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Erupcin Volcnica

Son predecibles las erupciones volcnicas?


Algunos fenmenos de los volcanes como la actividad ssmica, la deformacin del suelo, las emanaciones de
gas o actividad fumarlica y la composicin qumica del agua y los vapores que salen de las fumarolas,
ayudan a los cientficos a saber cuando se empieza a activar un volcn. Si se logran entender estos cambies, se
puede tratar de saber las posibilidades de que ocurra una erupcin volcnica. De todas maneras, es casi
imposible predecir el da, la hora, lugar y tamao de una erupcin.

Lluvia de piroclastos
La erupcin volcnica arroja por el aire, en forma explosiva o por medio de una columna de gases, pedazos de
lava o roca que de acuerdo con su tamao pueden considerarse como cenizas, arenas, bloques o bombas. Estos
pedazos se llaman Piroclastos y pueden ser incandescentes. Los fragmentos de ms de 6 cm. de dimetro se
llaman bombas si eran fluidos al ser expulsados y adoptaron formas redondeadas o aerodinmicas durante su
trayectoria; si eran slidas o casi slidas y conservaron sus formas angulosas, se llaman bloques. Los
fragmentos de 60 a 2 mm. de dimetro se llaman lapilli, y los de menos de 2 mm. se llaman cenizas.
Los piroclastos ms pesados caen rpidamente que dando cerca del crter. Otros pequeos caen un poco ms
lejos. La ceniza y la arena son arrastradas por el viento a lugares lejanos. A veces, los piroclastos que caen
cerca del crter producen incendios forestales. La mayora de las cenizas no se forman por el desgaste de
rocas anteriormente slidas, sino por la ruptura de espuma, escorias y piedra pmez todava fluidas por la
constante expansin de las burbujas de gas que contienen.
La lluvia de piroclastos depende de la direccin de los vientos en el momento de la erupcin. En la Cordillera
de Los Andes argentinochileno, los vientos soplan principalmente hacia el este y sudeste, por tanto, los
piroclastos ms finos y la ceniza volcnica se expanden hacia nuestro pas.
La capa de cenizas puede tener varios metros de espesor cerca del volcn y varios centmetros a distancia de
hasta 100 Km. Una capa de cenizas de algunos centmetros puede matar la hierba y otros forrajes, e incluso
menores cantidades pueden producir serios trastornos a los animales de pastos. Las cenizas son ingeridas con
la hierba y pueden acumularse en el aparato digestivo del animal, producindole la muerte. Despus de un
perodo ms largo, las cenizas abrasivas pueden desgastar los dientes del animal hasta que ste es incapaz de
comer y muere de hambre.
Flujos piroclsticos.
Algunas erupciones explosivas producen chorros de gas cargados de cenizas, que se desplazan a altas
velocidades, bajando por las laderas del volcn formando nubes ardientes, u horizontalmente, cuando ocurre
una erupcin lateral. Estos productos reciben el nombre de flujos piroclsticos. Dichos flujos pueden brotar de
chimeneas situadas en la cumbre de grandes conos compuestas, o de fisuras de los costados del cono, y
aparentemente tambin de fisuras no relacionadas con ningn cono.
Por el peso y densidad de los materiales expulsados dentro de la columna eruptiva, parte de la misma se
devuelve formando una masa caliente de gases, cenizas y fragmentos que caen por las laderas del volcn muy
rpido hacia los valles de los ros y quebradas que nacen en el mismo. Los flujos piroclsticos son los
productos volcnicos ms destructivos y mortales; arrasan lo que encuentran a su paso, incluidas
construcciones o cualquier forma de vida, debido especialmente a su fuerza y alta temperatura, que pueden
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alcanzar velocidades de, por lo menos, 100 Km. por hora y pueden recorrer ms de 10 Km.
Avalanchas o flujos de lodo y rocas. Lahares.
La salida de materiales calientes y los temblores de tierra que se sienten en las zonas cercanas al crter de los
volcanesnevados hacen que parte de la nieve y el hielo se derritan y bajen a lo largo de las caadas,
quebradas y ros que nacen de ellos. El agua resultante arrastra suelos, vegetales, rocas y todos los objetos que
encuentra a su paso, formando ros de lodo y piedras. La mayora de los lahares son fros, pero algunos son
calientes, o de temperatura que se aproxima incluso a la de ebullicin.
Estas avalanchas son muy destructivas: pueden cruzar sobre colinas o cerros poco elevados y causar el
deslizamiento de las riberas y colinas cercanas al ro. Adems pueden avanzar decenas de kilmetros y dejar
su carga (lodo, rboles, estructuras, rocas, etc.) en sitios alejados del volcn, formando espesores de ms de 5
metros de escombros. En ciertos casos han encerrado a poblaciones que estaban en su camino, o cambiado el
curso de grandes ros. La destruccin de Armero, en 1985, fue el producto de ste fenmeno.
Los lahares pueden producirse de varias formas.
Flujos de lava.
Los flujos de lava se producen por el derramamiento de roca fundida que arroja el volcn en forma explosiva.
Los flujos de lava rara vez ocasionan vctimas porque normalmente bajan del volcn muy despacio. El
volumen, la extensin, el espesor y la velocidad de avance de los torrentes de varan mucho. La extensin y el
espesor dependen del volumen, la fluidez de la lava y la posibilidad de que pueda expandirse o no
lateralmente. Los torrentes dependen estrechamente de la topografa de la superficie subyacente, pero pueden
producirse desviaciones en sus trayectorias por valles poco profundos, especialmente cuando se trata de los
torrentes ms viscosos. Las lavas ms fluidas son las baslticas y de tipos conexos. Algunas caractersticas de
los torrentes de lava basltica relativamente delgada y fluida permiten controlar su amplitud y dirigir su rumbo
en cierta medida.

Los flujos de lava causan la total destruccin de lo que encuentran a su paso por incineracin, choque y
sepultamiento. En volcanesnevados, los flujos de lava pueden producir derramamiento de la nieve y el hielo
causando inmensos flujos de lodo que bajan rpidamente por las cuencas de los ros. Los flujos de lava causan
tambin, incendios forestales cuando encuentran zonas de bosques a su paso.
Gases.
El magma contiene gases disueltos que son liberados por las erupciones. Los gases provenientes de azufre son
fcilmente detectables por su olor irritante, pero otros derivados del carbono son especialmente peligrosos
porque son difcilmente detectables. Algunos gases son ms pesados que el aire y tienden a fluir por las
pendientes acumulndose en los valles o depresiones del terreno causando la muerte por asfixia...
Los volcanes emiten gases no slo durante las erupciones, sino comnmente durante largos perodos despus
de las erupciones. Algunos campos fumarlicos han permanecido activos durante cientos de aos sin ninguna
actividad magmtica superficial.
En ocasiones las gotas de lluvia al mezclarse con los gases adheridos a las cenizas pueden causar lluvias
cidas nocivas para las personas, la vegetacin y estructuras metlicas.
Temblores

El volcn produce temblores que se sienten slo en las cercanas del crter. Por lo tanto, los frecuentes
temblores que se producen en toda la cordillera son originados por otras causas diferentes a la actividad de los
volcanes.
Tormentas elctricas.
Los gases y vapores que arroja el volcn hacen que el aire pueda conducir electricidad producida en las nubes,
originando una gran cantidad de rayos y relmpagos. Adems, facilitan la formacin de fuertes aguaceros que
pueden causar derrumbes.
Peligrosidad volcnica.

FACTORES DE PELIGRO
Proyeccin de bombas y escorias.
Cada de piroclastos.
Lavas y domos.
Coladas y oleadas piroclsticas. Nubes
ardientes.
Lahares.
Colapso total o parcial del edificio volcnico.
Deslizamiento de laderas
Gases volcnicos
Onda de choque
Terremotos y temblores volcnicos
Deformacin del terreno
Variaciones en el sistema geotrmico de
acuferos

TIPO DE DAOS
Daos por impacto. Incendio.
Recubrimiento por cenizas. Colapso de
estructuras. Daos a la agricultura.
Daos a estructuras. Incendios.
Recubrimiento por lavas.
Daos a estructuras. Incendios.
Recubrimiento por cenizas.
Daos a estructuras. Arrastres de
materiales. Recubrimiento por barros.
Daos a estructuras. Recubrimientos
por derrumbes Avalanchas. Tsunami
inducido.
Arrastres de materiales. Recubrimientos
por derrumbes. Daos a estructuras.
Envenenamiento. Contaminacin aire y
agua
Rotura de cristales y paneles
Colapso del edificio volcnico.
Deslizamiento de masas. Daos a
estructuras
Fallas. Daos a estructuras.
Cambios en la temperatura y calidad del
agua

Cmo prepararse ante una posible erupcin volcnica?


En perodos de quietud volcnica, si usted vive en zonas de influencia, deben elaborarse planes de
contingencia, de posible evacuacin parcial o total y otras medidas preventivas que garanticen la
supervivencia de las personas y sus bienes materiales, y en general todo el sistema ecolgico. Por eso usted
deber estar en permanente comunicacin con los organismos de socorro, prevencin y atencin de desastres.
Medidas de prevencin.
En su casa:

1. Procure residir en la zona de menor amenaza. Esta zona la conocer en su Junta Municipal de Defensa
Civil.
2. Mantenga almacenada agua potable y alimentos no perecederos, para disponer de ellos al momento de una
eventual evacuacin.
3. Cubra los depsitos de agua para evitar que se contaminen con la cada de cenizas.
4. La acumulacin de material volcnico sobre los techos planos o de poca inclinacin es factible que
provoque se derrumbamiento. Este riesgo aumenta si se presentan lluvias porque el agua aumenta el peso de
los materiales sobre los techos.
5. Mantenga con usted sus documentos de identificacin.
6. Identifique, con un lampazo pegado al cuerpo a los miembros de su familia, especialmente a los nios, con
su nombre, apellidos, tipo de sangre y otros datos personales para evitar extravos.
7. Est atento a las sirenas (campanas, bocinas, pitos, etc.). Ellas pueden avisar que el peligro de la erupcin
es inminente.
8. Mantenga una radio de pilas y sintoncelo para recibir informacin que le sea til en la emergencia.
Mantenga un maletn de primeros auxilios y una linterna en buen estado con pilas nuevas.
9. Debido a que las explosiones del volcn pueden causar ondas de aire o de choque que pueden romper los
vidrios de las ventanas, coloque cintas adhesivas que impidan la cada violenta de los mismos.
10. Recuerde que el centro de la casa es el lugar ms seguro contra los rayos y fragmentos de vidrios o piedra.
11. Est alerta a las instrucciones que den las autoridades.
Qu hacer en el momento de la erupcin?
Ante todo, conserve la calma, evitando el pnico. Durante una erupcin, si est muy cerca del crter, aljese
del volcn, no vaya hacia l. Tambin aljese de los valles y de los ros: por all podran bajar flujos de lodo o
lava.
Si se encuentra a una distancia prudencial y la ceniza volcnica empieza a caer, ponga en prctica las
siguientes recomendaciones:
1. Busque refugio bajo techo y permanezca all hasta que el fenmeno cese. Si no encuentra refugio, procure
respirar a travs de una tela humedecida con agua o vinagre: esto evita el paso de los gases y el polvo
volcnico. Adems, proteja sus ojos cerrndolos tanto como le sea posible.
2. Recuerde que las cadas fuertes de cenizas pueden provocar oscurecimiento total: por lo tanto, no intente
conducir vehculos, pues el riesgo de accidentes aumenta debido a la oscuridad; adems el vehculo puede
averiarse por el ingreso de ceniza al motor.
3. Al salir de su casa desconecte la energa elctrica, corte el agua, gas, telfono y cierre muy bien su vivienda
para evitar accidentes y saqueos. Si tiene pozo de agua, cbralo hermticamente.
4. Tenga especial cuidado en los valles que descienden del volcn porque pueden ser la ruta de nubes
ardientes, flujos de lodo, avalanchas e inundaciones, los cuales arrasan lo que encuentra a su paso.
Si usted est fuera de su casa:
1. Busque proteccin desplazndose hacia lugares altos distintos al volcn. No permanezca cerca de ros ni
quebradas.
2. Antes de cruzar un puente observe la corriente de agua: si se aproxima lodo o lava, o est pasando, no cruce
el puente y aljese del lugar hacia zonas ms elevadas que las riberas del ro.
3. Lleve una radio consigo y sintoncela para recibir informacin que le sea til en la emergencia, est alerta a
las instrucciones que den las autoridades.
4. Procure no estar cerca de terrenos que hayan sufrido derrumbes.
5. Mantenga consigo un maletn de primeros auxilios y una linterna en buen estado con pilas nuevas.
6. Cuando caigan rayos, aljese de los rboles solitarios, alambradas, tendidos de redes elctricas y de objetos
metlicos.
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7. Si se da cuenta de que un derrumbe est represando el ro, informe de inmediato a las autoridades y a sus
vecinos. El represamiento de un ro tambin se nota por la disminucin considerable de sus aguas abajo del
represamiento.
8. No se site en colinas o montaas que se puedan desplomar.
9. Si la erupcin lo sorprende en su hogar recuerde que el centro de la casa es el lugar ms seguro.
10. Desconecte los electrodomsticos.
Qu hacer despus de que pasa el peligro?
1. Permanezca en el sitio seguro hasta cuando las autoridades le informen que ha vuelto la normalidad.
2. Mantenga en sintona la radio.
3. Remueva la ceniza de los techos
4. Evite comentarios sin fundamento, pueden causar pnico.
5. Atienda las recomendaciones de las autoridades.