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O PROBLEMA DO RETNGULO

INSCRITO
Roberto Ribeiro Paterlini
UFSCar, SP
O problema do retngulo inscrito aparece no ensino mdio sob vrias
verses:
Problema do retngulo inscrito: Dado um
tringulo retngulo, dentre os retngulos
inscritos conforme a figura, encontre o que
tem rea mxima.
Eis o mesmo problema com um enunciado mais amigvel:
Problema da casa: (Vestibular da FUVEST)
Num terreno, na forma de um tringulo retngulo
com catetos de medidas 20 e 30 metros, deseja-se
construir uma casa retangular de dimenses x e
y, como na figura.
a) Exprima y em funo de x.
b) Para que valores de x e de y a rea ocupada
pela casa ser mxima?

30
y
x

20
A idia usual para a resoluo deste problema observar a semelhana
entre os tringulos da figura e obter, por exemplo, a relao
y 30 x
=
,
20
30
donde
y = 20(30 x ) 30 = ( 2 3)(30 x ) . Usando essa relao para
substituir y em A( x ) = xy , temos A( x ) = ( 2 3) x (30 x ) , funo que
nos d a rea do retngulo. A funo quadrtica A tem ponto de mximo,
e nosso problema estar resolvido quando encontrarmos a abcissa desse
ponto, o vrtice da parbola que o grfico da funo. As razes de A
so 0 e 30, cuja mdia aritmtica 15. Portanto, x = 15 a abcissa
do vrtice, e o valor correspondente para y 10. Vemos que a altura e a
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base do retngulo inscrito de rea mxima so a metade, respectivamente,


da altura e da base do tringulo.
Em um tringulo retngulo qualquer com base b
e altura h o resultado o mesmo: o retngulo
inscrito de maior rea (entre os retngulos
posicionados como na figura) o que tem base
y hx
=
,
b 2 e altura h 2 . Na figura,
b
h
h
b
A( x ) = x ( h x ) , ponto de mximo de A: x = ,
2
h
b
valor de y: .
2

h
y
x
b

Usando dobradura
No ano de 2000 estava lecionando uma disciplina de problemas para
alunos do Curso Noturno de Licenciatura em Matemtica da UFSCar, e
certo dia sugeri aos estudantes resolverem esse problema. Minha
expectativa era que utilizassem o mtodo descrito acima, e de fato muitos
assim o fizeram. Mas tive a agradvel surpresa de ver que a estudante
Tatiana Gaion Malosso, juntamente com os colegas de seu grupo de
trabalho, resolveu facilmente o problema usando dobraduras. Quando
incentivamos a criatividade, podemos ver as solues mais interessantes e
aprendemos a pensar com liberdade.
Vamos descrever a soluo por dobradura apresentada pela estudante.
Tomamos uma folha de papel e a cortamos no formato de um tringulo
retngulo ABC.
Dobramos o papel de modo a fazer coincidir o ponto A com o ponto
B, e em seguida dobramos de modo a fazer coincidir o ponto C com o
ponto B, como nas figuras abaixo.
A

A=B
B

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A=B=C

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Desdobrando e voltando ao tringulo original, vemos que marcamos


duas linhas que se encontram no ponto mdio de AC .
A

E=E

De fato, por construo, D o ponto mdio


de AB e DE paralelo a BC , logo, E
o ponto mdio de AC . Da mesma forma, F
o ponto mdio de BC e FE ' paralelo a
AB , logo, E ' o ponto mdio de AC , e
E = E' .

As duas linhas que marcamos no tringulo determinam um retngulo


cuja altura a metade da altura do tringulo e cuja base a metade da
base do tringulo. Observamos que o tringulo original ficou subdividido
em trs figuras, dois tringulos menores e o retngulo, e a dobradura
deixa claro que a soma das reas dos dois tringulos menores igual do
retngulo. Portanto, a rea do retngulo a metade da rea do tringulo
original.
Vamos verificar, usando dobradura, que esse retngulo o de maior
rea que se pode obter. Tomamos um outro retngulo inscrito, BD ' E ' F '.
A
D

D 1

2
B

E
3
F

4
C

Dobramos o papel na linha D' E ' (veja as figuras) e tracejamos o


segmento AB indicado na terceira figura. Em seguida dobramos na
linha E ' F ', passando pelo ponto A marcado.
O tringulo original fica subdividido em quatro regies, 1, 2, 3 e 4, de
modo que somando as reas de 1 e 3 obtemos a rea de 2 (confira na
figura). Mas, como temos a rea de 4, vemos que a rea de 2 menor do
que a metade da rea do tringulo. Portanto, o retngulo BD' E ' F ' no
tem rea mxima

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Outros desenvolvimentos
Em qualquer tringulo existe um retngulo inscrito. De fato, um
tringulo tem pelo menos dois ngulos agudos. Na figura a seguir
supomos A e B ngulos agudos e construmos o segmento DE
paralelo a AB . Em virtude de serem A e B agudos, os segmentos
perpendiculares a AB por D e E intersectam AB , e obtemos um
retngulo inscrito no tringulo.
O leitor pode observar que em um
tringulo podem existir retngulos
inscritos em at trs posies diferentes,
com um lado do retngulo sobre um lado
diferente do tringulo.

Qualquer que seja a posio, a maior rea do retngulo inscrito que se


pode obter a metade da rea do tringulo.
h

y
x
b

y hx
b
=
, A( x ) = x ( h x ) ; ponto de
b
h
h
mximo de
A: x = h 2 ; valor
correspondente de y: b 2 .

Podemos novamente usar dobradura para encontrar o retngulo


inscrito de rea mxima. Seja
ABC
um tringulo qualquer, e
suponhamos que A e B so agudos. Cortamos um papel na forma
do tringulo dado. Usando dobradura, marcamos a altura do tringulo
relativa ao lado AB . Dobramos o tringulo de modo a fazer coincidir o
ponto C com o p desta altura no lado AB . Continuamos procedendo
de modo anlogo ao caso do tringulo retngulo.
Referncias bibliogrficas
[1] MALOSSO, T. G., Nucci E. e Yshimine, M. K. 6a Lista de exerccios da
disciplina ensino de Matemtica atravs de problemas. Curso Noturno de Licenciatura
em Matemtica. UFSCar, 2000.
[2] IEZZI, G., Dolce, O., Degenszajn, D. M. e Prigo, R. Matemtica. Volume nico. So
Paulo: Editora Atual., 1998.
[3] LIMA, E. L., Carvalho, P. C. P., Wagner, E. e Morgado, A. C. A Matemtica do
ensino mdio. Volume 1. Coleo do Professor de Matemtica. Rio de Janeiro: Sociedade
Brasileira de Matemtica., 1996.

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