele, por meio de uma
simplificao do estilo de vida. Para o autor, as ideias obsessivas eram uma expresso de um
estado subjacente e o tratamento deveria ser dirigido para esse estado, envolvendo a
reeducao da funo do real e o aumento da tenso nervosa. Como no se sabia como
promover esses processos diretamente, era necessrio recriar condies em que o nvel de
tenso mental crescesse. A estimulao da emoo podia ter um efeito benfico e os esforos
mentais e fsicos diretamente aplicados realidade deviam ser encorajados.
digno de nota que a abordagem da psicastenia sugerida pelo autor no pertencia
inteiramente ao modelo organicista, tampouco s teorias psicognicas sobre a doena
mental: Janet distinguiu, na psicastenia, tanto um processo psicogentico derivado dos
eventos da vida e das ideias fixas, quanto um substrato orgnico, que era a predisposio
neurtica. No entanto, ainda que reconhecesse a importncia da hereditariedade e de
fatores orgnicos, o autor atribua papel determinante dinmica da energia psquica.

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tambm por isso que os trabalhos de Janet so considerados contribuies decisivas para a
constituio de um sistema de psiquiatria dinmica e para o desenvolvimento da psicoterapia
como mtodo de tratamento de transtornos mentais (Ellenberger, 1970; Pitman, 1984).
A utilizao da psicastenia como categoria diagnstica durou pouco, pela fora das
novas classificaes psicanalticas ento em ascenso, sendo indiretamente substituda
pelas neuroses obsessivas e fobias no decorrer das primeiras dcadas do sculo XX. Assim,
muitos dos sintomas atribudos psicastenia seriam redescritos, depois do declnio da
categoria, pela psicanlise freudiana. Hoje, a psicastenia ainda mencionada na dcima
edio da Classificao Internacional das Doenas (OMS, 1993), sob a alcunha de outros
transtornos neurticos especificados, relacionados a transtornos de etiologia incerta, que
misturam comportamento, crenas e emoes ocorrentes em culturas particulares.
No que se refere recepo desse diagnstico no Brasil, no perodo entre a metade do
sculo XIX e metade do sculo XX, a psicastenia se encontrou muitas vezes misturada a
outras entidades nosolgicas que lhe eram contemporneas, como o caso da neurastenia.
Apesar de serem diagnsticos comuns no fim do sculo XIX, neurastenia e psicastenia
provieram de lugares e autores diferentes, a primeira ligada ao contexto norte-americano e
a segunda, ao francs. Mas entre os mdicos brasileiros elas se encontravam frequentemente
reunidas, a ponto de a segunda ter sido compreendida como um subtipo da primeira,
juntamente com o nervosismo (Roxo, 1916a).
De fato, os sintomas da neurastenia eram to abrangentes que poderiam incluir tanto
as manifestaes clssicas exausto e transtornos neuropsicolgicos quanto sintomas
psicastnicos ou de nervosismo, este ltimo centrado em manifestaes de ansiedade e
perturbaes da cenestesia. Por isso, Roxo (1916a; 1916b) considera a psicastenia uma
modalidade da neurastenia em que predominariam obsesses, fobias e compulses. Se em
Janet (1903) a neurastenia estaria includa na psicastenia, em Roxo (1916a) trata-se do
contrrio a psicastenia seria um subtipo da neurastenia.
Alm da sintomatologia em comum, h outro ponto que tambm torna esses quadros
mais homogneos a etiologia. A explicao , como enfatiza Roxo (1916a), a fraqueza
irritvel do sistema nervoso em razo de uma constituio nevroptica. O indivduo com
uma constituio frgil esgotar-se-ia com facilidade, principalmente se vulnerabilizado
por um abalo moral ou por uma infeco txica. Nesses casos, o sistema nervoso ficaria
mal nutrido e o organismo inteiro se ressentiria. Em ambos os casos, estaramos diante de
um esgotamento nervoso originrio, que acompanharia o indivduo desde seu nascimento
e seria acirrado pelos fatos da vida.
No que concerne a esse ponto, Roxo (1916b) destaca o papel do aspecto moral na
produo do quadro psicastnico. Em todos os casos por ele analisados houve um profundo
esgotamento nervoso, em que o elemento emotivo representou papel preponderante. Se se
observa a gnese da doena, detecta-se quase sempre um forte abalo moral, e uma emoo
interna e duradoura que perturbou o doente. nesse contexto que o autor afirma ser a
emoo a causa fundamental do quadro psicastnico, embora admitisse a celeuma em
torno do poder (ou no) das emoes de gerarem, por si, quadros patolgicos. Nos doentes
que atendia, Roxo observou organizaes emotivas que vinham sendo fatigadas e
contrariadas. Mesmo quando havia um fator infeccioso, associava-se a ele o fator emotivo.

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Desse modo, a patogenia da psicastenia diria respeito, para o autor, a dois fatores: o
degenerativo-hereditrio e o emotivo, ao qual se somaria, em algumas vezes, o fator txicoinfeccioso. Como observou o autor: Inibido na vontade ou indolente no seu desempenho,
o psicastnico uma presa que no se libera facilmente das obsesses, fobias e impulses
(Roxo, 1916b, p.198).

Algumas concluses
Rabinbach (1990) ressalta que a anlise que Thodule Ribot (1845-1893) empreende em
Les maladies de la volont (As doenas da vontade; 1888), especificamente sobre a abulia,
toca em um aspecto importante da compreenso da psicastenia. Para Ribot, a vontade era
uma proteo contra as imagens e pensamentos destrutivos. O desejo representava a forma
primitiva da vida afetiva, no se diferenciando dos movimentos reflexos complexos. A
vontade, por sua vez, representava a mais elevada forma de poder material que contraefetuava seus efeitos negativos. Ela era, assim, o mais alto estgio do desenvolvimento
moral e fisiolgico, enquanto o desejo, um estgio situado entre o reflexo e as aes
voluntrias. Atuava como um poder inibitrio agindo como uma supresso da excitao
ou como um mecanismo de inibio. Para Ribot, as patologias da vontade no eram
estados da conscincia, mas sim conscincia dos estados internos de esgotamento, nos
quais se enquadravam o pessimismo, a falta de iniciativa, o medo da ao e a recusa de se
envolver em atividades produtivas. Em sua psicologia, a energia insuficiente era a substncia
material da patologia, que produzia representaes irracionais e dava origem a foras do
cio e da lassido.
Essas ideias esclarecem um dos principais pontos em jogo na psicastenia, que a fraqueza
da vontade e a entrega passiva do doente s expresses mais rudimentares de suas funes
mentais. Como enfatiza Pereira (2008, p.305), trata-se de um mecanismo de base econmica
segundo o qual o enfraquecimento da capacidade de sntese expe o eu a ser passivamente
invadido por elementos mentais que deveriam manter-se afastados e submetidos ao restante
do psiquismo. Em outras palavras, em decorrncia da escassez de energia volitiva, o
indivduo no conseguia ter controle sobre as ideias obsessivas, sendo a desnutrio do
sistema nervoso o fator produtor dessa falta de energia. O psicastnico, por isso, vivia
merc de suas obsesses, fobias e impulsos, sem energia para refrear os contedos que
tomavam conta de sua conscincia. Era a debilidade nervosa que o impossibilitava de
desempenhar a vontade. Em algumas vezes, faltava-lhe o impulso inicial para agir. Em
outras, a ao falhava em sua plenitude.
Diante desse quadro explicativo que sustentava a compreenso da doena, a principal
inovao de Janet em relao ao conceito de psicastenia que os sintomas fsicos eram
entendidos como uma sequela do estado psicolgico e no o contrrio (Shamdasani,
2001). Essa ideia traz uma consequncia direta a suas proposies teraputicas. Pode-se
dizer que, de modo geral, o tratamento dos psicastnicos consistia na reeducao da funo
do real e em um aumento do nvel mental; em exerccios, passeios de bicicleta e ginstica.
Alm dessas atividades, um dos modos pelos quais o nvel mental aumentava era tambm
o encontro clnico, pelo prprio reconhecimento, por parte do mdico, do estado do

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paciente como algo digno de cuidado e ateno. O tratamento proposto por Janet tinha,
assim, uma clara direo moral, e isso no se deu sem motivo, j que o autor teve uma clara
dedicao ao tema da psicoterapia, como o caso em La mdicine psychologique (A medicina
psicolgica; Janet, 1923), no qual defende essa prtica como uma forma particular de
medicina. Na obra, Janet afirma que os esforos em transformar o comportamento humano
no podem separar radicalmente o fsico do moral, j que as palavras contm fenmenos
fsicos e a conduta humana contm movimentos e ideias. Todos os mtodos empregados
em sua poca, como as eletroterapias, a balneoterapia e a massoterapia, deveriam envolver
uma mescla de fsico e moral.
A psicoterapia, por exemplo, diria respeito a um conjunto de procedimentos fsicomorais aplicado a doenas, com essa mesma mistura etiolgica. Esses procedimentos seriam
determinados pelo conhecimento de leis que regulariam o desenvolvimento dos fatos
psicolgicos, de sua associao entre si e com os fatos fisiolgicos. Nesse panorama, Janet
observava, por exemplo, que frequentemente a presena de um amigo fazia cessar os sintomas
de seus pacientes, cabendo tambm ao mdico cumprir essa funo moral e demonstrar
interesse pelo paciente.
NOTAS
1

Nesta e na prxima citao de Pierre Janet, a traduo livre.

REFERNCIAS
ELLENBERGER, Henry.
Pierre Janet and psychological analysis. In:
Ellenberger, Henry. The discovery of the
unconscious: the history and evolution of
dynamic psychiatry . New York: Basic Books.
p.331-417. 1970.
JANET, Pierre.
La mdecine psychologique. Paris: Ernest
Flammarion. 1923.
JANET, Pierre.
Les nvroses. Paris: Ernest Flammarion. 1909.
JANET, Pierre.
Les obsssions et la psychastnie. 2 v. Paris: Alcan.
1903.
JANET, Pierre.
LAutomatisme psychologique: essai de
psychologie exprimentale sur les formes
infrieures de lactivit humaine. Paris: Flix
Alcan. 1889.
OMS.
Organizao Mundial da Sade. Classificao
de transtornos mentais e de comportamento da
CID-10: descries clnicas e diretrizes
diagnsticas. Porto Alegre: Artes Mdicas. 1993.
PEREIRA, Mrio Eduardo Costa.
Pierre Janet e os atos psquicos inconscientes

v.17, supl.2, dez. 2010, p.421-430

revelados pelo automatismo psquico das


histricas. Revista Latinoamericana de
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