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Hace dos aos lleg a la redaccin de El Tiempo un hombre

joven 24 aos aproximadamente y la Jefatura de Redaccin me


encarg de atenderlo. Se llamaba Jaime Garca Serrano.
Era un hombre tmido, de apariencia normal, de pocas palabras.
Vena al peridico y despus de haber asombrado al pblico en
colegios, universidades y fbricas. Y vena tambin con la experiencia
de varias presentaciones en televisin, donde Pacheco,
Virginia Vallejo, Jos Fernndez Gmez y Alfonso Castellanos,
entre otros, se asombraron por lo que este muchacho poda hacer
en cuanto a los clculos mentales.
Yo le gano a una computadora, dijo con la sencillez de quien
sabe que es verdad lo que est diciendo. Mi primera impresin
fue la de que estaba frente a un farsante. En alguna parte debera
radicar el truco, segn pens en aquel momento. Y para
curarme en salud porque en periodismo hay que estar alerta
contra toda clase de celadas publicitarias lo ret a que comprobara
su afirmacin presentndose en la sala de computadoras
de El Tiempo y delante de los tcnicos de la empresa.
Jaime Garca no vacil un momento. Se programaron las computadoras
para realizar operaciones de races cuadradas, cbicas,
terceras y cuartas, logaritmos y toda la gama de recursos
de esos maravillosos aparatos. Jaime Garca resolvi todos los
problemas que se le plantearon, y suministr las soluciones en
fracciones de segundo, aun antes de que el portentoso cerebro
electrnico diera las soluciones.
Era cierto.
De ah en adelante se hizo la charla de rigor con este fenmeno
humano, Charlamos con l varias horas y de la conversacin sali
el reportaje que se public oportunamente en el peridico.
Sea usted una computadora humana
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Sin embargo, de la entrevista surgi algo ms que el reportaje.


Jaime Garca me explic el origen de su destreza en los clculos
mentales. Me dijo que cuando era un nio y estaba en la escuela,
la maestra explic a los alumnos que para multiplicar por
diez bastaba solamente agregar un cero a la derecha.
Jaime Garca se dijo que si se poda simplificar la multiplicacin
por diez, en matemticas deberan existir otros recursos que
facilitaran las diferentes operaciones. Y se puso a trabajar en
ello.
Meses despus, Jaime Garca tena asombrados a compaeros
de estudio y profesores. Las tareas sobre matemticas la solucionaba
en cuestin de segundos, y mientras sus condiscpulos se
clavaban sobre los cuadernos para realizar los deberes, Jaime
se dedicaba a la prctica de deportes. Por las noches, sin embargo,
se encerraba en el cuarto de su casa en Mlaga (Santander),
para tratar de perfeccionar nuevas tcnicas.
Esa dedicacin lo condujo, aos ms tarde, a convertirse en lo
que la gente llama una computadora humana.
El mismo da de la entrevista, Jaime Garca me explic cules
eran los sistemas que l haba descubierto y que utilizaba para
maravillar a todo el mundo. Eran tan sencillos que en cuestin
de minutos yo estaba sacando ya races cbicas y cuadradas, logaritmos
y otras misteriosas operaciones, en cuestin de segundos.
Para ello tena que recurrir a sencillas tablas que el mismo
Garca me suministr.
Le manifest entonces que en mi concepto no tena sentido la
acumulacin de tantos conocimientos en provecho de una sola
persona, y que todo ese saber debera ser compartido con los
dems.
Jaime tena una idea diferente a la ma, porque consideraba
que el ser una computadora humana nica, le garantizaba un
medio de vida a travs de sus presentaciones pblicas. Le dije,

sin embargo, que poda pensarlo todo el tiempo que quisiera y


Jaime Garca Serrano
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que si decida entregar sus conocimientos a los dems, yo estaba
dispuesto a colaborarle en todo lo que estuviera a mi alcance.
Por su parte, Garca manifest su satisfaccin por la forma en
que, segn l, yo haba captado su sistema y aplicado sus normas
para solucionar difciles problemas matemticos. Pero por
el momento, no quedamos en nada.
Dos aos ms tarde y cuando ya me haba olvidado del asunto,
lleg otra vez Jaime Garca hasta mi escritorio de El Tiempo.
Vengo a buscarlo para que escribamos un libro. Voy a ensear
a todo el mundo lo que s, me dijo.
Durante dos meses trabajamos conjuntamente en el ordenamiento
de las ideas, escogiendo la forma literaria que debamos
adoptar para que el libro se constituyera en una pieza de mucho
valor didctico. El resultado final es el libro que ahora tienen los
lectores en la mano.
La obra se divide en dos partes. En la primera un sistema nemotcnico
al alcance de cualquier persona medianamente inteligente.
Ese captulo es el punto de apoyo para aplicar la tcnica
nemotcnica a la solucin de complejos problemas matemticos.
La utilizacin combinada de las dos partes del trabajo que hoy
entregamos le garantizar a los estudiantes un xito indudable
en disciplinas tan espectaculares como las que Jaime Garca exhibe
con frecuencia ante el pblico en la televisin colombiana,
en escuelas, colegios, universidades y diferentes lugares de trabajo.
Sin embargo, y para mayor comprensin, debe advertirse que
quienes no disfruten del tiempo suficiente para el aprendizaje
sistemtico de la obra, simplemente pueden reunir a las tablas
que presenta el libro para solucionar los problemas aritmticos

mediante el expediente de la simple consulta.


Por fortuna, no lleg solamente hasta la elaboracin de este
libro el haberme entrevistado con Jaime Garca. En medio de
la preparacin de la obra surgieron ideas que producirn a mediano
plazo otras realizaciones positivas para facilitar el aprenSea
usted una computadora humana
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dizaje al estudiante colombiano. Garca, efectivamente, est
trabajando con mucho xito en el descubrimiento de sistemas
que le permiten aplicar su curso de nemotecnia al estudio de la
ortografa, de la geografa, de la historia, de la fsica y de otras
importantes disciplinas. Ese estudio de Garca nos permitir la
elaboracin de otros libros sobre cada uno de esos temas que
aparecern en lo que ser una coleccin muy completa en este
campo, y de la cual este libro constituye la primera entrega.
Entiendan pues los lectores que tienen a su alcance en este momento
un camino fcil para convertirse, como Jaime Garca, en
computadoras humanas. Esto se logr porque el descubridor
de tan revolucionarios sistemas de clculo se despoj de todo
egosmo y decidi poner al alcance de todas las personas, mtodos
asequibles que harn ms productivo el esfuerzo de estudio
que adelanten los colombianos. Tener esos conocimientos escondidos
es en verdad un crimen, ha dicho Jaime Garca. Y el
resultado final de esta reflexin es el de que, por medio de los
mtodos por l descubiertos, para los colombianos, ya no sern
un misterio los problemas matemticos, ni una agotadora tarea
el solucionarlos, como suceda cuando Garca guardaba sus mtodos
como un tesoro.
Humberto Diez V.
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Cuando el pblico se asombra en mis presentaciones en universidades


y colegios, o en la televisin nacional, y clama
que est frente a un genio, ante un cerebro privilegiado, yo no
puedo menos que sonrer con agradecimiento por tanta bondad.
Y digo bondad, porque en realidad yo no soy ningn genio,
ni tengo una computadora en el cerebro, ni vengo de otro planeta.
Nada de eso.
Simplemente descubr desde cuando era nio que el hombre
tiene una cantidad de recursos que puede utilizarlos usted,
querido lector, y puede utilizarlos su seora, sus hijos, sus compaeros
de oficina y todo el mundo, y dar la apariencia de ser
un genio... sin los compromisos que trae el ser genio de verdad.
Sencillamente, usted puede usar sus condiciones actuales para
ganarle, como yo, a una computadora... para ganarle, como yo,
a matemticos canosos, con las pestaas quemadas, como se
dice..., slo que usted no tiene que quemarse las pestaas, sino
simplemente seguir al pie de la letra mis experiencias, mis consejos,
mis sencillas instrucciones, para llegar a ser en pocos das
una especie de computadora humana.
Para llegar hacer lo que en el prrafo anterior defin como una
especie de computadora humana, los lectores no necesitan ni
altos ndices de inteligencia, ni ser superdotados en ninguna
actividad, ni descubrir el agua tibia, como dice la gente por
ah. Se trata nada ms, pero tampoco nada menos, de aprender
unas sencillas reglas, unos cuadros prefabricados por m y que,
aplicados en la forma correcta, le darn unos resultados que
nunca antes se haba imaginado.
Mis enseanzas pueden servirle para muchas cosas, empezando
por las ms sencillas. Usted puede convertirse en el centro de
atraccin de reuniones sociales en las que la gente se asombrar
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de lo que puede hacer usted con su cerebro. Pero, ahondando
un poco ms en las disciplinas que voy a ensearle, puede aplicar
lo que conmigo aprenda a todas las actividades de la vida.
Mis principios se basan en lo que los psiclogos llaman la nemotecnia.
Ese es mi principio. Y este principio, bien aplicado, puede
darle resultados asombrosos en cualquier disciplina, llmese
universitaria o denomnese de trabajo.
Yo dediqu mi disciplina a los nmeros, porque los nmeros me
gustan. Pero puede aplicarse lo que voy a ensearle, a la qumica,
a la fsica, a la geografa, a la historia, a cualquier actividad.
Lo nico que le pido es que se deje llevar de la mano por un camino
sencillo y fcil, y que lo que aprenda lo aproveche en bien
suyo y de la humanidad. Es todo lo que pido...
Por lo pronto, y deponiendo las armas del orgullo y la soberbia,
debo confesar en un acto de humildad intelectual, que lo que
voy a predicar en estas pginas no ha sido descubierto por m.
Desde los ms antiguos recodos de la historia, los grandes filsofos
han pregonado que la inteligencia no es privilegio de unos
pocos, sino fortuna de todos. Todos podemos llegar a ser inteligentes,
a utilizar un porcentaje mayor del cerebro que nos entreg
Dios para usarlo en la medida en que nos esforcemos. No
es un descubrimiento mo, y en el aspecto contemporneo puedo
decirles que un intelectual venezolano est revolucionando
la educacin de su pas con la misma teora que abona mis experiencias.
El doctor Alberto Machado afirma en sus obras que el
hombre tiene que enfrentarse al reto del mundo cambiante que
vivimos y que, para no quedarse rezagado en este deslumbrante
camino del progreso, tiene que aprender a aprender, y que el
hombre puede aprender a ser ms inteligente. Voy a demostrar
cmo y por qu...
Yo supe de las teoras del doctor Machado hace unos seis o siete

aos. Este profesional venezolano vino en aquella ocasin a


nuestro pas y a travs de entrevistas de prensa y radio afirm su
teora de que cualquiera puede aprender a ser inteligente.
Jaime Garca Serrano
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Por aquella poca, algunos sonrieron con escepticismoy sin rodeos
afirmaron que este seor deba estar loco.
Casi siete aos despus, sin embargo, el profesor Machado regres
a nuestro pas en un momento en que ya haba logrado
demostrar que no estaba loco, y que se puede aprender a ser
inteligente y aprender a aprender.
Por qu sucedi esto? Sucedi porque Machado tena toda la
razn. En su patria escribi varios libros que le han dado la vuelta
al mundo y emiti en sus obras teoras que han tenido aplicacin
prctica y han demostrado su bondad. En Venezuela, hace
varios aos el entonces presidente de aquel pas Luis Herrera
Campins conoci la obra de Machado y lo llam a colaborar con
su gobierno en las tareas de la educacin. Pero no lo llam de
cualquier manera, como un simple colaborador, sino que cre
para l expresamente un ministerio. Esa cartera es el Ministerio
de Estado para el Desarrollo de la Inteligencia.
Ya como un acto de gobierno, las teoras de Machado que en
sntesis son las mismas. Que yo por mi cuenta tambin haba
descubierto casi desde que era nio estn siendo aplicadas en
Venezuela a todos los niveles. El resultado es que los estudiantes
venezolanos, en este momento, presentan ndices de rendimiento
y niveles intelectuales superiores a los que ostentaban
hace tres o cuatro aos.
El campo concreto en el que yo aplico mi sistema es bsicamente
en el de los nmeros, en el clculo, en las matemticas en general.
Algunos dirn: para qu aprender un sistema de clculos

que requiere esfuerzo, cuando tenemos a nuestro alcance la


calculadora, que hace por nosotros, en cuestin de segundos,
cualquier clculo aritmtico y nos resuelve fcilmente los problemas
de nmeros que se nos presentan?
Mi respuesta es precisamente un ataque a la calculadora como
instrumento PERMANENTE en la solucin de problemas aritmticos.
Efectivamente, adems de que su uso conlleva lagunas
insalvables para el estudiante en el manejo de operaciones que
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por ningn momento debe dejar de saber, la calculadora y su
uso PERMANENTE trae como consecuencia resultados altamente
negativos.
En primer trmino debemos de hablar de una especie de pereza
mental que se apodera de los matemticos de calculadora. Su
utilizacin trae como consecuencia una relajacin de la capacidad
de esfuerzo cerebral, desacostumbra al usuario del esfuerzo
creador y tonificante y lo amodorra justamente por la molicie
que produce la comodidad. En esta forma, las dems facultades
relacionadas con otras materias y disciplinas tambin se atrofian
y el resultado final es un mediocre rendimiento general en todas
las dems reas.
Lo anterior puedo corroborarlo con testimonios que he recibido
durante las charlas que suelo sostener con los asistentes a mis
conferencias y demostraciones. Voy a contarles uno de mis testimonios.
En una universidad de Bogot se me acerc una noche un padre
de familia y me relat su problema. Me dijo que su hijo mayor,
un muchacho despierto e inteligente, haba conservado hasta
haca algn tiempo el liderato como el mejor estudiante de bachillerato
de su colegio durante cuatro aos, lleg cualquier da
a la resolucin de utilizar la calculadora para resolver sus deberes

de matemticas. Crea que en esta forma poda dedicar ms


tiempo al estudio de otras materias. Efectivamente, compr una
calculadora y empez a utilizar con tal objeto. Pero entonces se
inici un fenmeno inexplicable hasta aquel momento en un
joven que haba estado a la vanguardia de decenas de condiscpulos
durante aos. Porque, aunque en matemticas con la
ayuda de la calculadora conserv los niveles que traa de aos
atrs, el rendimiento en otras materias empez a bajar considerablemente.
Hasta el punto de que el quinto ao de bachillerato
estuvo a punto de perderlo por bajo rendimiento acadmico
general.
Jaime Garca Serrano
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