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Introduo Cincia da Sociologia - Cristina Costa

Da era pr-cientifica ao Renancimento


1. O conhecimento como caracterstica da humanidade.
Ao observarmos animais de diferentes espcies, percebemos a existncia de
regularidades comportamentais que caracterizam a vida de cada grupo: eles se renem,
convivem, competem e se acasalam de forma ordenada, reproduzindo um certo modelo
que varia em funo do ambiente em que vivem.
A preservao das espcies animais e sua adaptao parecem ser, como afirmou Darwin
na Teoria (pag) sobre a evoluo das espcies, o objetivo desses hbitos de vida, da
forma de convivncia e da sociabilidade. Assim, os animais desenvolvem estilos
prprios de comportamento que lhes permitem a reproduo e a sobrevivncia.
O homem, como uma entre vrias espcies animais existentes, tambm desenvolveu
processos de convivncia, reproduo, acasalamento e defesa. Desse modo, apresenta
uma srie de atitudes que o caracteriza. Algumas so "instintivas", so aes e reaes
que se desenvolvem de forma espontnea, dispensando o aprendizado, como respirar ou
alimentar-se. Proveniente de sua bagagem gentica, o homem demonstra tambm ser
capaz de sentir medo, prazer ou frio e de expressar esses sentimentos. Porm, quer por
dificuldades impostas pelo ambiente, quer por particularidades da prpria espcia, o
homem tambm desenvolveu habilidades e comportamentos que no so genticos, mas
culturais.
Quando falamos em cultura, estamos nos referindo a um conjunto de valores, crenas,
padres de comportamento e hbitos de vida que, apesar de geral e coletivo, varia no
tempo e no espao. A cultura no se desenvolve em um grupo de modo espontneo, mas
produzida historicamente, fruto da dinmica da vida em comum. Para ser transmitida
por

uma

gerao

para

outra

depende

de

aprendizado.

Essas so as principais caractersticas do ser humano: viver de acordo com a cultura,


desenvolver um sistema simblico, comunicar-se atravs de complexo processo
lingustico e transmitir conhecimento por meio da socializao. Tal complexidade exigiu

que o ser humano se tornasse objeto de cincias especialmente desenvolvidas para


compreend-lo . So as chamadas cincias humanas, entre as quais se destaca a
sociologia, que estuda especialmente os princpios que regem a vida em grupo. A ele
dedicamos o presente texto abordando sua origem e os primeiros corpo tericos
organizados.
Cultura > Termo originalmente relacionado com a antropologia. Na cincias sociais,
correspondeu inicialmente, a um conjunto de hbito, costumes e formas de vida capazes
de distinguir um povo de outro ou um grupo social de outro. Atualmente, com o advento
de uma concepo mais simblica da vida humana, o conceito de cultura ganhou
contedos mais abstrator, que a veem como um conjunto de significados partilhados por
um

grupo.

Esperamos ajudar os leitores a entender melhor o mundo que os cerca e a torn-los mais
sensveis em relao sua participao como membros da espcia humana, que to
peculiar.
2.

Sociologia:

um

conhecimento

de

todos

Palavras e expresses como contexto social, classe, estrato, camada, movimento e


conflito social so hoje muito veiculadas pelos meios de comunicao de massa e
aparecem nos discursos polticos, na publicidade e no dia a dia das pessoas. H
referncias, por exemplo, s "classes sociais", s "elites" e s "presses sociais" como se
fossem termos que fizessem parte de um vocabulrio conhecido por todos, como se
polticos, consumidores e eleitores soubessem exatamente o que elas significam.
Casa vez mais pesquisas, para os mais diversos fins, veiculam os resultados, e o pblico,
em geral, demonstra entender os procedimentos utilizados por elas. O leitor ou
espectador admite que seu comportamento, suas emoes e sentimentos dependem de
suas caractersticas individuais assim como de certas regularidades que so observveis
nos membros de um determinado grupo exposto s mesmas circunstncias. Ele intui a
existncia de regularidades em nossa forma de comportamento e reconhece que, por trs
da diversidade entre as pessoas, existe certa padronizao nos modos de agir e pensar,
de

acordo

com

sexo,

idade,

nacionalidade,

classe

social

ou

etnia.

uso

da

sociologia

nos

diversos

campos

da

atividade

humana

Assim como o leitor, o expectador de televiso e o cidado comum sabem que existem
conceitos e mtodos relativamente eficazes para entender o comportamento social. E
profissionais das mais diversas reas tambm no ignoram a validade do instrumental da
sociologia.
Contexto social > Conjunto de condies de vida coletiva que caracterizam uma
sociedade, em determinada poca e lugar, tais como forma de poder, sistema produtivo e
tipo de organizao social. Tais condies influenciam a dinmica da vida social e o
desenrolar

dos

acontecimentos.

No se constroem mais cidades, no se desenvolve campanhas polticas nem se


declaram guerras sem levar em considerao as pessoas envolvidas, suas crenas, seus
interesses, suas idias e tradies, enfim tudo aquilo que motiva sua ao e guia sua
conduta. A sociedade tem caractersticas que precisam ser conhecidas para que aqueles
que nela atuam atinjam seus objetivos. Isso significa que nenhum setor da vida social
prescinde dos conhecimentos sociolgicos, pois a ao consciente e programada exige
pesquisa, planejamento e mtodo. por isso que a sociologia faz parte dos programas
bsicos dos cursos universitrios que preparam os mais diversos profissionais - de
dentistas a artistas, de engenheiros a jornalistas - e , por isso, tambm o socilogo
integra
Desafios

equipes

nos

mais

diversos

da

setores
sociologia

da

vida

social.
hoje

Sistematizadas com o desenvolvimento das cidades e da indstria, as teorias


sociolgicas orientam os demais cientistas na compreenso da vida social e do
comportamento coletivo. O dilogo estabelecido com as diversas reas do saber garantiu
sociologia uma dimenso interdisciplinar, ao mesmo tempo que enriqueceu os
diversos

campos

cientficos.

Alm dessa abrangncia e interdisciplinaridade conquistada pelo conhecimento


sociolgico, as teorias desenvolvidas tm tido especial aplicao na elucidao do

comprometimento dos cidados em relao sociedade em que vivem. Dessa forma, a


sociologia tem sido importantes na educao poltica e na prtica da cidadania.
Finalmente, a sociologia particularmente necessria em pocas de crise e mudanas
como a que vivenciamos na atualidade. Quando as instituies se transformam, quando
as relaes sociais se adrouxam, quandro padres ticos so abandonados, ou ainda,
quando novas ideologias se difundem, hora de pensar a vida social de modo
sistemtico

consequente.

em razo desses fatores, e, especialmente, da complexidade da vida contempornea e


das transformaes que esto em processo, que a sociologia se torna indispensvel
formao

dos

As

desenvolvidas

teorias

comprometimento
3.

jovens,

dos

dos

profissionais

tm

tido

cidados

em

emergncia

especial
relao

aplicao

do

dos
na

sociedade

cidados.

elucidao

em

que

pensamento

do

vivem.

cientfico.

Pensar cientificamente o ser humano e a vida social resultou de um lento processo pelo
qual a cincia em geral e as cincias humanas em particular foram ganhando espao e
legitimidade. Alm disso, embora o pensamento abstrato seja uma das principais
caractersticas da humanidade, os modelos de conhecimento que o homem desenvolveu
no

foram

sempre

os

mesmos.

Os povos desenvolvem diferentes formas de explicao a respeito da vida, da natureza e


da sociedade em que vivem, dependendo dos fatores sociais, da tradio, da influncia
de outros grupos, da maior ou menor resistncia cultural. No mundo antigo, tal qual o
entendemos hoje, predominou o pensamento mtico e religioso que concebia o mundo
como

uma

obra

divina,

submetida

aos

desgnios

do

criador.

Para os egpcios, como para os babilnios, a eficincia do pensar limitava-se ao


pragmatismo, necessidade de solucionar problemas particulares que se apresentavam
como obstculos ao transcurso da existncia. O pensar como um exerccio voltado para
si mesmo, capaz de se desenvolver sem uma aplicabilidade imediata, independente das

crenas religiosas e do pensamento mtico, teve suas razes histricas na civilizao


grega.
O

pensamento

especulativo

grego

Entre os sculos VI e V a.C., os gregos romperam com o senso comum, com a tradio
e com o pensamento mtico. Com essa mudana, desenvolveram uma reflexo laica e
independente, prpria do pensamento especulativo, que se debruava sobre o mundo
procurando entend-lo em sua objetividade. Em consequncia, acabaram por criar a
filosofia e muitos dos campos do saber at hoje conhecidos, como a geometria e a
astronomia.

Alguns historiadores do o nome de "milagre grego" a esse salto qualitativo do


conhecimento humano sobre si e a natureza, em que se abandonaram a explicao
mtica e o princpio da interferncia das foras sobrenaturais nos destinos do homem
para dirigir-se obteno do saber por meio da abstrao comandada pela razo. A ideia
de milagre vem, por um lado, das amplas repercusses causadas por essa revoluo na
vida da poca e de perodos posteriores e, por outro, da falsa impresso de ter sido uma
mudana

abrupta,

vinda

do

nada

ocorrida

rapidamente.

A conscincia individual emancipava-se medida que o homem grego constatava ser o


destino o resultado da ao humana e no da vontade dos deuses e do respeito aos
rituais sagrados. Crescia nele a percepo de si mesmo como um indivduo dotado de
razo e capaz de realizar aes inspiradas por ela. Apesar do grade avano no
conhecimento da natureza e da sociedade proporcionado pelos gregos antigos, a
racionalidade e a investigao especulativa da natureza s se tornaram formas
dominantes de pensar muitos sculos mais tarde, a partir do Renascimento (sculo XIVXVI).
Pensamento especulativo. Diz-se daquela reflexo que vai alm do imediato e da
necessidade prtica, buscando o novo, o inusitado e o criativo como resultado do
exerccio

da

razo.

O Renascimento - se caracteriza por uma nova postura do homem ocidental diante da


natureza
4.

Razo

do
servio

do

conhecimento.

indivduo

da

sociedade

Foi no Renascimento, com o desenvolvimento do comrcio e de ncleos urbanos, que o


pensamento cientfico se imps como forma hegemnica de pensar o mundo, abrindo-se
uma

era

de

apogeu

do

cientificismo

da

racionalidade.

O Renascimento um dos mais importantes momentos da histria do Ocidente. Foi


quando se processou a ruptura entre o mundo medieval, com suas caractersticas de
sociedade agrria, estamental, teocrtica e fundiria, e o mundo moderno urbano,
burgus

comercial.

Esse movimento representou uma nova postura do homem ocidental diante da natureza
e do conhecimento. Juntamente com a perda de hegemonia da Igreja Catlica como
instituio e o consequente aparecimento de novas doutrinas e seitas conclamando seus
seguidores a uma leitura interpretativa dos textos sagrados, o homem renascentista
redescobriu a importncia da dvida e do pensamento especulativo. O conhecimento
deixou de ser encarado como uma revelao, resultante da contemplao e da f, para
ser

resultado

de

uma

bem

conduzida

atividade

do

pensamento.

Hegemnico - Termo que designa a posio de dominncia de uma pessoa, grupo social
ou instncia da vida social sobre uma totalidade, que mltipla e diversificada. Dessa
forma, a hegemonia implica diferentes graus de imposio de uma parte sobre o todo.

"Este o homem novo do Renascimento: aquele que se liberta da tradio pela


dvida e confirma seu valor atravs dos resultados de seus esforos; aquele que confia
em suas experincias e em sua razo; o que confia no novo, pois assume sua realizao
dentro da temporalidade." PESSANHA, Jos Amrico Motta. Humanismo e pintura.

nesse ambiente propcio de curiosidade, dvida e valorizao humana que o


pensamento cientfico adquiriu nova importncia, promovendo o aumento do interesse
pelo

entendimento

de

vida

social.

O crescimento das cidades e do comrcio, as viagens martimas, o contrato com outros


povos desafiavam os homens a pensar a sua realidade prxima e a comparar diferentes
culturas. Descobertas de riquezas, de terras, de regies alimentavam a imaginao do
homem renascentista, que passou a valorizar o "novo" e a consider-lo sinnimo de
"maravilhoso". Estimulados por ele, muitos rompiam com o passado e buscavam novas
explicaes para um cenrio diferente que se descortinava e para o qual as antigas
crenas

no

serviam

mais.

O desenvolvimento tecnolgico, que se tornou cada vez mais acelerado, promoveu


novas maneiras de olhar o mundo, provocando mudanas nas relaes humanas e na
produo material da vida. Ao criar a prensa de tipos mveis, Johannes Gutenberg deu a
Europa o instrumento que faltava para saciar a vida necessidade da comunidade livrepensante de ler os clssicos, realizar pesquisas empricas, elaborar hipteses e torn-las
conhecidas. Iniciou-se , ento, um processo irreversvel de divulgao do conhecimento
e de hegemonia da cultura letrada, aspectos importantes para o desenvolvimento da
cincia e do conhecimento. As pessoas passaram a buscar a coerncia dos textos, trao
indispensvel para credibilidade e legitimidade das idias ali expostas. A reflexo e a
argumentao comearam a dispensar a noo medieval de verdade revelado.
5.

Um

novo

pensamento

social

Em um mundo cada vez mais laico e independente da tutela da religio, o homem foi
levado a pensar e a analisar a realidade que o cerca em sua objetividade.
O aparecimento de novas instituies polticas e sociais - as naes, os Estados, as
legislaes e os exrcitos nacionais - levou os estudiosos a repensar a vida social e a
histria, torando evidente o papel da conscincia, da vontade, do discernimento e da
interveno

humana

no

rumo

dos

acontecimentos.

Ao mesmo tempo, a emergncia da burguesia promoveu transformaes polticas e


sociais, e o espao que ela conquistou desfez a crena em uma sociedade esttica, de
origem divina. Em seu lugar, surgiu a ideia de uma vida social dinmica e em
permanente

construo.

Nessa atitude especulativa diante da vida social estava o germe do pensamento social
moderno que se expressou na pintura, na filosofia e na literatura - especialmente na
literatura utpica de Thomas Morus (AUtopia), Tommaso Campanella (Acidade do Sol)
e

Francis

Bacon

(Nova

As

Atlntida).
Utopias

Entre os diversos gneros literrios que floresceram no Renascimento, um deles,


a utopia, expressou essa nascente preocupao com os problemas sociais. Herdadas dos
gregos antigos, as utopias eram obras que, maneira das fices cientficas modernas,
procuravam projetar sociedades perfeitas. O prprio nome sugestivo: utopia, que
significa "lugar nenhum", uma aluso dificuldade de se construir uma sociedade sem
desigualdades

injustias.

As utopias criadas por Thomas Morus e Tommaso Campanella eram um exerccio


literrio e sociolgico no qual os autores treinavam o pensamento social: inventaram
instituies polticas no autoritrias, mecanismo de controle social justos e formas
igualitrias de produo e distribuio de bens. Essas obras demonstravam que seus
autores j eram capazes de pensar criticamente a sociedade e propor solues que
dependiam essencialmente da vontade humana. A sociedade deixava de ser mero
cenrio para o desenrolar da vida e tornava-se parte da cena e da ao do homem.

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