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CONSIDERAES SOBRE A POESIA

BRASILEIRA EM FIM DE SCULO1

Iumna Maria Simon

RESUMO
"Temos no Brasil uma tradio literria moderna plena, anticonvencional, antitradicionalista,
relativamente crtica, mas que j no funciona". A partir desta constatao, a autora faz um
balano da poesia brasileira no sculo XX, tendo em vista as relaes que esta mantm com a
modernizao e o mito do progresso. Esse roteiro destaca trs momentos-chave (modernismo,
concretismo e "poesia marginal"), acompanhando os sentimentos diferentes e contraditrios
que, em cada momento, mobilizaram a confiana da poesia brasileira na lgica da modernidade. Por fim, destaca, no conjunto da produo potica atual, a transformao das tradies
modernas em conformismo mercadolgico quase sempre traduzido em falsas continuidades
ou superaes ps-modernas.
Palavras-chave: literatura brasileira; poesia contempornea; modernidade artstica; vanguarda.
SUMMARY
"In Brazil, we have a modern literary tradition that is solid, non-conventional, anti-traditional,
relatively critical, but which no longer works". Beginning with this statement, the author
reviews twentieth-century Brazilian poetry, taking into account its relation to modernization
and the myth of progress. The article distinguishes three key moments (modernism, concrete
poetry, and "marginal poetry"), examining the different and conflicting feelings that in each
moment mobilized Brazilian poetry's self-confidence within the logic of modernity. The article
finally focuses on current poetic output, where modern traditions are transformed into a
market-oriented conformity almost always translated as false continuities or as postmodern
advances.
Keywords: Brazilian literature; contemporary poetry; modernity in art; avant-garde.

As pessoas hoje querem apenas trs coisas: o novo, o moderno e o jovem. Ningum se
pergunta mais o que uma coisa boa de fato, que o que me interessa.
Vivienne Westwood, a O Estado de S. Paulo, 24/04/1999.

Um dos traos mais notveis da poesia brasileira deste sculo sua


radical contemporaneidade, isto , sua capacidade de se atualizar esteticamente e de participar nos destinos da sociedade. Sintonizada com sua
circunstncia histrica viva, ela tem sido uma poesia sempre pronta a
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(1) Este texto amplia minha


interveno na mesa-redonda
"As novas poticas" do III Encontro Internacional de Poetas, promovido pelo Grupo de
Estudos Anglo-Americanos da
Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, em 10
de junho de 1998.

CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO

dialogar com as mais recentes correntes artsticas, tanto quanto capaz de


produzir solues originais nos diferentes m o m e n t o s do movimento
moderno. Chegados agora ao fim do sculo, p o d e m o s dizer q u e temos no
Brasil u m a m o d e r n i d a d e artstica altura das implicaes gerais desse
conceito, u m a tradio literria m o d e r n a plenamente constituda, p o r m
instalada n u m a sociedade q u e usufruiu iniquamente dos supostos benefcios da modernizao. Se pensarmos na literatura brasileira do sculo XIX,
com sua ansiedade imitativa, a r e b o q u e da cultura europia, e pouca
impregnao nacional, o estado c o n t e m p o r n e o da poesia produzida no
Brasil assinala o caminho a n d a d o . E mostra c o m o a modernidade potica
tem assumido a o p a p e l de porta-voz do progresso almejado para o pas,
como se vivssemos eternamente s vsperas de um desenvolvimento
integrado q u e hoje j se p o d e dizer q u e n o veio, n e m vir. Este
descompasso entre a m o d e r n i d a d e concluda da poesia e a catstrofe psmoderna do pas explica agora a posio difcil, seno constrangedora, q u e
a poesia brasileira o c u p a no q u a d r o geral da poesia moderna, cuja regra
tem sido antes a crtica ao progresso industrial, tecnolgico, a revelao de
seus impasses e recalques, do q u e a aprovao, celebrao ou mimetizao
de seus processos (advertia o velho Baudelaire: "A poesia e o progresso so
dois ambiciosos q u e se odeiam c o m dio instintivo, e q u a n d o eles se
encontram no m e s m o caminho preciso q u e um dos dois sirva o outro").
A um poeta c o m o D r u m m o n d n o escapou o paradoxo da posio do
poeta brasileiro, cujos conflitos ele registrou com um grau de autoconscincia indito, sem recalcar suas prprias ambivalncias modernistas em
face das fantasias de progresso q u e fustigavam sua poca. "Melancolias,
mercadorias, espreitam-me,/ Devo seguir at o enjo? Posso, sem armas,
revoltar-me?" ("A flor e a nusea"). Creio q u e c o u b e justamente a A rosa do
povo, livro de 1945, configurar essa negatividade dilacerada entre a
renncia aos anseios de modernizao ("O p o e t a / declina de toda a
responsabilidade/ na marcha do m u n d o capitalista/ e com suas palavras,
intuies, smbolos e outras a r m a s / promete ajudar a destru-lo/ como uma
pedreira, u m a floresta,/ um verme.") e a crena na construo de um
m u n d o melhor ("Este pas n o m e u / n e m vosso ainda, poetas./ Mas ele
ser um dia/ o pas de t o d o homem.").
Entretanto, muito da fora inconformista das dices poticas criadas
no Brasil deveu-se ao p a d r o de atualidade conquistado pela inteligncia
modernista dos anos 20, q u e soube traduzir o d a d o esttico novo,
consultado nas vanguardas europias, em formas modernas de pesquisa e
conhecimento da realidade do pas. Inaugurou assim novos m o d o s de ver,
sentir e figurar a experincia local. A partir da a soluo literria se
particulariza, radicando-se no contexto m o d e r n o do atraso brasileiro, sem
deixar de criticar as convenes literrias do passado, n e m perder de vista
a crise da representao. Desta maneira se configura, no quadro da
modernidade brasileira, u m a superao provisria da dialtica do localismo
e do cosmopolitismo, "lei de evoluo de nossa vida espiritual" conforme
a formulao clssica de Antonio Candido, a qual seria decisiva para a

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formao de um sistema literrio nos pases novos e colonizados 2 . Historicamente, no Brasil, a literatura precisou se integrar ao padro metropolitano e dele se diferenciar, n u m movimento dialtico constante, at q u e a
expresso do particular se sentisse vontade c o m as imposies das
prestigiosas correntes contemporneas q u e at hoje continuam influindo.
Se for apenas integrada, a literatura torna-se mera imitao do m o d e l o
europeu; para se constituir c o m o sistema prprio, c o m o literatura nacional,
no p o d e faz-lo em abstrato, precisando especificar sua diferena por
meio do m o d e l o que, aos poucos, tem sua hegemonia enfraquecida.
No caso dos anos 20, se a vanguarda brasileira n o tivesse chegado
percepo do contexto local e se suas solues literrias no correspondessem a tal particular, o modernismo dela recairia no vazio de um modernismo retrico, no universalismo abstrato de um futurismo de ultramar. Nesse
m o m e n t o c o m p l e x o d e inscrio d a m o d e r n i d a d e n o q u a d r o nacional d o
atraso redefine-se pois a universalidade vanguardista, q u e encontra no
experimentalismo formal os meios para redescobrir os dados da realidade
imediata. Numa passagem clebre, Antonio Candido notou q u e as "terrveis
ousadias de um Picasso, um Brancusi, um Max Jacob, um Tristan Tzara,
eram, no fundo, mais coerentes c o m a nossa herana colonial do q u e c o m
a deles" 3 . Isto significa q u e o acesso ao presente brasileiro foi m e d i a d o
pelas novas linguagens criadas pela crise europia, cujos elementos de
ruptura, c h o q u e e negao da o r d e m burguesa a exerceram a funo de
descrever os conflitos, desajustes e contradies da condio local. Acomp a n h a n d o o movimento geral da modernizao, a noo de m o d e r n i d a d e
intuda pelos modernistas propiciou a especificao da matria brasileira no
interior da forma nova: o desajuste entre a realidade atrasada e o m u n d o
m o d e r n o n o devia ser escamoteado; ao contrrio, tinha de ser exposto ao
mximo em seus contrastes, de tal maneira q u e as disparidades por ele
criadas p u d e s s e m c o m p o r u m a imagem global da modernidade do p o n t o
de vista brasileiro. "Apenas brasileiros de nossa poca", dizia marotamente
Oswald de Andrade em seu "Manifesto da Poesia Pau-Brasil" 4 .
Se o princpio modernista de "atualizao da inteligncia artstica
brasileira", conforme a definio de Mrio de Andrade 5 , foi b e m sucedido e
possibilitou, n u m a trajetria de percalos, a construo de uma cultura
moderna e nacional no Brasil, hoje, q u a n d o seu ciclo histrico se encerrou,
os constrangimentos do e m p e n h o atualizador vm tona, e x p o n d o as faces
de uma contemporaneidade artstica q u e to viva quanto... insuficiente.
Temos no Brasil u m a tradio literria moderna plena, anticonvencional,
antitradicionalista, relativamente crtica, mas que j n o funciona. Noutras
palavras, aquelas conquistas literrias pautadas pela atualizao e originalidade, q u e permitiram q u e os modernistas tirassem a diferena q u e inferiorizava a literatura brasileira, j n o aferem hoje a defasagem ou o avano em
relao ao padro internacional do moderno, entre outras coisas p o r q u e este
se generalizou desacreditando-se. Realmente temos u m a modernidade
artstica altura, e no caso u m a poesia em parte internacionalizada e em
parte bastante vinculada s referncias nacionais, o q u e n o impede q u e a

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(2) Para uma compreenso histrico-crtica da dinmica prpria da formao da literatura


brasileira, remeto o leitor a
dois estudos fundamentais de
Antonio Candido: Formao
da literatura brasileira. Momentos decisivos. 5a ed. Belo
Horizonte/So Paulo: Itatiaia/
Edusp, 1975, 2 vols.; e "Literatura e cultura de 1900 a 1945"
(in: Literatura e sociedade. 2
ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1967, pp. 129160).

(3) "Ora, no Brasil as culturas


primitivas se misturam vida
cotidiana ou so reminiscncias ainda vivas de um passado
recente. As terrveis ousadias
de um Picasso, um Brancusi,
um Max Jacob, um Tristan Tzara, eram, no fundo, mais coerentes com a nossa herana
colonial do que com a deles. O
hbito em que estvamos do
fetichismo negro, dos calungas, dos ex-votos, da poesia
folclrica, nos predispunha a
aceitar e assimilar processos
artsticos que na Europa representavam ruptura profunda
com o meio social e as tradies espirituais" (Candido, "Literatura e cultura de 1900 a
1945", loc. cit., p. 121).
(4) Sigo aqui Vinicius Dantas,
cujos ensaios sobre a inveno
modernista do Brasil foram imprescindveis para essa compreenso do perodo: "Oswald
de Andrade e a poesia". Novos
Estudos. So Paulo: Cebrap, n
30, julho, 1991, pp. 191-203; e
"Entre A negra e a mata virgem". Novos Estudos. So Paulo: Cebrap, n 45, julho, 1996,
pp. 100-116.
(5) Ver "O movimento modernista", conferncia pronunciada
por Mrio de Andrade por ocasio dos vinte anos da Semana
de Arte Moderna, na qual ele
faz um balano crtico e severamente autocrtico dos alcances e limitaes da atuao cultural do movimento modernista
no contexto da modernizao
brasileira (in: Aspectos da literatura brasileira. So Paulo/Braslia: Livraria Martins Editora/
INL-MEC, 1972, pp. 231-255).

CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO


dificuldade atual de sua posio esttica acuse de uma s vez a irrealidade
desse padro internacional e t a m b m o esvaziamento da referncia nacional.
Em tempo observemos que, a despeito de arcasmos, vcios culturais e
anacronismos de toda ordem, o subdesenvolvimento sempre estimulou a
imaginao atualizadora; a poesia brasileira estava fadada por assim dizer ao
moderno e ao antitradicional, forosamente posicionada contra o que
parecia estorvo colonial. "Estamos, pela fatalidade mesma de nossa formao, condenados ao moderno", afirmava Mrio Pedrosa no final dos anos
50 6 . Afinal, na sociedade brasileira sempre h espao para o antitradicional e
para as iluses da modernidade, tanto q u e ambos se confundem com a
construo nacional ou institucional do pas e se fazem motor das transformaes sociais e culturais, tornando-se hoje ideologia estimulada pela mdia,
pelas elites dirigentes e os d o n o s do poder que a cada cinco ou quatro anos,
numa situao social cada vez mais calamitosa, formulam macabras estratgias econmicas para ajustar o pas ordem mundial.
Mxima c o n t e m p o r a n e i d a d e e insero sociocultural eficiente demonstram a facilidade do trnsito q u e h no Brasil entre poesia e
sociedade 7 . Um trao brasileiro que, se empresta qualidades prprias
nossa p r o d u o potica, t a m b m lhe i m p e limites quase q u e intransponveis, se considerarmos q u e a experincia contempornea no se generaliza
h o m o g e n e a m e n t e e s est ao alcance de alguns setores da sociedade.
Mesmo assim, os p a d r e s da mdia g a n h a m hegemonia, difundindo com
rapidez e primarismo a ltima o n d a do capitalismo n u m contexto agravado
pela desagregao social, pela deteriorao do sistema educacional, pelo
investimento em analfabetismo relativo e reativao do preconceito racial
e cultural nesse q u a d r o de desigualdade social ascendente. Vivemos n u m
pas, preciso lembrar, em q u e a mdia, em especial a televiso, tem u m a
fora extraordinria, um p o d e r inigualvel de influncia sobre a sociedade,
cuja experincia letrada se rarefaz em seu trnsito freqente para a esfera
miditica, afetando inclusive o saber produzido na universidade, q u e aos
poucos perde a legitimidade de sua especializao.

Ainda q u e sucinto, um q u a d r o c o m o esse nos coloca diante de


aspectos incmodos da relao da poesia com a modernizao desigual.
A c o m p a n h e m o s um p o u c o mais de perto os momentos decisivos desse
percurso, destacando os sentimentos diferentes e contraditrios q u e mobilizaram a confiana da poesia brasileira na lgica da modernidade. Para
isso, detenho-me na categoria do novo, j q u e interessam aqui os esforos
peridicos de atualizao potica que, embora motivados por solicitaes
diversas em cada m o m e n t o histrico, deram expresso a tais anseios.
No modernismo dos anos 20, c o m o vimos, a atualizao artstica
inaugurou um conceito de m o d e r n i d a d e que se traduziu em conscincia

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(6) Pedrosa, Mrio. "Braslia, a


Cidade Nova", apud Arantes,
Otlia B. F. Mrio Pedrosa: itinerrio crtico. So Paulo:
Scritta Editorial, 1991, p. 88.

(7) Um captulo desse estilo de


consagrao nos anos 50 s
pode ter sido assim registrado
graas sagacidade de uma
observadora estrangeira que o
testemunhou in loco: "Poetas
e poesia so tidos em alta estima no Brasil. Entre homens,
'poeta' s vezes se usa como
cumprimento ou expresso de
afeto, mesmo se a pessoa referida um homem de negcios
ou um poltico, de modo algum um poeta. Um dos mais
famosos poetas brasileiros do
sculo XX, Manuel Bandeira,
foi agraciado com uma vaga
permanente em frente de seu
prdio de apartamentos no Rio
de Janeiro com uma placa lustrosa de 'POETA' apesar de
nunca ter possudo carro e
nem saber dirigir. Quando j
era bem idoso, Bandeira lecionou uns poucos anos na Universidade do Brasil, chegando
idade de aposentadoria muito antes de ter lecionado o
nmero de anos necessrio
para obt-la. Contudo, a Cmara dos Deputados, em grande ovao, concedeu-lhe por
unanimidade aposentadoria
integral" ("Introduction". In:
Bishop, Elizabeth e Brasil,
Emanuel (orgs.). An anthology
of twentieth-century Brazilian
poetry. Middletown: Wesleyan
University Press, 1974, p. xiii).

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crtica das particularidades da sociedade brasileira da distncia entre a
norma escrita da lngua e a fala coloquial aos contrastes entre o mundo do
atraso e o acesso modernidade, dos valores culturais dominantes aos
costumes, tradies e prticas populares. O novo, neste caso, o que
modifica a inautenticidade da tradio cultural anterior (os mitos do bemdizer, o parnasianismo, o academicismo, o esteticismo francesista), implicando portanto um desejo de superao da ordem e dos valores vigentes.
De sorte que a pesquisa esttica, inventando formas artsticas novas,
atendia s prprias demandas do processo em curso, ao mesmo passo que
inventava imaginariamente um novo Brasil. O que diferenciava o modernismo brasileiro era, portanto, o sentimento de que a integrao modernizadora seria capaz de formular e pela primeira vez realizar artisticamente a
especificidade da experincia nacional. A "desgeografizao" de Mrio de
Andrade, por exemplo, pressupe a construo imaginria de uma totalidade brasileira nova. Como um bricoleur, Mrio pesquisa, registra e incorpora
sua obra literria expresses, tradies e crenas populares, mitos,
smbolos, retirados de diferentes regies do pas e misturados a todo tipo
de pesquisa culta. Enquanto o lirismo sinttico e piadstico de Oswald de
Andrade, ao demolir os mitos passadistas, os valores patriticos, os grandes
smbolos da cultura nacional, o mal da eloqncia "balofa e roagante",
como diz Paulo Prado no "Prefcio" a Pau-Brasil (1925), reconta com
humor e irreverncia a histria do Brasil, de Pero Vaz de Caminha aos
arranha-cus. E nos surpreende com uma poesia concisa do cotidiano,
montagens de paisagens rurais e urbanas, cidadezinhas do interior, anedotas, tradies culturais, tipos populares, que compem um movimentado
painel da vida brasileira, repleto de contrastes8. Mas como nos anos 20/30
os fatores clssicos da modernizao, a industrializao, a urbanizao, a
tcnica, eram ainda incipientes, o novo artstico se antecipava a eles, ao
mesmo tempo que os abordava com desconfiana, atenuando o progressismo e traduzindo-se em meio privilegiado para melhor compreender o
passado, a vida popular, os descompassos e conflitos que formam a
sociedade brasileira. Assim, ao ser recolhida pela forma nova, a diferena
local se configura literariamente, expondo o lado tortuoso dessa modernizao.
Com premissas da mesma ordem, quanto ao empenho de interveno artstica e cultural na construo do pas, a atualizao concretista dos
anos 50 criou uma idia de vanguarda diretamente vinculada mitologia
da nova era industrial e tecnolgica do ps-guerra, com suas invenes
cientficas, planejamento racional, novos meios de informao e comunicao. Nesse momento, relembremos, o nacional-desenvolvimentismo
(1956-60) alimentava a esperana de rpida sada do subdesenvolvimento
por meio da industrializao, da ampliao do mercado interno, da
substituio das importaes, da economia planejada. O novo ento
preconizado pelo concretismo implicava uma adeso irrestrita a esses
fatores, fantasiando um processo de superao do subdesenvolvimento
com racionalidade potica e inveno criativa. Ao contrrio dos modernisNOVEMBRO DE 1999

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(8) Roberto Schwarz valorizou


as implicaes literrias dessa
justaposio de elementos prburgueses e burgueses no contexto modernista dos anos 20,
em seu ensaio "A carroa, o
bonde e o poeta modernista"
(in: Que horas so? So Paulo:
Companhia das Letras, 1987,
pp. 11 - 48).

CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO

tas, q u e pretendiam q u e os traos brasileiros aflorassem ao mximo


medida q u e o progresso urbano-industrial se instaurasse, neste outro
momento, superar o subdesenvolvimento queria dizer literalmente s u p e rar os traos nacionais em prol de u m a modernidade pensada em abstrato,
i n d e p e n d e n t e m e n t e dos processos sociais, econmicos, tcnicos, urbanos
que estavam de fato em a n d a m e n t o . A confiana cega no progresso forjou
uma noo muito peculiar de engajamento poltico-social, cujas formas de
interveno seriam mais efetivas q u a n t o mais esteticistas fossem. Eis c o m o
o artista plstico Waldemar Cordeiro, um dos prceres e o terico mais
importante do movimento concretista na pintura, formulava a questo:
"... no tentaremos levar o real para a cultura, mas a cultura para o real" 9 .
Para a poesia, palavras de o r d e m como essas condiziam c o m a proposta
de uma "revoluo total da linguagem" (a "primeira grande totalizao da
poesia brasileira", diziam na p o c a os poetas), p o r meio da criao de um
novo espao potico, grfico, visual, racional, inteiramente planejado,
nisso equiparvel ao progresso socioeconmico v-se assim o quanto
essa vanguarda idealizava as inovaes esttico-formais q u e alterariam
radicalmente o e s p a o tradicional de atuao da poesia. Dada a natureza
anmala da modernizao brasileira, tais projees imaginrias abstraam
seu "lugar social", para falar c o m o Adorno, criando u m a ideologia da
forma capaz ela mesma de impulsionar o desenvolvimento do pas, j sem
qualquer ponta de desconfiana. Em resumo, por desconhecer seu horizonte histrico imediato o esteticismo dessa vanguarda tanto se apia em
procedimentos tcnicos e formais q u e s lhe resta idealizar o controle
racional dos materiais prprios do poema, c o m o se este j fosse a
desejada transformao da sociedade, a um passo da universalidade. Uma
tal dessintonia c o m o sentido histrico e cultural da modernizao desigual n o poderia deixar de se refletir na prpria interveno concretista,
q u e fora concebida para um m u n d o de "objetos-bens-de-consumo sim,
mas no mbito do p e n s a m e n t o e da sensibilidade, inconversveis q u e so
a valores m e r a m e n t e utilitrios", ou seja, um m u n d o em q u e at a
mercadoria era idealizada 1 0 .
De qualquer m o d o , em a m b o s os casos, no modernismo e no
concretismo, estvamos ainda diante de e m p e n h o s de atualizao esttica
voltados para a transformao da vida brasileira, seja exaltando as especificidades locais, seja idealizando algum futuro promissor. A partir de 1964,
com o golpe militar, as propostas de ajuste intelectual e artstico melhor
talvez dizer aqui as poticas desenvolvimentistas m u d a m de sinal, outra
vez por razes internas. Com a entrada em cena da ditadura militar, as elites
cultas progressivamente se desidentificam do contedo dessa modernizao, tornando-se cada vez mais difcil idealizar o progresso e pensar a
integrao positiva da arte nas transformaes da sociedade. Curiosamente,
a poesia sai do centro da cena cultural, c e d e n d o lugar a outras manifestaes capazes de lidar c o m as contradies daquele m o m e n t o de maneira
mais interessante e com maior alcance comunicativo, tais c o m o o cinema,
o teatro e a msica popular.

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(9) Cf. "Teoria e prtica do


concretismo carioca". In: Amaral, Aracy (coord.). Projeto
construtivo na arte: 19501962. Rio de Janeiro/So Paulo: Museu de Arte Moderna/
Pinacoteca do Estado, 1977, p.
135.

(10) Pignatari, Dcio. "Forma,


funo e projeto geral". In:
Campos, Augusto de, Pignatari, Dcio e Campos, Haroldo
de. Teoria da poesia concreta.
Sao Paulo: Livraria Duas Cidades, 1975, p. 110.

IUMNA MARIA SIMON

Sinalizando a m u d a n a de estatuto cultural da poesia, o movimento


seguinte, surgido nos anos 70, chamar-se- "poesia marginal", a b e m dizer
um movimento de jovens poetas q u e pretendiam com rebeldia e irreverncia reagir ao autoritarismo da ditadura militar criando alternativas s formas
de p r o d u o e c o n s u m o da poesia. Do lado da renovao editorial, eles
imprimiam e financiavam seus prprios livros, v e n d e n d o - o s em porta de
cinemas, bares e teatros, b u s c a n d o sensibilizar o leitor mais jovem para u m a
experincia artstica q u e n o possua equivalente industrial. Do lado
estilstico, os poetas marginais restauravam, c o m impulso sincero de
antagonismo cultural, as principais armas de c h o q u e da tradio modernista, tais c o m o a piada, a poesia-minuto, o coloquialismo, a espontaneidade,
o humor. Com isso, queriam ressuscitar o histrico esprito antiburgus do
modernismo do incio do sculo em contexto q u e lhe era oposto, assumindo a ressubjetivao da linguagem da poesia contra o intelectualismo, o
formalismo e a despersonalizao das poticas construtivas dominantes (as
referncias so J o o Cabral de Melo Neto e a poesia concreta). A poesia
passaria agora a ser um m o d o de assegurar a realizao plena do sujeito, em
termos vitais, emocionais e existenciais. O novo neste m o m e n t o significava
portanto a liberao das represses, das insatisfaes, dos valores morais,
familiares e institucionais c o m o se no mbito da intimidade e da
subjetividade estivesse a resposta q u e poderia enfrentar o autoritarismo. O
desespero inocente desse lirismo podia ento dizer: "meu amor se esparrama na g r a m a / m e u a m o r se esparrama na c a m a / meu amor se espreguia/
meu amor deita e rola no planeta" 1 1 .
Se dentre os recentes foi este o movimento mais explcito na crtica
mitologia modernizadora, esta crtica ficou no entanto marcada por sua
circunstncia poltica imediata. Justamente p o r q u e tal mitologia se identificava com a ditadura, naquele m o m e n t o emblemtico do assim c h a m a d o
"milagre brasileiro", em q u e se acentuaram a represso poltica, a violncia
policial, a censura e a paralisao cultural, a poesia marginal desconfiou da
vinculao entre poesia e progresso. Era a experincia subjetiva, valorizada
em sua vitalidade e liberdade, q u e deveria negar os constrangimentos
autoritrios, afirmando q u e seu inconformismo lrico n o fora afetado pela
lgica do processo modernizador. Contra qualquer agrura o narcisismo
poderia ser ativado, acreditando-se q u e na subjetividade se concentrava o
enfrentamento das censuras da sociedade. Ainda assim observemos q u e os
poetas marginais se d e r a m conta de q u e a idia do p o e m a c o m o instrumento do desenvolvimento nacional estava bloqueada, seno esgotada.
Aps a modernizao conservadora conduzida pelos governos militares, o antigo progressismo ficou abalado. Todavia, somos um pas
moderno, integrado na o r d e m mundial, q u e mostra os lados mais nefastos
da modernizao, durante a qual se acentuaram todos os desnveis sociais
e culturais da sociedade brasileira, inclusive a pior distribuio de renda do

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(11) Chacal. Drops de abril.


So Paulo: Brasiliense, 1983,
p. 11.

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planeta. E o q u e a tradio da modernidade e da vanguarda tem a dizer


sobre isso? E aquelas propostas inconformistas, construtivas, irreverentes,
conquistadas ao longo deste sculo, de q u e servem agora? Se as manifestaes do n o v o examinadas aqui n o avanaram o suficiente na crtica
modernizao, n o tero paradoxalmente outros aspectos a serem reapropriados, e q u e p o r assim dizer ainda no se cumpriram? O d a d o localista do
modernismo n o ter algo a oferecer nestes tempos de globalizao em que
a prpria definio de local se modificou e se tornou mais complexa? No
ambiente catico do m u n d o desregulado, se algum tiver a pretenso de
realmente cumprir o desejo de o r d e m do iderio construtivo, sem as
abstraes universalistas e o provincianismo concretistas, no travaria um
b o m combate? E a mitologia da liberao expressiva dos poetas marginais
no estaria ainda viva para dar o seu d e p o i m e n t o sobre as tiranias da
intimidade e a minimizao do eu?

Hoje, q u a n d o o n e x o m o d e r n i d a d e artstica/modernizao se partiu,


e o pas no tem mais condies de se desenvolver mas precisa a qualquer
custo entrar para a nova o r d e m da globalizao, cabe perguntar c o m o ficam
o princpio da atualizao, a inveno formal, que apesar dos seus limites
faziam a crtica do atraso, dos arcasmos da sociedade brasileira, do
conservadorismo das elites e, b e m ou mal, eram ainda capazes de formular
as vs promessas do novo. A corrida vanguardista para passar o facho
adiante j parou, e dela resta o fetiche da Linguagem, quer dizer, dos seus
prprios materiais. Por sua vez, o novo, integrado na o r d e m internacional,
se torna u m a categoria incua: aqueles radicalismos de teor social (modernismo dos anos 20), formal (vanguardismo dos anos 50) e expressivo
(marginalismo dos anos 70) se desmancharam no ar. Como n o h mais
nacionalismo n e m utopias vista, o princpio de atualizao artstica chega
ao fim e c o m isto se esvai a potncia do novo. Entre parnteses, observo
q u e este esgotamento assinala a modificao de um trao do sistema
literrio dos pases novos, tal c o m o identificado por Antonio Candido, que
o designou c o m o "tradio empenhada", com isso q u e r e n d o dizer q u e o
artista brasileiro tem sido obrigado a d e s e m p e n h a r o papel de agente
civilizador, funo social q u e ele assumiu ao longo das vrias estaes do
atraso 1 2 .
a partir da "dcada perdida", c o m o se designa l a regresso
econmica e social dos anos 80, q u e presenciamos a desmistificao cabal
do q u e foi o radicalismo potico nas suas diferentes verses desmistificao q u e v e m a c o m p a n h a d a de u m a desconfiana, esta sim radical, na
possibilidade de realizao do sujeito, ou melhor, na potncia dos sujeitos
como agentes transformadores da linguagem e da prpria sociedade.
Progressivamente os jogos de linguagem, as brincadeiras sonoras e visuais,

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NOVOS ESTUDOS N. 55

(12) De outro ngulo, este esgotamento foi pressentido em


1955 por nosso crtico quando
observou: "Viu-se ento que
no momento em que a literatura brasileira conseguia forjar
uma certa tradio literria,
criar um certo sistema expressivo que a ligava ao passado e
abria caminhos para o futuro,
neste momento as tradies
literrias comeavam a no
mais funcionar como estimulante. Com efeito, as formas
escritas de expresso entravam em relativa crise, ante a
concorrncia de meios expressivos novos, ou novamente
reequipados, para ns,
como o rdio, o cinema, o
teatro atual, as histrias em
quadrinhos. Antes que a consolidao da instruo permitisse consolidar a difuso da
literatura literria (por assim
dizer), estes veculos possibilitaram, graas palavra oral,
imagem, ao som (que superam aquilo que no texto escrito so limitaes para quem
no se enquadrou numa certa
tradio), que um nmero
sempre maior de pessoas participassem de maneira mais
fcil dessa quota de sonho e
de emoo que garantia o prestgio tradicional do livro" (Candido, Literatura e sociedade,
loc. cit., pp. 159-160).

IUMNA MARIA SIMON


a dessensibilizao metafrica, a reciclagem de dices modernas prestigiosas (Drummond, Bandeira, Cabral e at mesmo o concretismo) foram
substituindo as iluses modernas tanto da realizao plena da expresso do
sujeito quanto do empenho artstico de intervir na construo do pas.
Da retradicionalizao dos anos 80 ao pluralismo potico dos nossos
dias, a poesia contempornea se cristalizou de tal maneira que quase todos
os seus procedimentos e tcnicas se tornaram anacronismos, isto ,
recursos poticos que prescindem da experincia e da prpria poesia,
reduzidos ao culto de gneros, referncias e aluses a si mesmos 13 . Enfim,
o idioma da poesia est hoje pacificado, e nesta atitude de aceitao
consumista de todo o legado da tradio (moderna e antiga) o dado novo
que a criao potica vai se tornando cada vez mais uma tradio zelosa
de si e de seus prprios valores. Por paradoxal que parea, agora a meta
revalorizar a competncia lrica, o cuidado artesanal, uma pretensa elevao da dico, baseada na reapropriao de estilos anteriores datados,
retomando-se a idia mais edificante de poesia como forma e contedo
como se a literatice tivesse agora outro flego, podendo at revitalizar
tradies que pareciam superadas, como o beletrismo e o preciosismo
verbal. Na falta de qualquer antagonismo, o que conta uma certa
adequao psicolgica de cada linguagem previamente existente ao temperamento, cada autor exercendo sua preferncia dentro das opes prontas
da tradio. Tudo converge para um lirismo e um expressionismo debilitados, os quais acenam com um direito ilusrio liberdade de poetar, mas
destitudo de maior compromisso com o sujeito que os pratica, o que, no
meu modo de ver, realiza a libertao formal dos modernos como farsa, em
estado permanente de creative writing. Nesse pluralismo esttico, o arsenal
vanguardista de procedimentos fragmentrios, paratticos, assindticos,
passa a servir meditao existencial, reflexo sobre a linguagem,
depurao formal, elevao da lngua (para ocultar a misria do seu
ensino e a falncia da educao pblica), com muito respeito pelos gneros
cannicos 14 .
Convenhamos que, nesse quadro de desintegrao de tradies e de
falncia do estilo individual, poesia brasileira tm restado pouca negatividade e baixa inveno. Muita produo, ecletismo de timbres e dices,
em que o carter diferenciador da obra individual se perde, substitudo pela
percia verbal, habilidade tcnica e "revisitao" de estilos consagrados
a ponto de autores de diversa inspirao e tcnica submergirem numa
mesma corrente de requalificao forada da linguagem potica 15 .
(Algum dir que preciso relativizar esta minha observao, a bem
dizer esta valorao crtico-literria, j que hoje as categorias modernas da
obra individual ou da negatividade crtica j no valem tanto assim,
ultrapassadas pelos novos padres ps-modernos da textualidade em si,
dos efeitos discursivos criados por tcnicas de citao, interpolao e
proliferao de aluses literrias, ou pela sobreposio de padres identitrios e expresses das minorias culturais realizao artstica, conforme os
novos critrios poltico-acadmicos dos chamados cultural studies. Mas eu,
NOVEMBRO DE 1999

35

(13) No custa lembrar que o


pluralismo dessa produo parece ter sido instigado pelo
princpio ps-utpico que Haroldo de Campos celebrou em
texto de 1984, quando assumiu
conjunturalmente que a tarefa
da poesia passava agora a ser a
"pluralizao das poticas possveis", isto , a admisso realista do existente (poesia da
"agoridade") fundada num dialogismo puramente textual que
descarta qualquer oposio ou
negatividade
caracteristicamente modernas. Quero dizer
que o poeta ex-vanguardista
precisa ser reconhecido como
patrono dessa tendncia hoje
assoladora (cf. "Poesia e modernidade: da morte da arte
constelao. O poema ps-utpico". In: O arco-ris branco.
Ensaios de literatura e cultura.
Rio de Janeiro: Imago, 1997,
pp. 268-269).
(14) curioso que um mestre
da agitao conservadora tenha recentemente proposto
uma "restaurao da lngua que
nos foi legada pelo colonizador sua dignidade original,
isto , lusitana com muita honra!", para se contrapor ao rebaixamento (?) modernista, ao
qual se atribuem, entre outras
mazelas, o relaxamento idiomtico e a pobreza atual de
nossa linguagem. Isso porque
"[no somos uma variante afrocafuza da lusofonia, nosso dilema no 'tupi or not tupi', ,
ainda e sempre, ser ou no ser
o que de fato somos: uma grande e sempre por si mesma
renovada civilizao lusfona"
(Tolentino, Bruno. "Banquete
de ossos". Bravo/ So Paulo,
ano 1, n 8, maio, 1998, p. 18).
Esse tradicionalismo racista e
discriminador tem encontrado
boa acolhida na mdia, que
parece agora se identificar com
os piores vezos de certo nacionalismo e elitismo que ela prpria diz estarem superados.
(15) Aps a "desqualificao"
marginal, uma antologista assim descreve, agora com desconcerto, essa volta literatura: " a vez do poeta letrado
que vai investir sobretudo na
recuperao do prestgio e da
expertise, no trabalho formal e
tcnico, com a literatura. Seu
perfil o de um profissional
culto, que preza a crtica, tem
formao superior e que atua,
com desenvoltura, no jornalismo e no ensaio acadmico,
marcando assim uma diferena com a gerao anterior, a
gerao marginal, antiestablishment por convicco"
(Buarque de Holanda, Helosa. "Introduo". In: Esses poetas Uma antologia dos anos
90. Rio de Janeiro: Aeroplano,
1998, pp. 10-11).

CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO

como crtica literria, desconfiada das idias de m o d e r n o , n o v o e jovem,


interessada ainda nas coisas b o a s de fato, c o m o posso considerar superadas
carncias que sinto dentro de u m a situao cultural q u e se recusa a
satisfaz-las?)
E agora, neste ltimo a n o do sculo, na situao de ps-catstrofe em
que vivemos s vsperas d o s 500 anos do Brasil, ficamos a perguntar o q u e
poder ser o novo, ou o q u e est o c u p a n d o o seu lugar. Sem pretender dar
conta das possibilidades existentes, n e m desmerecer o e m p e n h o dos
poetas atuais em sua incansvel "procura da poesia", desconfio q u e o novo,
pelo m e n o s no c a m p o especfico da p r o d u o potica, est circunscrito a
formas e estratgias de atuao literria cujas linhas gerais p o d e m ser assim
delineadas: a) a liberdade de circular por todos os movimentos e
propostas anteriores, sem restries e sem dramas, em jogos de linguagem
que atropelam as historicidades. Multiplicaram-se os tradicionalismos,
todos modernos, em cujas o p e s estticas atenuadas identificamos a
aparncia de exigncia formal e riqueza de tendncias f e n m e n o q u e se
imps c o m a retradicionalizao frvola da poesia nos anos 80, contra o
rebaixamento do potico e o desleixo formal da poesia marginal; b) a
identificao c o m os rtulos m o d e r n o s , sem as inquietaes e os sentidos
crticos de origem, rtulos estes quase sempre traduzidos em falsas
continuidades ou superaes ps-modernas; c) a integrao tranqila no
horizonte do mercado, rendio q u e em muitos casos passa por conscincia crtica. E o mais curioso o culto da liberdade abstrata de se integrar,
seja pela identificao c o m autor ou tendncia prestigiosos, nacionais ou
estrangeiros, seja b u s c a n d o um lugarzinho ao sol no movimento editorial
internacional, seja ainda p o r m e i o de gangues ou lobbies q u e infestam a
universidade e a mdia p o r igual. Inscrever-se na tradio passou a ser u m a
forma de inserir-se no m e r c a d o editorial, de ganhar reconhecimento e lugar
nesse negcio da poesia que, ao fim e ao cabo, n o passa de um oficialismo
desprovido de Estado e burguesia e n o no mnimo estranho q u e o
bandeirismo, o d r u m m o n d i s m o , o cabralismo, o concretismo, o leminskismo etc. se t e n h a m tornado griffes? ( q u e digo eu, a poesia entrou na corrida
do prt--porter?) E nos c o n t e n t e m o s c o m esta circunstncia cmoda, em
q u e o (supostamente) n o v o hoje n o p o d e ser seno a reproduo ingnua,
sofisticada ou cnica do sempre-igual do mercado?

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NOVOS ESTUDOS N. 55

Recebido para publicao em


8 de setembro de 1999.
Iumna Maria Simon professora de literatura na USP e Unicamp. Publicou nesta revista
"Esteticismo e participao: as
vanguardas poticas no contexto brasileiro" (n 26).