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2508 EH La Haya
Pases Bajos
tel: +31 (0)70 331 2200
fax: +31 (0)70 350 2373
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www.bernardvanleer.org

Fundacin Bernard van Leer

Invirtiendo en el futuro de los nios ms pequeos

La Fundacin Bernard van Leer financia y


comparte conocimiento sobre actividades
dirigidas al desarrollo de la primera
infancia. Fue creada en 1949 y tiene su
sede en los Pases Bajos. Sus recursos se
derivan del legado de Bernard van Leer
(1883- 1958), un industrial y filntropo
holands.
Nuestra misin consiste en mejorar las
oportunidades de los nios menores de
ocho aos que crecen en condiciones de
desventaja social y econmica. Centrarse
en ambos mbitos constituye un fin en
s mismo, promoviendo a largo plazo
sociedades ms unidas, consideradas y
creativas, con igualdad de derechos para
todos.
Ante todo trabajamos apoyando proyectos
llevados a cabo por contrapartes en el
terreno, las cuales pueden ser tanto
organizaciones pblicas, privadas o
basadas en la comunidad. La estrategia
de trabajar con contrapartes en el terreno

nos permite desarrollar capacidades


locales, promover la innovacin y la
flexibilidad, as como garantizar que el
trabajo desarrollado respete la cultura y
las condiciones del contexto local.
En la actualidad apoyamos unos 140
proyectos y centramos nuestra poltica de
concesin de subvenciones en 21 pases
donde, a lo largo de los aos, hemos ido
construyendo nuestra actual experiencia.
Trabajamos tanto en pases en desarrollo
como industrializados, con una
representacin geogrfica que comprende
frica, Asia, Europa y Amrica.
Nuestro trabajo se centra en tres reas
temticas:
A travs del Fortalecimiento del
entorno de cuidado del nio,
buscamos desarrollar la capacidad de
padres, familias y comunidades que
viven en situacin de vulnerabilidad,
para que presten la debida atencin y
cuidado a sus hijos.

Otro aspecto crucial en nuestro trabajo


es el continuo esfuerzo de documentar
y analizar los proyectos que apoyamos,
con el objetivo de aprender con vistas
a nuestras futuras subvenciones, y a
generar conocimiento que podamos
compartir. A travs de hechos basados
en la evidencia y nuestras publicaciones,
queremos informar e influenciar la
poltica y la prctica, tanto en los pases
donde trabajamos como en aquellos
en los que no tenemos una presencia
programtica.

JuLio 2009 | 31

www.bernardvanleer.org

M
 ediante las Transiciones exitosas
perseguimos ayudar a los nios
pequeos en el proceso de transicin
desde su hogar, al centro de cuidado
infantil y a la escuela.
A travs de Inclusin social/ Respeto
por la diversidad promovemos
la igualdad de oportuni-dades y
capacidades que ayudarn a los nios
a vivir en sociedades diversas.

Bernard van Leer Foundation | ESPACIO PARA LA INFANCIAEL ESTRS FAMILIAR: PROTEGIENDO EL BIENESTAR DE LOS MS PEQUEOS

Bernard van Leer Foundation

El estrs familiar:
Protegiendo el
bienestar de los
ms pequeos
Espacio para
la infancia
Julio 2009 | 31

ndice

Espacio para la Infancia es una revista


sobre el desarrollo de la primera infancia
que trata temas especficos relacionados
con el desarrollo de los nios pequeos,
y en concreto desde su perspectiva
psicosocial. Es una publicacin semestral
de la Fundacin Bernard van Leer.

Editorial

La naturaleza y las consecuencias del estrs sobre las


familias que viven en pases con bajos ingresos
Theodore D. Wachs

Las opiniones y puntos de vista


expresados en Espacio para la Infancia
corresponden exclusivamente a sus
autores, y no necesariamente reflejan las
de la Fundacin Bernard van Leer.

11

Las experiencias de trabajo presentadas en


esta publicacin no estn necesariamente
apoyadas por la Fundacin.

16

Sufrimiento in crescendo

20

Programa de fortalecimiento familiar en Bulgaria

Bernard van Leer Foundation, 2009


Queda autorizada la reproduccin de
artculos siempre que se realice sin fin
comercial. Noobstante, se requiere que
se cite la fuente de informacin: nombre
del autor, Espacio para la Infancia,
Fundacin Bernard van Leer. Se requiere
autorizacin para el uso de fotografas.
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1566-6476

Foto portada: Carlos y Gema Gonzlez


con subeb de un mes de edad.
Ciudad Sandino, Nicaragua
Foto: Jon Spaull
Espacio para la Infancia tambin se
publicaen ingls: Early Childhood Matters
(issn: 1387-9533). Ambas publicaciones
se pueden consultar y descargar en
<www.bernardvanleer.org>. Para solicitud
de copias gratuitas contactar con la
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Pgina web: <www.bernardvanleer.org>
Editora: Teresa Moreno
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Pueden las polticas pblicas incidir en el estrs familiar


para mejorar el cuidado de la primera infancia?
Mara Cristina Torrado Pacheco

Maria Dantcheva

24

Hay que entender mejor la relacin entre los programas


para la primera infancia y el papel de la familia
Entrevista con James Heckman

30

Fortaleciendo los vnculos afectivos


Mara Isabel Alva Castro y Rafael Gonzlez Franco de la Peza

36

Promoviendo la resiliencia de los nios


vulnerables y los cuidadores estresados
Pam Picken y Vicky Sikhakhana

42

El estrs de los padres y sus implicaciones en Jamaica


Heather Ricketts y Camille Daley

47

Yo quiero, yo puedo aprender y divertirme en preescolar


Martha Givaudan, Marco Barriga y Fernando Gal

52

Aprovechamiento de la sabidura indgena


Auma Okwany y Elizabeth M. Ngutuku Mulongo

59

Ms informacin

61

Becas Oscar van Leer 2009

Editorial

|1

Las familias actuales se enfrentan a innumerables problemas, incluso antes de


que la crisis econmica global creara una dimensin de incertidumbre adicional.
Muchas familias tienen que lidiar con la pobreza, la falta de oportunidades
para ganarse la vida y las consiguientes dificultades para tener cubiertas las
necesidades bsicas, como la alimentacin y el alojamiento. Otras se enfrentan a
la realidad diaria de la violencia, bien dentro de la familia o bien en la comunidad,
a causa, por ejemplo, de las pandillas urbanas o los disturbios civiles. El sida, el
abuso de las drogas, los desastres naturales, no es difcil continuar con la lista
de factores que sitan a las familias del mundo actual bajo un enorme estrs.

Cuando las familias estn en situacin


de estrs, el bienestar de sus hijos se
ve comprometido. La seguridad de
los nios pequeos se sostiene en
la familia, que idealmente debera
proporcionar un entorno de atencin,
estabilidad y proteccin en el que los
nios obtuvieran la seguridad que
necesitan para explorar y aprender
a afrontar los retos conforme van
creciendo. Sin embargo, cuando los
padres y los cuidadores pierden el
sentido del control de sus propias vidas,
se les hace extremadamente difcil
crear entornos de proteccin para sus
hijos. Los impactos negativos se pueden
observar en muchas reas diferentes del
desarrollo infantil.
La adaptacin a entornos
estresantes no slo tiene que ver con
los cuidadores. De igual modo, los
profesionales de la atencin infantil
deben ajustar sus estrategias y
metodologas a situaciones en las que
las familias estn bajo estrs. Deben
disear maneras de ayudar a los
cuidadores a mitigar los efectos de los

factores de estrs sobre s mismos y sus


hijos. Por ello, esta edicin de Espacio
para la Infancia se pregunta: Cules
son las formas ms eficaces de tratar y
reducir el estrs de los padres? y cules
son los factores que contribuyen a la
resiliencia para afrontar los entornos de
atencin desafiantes para los nios en
contextos concretos?
Como es habitual, comenzamos por
una visin general conceptual (pg.
3), en la que Ted Wachs habla sobre
la naturaleza y las consecuencias del
estrs sobre las familias y aporta ideas
para las estrategias de intervencin. Los
siguientes artculos exploran ejemplos
de intervenciones, y se comienza por
el programa de reforzamiento familiar
de Aldeas Infantiles sos en Bulgaria
(pg. 20). En la pgina 11, Cristina
Torrado explica cmo la experiencia de
Colombia le ha permitido profundizar
acerca del impacto de la poltica pblica
sobre el estrs de las familias, y en la
pgina 42 presentamos una visin
general de las implicaciones del estrs de
los padres en Jamaica.

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

2|

La seguridad de los nios pequeos se


sostiene en la familia, que idealmente debera
proporcionar un entorno seguro de atencin,
estabilidad y proteccin
Foto: Jon Spaull (posada por modelos)

Tuvimos el privilegio de entrevistar


a James Heckman (pg. 24), el premio
Nobel en economa considerado como
la autoridad ms importante en el
argumento econmico para la inversin
en programas de atencin infantil.
En relacin con los esfuerzos actuales
de muchos gobiernos para estimular
sus economas nacionales, el profesor
Heckman expone los argumentos
para incluir las iniciativas de atencin
infantil en paquetes de incentivo, ya
que la inversin en los nios pequeos
proporciona un beneficio doble:
estmulo por el gasto adicional actual
y el aumento en capital humano en los
aos venideros.
En la pgina 16, revisamos el libro de
reciente publicacin Growing pains, un
documento sobre las duras realidades
de las familias bajo estrs causado por
la pobreza y el vih/sida en el frica
subsahariana. Despus, en la pgina
36, presentamos la perspectiva de
tree, una organizacin sudafricana
que trabaja principalmente com
mujeres promotoras elegidas por sus
comunidades que dirigen guarderas
de la comunidad, realizan visitas a los
hogares especialmente vulnerables,
entre otras.
Siguiendo en un contexto de vih/
sida, unas experiencias en Kenia y
Uganda (pgina 52) nos hablan sobre
cmo los sistemas de sabidura indgena
se pueden aprovechar de forma efectiva
para combatir el estrs de los cuidadores
y desarrollar la resiliencia.
A menudo, el estrs de los padres
est vinculado a la violencia domstica,

Editorial

que requiere intervenciones que


exhiban formas alternativas de superar
y expresar emociones. En la pgina
30, presentamos una metodologa
global desarrollada por la organizacin
mejicana Cuidarte, dirigida a ayudar
a los nios y a sus padres a coexistir y
formar nuevos vnculos de afeccin.
Tambino en Mjico, en la pgina 47,
describimos cmo imifap promueve
la resiliencia de los nios y sus padres
mediante su programa en comunidades
del Estado de Hidalgo, donde la elevada
tasa de migracin es el reflejo y la causa
del estrs de las familias.
En la pgina 61, encontrar
informacin sobre la convocatoria de

la beca inaugural Oscar van Leer para


periodistas de pases en desarrollo,
cuyo fin es mejorar la cobertura de los
medios de los problemas que afectan
a los nios, incluido, por supuesto, el
estrs de los padres. La beca celebra el
60. aniversario de la Fundacin y es
un homenaje al hijo de Bernard van
Leer, Oscar, quien dio a la Fundacin
su enfoque de trabajo sobre la primera
infancia.
Finalmente, los lectores habituales
de Espacio para la Infancia apreciarn
el nuevo diseo para esta edicin.
Esperamos que les guste y agradecemos
siempre sus comentarios sobre el
contenido y el estilo.

La naturaleza y las consecuencias


del estrs sobre las familias que
viven en pases con bajos ingresos

|3

Theodore D. Wachs, Departamento de Ciencias de la Psicologa, Universidad Purdue, ee. uu.

En este artculo se identifican una variedad de factores generadores de estrs


que pueden comprometer el funcionamiento de la familia y el desarrollo de
los nios. Sin embargo, no todas las familias y los nios que sufren estrs
se ven afectados con el mismo grado ni de la misma forma. El impacto del
estrs depende del nivel de recursos de la familia, los problemas familiares
existentes, las estrategias de la familia para superarlo y las caractersticas
individuales de los padres y los nios. Es importante saber qu factores
influyen en las formas en que las familias responden al estrs para poder
disear y llevar a la prctica intervenciones para tratar el estrs familiar.
Los factores generadores de estrs
de mbito individual se definen
tradicionalmente como eventos vitales
que tienen la capacidad de provocar
altos niveles de tensin emocional,
interferir en las actividades diarias
normales y requerir adaptacin
conductual y psicolgica (Thois,
1995). El estrs hace referencia a las
reacciones psicolgicas, conductuales y
emocionales del individuo frente a los
factores generadores de estrs (Vedhara
et. al., 2000). Se han identificado tres
tipos principales de estos factores:
Cambios repentinos e inesperados
en la vida que requieren ajustes
importantes en un perodo de tiempo
breve (por ejemplo, un divorcio).
Situaciones crnicas persistentes que
requieren un reajuste durante largos
perodos de tiempo (por ejemplo, la
pobreza).
Dificultades o eventos diarios de
bajo nivel que requieren pequeos
cambios conductuales durante el
transcurso del da (Thoits, 1995).

Si bien el estrs se suele estudiar por


separado en individuos y familias, el
estrs individual puede llevar al estrs
en el mbito familiar. Por ejemplo,
el estrs maternal a la hora de tratar
a un beb con alguna discapacidad
puede dar como resultado un conflicto
matrimonial sobre el problema de cmo
tratar mejor al nio (Patterson, 2002).
De forma similar, el estrs por la prdida
de trabajo de uno de los padres aumenta
el riesgo de conflicto matrimonial y
hostilidad intrafamiliar (McKenry y
Price, 2005).
El estrs en el mbito familiar se
produce cuando existe un desequilibrio
entre las exigencias crnicas o diarias
(factores generadores de estrs)
sobre la familia y la capacidad de la
familia para gestionar tales demandas
(Patterson, 2002). Cuando se
produce este desequilibrio, se puede
producir un impacto adverso sobre
el funcionamiento de la familia, la
calidad de la paternidad, las rutinas de
cohesin familiar, las estructuras de las
relaciones y los patrones de relaciones
no familiares (McKenry y Price, 2005).

Estos trastornos en el funcionamiento


familiar pueden producir un impacto
negativo en los nios.
El estrs, el desarrollo infantil y
el funcionamiento de la familia

Para comprender cmo el estrs ejerce


una influencia en el desarrollo del nio
y/o en el funcionamiento de la familia,
se deben tomar en consideracin dos
principios de vital importancia.
Variabilidad de reacciones ante los
factores generadores de estrs

Existe una tremenda variacin en


las reacciones de los individuos o las
familias ante los factores generadores
de estrs. El mismo factor generador
de estrs puede debilitar enormemente
a determinados individuos o familias,
mientras que para otros es posible que
constituya un reto a superar (McKenry
y Price, 2005; Thoits, 1995). El grado
en el que un factor generador de
estrs se convierte en estrs depender
parcialmente de la naturaleza, la
intensidad y el momento de aparicin
de dicho factor. Sin embargo, incluso

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

4|

si se toman en consideracin estos


componentes, el impacto de los factores
causantes de estrs puede variar en
funcin de una serie de otros, entre los
que se incluyen:
Las estrategias de defensa usadas por
individuos o familias;
La forma en que el individuo o la
familia evalan el factor generador de
estrs;
La disponibilidad de apoyo social;
Las caractersticas del individuo;
El nivel de coherencia familiar y/o
recursos familiares.
(Enumeracin extrada de Lim y Zebrack, 2004; Lester,
Masten y McEwen, 2006; Luthar, 2003; McKenry y
Price, 2005; Wachs, 2000; Werner y Smith, 1992; Ylven,
Akesson y Granlund, 2006).

Para las familias, el impacto adverso de los


factores generadores de estrs ser menor
si existe un alto nivel de cohesin familiar.

Las estrategias de defensa son


esfuerzos mentales o conductuales
para enfrentarse a exigencias o sucesos
estresantes. La defensa emocional
implica intentar cambiar el significado
o la trascendencia emocional del factor
generador de estrs, mientras que las
estrategias de defensa centradas en el
problema implican el uso de tcnicas
racionales para abordar directamente
o cambiar dicho factor (Folkman
y Lazarus, 1998). La eleccin de la
estrategia que debemos utilizar depende,
en parte, de la percepcin que se tiene

La naturaleza y las consecuencias del estrs sobre las familias que viven en pases con bajos ingresos

del factor generador de estrs. Las


estrategias de defensa emocional son
ms susceptibles de ser utilizadas si el
factor generador de estrs se percibe
como no modificable, mientras que
las estrategias de defensa son ms
susceptibles de ser utilizadas cuando
el factor generador de estrs se percibe
como potencialmente modificable.
Para los individuos, el impacto de
un factor generador de estrs tambin
vara en funcin de las caractersticas
del individuo, como la edad, el gnero,
el temperamento, la inteligencia y la
salud mental y fsica. Para las familias,
el impacto adverso de los factores
generadores de estrs ser menor si
existe un alto nivel de cohesin familiar
(confianza, fe y valores compartidos),
pero se acentuar si hay problemas
familiares previamente existentes
(Patterson, 2002).
El impacto acumulativo de los
factores generadores de estrs

La exposicin acumulativa a mltiples


factores generadores de estrs es
especialmente perjudicial. Los
nios expuestos a mltiples factores
generadores de estrs biolgicos y/o
fsicos corren un riesgo mucho mayor
para su salud y desarrollo que los nios
expuestos a un nmero limitado de
factores (Evans, 2004; Lester et. al.,
2006; Luthar, 2003). Una razn es que
la exposicin a factores generadores de
estrs acumulativos puede comprometer
la capacidad de un individuo para hacer
uso de los apoyos de su entorno o para
llevar a la prctica de forma eficaz las

|5

Un nivel mayor de educacin maternal se suele


corresponder con una posibilidad ms reducida
de que los nios sufran estrs econmico
familiar, mala nutricin o enfermedad
Foto: Jim Holmes

estrategias de defensa (Lester et. al.,


2006). Por ejemplo, los nios criados
durante largos perodos en orfanatos
y que sufrieron muchas privaciones
son menos susceptibles de beneficiarse
de la crianza posterior en hogares de
adopcin de calidad que los nios que
pasaron menos tiempo en orfanatos
(Beckett et. al., 2006).
El estrs crnico tambin puede
llevar a una mayor tensin en el
funcionamiento familiar (Lim y
Zebrack, 2004). Esto puede ser porque
el trastorno continuado resultante
de las rutinas familiares se alimenta
a s mismo y se convierte en un
factor generador de estrs adicional
(Patterson, 2002). Por ejemplo, las
tensiones matrimoniales y econmicas
en una familia con un nio enfermo
crnico pueden aumentar la gravedad
de los problemas mdicos del nio, lo
que a su vez puede aumentar el estrs
matrimonial y econmico de la familia
(Peebles-Kleiger, 2000). Tal y como
indicamos ms adelante, el impacto del
estrs crnico en el funcionamiento de
la familia se percibe ms claramente en
las familias que viven en condiciones de
pobreza crnica.
Fuentes de estrs

Los factores generadores de estrs


que impactan a las familias tambin
afectarn a los nios de dichas
familias, lo que lleva a comprometer su
desarrollo infantil. Adems, muchos
factores generadores de estrs en la
familia que afectan a los nios tienen el
potencial de transmitirse de generacin

en generacin. Por ejemplo, la mala


nutricin y la pobreza crnica aumentan
las posibilidades de fracaso escolar
del nio; el fracaso escolar lleva a un
capital humano adulto reducido, lo que
a su vez aumenta el estado de riesgo de
la siguiente generacin (Engle et. al.,
2007). Los factores generadores de estrs
conocidos que afectan al individuo
o a la familia pueden ser ecolgicos,
biomdicos, psicolgicos o sociales y
entre ellos se incluyen:
Los desastres ecolgicos;
La inseguridad alimenticia y las
deficiencias nutricionales;
Los problemas biomdicos infantiles
o adultos (por ejemplo, los defectos
genticos y las enfermedades fsicas o
mentales crnicas o graves);
Una prdida econmica grave
repentina o la pobreza crnica;
El hacinamiento en la casa o una
mala calidad de sta;
Los problemas matrimoniales;
La exposicin a la violencia familiar,
social o del barrio;
Las discapacidades de desarrollo o los
problemas conductuales del nio;
Las caractersticas del nio que no se
ajustan a los valores y las preferencias
familiares o culturales (por ejemplo,
el gnero o el temperamento);
Los cambios sociales importantes;
La discriminacin social.
(Enumeracin extrada de Cook y Frank, 2008; Evans,
2004; Lim y Zebrack, 2004; Luthar, 2003; McKenry y
Price, 2005; Segua, 2008; unicef, 2004; Wachs, 2000;
Walker et. al., 2007)

A continuacin, indicaremos
algunos ejemplos de cmo los factores

generadores de estrs funcionan en el


mbito infantil y familiar.
La enfermedad o la
discapacidad del nio

Se sabe que tener un nio con una


discapacidad o una enfermedad
crnica es una fuente de estrs
familiar, tanto en pases con ingresos
altos (Ylven, Akesson y Granlund,
2006) como en medios y bajos (Azar
y Badr, 2006; Krulik et. al., 1999).
Independientemente del pas, las
madres son ms susceptibles de sentirse
estresadas, ya que normalmente son
las cuidadoras principales de los
nios afectados (Azar y Badr, 2006;
Krulik,1999). Sin embargo, el estrs
de tener un nio enfermo crnico
o con discapacidad en la familia no
est restringido slo a las madres.
La demanda de tiempo para tratar
con un nio crnicamente enfermo
o discapacitado puede llevar al estrs
en la relacin matrimonial o afectar
a la educacin de los hermanos sanos
(Krulik et. al., 1999).
Si cuidar a un nio enfermo crnico
o con discapacidad es un agente
causante de estrs familiar en muchas
sociedades, el estrs puede ser mayor en
las sociedades donde existe un estigma
social vinculado a dichas condiciones
(Azar y Bardr, 2006). En dichas
situaciones el nio es ms susceptible
de estar aislado del mundo exterior, lo
que recorta las posibilidades del nio
de acceder a las fuentes potenciales de
ayuda, mientras que los miembros de
la familia pueden estar aislados de las

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

6|

redes de apoyo social que les podran


ayudar a superar el estrs (Patterson,
2002).
La pobreza crnica

Tanto en los pases en desarrollo como


en los desarrollados, la pobreza crnica
est fuertemente vinculada a una mayor
exposicin a los factores generadores de
estrs y a un menor acceso a recursos
que se podran utilizar para superar
el estrs (Evans, 2004; GranthamMcGregor et. al., 2007). La pobreza
crnica de la familia compromete
directamente el desarrollo del nio y
aumenta el estrs de los padres y de la
familia, lo que a su vez afecta a la calidad
de la crianza del nio y el subsiguiente
desarrollo de ste (Beeber, Perreira y
Schwartz, 2008; Engle y Black, 2008;
McKenry y Price, 2005). La pobreza
crnica tambin puede comprometer la
capacidad de la familia para responder
a los factores generadores de estrs.
Las reducciones en la capacidad para
responder al estrs en familias con
bajos ingresos pueden reflejar no slo
recursos reducidos, sino tambin un
sentido ms agudizado de la falta de
poder y de control sobre los eventos
externos en estas familias (Segua,
2008; Thoits, 1995). Un ejemplo de
las mltiples formas en que la pobreza
crnica puede afectar negativamente a la
familia y al nio se ilustra con referencia
a la depresin maternal.
Tanto en los pases desarrollados
como en desarrollo, una de las
consecuencias significativas de la
pobreza familiar es un claro mayor

riesgo de sufrir depresin maternal


(Wachs, Black y Engle, 2009). La
pobreza hace que aumente el estrs
familiar y el estrs familiar acentuado
agudiza las posibilidades de padecer
depresin maternal (Beeber et. al.,
2008). Cuando las madres estn
deprimidas, los nios son menos
susceptibles de recibir la nutricin o la
atencin sanitaria preventiva adecuadas
(Wachs, Black y Engle, 2009) y ellas
son ms propensas a criar a sus hijos
de forma insensible, irresponsable,
inconsistente o punitiva (Beeber et. al.,
2008). Como resultado, los nios de
madres deprimidas son ms susceptibles
de tener problemas de desarrollo, como
relacin insegura, reactividad alterada
del estrs, deficiencias socioemocionales
y trastornos conductuales (Murray,
Halligan y Cooper, en prensa).
Especialmente en los pases con bajos
ingresos, la prdida de capacidad de
trabajo y los costes del tratamiento
como resultado de la depresin
maternal pueden aumentar de manera
significativa el estrs econmico de
las familias (Patel et. al., 2007). La
depresin tambin puede reducir la
capacidad de la madre para utilizar los
servicios de intervencin existentes
(Beeber et. al., 2008).
El hacinamiento

Los estudios de los pases desarrollados


(Evans, 2004) y en desarrollo (Wachs
and Corapci, 2003) han demostrado que
vivir en condiciones de hacinamiento
puede traer como resultado un aumento
de los problemas socioemocionales de

La naturaleza y las consecuencias del estrs sobre las familias que viven en pases con bajos ingresos

los nios; reducciones en la motivacin


y la atencin de los nios a la hora de
realizar tareas; reducciones en la calidad
de las interacciones padres-hijos;
aumento de las interacciones familiares
negativas; y mayores niveles de estrs
psicolgico en nios y adultos.
A menudo, el hacinamiento se
define como densidad de poblacin (el
nmero de personas por habitacin).
La tolerancia para vivir en condiciones
de aglomeracin vara segn el pas,
pero a un cierto nivel se excedern los
umbrales de tolerancia especficos de
aqul. En este sentido, la sensacin de
amontonamiento aumenta los niveles
de estrs de la familia. El incremento de
estrs de la familia afecta negativamente
a las relaciones padres-hijos y al
subsiguiente desarrollo del nio. Por
ejemplo, los resultados de un estudio
realizado en la India demostraron que a
medida que aumentaba el hacinamiento
en el hogar haba ms conflictos padreshijos. El incremento de conflictos
padres-hijos en los hogares con mayor
hacinamiento llevaba a niveles ms altos
de problemas de ajuste conductual y
escolar en los nios (Evans et. al., 1998).
La violencia

Tanto en los pases desarrollados


(Wolfe et. al., 2003) como en los
pases en desarrollo (unicef, 2004)
son demasiados los nios que sufren
violencia. En los primeros, los nios
sufren abusos, violencia domstica y
violencia por parte de la comunidad.
En los pases en desarrollo los nios
sufren todo esto ms un mayor riesgo de

|7

exposicin a la violencia social (guerra).


La exposicin a la violencia en la forma
que sea ha demostrado traer como
resultado una variedad de problemas
conductuales infantiles, incluidos los
trastornos de estrs postraumtico
y problemas conductuales de
internalizacin y externalizacin
(Barenbaum, Ruchkin y Schwab-Stone,
2004; Wolfe et. al., 2003). El coste de la
exposicin a la violencia tanto para los
nios como para las familias se complica
significativamente cuando los nios y
sus familias se ven forzados a emigrar
para escapar de la violencia (Lusting, en
prensa).

de violencia, el impacto adverso de


la violencia sobre el funcionamiento
de los nios ser menor (Punamaki,
Quota y El-Sarraj, 2001; Shaw, 2003).
Sin embargo, la exposicin de la familia
a la violencia crnica o a la migracin
forzada (o la violencia social que
trae como resultado la muerte o la
desaparicin de miembros de la familia)
debilita significativamente la capacidad
de las familias para mantener las rutinas
y las relaciones existentes y la capacidad
de los padres para soportarlo (Maksoud
y Aber, 1996; Lustig, en prensa). Los
nios que viven en condiciones de
exposicin a la violencia crnica son

La pobreza crnica tambin puede comprometer


la capacidad de la familia para responder
a los factores generadores de estrs.

Si bien la exposicin a la violencia


es un riesgo importante que puede
comprometer el desarrollo de los
nios, no todos los nios expuestos a
la violencia presentan consecuencias
adversas a largo plazo (Shaw, 2003).
Similar a lo que hemos presentado
anteriormente, el impacto de la
violencia sobre los nios depender de
otros factores. Un factor crtico es la
estabilidad familiar y las reacciones de
los padres ante la violencia. Segn el
punto hasta el cual las familias puedan
mantener su estructura, sus rutinas
y relaciones y hasta donde los padres
puedan apoyar a sus hijos en situaciones

susceptibles de estar en doble riesgo


de desarrollo comprometido, tanto
como resultado del impacto directo
de la violencia como de la rotura de
la estructura familiar y el apoyo de
los padres. El trastorno es incluso
ms susceptible de ocurrir cuando las
familias tienen un historial de problemas
o han estado expuestas a otros factores
generadores de estrs acumulados,
adems de la violencia (ODonnell,
Schwab-Stone y Muyeed, 2002).
Estrategias de intervencin potenciales

El estrs familiar puede ser universal,


pero la mayora de las investigaciones

sobre intervenciones para tratarlo


provienen de estudios realizados en
pases con elevados ingresos (por
ejemplo, Beeber et. al., 2008; McKenry
y Price, 2005; Ylven et. al., 2006). Con
demasiada frecuencia, los recursos que
podran ayudar a las familias a superar
el estrs, como los especialistas de
salud mental o los mdicos formados
en tratamiento del estrs, estn menos
disponibles en los pases con escasos
recursos. Asimismo, las estrategias de
intervencin que se han desarrollado
y validado en los pases con elevados
ingresos pueden tener slo una
capacidad limitada de ser generalizadas
para los pases con pocos ingresos. Por
ejemplo, tal y como hemos descrito
anteriormente, existe una distincin
entre las estrategias activas para la
resolucin de problemas que intentan
tratar directamente con la fuente de
estrs y las estrategias centradas en las
emociones que tratan las reacciones
emocionales ante el estrs. En algunas
sociedades, el uso de estrategias activas
puede ser menos factible, debido a
los valores culturales predominantes
sobre la mejor forma de tratar el estrs
(por ejemplo, en algunas culturas,
las estrategias pasivas se perciben
como ms apropiadas: Cole, Bruschi y
Tamang, 2002). De manera alternativa,
la eleccin de estrategia de una familia
puede depender de las realidades
existentes. As, las estrategias activas que
requieren que la madre busque ayuda
externa para ella misma y para sus hijos
puede ser difcil en culturas donde
las mujeres deben ir acompaadas

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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de miembros adultos de la familia


(McConachie et. al., 2001) o donde
existen estigmas sociales asociados a las
discapacidades del desarrollo (Patterson,
2002) o la depresin maternal (Beeber
et. al., 2008). Sin embargo, ciertas
estrategias de intervencin validadas
para tratar el estrs individual o familiar
pueden ser generalizables en mltiples
sociedades.
Estrategias de prevencin primaria

Las estrategias de prevencin primaria


pueden reducir la probabilidad
de las familias de encontrarse con

Una tercera y ms importante


estrategia de prevencin primaria
implica el fomento de la educacin para
las mujeres. Los niveles de educacin
maternal ms elevados se han vinculado
a una posibilidad reducida de que los
nios sufran estrs econmico familiar
(Boyle et. al., 2006), mala nutricin
(Kongsbak et. al. 2006) o enfermedad
(Hatt y Waters). Adems, la tasa de
incidencia de depresin maternal
(Wachs et. al., 2009) y la morbilidad
maternal es ms reducida en las
mujeres ms cultas (Defo, 1997). Estos
resultados positivos pueden reflejar el

Una importante estrategia de prevencin primaria


implica el fomento de la educacin para las mujeres.

factores generadores de estrs. Por


ejemplo, proporcionar mejoras de
infraestructura, como una mejor
sanidad, acceso a agua potable o casas
asequibles, puede reducir la incidencia
de exposicin a factores generadores
de estrs, como la enfermedad y el
hacinamiento (Segua, 2008). De
manera similar, si se aumenta la
disponibilidad de programas para
el desarrollo en la primera infancia
que combinen los suplementos
nutricionales, la atencin mdica
preventiva y la estimulacin cognitiva,
se puede reducir el riesgo de que los
nios sufran deficiencias nutricionales,
morbilidad y el subsiguiente fracaso
escolar (Engle et. al., 2007).

hecho de que las mujeres ms cultas


tienen ms estrategias disponibles para
superar el estrs para ellas y son ms
capaces de mantener un nivel ms
elevado de cohesin familiar, de buscar
y utilizar los recursos disponibles para
sus familias y tambin de tener voz en la
toma de decisiones de la familia (Parrad,
Flippen y McQuiston, 2005; Robert et.
al., 2006).
Estrategias para reducir el
impacto del estrs

Obviamente, si se eliminaran los


factores generadores de estrs de los
nios y las familias se reducira el
nivel del estrs familiar. Sin embargo,
en demasiadas situaciones, es

La naturaleza y las consecuencias del estrs sobre las familias que viven en pases con bajos ingresos

improbable que esto ocurra dentro


de un marco temporal razonable
(por ejemplo, trastorno econmico o
social, cambio climtico, etc.). Cuando
no se pueden eliminar fcilmente
los factores generadores de estrs,
qu se puede hacer? Como hemos
apuntado anteriormente, se puede
proteger a los nios contra los factores
generadores de estrs cuando reciben
apoyo social de sus padres y cuando se
mantienen la cohesin familiar y los
recursos familiares. Sin embargo, un
nivel elevado de estrs puede reducir
significativamente la capacidad de la
familia para mantener la cohesin, las
rutinas y el apoyo a los nios (Azar y
Badr, 2006; Lustig, en prensa; Patterson,
2002). En situaciones de mucho estrs,
la cohesin y la estabilidad familiar
se pueden mantener si los amigos,
vecinos, parientes y organizaciones de
vecindarios o religiosas proporcionan
apoyo social a las familias (McKenry
y Price, 2005; Thoits, 1995). El apoyo
social puede implicar proporcionar los
recursos necesarios a las familias para
permitirles estabilizar sus entornos (por
ejemplo, alimentos y alojamiento). El
apoyo tambin puede ser emocional
en su naturaleza, como cuando se
da la oportunidad a las familias
estresadas de contar sus historias
(Lustig, en prensa). El apoyo social
tambin se puede proporcionar en
los colegios, que pueden ofrecer una
rutina muy necesaria para los nios
cuyas costumbres familiares se han
trastornado (Barenbaum et. al., 2004;
ODonnell, Schwab-Stone y Muyeed,

|9

2002). Esto ocurre especialmente


cuando se puede sensibilizar a los
profesores sobre la importancia
de apoyar a los nios que viven en
condiciones de estrs importante.
En situaciones en las que los factores
generadores de estrs estn muy
extendidos, los amigos, las asociaciones
de vecinos o los colegios pueden ser
menos capaces de proporcionar apoyo.
En estos casos, el apoyo podra provenir
de organizaciones externas civiles,
profesionales o no gubernamentales.
Dados los limitados recursos de estas
organizaciones, se debe otorgar una
mayor prioridad a la identificacin de
las familias que estn sufriendo niveles
especialmente elevados de estrs y
que no son capaces de soportarlo. Sin
embargo, la identificacin de estas
familias puede ser difcil en ciertas
culturas en las que existen tabes
culturales contra la admisin del estrs
familiar a un extrao o la bsqueda
de ayuda externa para superar el
estrs (McKenry y Price, 2005). La
identificacin de las familias vulnerables
y la provisin de apoyo externo a estas
familias se puede facilitar cuando los
trabajadores sanitarios de la comunidad
estn sensibilizados ante los signos
de estrs familiar, como la depresin
maternal, o cuando el personal
de intervencin no pertenece a la
comunidad local (Beeber et. al., 2008).
Un ejemplo de programa de apoyo
externo satisfactorio implic a las
madres refugiadas como resultado de
la violencia social (Dybdahl, 2001).
La intervencin implic la creacin de

grupos de debate dirigidos por maestros


de preescolar formados, quienes se
centraron en el apoyo para las madres
como cuidadoras competentes de
sus hijos en estas circunstancias tan
difciles, proporcionando adems
informacin para la crianza de los
hijos. En comparacin con las madres
que slo recibieron atencin mdica,
aquellas que participaron en las sesiones
de grupo demostraron ventaja tanto en
su salud mental maternal como en la de
sus hijos.
Un segundo ejemplo de cmo la
identificacin y el apoyo pueden facilitar
el funcionamiento familiar se percibe
en el caso de la depresin maternal. Tal
y como se ha descrito anteriormente,
en condiciones de pobreza familiar el
riesgo de sufrir depresin maternal
es significativamente superior;
cuando las madres estn deprimidas
el funcionamiento de la familia se ve
muy comprometido y el estrs familiar
aumenta significativamente (Beeber
et. al., 2008). Desafortunadamente y
en especial en los pases con escasos
ingresos, los trabajadores de la
atencin sanitaria primaria son menos
susceptibles de identificar a las madres
deprimidas (Wang et. al., 2007). Sin
embargo, los colegios pueden ser un
recurso potencial, dada la evidencia de
un estudio realizado en Pakistn rural
que demostr que la identificacin de la
depresin maternal era ms fcil cuando
se ofreca a los nios un breve mdulo
sobre salud mental como parte de su
programa de estudios en los colegios
de educacin secundaria (Rahman et.

al., 1998). Cuando se identifica a las


madres deprimidas, una estrategia de
tratamiento muy eficaz es el uso de
los servicios sanitarios existentes para
proporcionar apoyo social, bien por
parte de paraprofesionales de salud
mental, de mujeres formadas desde la
comunidad, o bien mediante el uso de
terapias de grupo (Wachs et. al., 2009).

Nota
1 Los comentarios o la solicitud de reproducciones
se pueden enviar al autor mediante correo postal
al Departamento de Ciencias de la Psicologa,
Universidad Purdue, West Lafayette, Indiana. ee.
uu., 47907, o por correo electrnico a la direccin
electrnica wachs@psych.purdue.edu.
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Pueden las polticas pblicas incidir


en el estrs familiar para mejorar el
cuidado de la primera infancia?

| 11

Mara Cristina Torrado Pacheco, Observatorio sobre Infancia, Universidad Nacional de Colombia

Es bien conocido que el bienestar


de los nios ms pequeos no es
independiente del bienestar general
de la familia y la comunidad a las que
pertenecen. Por esta razn, si se quieren
disminuir las brechas en el bienestar
infantil en el interior de un pas o
entre pases, adems de fortalecer los
entornos cercanos de cuidado, resultar
imprescindible incidir simultneamente
sobre las variables del contexto familiar
y social.
Incidir en el contexto social de los
nios incluye, sin duda, la eleccin de
modelos de desarrollo econmico que
promuevan una mejor distribucin
del ingreso y una ampliacin de las
oportunidades de las personas para
alcanzar el despliegue de sus capacidades
con fines productivos y creativos. Nos
referimos por tanto a modelos que
siten el bienestar de las personas, y no
slo la productividad econmica, como
la meta principal del desarrollo.
Si estos propsitos son vlidos para
todas las sociedades del mundo, lo son
an ms para aquellas caracterizadas
por la desigualdad. Tal es el caso de
Colombia, un pas de grandes contrastes
en el nivel de bienestar alcanzado
entre las regiones, clases sociales y
grupos tnicos. Es tambin el nico
pas latinoamericano afectado por un
conflicto armado y uno de los ms
desiguales de la regin en la distribucin
de la riqueza; donde cerca del 50% de la
poblacin vive en situacin de pobreza
y exclusin social, esto es, al margen de
progresos esenciales alcanzados por la
humanidad (Garay, 2002: 11).

Este tipo de contexto social y


econmico genera enormes brechas en
la calidad de los ambientes de cuidado
y los servicios sociales dirigidos a
la poblacin infantil. Asimismo, los
padres y cuidadores pueden verse
afectados por mltiples condiciones
como el desempleo, la discriminacin
por razones tnicas o de gnero y la
violencia social o poltica. No es posible
ignorar que estas variables del contexto
configuran los entornos cercanos donde
transcurre la vida de los nios.
El contexto social inmediato

Mientras construimos un mundo ms


justo, sin pobreza y libre de violencia, es
posible modificar algunos factores del
contexto social inmediato, que afectan
la calidad de los ambientes de cuidado
de los nios en el entorno familiar o
comunitario. El estrs de los padres y
cuidadores que viven en contextos de
pobreza, violencia y discriminacin
social es uno de esos factores, pues
se le reconoce como una de las
principales variables mediadoras entre el
macrocontexto social y el microcontexto
de cuidado (McLoyd, 1990; Rutter, 1993).
En efecto, los padres y cuidadores que
viven en circunstancias permanentes
de incertidumbre econmica y de lucha
por la supervivencia estn sometidos a
un estrs prolongado que puede afectar
las condiciones psicolgicas necesarias
para ocuparse de sus hijos y afrontar las
tensiones o situaciones de crisis. En este
caso, pueden actuar de manera violenta
o no tener la disponibilidad para
participar en las actividades familiares.

Sin embargo, no existe una relacin


causal entre recursos econmicos
insuficientes y estrs familiar. En efecto,
algunas investigaciones han demostrado
cmo incluso en situaciones precarias,
los padres y cuidadores pueden brindar
a los nios un cuidado de calidad si
logran encontrar alternativas diferentes
a la desesperanza y la prdida de
expectativas. Hallar estas alternativas
depende tanto de caractersticas
personales como de los recursos
humanos e institucionales del contexto
social inmediato.
Es importante, por tanto, que se
desarrollen y promuevan las redes
sociales de apoyo, referidas tanto al
capital social y los lazos de solidaridad
entre vecinos como al conjunto de
servicios y programas garantizados por
el Estado. Cuando los padres cuentan
con el apoyo de estas redes para el
cuidado de los hijos, sus capacidades
para atenderlos se ven potenciadas y, a la
vez, mejoran las posibilidades de acceso
a bienes y servicios fundamentales para
el bienestar de los nios. Todo esto
facilita que los nios puedan superar
condiciones adversas para su desarrollo.
Por el contrario, la ausencia de este tipo
de apoyo agudiza el estrs familiar y los
sentimientos de impotencia, lo que pone
en riesgo la capacidad de la familia para
cuidar a sus hijos.
Por esta razn muchos programas
dirigidos a la promocin del desarrollo
infantil, adems de proveer mejores
servicios de atencin integral a los
pequeos, trabajan directamente con
las familias, fortalecen las relaciones

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

12 |

entre vecinos y promueven el acceso a


la red de servicios sociales. Se trata de
estrategias derivadas del anlisis de las
intervenciones efectivas y de la prctica
de equipos profesionales en todo el
mundo.
En Colombia, por ejemplo, el
programa Familia, mujer e infancia
(fami), del Instituto Colombiano de
Bienestar Familiar (icbf), se propone
fortalecer las capacidades de familias

Es importante que se desarrollen y promuevan


las redes sociales de apoyo, referidas tanto
al capital social y los lazos de solidaridad
entre vecinos como al conjunto de servicios
y programas garantizados por el Estado.

en situacin de pobreza para cuidar de


sus hijos durante la gestacin y los dos
primeros aos de vida. Su principal
estrategia es la conformacin de redes
de mujeres en torno a una lder, quien
les brinda formacin y apoyo en
relacin con la alimentacin, la crianza
y el vnculo afectivo con el beb. Este
programa funciona en la tercera parte de
los municipios del pas y en l participan
cerca de 157.000 familias.
Programas de intervencin de
este tipo contribuyen a mitigar el
efecto del estrs familiar al fortalecer
relaciones de solidaridad entre los
adultos y entre stos y los nios. Los
resultados sern mejores si los padres
se vinculan a actividades productivas
para incrementar el ingreso familiar. En

Pueden las polticas pblicas incidir en el estrs familiar para mejorar el cuidado de la primera infancia?

caso contrario, la pobreza y la exclusin


social podrn producir deterioro en
el conjunto de relaciones en las que
participa el nio y que configuran su
entorno inmediato.
Las anteriores consideraciones no
implican desconocer el papel que juegan
en el desarrollo infantil las condiciones
del hbitat y la vivienda familiar, la
calidad de la alimentacin y el cuidado
de la salud o las oportunidades para
jugar y aprender. En efecto, adems
de una familia con capacidades para
su cuidado, aun en condiciones
adversas, nios y nias requieren para
su bienestar y desarrollo acceder a un
conjunto de bienes y servicios que les
aseguren un adecuado nivel de vida.
Disfrutar de un nivel de vida digno es
reconocido hoy en da como un derecho
de los nios y las nias desde la primera
infancia, ya que ello les garantiza el
ejercicio de la ciudadana social en
este momento de la vida. Asegurar a
todos ellos sin exclusin el disfrute de
este derecho es la tarea de las polticas
pblicas sociales.
En situaciones de emergencia
o conflicto armado

Adems de la falta de bienes materiales


o la dbil inclusin social, las situaciones
de emergencia son generadoras de
estrs familiar y pueden disminuir la
capacidad de los adultos para brindar
apoyo emocional a los nios en
momentos en que los contextos vitales
desaparecen o se ven amenazados. Tal
es el caso de los desastres naturales o
de situaciones generadas por conflictos

| 13

Los programas de atencin integral a la primera


infancia pueden contribuir al manejo del estrs
familiar, brindando a padres y cuidadores apoyo
para preservar modos de relacin con los nios
Foto: Cortesa del proyecto Costa Atlntica

desarrolladas por todos los padres y


cuidadores y se fundamentan en una
fuerte vinculacin afectiva con el nio y
en una relacin slida en el mediano y
largo plazo.
Las polticas pblicas

armados, como la destruccin de las


viviendas o el desplazamiento forzado
de la poblacin.
En el caso colombiano, el grupo de
nios menores de 14 aos representa
el 40% de la poblacin desplazada por
la amenaza directa o la confrontacin
entre los actores armados. Estos nios
y sus familias deben abandonar su
lugar de residencia y trasladarse a otra
regin para salvar su vida e integridad
personal. El desplazamiento forzado es
una experiencia de prdida y desarraigo
dolorosa y altamente estresante. Sin
embargo, en la mayora de los casos
los nios permanecen al cuidado de su
familia.1
En las situaciones de emergencia es
importante reconocer, en el sentido
propuesto por Barudy y Dantagnan

(2005), que todos los nios, incluso


los ms pequeos, poseen recursos
psicolgicos para enfrentar condiciones
adversas o sucesos dolorosos,
siempre y cuando se encuentren en
un contexto de buen trato, donde los
adultos significativos sean sensibles a
sus necesidades y les brinden apoyo
afectivo. En otras palabras, los nios
podrn enfrentar la situacin si los
padres y educadores restablecen un
ambiente de cuidado seguro y protector.
Por esta razn en una emergencia
cobran especial importancia las
capacidades parentales para ofrecer a
los nios la seguridad emocional y el
cuidado necesario para afrontar los
sentimientos de peligro y desventaja,
lo que asegura su desarrollo personal
y social. Estas capacidades pueden ser

Se ha sealado cmo los programas de


atencin integral a la primera infancia
pueden contribuir al manejo del
estrs familiar, brindando a padres y
cuidadores apoyo para preservar modos
de relacin con los nios y las nias
basados en la seguridad emocional, y
mejorando a la vez el acceso a la red
de servicios sociales orientados a su
bienestar. Por esta va la familia se
apoya en los recursos del contexto para
fortalecer los ambientes de cuidado.
Sin embargo, si la red de servicios
es dbil o existen obstculos para
acceder a ella, los resultados de los
programas se vern limitados. De ah
la importancia de hacer una llamada a
la responsabilidad de los gobernantes,
a quienes corresponde orientar la
inversin pblica y asegurar el acceso a
los bienes y servicios necesarios para el
disfrute de los derechos sociales desde
los primeros aos de vida. Slo de esta
manera se podr avanzar en la lucha
contra la inequidad, la discriminacin y
la exclusin social, si se tienen en cuenta
sus efectos individuales y colectivos en
el mediano y largo plazo.
Si bien desde hace algunas dcadas
los derechos sociales son reconocidos
como el fundamento de las polticas
pblicas, en la mayor parte de los
pases en desarrollo existen numerosas

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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circunstancias que dificultan su diseo


e implementacin. Una de ellas es el
predominio de modelos residuales
(Titmuss, 1968), segn el cual los
servicios sociales deben intervenir
slo en caso de que fallen la familia
y el mercado como proveedores del
bienestar.
Para el caso las polticas sociales
orientadas al bienestar infantil, el
modelo residual privilegia la entrega
de subsidios a las familias, sea en
forma de dinero o sea mediante la
provisin directa de programas para
los ms pobres. Por esta va se produce

Resulta indispensable eliminar todo tipo de


barreras que dificultan el acceso de algunos
sectores de la poblacin a los servicios esenciales.

una segmentacin de los servicios de


cuidado y educacin de los nios ms
pequeos. As, las familias que cuentan
con recursos econmicos acceden a
una oferta amplia y de mayor calidad,
mientras que los ms pobres deben
conformarse con los programas que les
brindan, los cuales, en la mayora de los
casos, son de menor calidad. Existen
adems otros riesgos y limitaciones de
la provisin de servicios de cuidado y
educacin infantil a travs del mercado
(Moss, 2008).
En lugar de promover mayor equidad
de las oportunidades para el bienestar
infantil, la segmentacin de la oferta
y calidad de los servicios tiende a

Pueden las polticas pblicas incidir en el estrs familiar para mejorar el cuidado de la primera infancia?

reproducir la desigualdad entre los


nios. Adicionalmente coloca a los
padres con mayores necesidades de
apoyo en una situacin de desventaja,
pues su relacin con el Estado es ms la
de beneficiarios de la asistencia que la de
ciudadanos titulares de derechos. Estos
beneficios suelen ser temporales y estn
mediados por procesos de seleccin,
condiciones que pueden convertirse en
una nueva fuente de estrs para padres y
cuidadores.
En Colombia, la segmentacin de
los servicios de cuidado y educacin
de los nios ms pequeos es evidente,
pues no existe una oferta unificada.
As, mientras que algunos sectores de la
poblacin acceden a jardines infantiles
o instituciones educativas con altos
estndares de calidad que brindan a sus
hijos todas las condiciones materiales y
culturales para su desarrollo, la mayora
de los nios del pas menores de cinco
aos participa en un programa no
formal de cuidado diario, orientado
por el icbf, que en muchos casos
no consigue satisfacer condiciones
mnimas de calidad. En este programa,
conocido como Hogares Comunitarios
de Bienestar, los nios y las nias
permanecen varias horas del da al
cuidado de una vecina, quien a cambio
de un apoyo econmico los acoge en su
vivienda, organiza actividades ldicas y
les brinda alimentacin financiada con
recursos pblicos.
Es posible otro modelo de poltica
pblica que promueva una mayor
equidad para los nios y las nias y a la
vez contribuya a mitigar los efectos del

| 15

estrs familiar y sus factores asociados?


Cmo acercarnos a una red de
servicios sociales de salud, educacin
y cuidado infantil de calidad a la que
puedan acceder los nios y las nias sin
restricciones por la condicin social o
econmica de sus familias?
Este modelo, conocido como
universalismo bsico, propone orientar
las polticas pblicas sociales hacia la
promocin de un conjunto de servicios
esenciales de cobertura universal y con
altos estndares de calidad, a los que
se accedera como un derecho de los
ciudadanos y no por un proceso de
seleccin de beneficiarios (Filgueiras y
cols., 2006). En este caso, el bienestar de
los nios y las nias aparece como una
prioridad colectiva y un bien pblico.
Para avanzar hacia un universalismo
bsico de este tipo se requiere disminuir
progresivamente la brecha de calidad en
los servicios de salud y educacin, hasta
lograr una oferta unificada de atencin
infantil. De esta manera, las familias
podran mitigar el estrs generado por
la inestabilidad y precariedad de los
programas de asistencia social.
Adicionalmente se requiere eliminar
las barreras geogrficas, culturales o de
otra ndole que dificultan el acceso de
algunos sectores de la poblacin a los
servicios esenciales, lo que contribuye al
bienestar de los nios y a la seguridad de
la familia de participar de los beneficios
del desarrollo social.
Recuperar el sentido de las
polticas pblicas sociales para la
primera infancia es, adems, una
obligacin de todos aquellos pases

latinoamericanos que, al igual que


Brasil, Colombia y Venezuela, se definen
como Estados sociales de derecho en
sus constituciones. Ofrecer sistemas
universales de bienestar a los nios
puede significar para estos pases un
mayor efecto redistributivo del gasto
pblico social.

Nota
1 Encuesta Nacional de verificacin de situacin de
los derechos de poblacin desplazada realizada a
fnales del 2007 por organizaciones de la sociedad
civil colombiana, lideradas por la Consultora
para los derechos humanos y el desplazamiento
(codhes) con el apoyo financiero de la Embajada
de los Pases Bajos en Bogot.
Bibliografa
Barudy, J. y M. Dantagnan (2005): Los Buenos tratos
a la Infancia: Parentalidad, Apego y Resiliencia.
Barcelona: Gedisa.
Filgueira, F. y cols. (2006): Universalismo bsico: una
alternativa posible y necesaria para mejorar las
condiciones de vida en Amrica Latina. Documento
de Trabajo indes. New York: bid.
Garay, L. J. (dir.) ( 2002 ): Colombia entre la exclusin
y el desarrollo. Bogot: Contralora General de la
Repblica/ Ediciones Alfaomega Colombiana.
Huston, A., V. C. McLoyd y C. Garcia Coil (1994):
Children and poverty: Issues in contemporary
research. Child Development, 65, pp. 275-282.
McLoyd, V. C. (1990): The impact of economic
hardship on Black families and children:
Psychological distress, parenting, and
socioemotional development. Child Development,
61, 311-346.
Moss, P. ( 2008): Markets and Democratic
experimentalism: Two models for early childhood
education and care. Gutersloh, Germany:
Bertelsmann Stiftung.
Rutter, M. (1993): Resilience: Some conceptual
considerations. Journal of adolescent Health, 14 (8),
pp. 626-631.
Titmuss, R. (1968): Commitment to Welfare. Londres:
Alien and Unwin.

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Sufrimiento in crescendo

Un nuevo libro sobre la dura


realidad de los nios afectados
por la pobreza y el sida

Encargado por la Fundacin Bernard van Leer y publicado por Panos,


Growing pains: How poverty and aids are challenging childhood (Sufrimiento
in crescendo: cmo la pobreza y el sida estn desafiando a la infancia)
es una investigacin rigurosa realizada por Anthony Swift y Stan Maher
sobre lo que quizs sea el ejemplo ms extremo de estrs experimentado
por un gran nmero de familias en el mundo moderno: los efectos de
la pandemia del vih/sida en comunidades ya muy desfavorecidas.
Ped a los autores que fueran ms all
de lo que se est denunciando una y
otra vez, sobre los problemas de los
servicios locales y la necesidad de que
todo est basado en la comunidad,
comenta Patricia Light-Borsellini,
que era directora de comunicacin
de la Fundacin Bernard van Leer
cuando se encarg el libro:
Estaba interesada en explorar
cuestiones que crea se planteaban
en raras ocasiones, como: si se
depende tanto de los abuelos para
el cuidado de los nios hurfanos,
estamos estableciendo una bomba de
relojera demogrfica para cuando los
abuelos ya no estn aqu? Pueden las
soluciones basadas en la comunidad
fundarse de forma realista en el
voluntariado cuando a los voluntarios
a los que se les pide ofrecer su tiempo
y energa son tan extremadamente
pobres? Y qu significa basado en la
comunidad, cuando las comunidades
estn tan adversamente afectadas
por la enfermedad y la muerte?
Quera que el libro se liberase de la
rida terminologa de los informes
tcnicos y nos informara sobre lo
que realmente est ocurriendo en las
comunidades africanas.

Un nuevo libro sobre la dura realidad de los nios afectados por la pobreza y el

s i da

En cinco captulos que abarcan


ms de 200 pginas, Growing pains
explora primero cmo las familias y
las comunidades estn debilitadas por
la pobreza, la violencia y el vih/sida
y despus examina en detalle algunos
ejemplos de individuos y proyectos
que estn marcando una diferencia
positiva. Al explicar la decisin de
informarse a fondo sobre los proyectos
individuales en lugar de describir una
serie ms amplia de intervenciones
ms superficialmente, escribe Anthony
Swift:
Quera revelar que los que a menudo
se presentan como proyectos son
procesos sociales resultado de
individuos que se comprometen con
otros en una relacin de colaboracin
de final abierto para abordar el
sufrimiento humano de forma que
permitan la entrada en juego de
los valores sobre la importancia de
los otros, como la compasin y la
dependencia. Mi objetivo era tambin
transmitir la complejidad de esta clase
de trabajo con cierta profundidad
y revelar algo sobre la orientacin
y los recursos de las personas que
loabordan.

| 17

La esperanza recae enteramente en los


hombros de una pequea minora de
individuos excepcionales que se dedican
desinteresadamente a mejorar las vidas de otros
Foto: Anthony Swift

El tercer captulo trata de cmo las


comunidades se pueden movilizar,
incluso a travs de la participacin
de los nios, y el cuarto explorar
cmo se pueden reforzar los valores
que apoyan la preocupacin por los
otros. El captulo final argumenta que
los valores sociales ticos tienen
que convertirse en un punto de
concentracin poltica y concluye que
crear crculos de atencin en torno a
los nios no se va a lograr ni sostener
simplemente haciendo ms accesibles
los servicios gubernamentales, ste
es un pensamiento crucial... Los
esfuerzos para ayudar a las personas
econmicamente excluidas estn
ms comnmente representados
como donaciones, contribuciones de
benefactores, [pero] el reto es cmo
fomentar y reforzar los valores que
respaldan la capacidad de la gente para
cuidarse entre s.
El alcance de este reto se ilustra
mediante la experiencia de una ong
que revela que no es poco comn que
hurfanos desafen a los cuidadores
con relacin a [sus] subsidios de apoyo
infantil, alegando que los cuidadores
estn robando su dinero y pidiendo
que se les d a ellos para gastarlo
como deseen. Los nios incluso han
atacado fsicamente a sus abuelos por
el subsidio de apoyo infantil. Esto
forma parte de una vista general de
una sociedad desintegradora, que
tambin se describe de forma muy
real mediante la reflexin de un
entrevistado sobre el incremento de
las armas de fuego ilegales. Disparar

a la gente al azar para practicar el tiro


al blanco! Si paseando de noche por
la carretera, un coche pasa por detrs,
uno no se siente seguro en absoluto.
Puede que alguien salga del coche
y le dispare, incluso si no hay nada
pendiente entre usted y esa persona y si
ni siquiera le conoce.
El principal autor, Anthony Swift,
periodista especialista en desarrollo
internacional, describe el proceso de
investigacin y preparacin del libro:
Nuestra intencin no era demostrar
nada. Nos acercamos con una
mentalidad abierta a las comunidades
y, hasta cierto punto, a los clanes
familiares africanos. Decidimos
basar nuestras averiguaciones en
las experiencias de las personas que
se comprometen con este tema,
formulando preguntas abiertas y
escribiendo el libro, en la medida de
lo posible, a travs de las citas de las
personas que han intervenido.
El resultado es una mirada
persuasiva y perturbadora hacia
las comunidades profundamente
fracturadas y extremadamente frgiles.
Sin embargo, dar que pensar a las
organizaciones donantes, que perciben
a los clanes familiares africanos, o al
espritu muy triunfador de los ubuntu
definido por un entrevistado como
con un espritu bueno, como la
materia prima que las intervenciones
deberan buscar para utilizar y
desarrollar. Patricia Light-Borsellini
comenta:

Esto no es necesariamente lo que


muchas organizaciones de caridad
y donantes van a querer escuchar,
pero es un mensaje que deben or.
Lo que demuestra este libro es que
ese unbuntu no slo est siendo
erosionado, sino que est muriendo.
Se ha confiado demasiado en que
la gente pobre de las comunidades
africanas puede con todo lo que
se ponga en su camino y encima
pretender que puede continuar
manteniendo este espritu de cuidar
de los dems. Es poco realista. Si
estuvisemos hablando sobre las
comunidades desfavorecidas de los
pases industrializados, no seramos
tan rpidos a la hora de asumir que
las madres, las tas y los hermanos
mayores tendran la capacidad
necesaria para cuidar de nios
pequeos hurfanos. Estaramos ms
preocupados por su aislamiento y
cansancio y nos centraramos ms en
establecer sistemas formales en lugar
de ayudarles a afrontar esta situacin.
Hay una cita en el libro de Kurt
Madoerin, un doctor suizo que vive
en una aldea africana y que se ha
sentido frustrado al escucharnos
hablar sin cesar (a los pases
desarrollados) sobre lo que l llama
el mantra de las comunidades de
refuerzo, que suena como una
rueda de rezo tibetano. sta es una
observacin contundente.
Si las comunidades de refuerzo son
una respuesta demasiado fcil y vaca,
dnde reside la respuesta? Al leer el

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

18 |

libro, es fcil llegar a la conclusin de


que la esperanza recae enteramente
en los hombros de una pequea
minora de individuos excepcionales
(se describen varios ejemplos) que se
dedican desinteresadamente a mejorar
las vidas de otros. Anthony Swift
cree, sin embargo, que sera errneo
considerarles personas notables.
Son personas que toman un camino
constante lejos de las preocupaciones
del mercado global. Todos tenemos
el potencial para hacerlo. Algunos lo
ignoran. Otros viven por l. La mayora
lo vive con nostalgia y lo expresa
mediante el gesto de la caridad y se
decanta por las ventajas personales.
El sistema imperante no nos anima a
hacerlo de otro modo.
Pero hay personas que consideran el
bienestar de los dems como parte
integral de ellos mismos. No piden
casi nada para s mismos y valoran la
confianza, el coraje y el compromiso
a largo plazo con una zona y con
sus gentes: todas ellas son ideas que
tienen poco que recomendarles en
un sistema de mercado, que nos
anima a preocuparnos por nuestro
propio progreso y por la cultura del
consumo. Estos individuos trabajan
en colaboracin con otros para
reconstruir la fe de las personas en
s mismos y combatir las fuerzas
dinmicas de la divisin social.
Desde su perspectiva, el mundo que
habitamos la mayora de nosotros es
muy violento, comercial y lleno de
ilusiones.

Qu pueden hacer los donantes?


Segn Anthony Swift, su capacidad para
ayudar es fundamentalmente limitada.
Tenemos que dejar de ver a la gente
relegada a la pobreza como los
pobres, que merecen la caridad, la
ayuda y los beneficios y comenzar a
verlos como personas a las que se les
ha negado el derecho fundamental de
ganarse la vida.
Los sistemas no pueden duplicar el
trabajo de estos individuos. Slo hay
que ver los problemas que estamos
teniendo con los trabajadores sociales
y la escolarizacin en Reino Unido.
Tenemos que empezar a cuestionar
el conjunto imperante de valores y
desarrollar una concienciacin crtica
que nos implique en el rechazo de los
valores del mundo comercializado.
Tendemos a dejar los valores en
la conciencia individual de las
personas. Yo creo que son centrales
para el debate. Son los valores de las
personas, as como los recursos, los
que determinan lo que les ocurre a los
nios pequeos.
Si esta conclusin se considera
demasiado cruda para ser agradable o
demasiado ambiciosa para ser factible,
Patricia Light-Borsellini adopta una
postura ms medida y cuidadosamente
optimista:
Para m, la leccin que emerge del
libro es que necesitamos encontrar
un equilibrio. Cuando intentamos
trabajar a travs de las comunidades,

Un nuevo libro sobre la dura realidad de los nios afectados por la pobreza y el

s i da

debemos hacerlo partiendo de


la comprensin de lo dbiles y
frgiles que pueden ser. Tenemos
que asegurarnos de que, en nuestro
intento de desarrollar la capacidad
de las comunidades, no acabamos
sobrecargndolas en su lugar.
La responsabilidad debe residir
en los gobiernos nacionales y locales
para liderar y efectuar el cambio,
para hacerse ms responsables y
ms centrados en el ciudadano. Pero
sin embargo, esto no va a ocurrir
a menos que las comunidades lo
demanden. Este punto se presenta
muy bien en el libro a travs de
una entrevista extremadamente
franca con Marie-Louise Samuels, la
directora nacional de los esfuerzos
para el desarrollo de la primera
infancia del gobierno sudafricano:
El gobierno haba identificado la
necesidad de desarrollar un programa
de asesoramiento para informar
con precisin a la gente sobre las
polticas gubernamentales, de modo
que pudiesen ser activos a la hora de
insistir en la puesta en prctica en el
mbito local, en lugar de esperar a
que otro se ocupase de todo. Hiciese
lo que hiciese el gobierno, la puesta
en prctica tena que ser respaldada
por una evidente de la demanda
de la comunidad: La provisin de
servicios debe ser impulsada por la
comunidad. Si no es as, se convierte
en un plan, una buena intencin
sobre la que podemos decir este
es nuestro plan y suena magnfico.
Podemos contar al mundo lo que

| 19

La responsabilidad debe residir en los gobiernos


nacionales y locales para liderar y efectuar
el cambio, para hacerse ms responsables
y ms centrados en el ciudadano.

estamos haciendo.
Desde mi punto de vista, la
tarea de despertar la demanda de
la comunidad reside en entender
la comunicacin como un proceso
de cambio social. Las estrategias
de comunicacin son una forma
de desarrollar la capacidad de
las personas informndoles e
inspirndoles para que hagan las
demandas necesarias para que
los gobiernos vayan ms all de
sus buenas intenciones y planes
magnficos y pasen verdaderamente a
la prctica.
La naturaleza capital de las estrategias
de la comunicacin era central para el
pensamiento subyacente a la decisin
de la Fundacin de invitar a Panos a
implicarse en la publicacin del libro.
Panos es una red internacional de
institutos de medios de comunicacin
que trabaja para garantizar que la
informacin se usa efectivamente
para fomentar el debate pblico, el
pluralismo y la democracia. Por lo
tanto, fue un aliado natural para el
esfuerzo de conseguir que los asuntos
descritos en Growing pains se debatan
ms ampliamente, no slo entre los
polticos internacionales, sino tambin
(de forma crtica) entre las comunidades
africanas.
Robin Vincent es un asesor de
polticas sobre vih/sida de Panos. Lo
que le atrajo sobre el manuscrito, dice,
fue la fuerza y el carcter directo
de sus voces, su integridad y su

insistencia en las duras realidades


que desafan ligeramente al consenso
poltico. Una de las cosas que Panos
ha aconsejado durante un tiempo
es la necesidad de adoptar una
visin ms amplia sobre el vih/sida,
abarcando los determinantes sociales
ms amplios. Esto concuerda con el
enfoque aconsejado por la Fundacin
Bernard van Leer a travs de
publicaciones como Where The Heart
Is e iniciativas como la Iniciativa de
aprendizaje conjunto sobre los nios
y el sida.
Este libro ofrece una visin
periodstica, casi etnogrfica, de
las realidades complicadas sobre
el terreno, que no concuerdan
necesariamente con algunas de
las declaraciones polticas ms
simples. Al mismo tiempo, ilustra
grficamente algunas de las reas
clave que demandan la atencin de
los polticos, como las transferencias
de dinero, la proteccin social, la
violencia de gnero y la fuerza de las
comunidades y las familias.
Panos no pretende presentar
soluciones polticas. Existimos
para fomentar el debate sobre reas
polticas y vimos que mucho del
material de este libro se prestara a
su adaptacin y desarrollo a travs
de una amplia gama de formatos
distintos.
Una de las primeras decisiones
que Panos tom tras implicarse en el
proyecto fue encargar al periodista
Chris de Bode la ilustracin de sus

temas con imgenes. Las fotos que


ilustran el libro se convirtieron en una
exhibicin que atrajo mucha atencin en
la Conferencia sobre el sida celebrada
en Ciudad de Mxico en el 2008 y la
Conferencia Sudafricana sobre el sida
celebrada en Pretoria a principios de
este ao.
Por muy valioso que el libro sea,
comenta Robin Vincent, hemos de
reconocer la realidad de que slo un
nmero limitado de personas van a leer
algn libro en toda su vida. Para llegar a
una audiencia ms amplia, es necesario
extraer mensajes clave en otros medios.
Nuestra organizacin contraparte en
Sudfrica, que cuenta con una fuerte red
de periodistas en el pas, est trabajando
actualmente en una serie de proyectos
basados en el libro, cuyo objetivo es
unirse a otros eventos e iniciar debates
polticos. No son slo imgenes de
revistas, sino tambin obras de teatro
que se emiten por radio.
Adems, Panos ha utilizado material
de Growing pains como la base para
una serie de documentos polticos que
conectan voces del libro con debates
ms amplios en un formato fcilmente
accesible. Para mayor informacin sobre
los mismos, consulte la seccin Ms
informacin de esta edicin de Espacio
para la Infancia.

Nota
1 Swift, A. and Maher, S. (2008). Growing pains:
How poverty and aids are challenging childhood
(Sufrimiento in crescendo: cmo la pobreza y el
sida estn desafiando a la infancia). Londres, Reino
Unido: Panos.

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Programa de fortalecimiento
familiar en Bulgaria
Apoyo para que los padres se enfrenten
a sus retos de forma ms eficaz
Maria Dantcheva, directora del Programa Nacional para el
Fortalecimiento Familiar, Aldeas Infantiles sos, Bulgaria

La Asociacin Aldeas Infantiles sos viene desarrollado su programa de


fortalecimiento familiar en Bulgaria desde el ao 2004. Actualmente, el
programa acta en cuatro ubicaciones: la capital, Sofa; en dos centros
provinciales: Gabrovo y Veliko Tarnovo, y en una ciudad ms pequea,
Radomir. En el 2008, el programa ayud a 552 nios de 290 familias.
Hasta el ao 2003, las instituciones
estatales eran las nicas formas de
atencin infantil fuera del hogar.
La institucionalizacin de nios
cuyas familias no podan atenderlos
adecuadamente se perciba no slo
como algo necesario, por desgracia,
sino tambin, en ciertas circunstancias,
como algo positivamente beneficioso.
Exista la creencia comn de que
las instituciones estatales podan
proporcionar una atencin de mayor
calidad para los nios vulnerables que la
de sus propias familias.
Gradualmente, esta concepcin se
iba considerando como ms errnea.
Estaba claro que las instituciones no
proporcionaban asistencia emocional.
Los abusos eran algo comn. La mayora
de las instituciones estaban ubicadas
en aldeas relativamente aisladas que
separaban de forma permanente a los
nios de sus familias naturales. Con
los aos, cientos de nios pequeos
abandonaron las instituciones estatales
sin las habilidades necesarias para
tener xito en sus lugares de trabajo o
integrarse en la sociedad.
Desde el 2002, el Estado viene
tratando de minimizar el nmero de
nios en instituciones. En situaciones
de estrs familiar, la preferencia es
intentar mejorar primero la situacin

Programa de fortalecimiento familiar en Bulgaria

de la familia (antes, separar a los nios


de sus padres era algo rutinario). Sin
embargo, los recursos para hacerlo
continan siendo limitados. Aunque los
departamentos de proteccin infantil
creados en el 2003 tuvieron un impacto
significativo, hoy se sigue empleando
a un nmero de trabajadores sociales
relativamente bajo, lo cuales deben
enfrentarse a ms casos de los que
pueden tratar de modo razonable.
Aqu es donde el sector de las ong
entra en escena. Nuestro programa
de fortalecimiento familiar forma
parte de una serie de diferentes
intervenciones de la sociedad civil que
trabaja estrechamente con los sistemas
gubernamentales. Recibimos apoyo
de tipo prctico (como espacio para
oficinas facilitado por los municipios)
y aproximadamente la mitad de las
familias con las que tratamos nos han
sido remitidas por trabajadores sociales
de departamentos de proteccin
infantil. Incluso en el resto de casos,
que viene a nosotros mayoritariamente
a travs de otras ong o de profesores,
como resultado de nuestro trabajo
en los colegios, mantenemos a las
autoridades de proteccin infantil
informadas en caso de que la familia
desee ponerse en contacto con ellos en
el futuro.

| 21

Los motivos del estrs familiar

Las familias con las que trabajamos


estn en situaciones de estrs por
numerosos motivos. Muchas veces
se trata de progenitores nicos, ya
sea de padres o de madres solas.
Aproximadamente la mitad son
analfabetos. Un buen nmero de ellos
no tiene casa y vive con parientes en
psimas condiciones. Alrededor de
un tercio de las familias con las que
trabajamos provienen de la comunidad
minoritaria Roma y sufren una
discriminacin persistente; sin embargo,
los problemas prcticos a los que los
Roma se enfrentan no son tan distintos
de los de los otros padres, que tambin
estn estigmatizados por su bajo estatus.
Sus historias son distintas. Son
chicas jvenes que vienen a la ciudad
desde las zonas rurales, en busca de
un futuro mejor, pero que se quedan
embarazadas y se sienten demasiado
avergonzadas para volver a casa,
incluso cuando ya no pueden pagar el
alquiler, o son padres que han perdido
el trabajo que les trajo a la ciudad y no
disfrutan de las redes de parientes que
tienen en sus aldeas. Sin embargo, los
factores econmicos no son siempre
primordiales; a menudo, la violencia
domstica es el problema y algunos
padres se sienten demasiado abrumados
como para poder enfrentarse a las
necesidades de educacin especial o a
las discapacidades de sus hijos.
Entre las situaciones familiares ms
desafiantes con las que trabajamos
se encuentran aquellas en las que
los padres crecieron en instituciones

estatales. No han experimentado nunca


lo que significa crecer en un entorno
familiar y con frecuencia encuentran
difcil crear un entorno positivo para sus
hijos. Algunos son padres muy jvenes,
que han abandonado las instituciones y
encuentran trabajo en centros urbanos
y no tienen familia biolgica a la que
pedir ayuda cuando la necesitan.
El trabajo con familias en
situacin de estrs

Para que nuestro programa de


fortalecimiento familiar tenga xito,
los padres tienen que querer trabajar
con nosotros. Por ello, implicamos
mucho a la familia, ya desde la primera
valoracin de su situacin. Les pedimos
que reflexionen sobre cmo perciben
sus vidas y sus relaciones y cules son
sus puntos fuertes. A menudo sta es
la primera vez que alguien les pide que
piensen de este modo. En ocasiones,
descubrimos que perciben como
normales algunos comportamientos
que no son buenos para sus hijos, como
el uso habitual de formas violentas de
disciplina.
En esta valoracin inicial global,
buscamos cierta base slida en la que
basar una intervencin, un aspecto de
sus vidas que funcione bien. Valoramos
factores como el estatus social de la
familia, la situacin econmica, la
relacin entre los adultos y de los
adultos con los nios y las habilidades,
hbitos y actitudes de los padres. En
muchos casos, el nico punto fuerte que
podemos encontrar en la situacin es
la existencia de un deseo de convertirse

en mejores padres o de ofrecer a sus


hijos una vida mejor. Por lo tanto, esto
constituye nuestro punto de partida.
El objetivo de nuestra intervencin es
que los padres sean ms independientes
a la hora de atender a sus hijos. Si bien
proporcionamos cierto apoyo material,
como ropa y zapatos nuevos para los
nios o comida para los nios pequeos
cuando los padres no la pueden pagar
temporalmente, aqul es nuestro
principal servicio. En ocasiones, el
objetivo de la independencia puede ser
difcil de conseguir. Hemos trabajado
con algunas familias en las que varias
generaciones han vivido de la ayuda
social y no saben actuar de otro modo.
Para minimizar el riesgo de tener que
ayudar a las familias indefinidamente,
comenzamos por definir juntos
algunos objetivos claros para nuestra
relacin. Son cosas muy sencillas.
Para una madre, podra ser encontrar
una guardera para su hijo y despus
encontrar un trabajo. Para un padre
analfabeto podra ser sentirse cmodo
interactuando con los profesores del
colegio de su hijo. Para los padres que
carecen de confianza en s mismos,
sentirse cmodos acerca de llevar a su
hijo al mdico con regularidad para
realizar chequeos mdicos.
El proceso de fortalecimiento familiar

Por trmino medio, trabajamos con


una familia durante un ao y medio,
aproximadamente, antes de cumplir
los objetivos que hemos establecido
juntos. Cada seis meses los revisamos
con ellos y, naturalmente, son libres

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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de acudir a nosotros en cualquier


momento si lo necesitan. En algunas
ocasiones, los casos son ms sencillos
y podemos finalizar la asistencia
una vez transcurridos unos meses;
normalmente, se trata de situaciones
donde ha habido una conmocin, como
un divorcio tras un caso de violencia
domstica y el padre ya sabe qu clase
de ayuda necesita de nosotros. En el otro
extremo del espectro, que son los casos
ms difciles, podemos estar trabajando
con una familia durante tres aos o ms.
Principalmente, nuestra ayuda
consiste en asesoramiento. En general,
un asesor visitar a la familia dos veces
al mes, si bien puede llegar a ir hasta
tres veces a la semana. Creemos en el

Los padres socialmente aislados suelen apreciar


el simple hecho de que alguien se interese
personalmente por ellos, y que no los trate como
vctimas, sino como creadores de su propio
destino y les anime a crear planes para el futuro.

beneficio de visitar a los padres en sus


propias casas, ya que en muchos casos
no es realista esperar que ellos acudan a
nosotros. Nuestros asesores estn muy
bien preparados, a menudo poseen
un master en reas especializadas de
psicologa y muchas universidades
blgaras ofrecen cursos acadmicos
relacionados con el trabajo social.
No obstante, a pesar de que nuestros
asesores estn muy bien preparados

Programa de fortalecimiento familiar en Bulgaria

en el plano acadmico, el modo


de asesoramiento que ofrecen es
extremadamente prctico. Por ejemplo,
ayudan a las familias a comprender
cmo pueden lograr una plaza para
sus hijos en las guarderas o cmo
conseguir que los colegios les acepten
sin tienen necesidades educativas
especiales, algo que muchas veces
es ms fcil si los profesores saben
que les estamos prestando asistencia.
Animan a los padres a estudiar ellos
mismos y a implicarse lo ms posible
en la educacin de sus hijos. Es posible
que acompaen a las madres y a sus
hijos a las citas mdicas si las madres
son demasiado tmidas para ir solas,
hasta que se sientan lo suficientemente
seguras como para solicitar ellas mismas
atencin. O tambin, algo tan simple
como sugerir que reserven un lugar
especfico para hacer los deberes cuando
la familia vive en una casa de una sola
habitacin puede marcar una diferencia
significativa en la vida de un nio.
En todo esto, es extremadamente
importante establecer una relacin
de confianza entre los asesores y las
familias. Los asesores intentan ser
considerados amigos, como alguien
a quien sus hijos pueden confiar sus
experiencias y cuyos padres pueden
contarle si han hecho algo de lo que
se arrepienten. A menudo, los padres
socialmente aislados aprecian el simple
hecho de que alguien se interese
personalmente por ellos, y que no
los trate como vctimas, sino como
creadores de su propio destino y les
anime a crear planes para el futuro.

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En ocasiones, el nico punto fuerte que encontramos en el


diagnstico es la existencia de un deseo de convertirse en
mejores padres o de ofrecer a sus hijos una vida mejor
Foto: Cortesa de Aldeas Infantiles SOS Bulgaria

La ayuda en grupo es otro


componente de nuestro programa
que ayuda a aliviar el problema del
aislamiento social. Los grupos que
hemos organizado no son grupos
de terapia; son grupos de autoayuda
que, idealmente, no slo incluyen a
las familias con las que trabajamos,
sino tambin a otros padres de la
comunidad. Creamos estos grupos
para animar a los padres a hablar
entre s y a compartir sus experiencias.
Los grupos no siempre funcionan
bien, pero tienden a hacerlo mejor si
los padres viven muy cerca entre s.
Nuestros grupos de autoayuda con
mayor xito son aquellos para madres
solas analfabetas y para padres de
nios discapacitados con necesidades
educativas especiales, familias que
tienden a sufrir un riesgo especial de
aislamiento social.
Retos, limitaciones y
esperanzas para el futuro

A la vez que deseamos desarrollar las


habilidades y las actitudes de cambio,
somos conscientes de que nuestro
programa de fortalecimiento familiar
no puede tener mucho impacto
sobre el bajo estatus social o la mala
situacin econmica de las familias.
Las circunstancias de las vidas de las
familias con las que trabajamos sern
tan desafiantes para ellos despus de
recibir nuestra ayuda como lo eran
antes. Lo que podemos esperar es
ofrecerles una perspectiva distinta que
les ayudar a enfrentarse a sus retos de
un modo ms eficaz.

Por supuesto, tambin hemos


experimentado el fracaso. Las familias
son libres de dejar el trabajo con
nosotros en cualquier momento, y
cuando esto ocurre normalmente es
porque esperaban recibir asistencia ms
material y se sienten defraudados con
nuestro nfasis en explorar sus actitudes
como padres y en animarles a que sean
independientes. Nos encontramos un
caso de posible abuso sexual en el que
el padre desapareci, presumiblemente
porque se dio cuenta de que el asesor
descubrira su abuso. Tambin tuvimos
casos en los que la situacin familiar era
tan mala que no tuvimos ms remedio
que recomendar la acogida del nio en
una institucin de proteccin infantil
separndolo de sus padres.
Desafortunadamente, debido a que
hay muy pocas familias de acogida, la
institucionalizacin contina siendo
la nica opcin en dichos casos. En la
actualidad, Bulgaria debe trabajar para
expandir la disponibilidad de la ayuda
de acogida y mejorar las opciones de
reintegracin de los nios en entornos
familiares tras breves perodos de
atencin institucional. Tambin se
tiene que trabajar para lograr una
mayor capacidad de intervencin
ms temprana. Si un nio est en una
institucin de proteccin infantil,
significa que algo ha ido mal. Hay que
desarrollar la capacidad y los recursos
necesarios para identificar a las familias
en riesgo en etapas tempranas, de
modo que podamos trabajar con ellos
para intentar impedir que la situacin
empeore.

Hay muchos motivos para tener


esperanza. En el mbito personal, estn
los xitos que hacen que este trabajo
merezca la pena: los padres que llaman
a su antiguo asesor para pedir consejo
sobre una decisin concreta en su vida
o que simplemente pasan a saludar y a
contar cmo les va. En los cinco aos
transcurridos desde que iniciamos
nuestro programa, cuando ya se nos
conoca por ofrecer atencin fuera del
hogar, hemos establecido una fuerte
reputacin como organizacin y hemos
obtenido mucha experiencia en el
campo.
De manera ms general, el sistema
de proteccin infantil en su globalidad
ha avanzado mucho en el breve tiempo
desde que se instaur la poltica
de desinstitucionalizacin. En la
actualidad tenemos una legislacin
y unos departamentos de proteccin
infantil modernos que realizan un buen
trabajo con una cantidad de personal
relativamente escasa. Adems, existen
otras ong blgaras que han trabajado
con otras internacionales desde el
final de la era comunista, junto con
nosotros, y tienen la capacidad de
ofrecer servicios de proteccin infantil
con financiacin pblica y mejorar el
sistema an ms.

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Entrevista con James Heckman

Hay que entender mejor la relacin


entre los programas para la primera
infancia y el papel de la familia

El profesor James Heckman, de la Universidad de Chicago, es premio Nobel


en economa y asesor del presidente Obama en asuntos de poltica para
la primera infancia. Es considerado la ms alta autoridad en cuestiones
econmicas y de inversin en programas de primera infancia.
En esta edicin de Espacio para
la Infancia tratamos los temas
relacionados con el estrs de los padres.
Usted es economista. Comencemos
hablando sobre el desastroso panorama
econmico actual, que seguramente
est aadiendo estrs a muchos padres.
Sin embargo, tambin est creando un
nuevo entusiasmo para los programas
de estmulo dirigidos por el Gobierno.
Significa esto una oportunidad para los
defensores del aumento de las inversiones
pblicas en la primera infancia?
James Heckman: Ciertamente, la
recesin est agravando los problemas
de escasez de recursos, pero las familias
ya estaban estresadas mucho antes de la
recesin. Un porcentaje cada vez mayor
de nios est creciendo en familias
donde los recursos no existen. Desde
familias inmigrantes poco capacitadas
a otras excluidas de la media, cada vez
est emergiendo un nmero mayor de
nios a la sociedad a la edad de cinco o
seis aos, desde sus aislados entornos
familiares que no son propicios para
iniciarlos en el mundo.
Es la recesin una oportunidad?
Debera serlo. Keynes apuntaba que se
puede estimular la actividad econmica
simplemente pagando a alguien para
que cave agujeros y los vuelva a rellenar,
pero esto tiene un efecto cero a ms

Hay que entender mejor la relacin entre los programas para la primera infancia y el papel de la familia

largo plazo. Desafortunadamente,


muchas de las cosas que se estn
proponiendo en los paquetes de
estmulo actuales son algo mejores. Las
actividades como reparar baches en las
calles de mi ciudad, Chicago, estn bien,
pero los incrementos de rentabilidad
que se obtienen son muy marginales.
En comparacin, la rentabilidad de los
programas para la primera infancia son
extremadamente elevados.
Invertir en los nios pequeos ofrece
dobles beneficios: un estmulo para el
gasto adicional ahora y un aumento del
capital humano en el futuro. As pues, s
existe un fundamento extremadamente
bueno para que los gobiernos lo
incluyan en los paquetes de estmulo.
Es una pena que la mayora de los
argumentos sobre paquetes de estmulo
se refieran a la construccin de puentes
y carreteras y no al desarrollo de la
capacidad y el capital humano.
Usted defiende que el Estado, en lugar
de proporcionar servicios universales
para la primera infancia, debera dar a
los padres cheques escolares para usarlos
en servicios privados. Sin embargo,
cuando hablamos de nios creciendo
en desventaja por unas malas pautas
de crianza, no es demasiado optimista
asumir que los padres de estos nios
tendrn la capacidad suficiente para

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utilizar estos cheques escolares de forma


inteligente?
Hay dos cosas que decir respecto a esto.
En primer lugar, las investigaciones
realizadas por gente como Justine
Hastings y sus colegas de Yale han
determinado que, cuando se da cheques
escolares a los padres que no estn bien
informados, las decisiones que toman
stos no son tan buenas. Envan a sus
hijos a colegios cercanos a sus casas o
a los que van sus amigos. Sin embargo,
cuando se informa a los padres sobre
qu colegios son mejores, stos eligen
de forma ms inteligente. De modo que
estoy completamente de acuerdo en que
tenemos que educar a los padres para
que puedan usar los cheques escolares
de forma inteligente.
No obstante, existe una serie de
razones por las que es preferible
utilizar a otros proveedores, en lugar
de que los gobiernos sean los nicos
proveedores de los servicios universales.
Una razn para ello es que se obtienen
ms recursos si se implica a los grupos
religiosos, los grupos sociales y las
comunidades. Otra es que los primeros
aos son muy importantes y a la gente le
inquieta mucho que el Gobierno central
inculque valores a sus hijos con los que
no estn de acuerdo.
Muchas veces he escuchado a
personas con valores ms conservadores
(no slo cristianos evanglicos, sino
tambin mormones, judos ortodoxos,
musulmanes) decir que les preocupa
mucho que los servicios para la primera
infancia enseen a sus hijos valores que

estn en desacuerdo con los valores que


desean inculcar a sus hijos. Tenemos
que atraer a estos padres, respetar sus
sensibilidades culturales y ofrecerles
una eleccin informada entre diversos
servicios para la primera infancia.
Cmo evitara el peligro de que los
servicios para la primera infancia
proporcionados por grupos religiosos
pudiesen llegar nicamente al fenmeno
de aislamiento que ha mencionado antes?
No hay ningn motivo por el que no
se puedan ensear habilidades no

ciertos aspectos del plan de estudios


general. Sin embargo, creo que incluso
esos grupos aceptaran muchas partes
de este plan de estudios, por ejemplo,
el que sus hijos reciban ayuda para ser
ms autodisciplinados y seguros de s
mismos en sus interacciones sociales
con los dems.
La mayora de los padres tiene
buenas intenciones para sus hijos. Hay
un pequeo porcentaje que no, y me
interesa mucho saber ms sobre ellos,
pero para el caso de la mayora que s,
estoy intentando que los programas
complementarios familiares sean

Es una pena que la mayora de los argumentos


sobre paquetes de estmulo se refieran a la
construccin de puentes y carreteras y no al
desarrollo de la capacidad y el capital humano.
cognitivas mantenindolas dentro de
una tradicin cultural. Es esencial que
estos programas tengan un concepto
principal de fomentar el desarrollo
de ciertas habilidades humanas, pero
creo que esto se puede realizar dentro
de un marco religioso. Por supuesto,
se tienen que respetar unas normas
mnimas, y no slo desarrollar un plan
de estudios general de habilidades no
cognitivas, sino tambin proteger contra
la posibilidad de estafas por parte de
proveedores de mala calidad.
Habr casos de una desconexin
fundamental, en los que algunos grupos
religiosos no deseen que se enseen

incentivos compatibles. Es esencial


que los padres se informen y se
impliquen y la provisin para la primera
infancia no pretende asemejarse a la
burocracia gubernamental. Tengo un
recuerdo perdurable de un viaje que
hice a msterdam hace unos aos,
donde visit un centro en el que las
maestras holandesas transmitan valores
holandeses a los nios norteafricanos
de preescolar. Los padres de estos
nios estaban ofendidos, lo que es muy
comprensible.
Normalmente, las organizaciones para la
primera infancia utilizan dos argumentos

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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complementarios, pero muy diferentes,


para aconsejar una mayor atencin
a favor de los nios desfavorecidos: el
argumento de los derechos del nio y
el caso del anlisis del coste-beneficio
para cuyo establecimiento tanto se ha
trabajado.

En los programas para la primera


infancia se utiliza la experimentacin,
pero es necesario algo ms.

Mi contribucin ms importante ha
sido demostrar que no existe ninguna
contradiccin entre el caso econmico y
el caso de equidad, porque los beneficios
econmicos son mayores con los
nios ms desfavorecidos. El antiguo
presidente de ee. uu., Harry Truman,
sola bromear diciendo que estaba
deseando conocer a un economista
con un solo punto de vista, pues todos
los economistas con los que trabajaba
decan desde un punto de vista... y
desde otro punto de vista. La poltica
para la primera infancia es un ejemplo
raro de argumento de economista con
un solo punto de vista. El caso para la
justicia social coincide perfectamente
con las lecciones del anlisis de costebeneficio.
Entre los defensores de la primera
infancia, existe el sentimiento de
frustracin de que el argumento

Hay que entender mejor la relacin entre los programas para la primera infancia y el papel de la familia

econmico para invertir en la primera


infancia est firmemente establecido, pero
los polticos no lo aceptan ampliamente
ni lo cumplen. Comparte usted esta
opinin?
Bien, el acuerdo es mucho menor del
que se pueda pensar. En general, s, el
argumento econmico se acepta. Sin
embargo, los detalles son muy confusos.
Tomemos como ejemplo un conjunto de
programas propuestos, por ejemplo el de
las enfermeras que visitan a las madres
embarazadas, centrndose en el grupo
de edad de 1 a 3 aos o en el de 4 a 5
aos. Los defensores de estos programas
no se atacarn pblicamente entre ellos,
pero s habr algn tipo inteligente que
ponga todos los programas sobre el
tapete y diga un momento, no existe un
acuerdo aqu sobre qu funciona mejor.
Tengo un enorme respeto por los
defensores de la primera infancia, pero
tienen una tendencia a pensar que su
caso es 100% slido cuando no es as. A
menudo, creo que los legisladores son lo
suficientemente listos como para saber
que existe un mayor desacuerdo del que
admiten los defensores y su estridencia
los aliena. Los defensores de la primera
infancia tienen que estar ms dispuestos
a admitir las debilidades en la evidencia
y menos a decirse entre s sabemos
que esto es importante, por qu no lo
entienden todos los dems?. Tambin
deberan presionar para obtener ms y
mejores evidencias.
Cmo debera responder la comunidad
que trabaja para la primera infancia

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con relacin al caso de los argumentos


econmicos para la inversin en los
primeros aos?
Mediante la experimentacin y la
evaluacin. En la actualidad, se estn
realizando muchos experimentos en la
educacin de los nios mayores, algunos
poco coherentes, otros interesantes,
pero todos de un valor potencial. En
los programas para la primera infancia
tambin andamos a tientas; se utiliza la
experimentacin, pero es necesario algo
ms. Todava hay un largo camino por
recorrer.
Por cierto, la necesidad de ms
experimentacin es otro argumento
para defender la existencia de cheques
escolares. Me preocupa que si Obama,
u otro, invierte demasiado tiempo y
dinero en cualquier programa en esta
etapa, perderemos la oportunidad
de avanzar y aprender ms. El mejor
programa es, con casi toda probabilidad,
el que an no se ha intentando.
Tengo la impresin de que los
defensores de la primera infancia
sienten la necesidad de dar una
apariencia de unanimidad que, en
realidad, es una ilusin. Necesitamos
programas abiertamente competitivos
entre s. Uno de mis actuales proyectos
es un libro, con Craig y Sharon
Ramey, que habla sobre los cientos
de programas que se han intentado
hasta la fecha. El problema es que
muchos programas actuales no han
sido adecuadamente evaluados. Los
pases europeos, en concreto, slo
estn comenzando a documentarse

de manera adecuada recientemente.


Despus de todos estos aos, los datos
ms firmes sobre los programas para
la primera infancia todava provienen
de los antiguos estudios longitudinales
norteamericanos, como el programa
Perry sobre preescolar1.
Usted asesor a Barack Obama sobre
su poltica para la educacin en la
primera infancia. El primer presupuesto
del presidente inclua paquetes de
financiacin adicionales para la
educacin en los primeros aos, el
Nurse-Family Partnership Programme
(Programa de asociacin entre las
enfermeras y las familias) y Head Start2.
Hasta qu punto es optimista en cuanto
a si se luchar con la suficiente voluntad
poltica en relacin con la poltica para la
primera infancia de Obama como para
que ello implique un cambio significativo
para los nios norteamericanos?
Obama es una persona seria, es ms
que retrico. Y no slo l, tambin
la gente que le rodea. Mi trabajo
Colegios, habilidades y sinapsis se
divulg ampliamente en la Convencin
democrtica. Arne Duncan, la secretaria
del Ministerio de educacin, tambin
es de Chicago, que, por cierto, ha
sido un lugar innovador para los
programas para la primera infancia,
intelectualmente agresivos, un caldo de
cultivo de investigacin.
El problema es que Obama est
lanzando esto en medio de una
tempestad econmica. Hay otras
prioridades en competencia, como

la atencin sanitaria, y el grupo de


presin para la primera infancia tiene
menos financiacin y peor organizacin
que otros grupos de intereses. Creo
que conseguir los fondos que est
solicitando, pero ante todas las
demandas existentes no estoy seguro
en qu se concretar; Head Start, por
ejemplo, recibe poca financiacin
por nio y posiblemente no es tan
satisfactorio como consecuencia de
ello. El peligro es aadir ms nios a
programas con un bajo nivel de calidad
en lugar de elevar la calidad.
Conoce algn pas donde la inversin
en la primera infancia se est realizando
de la forma en la que le gustara, lo que
podra suponer un ejemplo para otros?
Hasta hace unos aos hubiera dicho
que Francia, con su, as llamado,
Programa crche (guardera), era un
buen ejemplo. Despus conoc los
estudios de investigacin realizados por
el psiclogo especialista en desarrollo
infantil Richard Tremblay, en los que
compara los casos de nios que crecen
en circunstancias similares en Pars y en
Montreal, donde no haba programas
similares, y no encontr ninguna
diferencia esencial.
Si bien necesitamos una mayor
evaluacin de los diferentes programas,
lo que est claro es que es necesario
invertir importantes cantidades de
dinero para obtener resultados positivos
(estamos hablando de una cantidad
entre 5.000 y 8.000 dlares por nio
al ao en ee. uu., comparable a los

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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costes de la educacin secundaria).


Normalmente, los polticos slo hablan,
pero invierten mucho menos, puede
que entre 1.000 y 2.000 dlares. Ofrecen
los mejores titulares donde dicen que
estn haciendo algo, pero sin demostrar
resultados a largo plazo. Algunos no
se han dado cuenta de que esto tiene
que ver con algo ms que la atencin
infantil o, de lo contrario, esa atencin
infantil inadecuada podra ser peor que
ninguna.
Adems, si bien no las he estudiado
a fondo, me parece que las polticas
respetuosas con la familia de los pases
escandinavos, polticas como los
complementos familiares y los permisos
por maternidad y paternidad, podran
tener un mayor efecto positivo sobre los
nios pequeos que muchos programas
considerados para el desarrollo de la
primera infancia en el sentido ms
tradicional.
Aparte del caso econmico y el caso
de equidad, qu argumentos son
importantes para persuadir a los
responsables de la toma de decisiones
para que se interesen ms por los
programas para la primera infancia?
Tenemos que ser honestos y admitir
que las familias fracasadas tienen hijos
fracasados. Es un argumento sensible,
ya que existe el peligro de que si uno
argumenta esto se le acusa de culpar
a las vctimas. Sin embargo, debemos
reconocer que las divisiones se estn
consolidando cada vez ms. Los nios
que reciben una educacin adecuada

de sus padres se convierten en padres


an mejores. Los nios que reciben
una mala educacin de sus padres se
convierten en padres incluso peores,
que a su vez tienen mayor nmero
de nios. La sociedad es cada vez
ms desigual, los extremos se estn
polarizando. En un extremo del
espectro, el porcentaje de nios que
termina la educacin universitaria est
aumentando. En el otro extremo, el
porcentaje de nios que abandona los
estudios en la educacin secundaria
tambin est aumentando.

Hay que entender mejor la relacin entre los programas para la primera infancia y el papel de la familia

Es interesante apuntar que muchos


de los Estados norteamericanos donde
se aceptan con mayor entusiasmo los
programas para la primera infancia
son aquellos con fuertes valores
religiosos de derechas, donde existe una
mayor preocupacin sobre los efectos
negativos de la descomposicin de las
estructuras familiares. No estoy diciendo
que apruebo ese programa de valores
familiares. Digo que tenemos que hablar
ms sobre el fracaso de las familias. Aqu,
en Chicago, cuatro de cada cinco nios
afroamericanos han nacido fuera del

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La cuestin es cul es el mejor modo de


desarrollar las capacidades no cognitivas de
los nios, la mejor manera de perfeccionar la
crianza. James Heckman
Foto: Gretchen Haien

matrimonio. Alrededor del 15-20% de


los nios norteamericanos est creciendo
sin tener nunca un segundo progenitor
a su alrededor. Tenemos que hablar ms
abiertamente sobre el fracaso de las
familias y entender mejor las relaciones
entre los programas para la primera
infancia y la funcin de la familia.
Al mismo tiempo, debemos lograr
que la gente se d cuenta del valor
de las habilidades no cognitivas. El
programa Perry no tienen ningn efecto
sobre el cociente emocional, fue el
efecto perdurable de las habilidades no
cognitivas lo que marc la diferencia.
Sin embargo, la gente lo olvida. Si
visita cualquier sitio web que hable
sobre los beneficios de los programas
para la primera infancia comprobar
que estn lejos de detenerse en el
cociente emocional, que ms bien se
centran en mejorar los resultados en los
exmenes acadmicos, en los alumnos
inteligentes.
Es necesario que las evaluaciones de
los programas para la primera infancia
sean ms rigurosas y sofisticadas a la
hora de evaluar su impacto sobre las
habilidades no cognitivas, ya que tienen
un enorme impacto sobre la capacidad
de aprender y tener xito en la vida:
habilidades como la curiosidad y el
compromiso con el mundo, la capacidad
para relacionarse con otras personas
y para tolerar las crticas. Debemos
introducir esta idea en la conciencia
pblica.
Un problema es que no cognitivo es una
construccin difcilmente atrayente, que

el pblico en general no comprende de


forma inmediata.
Es una expresin terrible, ya que est
definida en negativo. Es mejor hablar
de palabras o ideas como motivacin,
ambicin, personalidad, sociabilidad,
dignidad, respeto por uno mismo,
capacidad para cooperar e integrarse.
Una palabra anticuada que sin embargo
creo adecuada es carcter.
Algo ms que compartir con los lectores
de Espacio para la Infancia sobre lo que
la comunidad para la primera infancia
debera hacer para ayudar de forma ms
eficaz?
A menudo me sorprende que muchos
asesores infantiles no se hayan dado
cuenta de que el debate ha continuado.
Se han quedado atrapados en reafirmar
repetidamente que los primeros aos
son importantes. Eso lo sabemos. La
cuestin ahora es cul es el mejor
modo de desarrollar las capacidades no
cognitivas de los nios, la mejor manera
de perfeccionar la crianza. Los asesores
para la infancia temprana deben
reconocer que no hay nada que temer de
la competicin abierta entre las distintas
formas de hacer las cosas, eso es lo que
hace que este caso sea a toda prueba.
Tambin creo que la comunidad que
trabaja para la primera infancia puede
tender a ser demasiado provinciana.
Escuchas a la gente hablar sobre
neuronas que se secan a la edad de tres
aos, como si eso fuera lo nico que
se obtiene de la neurociencia, pero

no es el caso, los cambios neuronales


se producen durante toda la vida.
Los asesores para la primera infancia
tienen que proseguir, para fomentar
otras etapas de la vida y desarrollar
un enfoque combinado que propugne
formas de desarrollar habilidades y el
potencial humano durante todo el ciclo
de la vida.

Notas
1 Estudio longitudinal sobre los efectos de la
educacin preescolar de nios viviendo en la
pobreza. www.highscope.org.
2 El programa estadounidense Nurse-Family
Partnership es un programa de visitas a domicilio
por parte de enfermeras especializadas con el
objetivo de mejorar la salud, el bienestar y la
autonoma de los padres primerizos, de rentas
bajas, y de sus hijos. El programa Head Start es
tambin un programa nacional que promueve la
preparacin para la escuela de los nios mediante
el reforzamiento del desarrollo cognitivo y social
a travs de la provisin de servicios educativos,
sanitarios, sociales para las familias desfavorecidas.

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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Tejiendo redes para la vida

Fortaleciendo los vnculos afectivos


Mara Isabel Alva Castro y Rafael Gonzlez Franco de la Peza, Cuidarte, A.C., Mxico

Al fin y al cabo, convivir significa integrarse enuna red tejida


con los hilos delafecto.
Julia Kristreva
El maltrato y la violencia intrafamiliar,
si bien obedecen a situaciones
marcadas por la violencia, la
pobreza, la marginalidad y la falta de
oportunidades, tambin se producen
por la carencia de recursos personales
para la crianza y la educacin, por
la falta de empata de los padres y
cuidadores y por la repeticin de pautas
de maltrato o abuso, que forman parte
de las formas habituales de educar
(Barudy y Dantagnan, 2005).
Desarrollado por la organizacin
Cuidarte, A.C.,1 el programa Tejiendo
redes para la vida surge como una
respuesta de intervencin psicosocial
en Jalisco (Mxico), uno de los estados
con mayor violencia intrafamiliar del
pas.2 La gran mayora de las familias
con las que se trabaja se caracteriza
por vivir en condiciones de marcada
desventaja social y econmica. Esta
realidad ha favorecido el incremento de
las situaciones de negligencia, abandono
y omisin de cuidados en los nios, las
cuales encabezan el mayor porcentaje en
las estadsticas que reporta el maltrato
infantil en Jalisco.3
El programa consta de tres estrategias
(Alfabetizacin emocional, Prevencin
de maltrato, abuso y violencia y
Promocin de buen trato), con un
eje transversal comn: considerar las
relaciones afectivas y los cuidados
mutuos como la base y el soporte de

Fortaleciendo los vnculos afectivos

una adecuada salud mental de los nios


pequeos y de sus familias. Por tanto,
se aspira a generar nuevas formas de
vinculacin afectiva, de convivencia,
entre los nios y con los adultos que los
rodean.
El componente clave de cada
una de las estrategias es emplear
metodologas de juego y materiales
innovadores especialmente diseados
para el desarrollo de competencias
especficas. A travs del juego, los
nios, sus padres y sus cuidadores
aprenden conceptos complejos, se
plantean cuestiones y creencias sobre
la crianza y las relaciones afectivas, a
la vez que se contribuye a modificar
actitudes y hbitos de forma que no
resulta amenazante, lo que favorece la
distensin y la risa.
Alfabetizar emocionalmente

La alfabetizacin emocional tiene como


objetivo fortalecer cinco competencias
en los padres, en los cuidadores y en
los nios: 1) Vocabulario emocional; 2)
Conciencia emocional; 3) Conciencia
corporal emocional; 4) Expresin
emocional y 5) Empata. Siguiendo un
esquema adaptado al rango de edades,
se trabaja con materiales que permiten
reconocer la diversidad emocional y la
complejidad de nuestras emociones,
lo que repercute en un clima de
menor tensin y mayor comprensin

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de las diferencias, sentando bases


para enfrentar y resolver conflictos.
Nuestro trabajo parte de la premisa
de que el estrs puede regularse o se
elimina cuando dentro de los espacios
educativos y comunitarios uno puede
decir lo que siente, expresarlo, ponerle
palabras.
Cuando los padres aprenden
y comprenden la diferencia entre
emociones y sentimientos, saben que
una emocin como puede ser la furia
es algo fugaz, pasajero y legtimo, que
surge como resultado de no poder lograr
algo. El proceso de reconocer y expresar
cmo se sienten facilita el que puedan
ser ms comprensivos con respecto a s
mismos y a sus hijos.
Los padres trabajan sobre la
importancia de expresar emociones,
registrando y reconociendo lo que
el cuerpo siente al hacerlo y lo que
sucedera en el caso de reprimirlas.
Trabajan sobre el rechazo a expresar
ciertas emociones, simplemente
derivado de su propia incapacidad para
aceptarlas. Este reconocimiento genera
cambios inmediatos en el modo de
tratar a los nios y los hace estar ms
receptivos a sus demandas de contacto
fsico, de abrazos y besos. El contacto
fsico, expresado en forma de caricias,
es un componente fundamental del
bienestar de los nios, a la vez que
tiende a disminuir el estrs dentro de las
familias.
Nuestra experiencia de trabajo en
este campo nos ayuda a poder afirmar
que el ambiente de cuidado se fortalece
cuando hay mayor conocimiento de las

necesidades, ideas, fantasas y opiniones


de los nios. Pero tambin cuando
los adultos entienden sus propias
emociones y las de sus hijos o nios bajo
su cuidado. De esta manera, aprenden a
soportar expresiones de sus hijos que
en otros momentos habran tenido una
respuesta sin empata o violenta con el
fin de impedirlas.
Al igual que ocurre con los agentes
educativos, que estn ms sensibles al
estado de nimo de los nios y ms
receptivos frente a las reacciones antes
consideradas negativas como puede
ser estar triste o enojado. De este modo,
tanto los padres como los agentes
educativos toman conciencia de que los
nios pueden sentir de manera distinta
a la lgica de los adultos. Ante esta toma
de conciencia, los nios se sienten con
mayor confianza para acercarse y hablar
sobre situaciones que viven con sus
familias, al igual que comparten ms
con sus padres sobre sus experiencias en
la escuela.
Asimismo, la interaccin entre las
familias resulta muy positiva a la hora
de trabajar con las emociones. Por
ejemplo, cuando se pide a los padres
que muestren qu sentimientos les
despiertan determinadas situaciones,
como que los nios no hagan lo que
se les pide, que no quieran comer la
comida que hay, etc. Muchos de ellos
coinciden en experimentar emociones
de enojo o tristeza, y se dan cuenta de
que existen otras formas de sentir de
otros padres de familia ante las mismas
situaciones. Esto los confronta con sus
propias reacciones, sobre todo cuando

hay padres de familia ms empticos o


cariosos. De igual modo, se generan
reflexiones sobre el nivel de exigencias
hacia los nios, quienes en ocasiones
son tratados como si fueran adultos, o
sobre el hecho de que los nios no son
una extensin de los padres y, por tanto,
sienten y piensan de manera distinta a
ellos.
Por ltimo, es importante destacar
y mostrar formas positivas de afrentar
situaciones y conseguir logros, por
ejemplo, cuando los nios sacan buenas
calificaciones. Es necesario mostrar
reconocimiento por el esfuerzo y el
logro obtenido por el nio, mediante
muestras de afecto o de confianza en l.
La posibilidad de compartir aspectos
positivos genera imperceptiblemente
mejor humor y bienestar entre los
padres de familia y los cuidadores.
El material de juego empleado en
las actividades contribuye igualmente
a que los padres de familia recuperen
situaciones vividas cuando eran nios
y las vuelvan a experimentar mediante
su papel de padres. Esto permite mayor
empata ante la expresin de emociones
que son incmodas o difciles de
aceptar porque son consideradas como
generadoras de malestar, como la
envidia, el rencor, el odio o el miedo.
Favorecer las relaciones afectivas

La prevencin del maltrato, abuso y


violencia se trabaja de forma sitemtica
para que los padres los reconozcan y
puedan identificar formas distintas de
relacin basadas en el buen trato como
uno de los factores ms importantes

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

32 |

Como consecuencia del proyecto, se est


mejorando la capacidad para la expresin
de emociones y sentimientos en los nios
Foto: Cortesa de Cuidarte A.C. (Mario Ferrer)

en el establecimiento de los vnculos


afectivos y tambin como uno de los
recursos para protegerse de tratos
agresivos. Para ello ha sido clave
recuperar cmo en algn momento los
padres y cuidadores vivieron situaciones
de buen trato, rescatando tambin los
sentimientos asociados a ellos, para
posteriormente identificar y compartir
el trato que dan en la actualidad a los
nios y el que reciben de ellos.
Junto a esta dinmica, se desarrollan
cuatro competencias, denominadas
4r (registrar, reconocer, responder y
relatar). Su fin es afrontar el gran reto
de fomentar las relaciones afectivas y los
propios recursos para generarlas.
Un factor de sostenimiento del
estrs es la falta de conexin y negacin
de la tensin corporal, de lo que el
cuerpo siente, de su modo de expresin
puramente fsico. Trabajamos, pues,
en identificar las seales de alarma
corporales para no colaborar con el
agresor. Esto es lo que se aborda bajo la
R de registrar.
En reconocer, se promueven
procesos cognoscitivos sobre conceptos
como la agresin y la agresividad,
el maltrato, el abuso, el acoso y la
violencia. Tambin se sealan los
distintos mecanismos de comunicacin
e intenciones de quien los ejerce y
los efectos de quien los recibe, y, por
ltimo, se muestra cmo se produce la
escalada y el ciclo de la violencia. Todo
esto permite entender de qu forma se
desarrolla el ejercicio de poder en las
relaciones afectivas. El programa maneja
una perspectiva integral en la que

Fortaleciendo los vnculos afectivos

cualquiera tiene tanto la potencialidad


para ser generador como para ser
receptor del maltrato, el abuso, el acoso
o la violencia.
Asimismo, reconocer muestra las
distintas formas en las que la agresin se
expresa en lo cotidiano, en los espacios
de convivencia en el hogar y la escuela.
En responder, facilitamos la
comprensin de las reacciones y
respuestas personales ante determinadas
situaciones de conflicto: cmo hay
respuestas que construyen y fortalecen
las relaciones; otras que someten, y unas
terceras que incluso escalan la agresin
el llamado ojo por ojo, lo que genera
mayores daos en una espiral que puede
conducir a la muerte.
Poder dar respuestas constructivas,
no violentas, es todo un desafo, una
posibilidad que se debe ensear y
ensayar.
Mediante la ltima r del programa
de prevencin, relatar, trabajamos con
situaciones que permiten experimentar
lo complejo que puede ser romper un
pacto de silencio, o las dificultades
y confusin que surgen al intentar
discernir entre lo que pudiera estar
bien o mal, as como relatar nuestras
experiencias desde los diversos roles
vividos, bien como generadores, bien
como receptores o testigos de violencia.
La promocin del buen trato

En la estrategia de buen trato trabajamos


el desarrollo de competencias para
establecer vnculos libres de maltrato,
abuso o violencia, a partir, en primer
lugar, de la identificacin del cuidado

| 33

y la ternura como formas alternativas


de crianza, y, en segundo, del
reconocimiento de los nios como
sujetos de pleno derecho.
Se pretende que los padres y
cuidadores encuentren formas
posibles de relacin y enseanza de
competencias para la vida a travs del
sostn y la contencin de ansiedades,
de la satisfaccin de las necesidades
de los nios, del fortalecimiento
de la autoestima y de los vnculos
basados en la empata. Se busca
ofrecer oportunidades para ensayar
el reconocimiento y aceptacin de las
necesidades, deseos y pensamientos
de los nios, mediante el respeto a
su manifestacin libre y espontnea.
Se debe facilitar que el enojo y la
frustracin puedan tener salida a travs
de la palabra, el juego y la creatividad,
y que las diferencias y los conflictos
potenciales encuentren soluciones
mutuamente satisfactorias, desde la

tolerancia y el reconocmiento de sus


aspectos positivos.
Esto posibilita que los padres y
cuidadores se familiaricen con formas
asertivas y no coercitivas de disciplina
que pongan lmites y encaucen la
energa de los nios sin necesidad de
gritos ni del castigo fsico, sino con el
rescate de la convivencia en el hogar
como momento privilegiado para el
dilogo, el juego y el disfrute del tiempo
libre. Ello, adems, ayuda a los adultos a
disminuir el estrs y la necesidad de una
descarga violenta.
De esta manera se promueve
tambin que los nios aprendan
formas distintas de relacionarse
entre ellos, sin recurrir a la agresin
como modo de autoafirmacin o
satisfaccin de necesidades, a dialogar
y resolver sus diferencias y conflictos
sin la descalificacin, la exclusin
o la agresin a los otros nios, para
convertir el hogar, la escuela y la

comunidad en espacios de convivencia


disfrutables.
El trabajo con los agentes educativos
y su efecto multiplicador

Un componente esencial para generar


un efecto multiplicador del programa es
la formacin de 864 agentes educativos,
adultos que atienden y trabajan
directamente tanto con los nios en los
centros educativos y las comunidades
como con los padres y cuidadores.
Un requisito fundamental e inicial
en su formacin es que experimenten
de manera vivencial cada una de las
estrategias del programa y que puedan
reflexionar sobre el tema a partir de su
propia subjetividad. Se espera as que
sientan los efectos de cada estrategia y
los resultados desde un punto de vista
personal y en cuanto a sus propias
familias, de manera que se sientan
estimulados y motivados al realizar sus
actividades.

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

34 |

Nuestra experiencia nos ayuda a poder afirmar


que el ambiente de cuidado se fortalece cuando
hay mayor conocimiento de las necesidades,
ideas, fantasas y opiniones de los nios.

Posteriormente, se promueve la
apropiacin de la metodologa y se
fomenta la adaptacin al ritmo y a la
forma de trabajar de sus grupos de
nios o padres asignados. Es entonces
cuando algunos agentes educativos
experimentan una especie de inquietud
sobre cmo transmitir de mejor manera
los contenidos y las experiencias. Es un
momento para pensar. Un seguimiento
y monitoreo de los agentes educativos
permite que se sientan acompaados
y suscita el intercambio de dudas
y experiencias, lo que enriquece
su reflexin para alcanzar mejores
resultados.
Ha sido muy importante percatarse
y reconocer la creatividad de algunos
agentes educativos al elaborar y
adaptar parte del material a las
condiciones en las que trabajan.
Tambin han empleado otros recursos
existentes (la lectura de cuentos, los
dibujos, la creacin de canciones o
rtmicas, titeres, etc.), sacndoles el
mximo provecho. Realizan tareas
en las que involucran a los padres de
familia, como traer fotos para realizar
collages y analizar las expresiones
emocionales de las caras y gestos de la
familia. Los materiales, colocados en
las paredes de la escuela al alcance de
los nios, ha permitido que, de manera
espontnea, estos expresen algunos
sentimientos, lo que ha mejorado la
convivencia escolar.
El monitoreo y acompaamiento
de la aplicacin de las estrategias por
los agentes educativos ha permitido
generar nuevas ideas para el desarrollo

Fortaleciendo los vnculos afectivos

de recursos. Constantemente los nios


nos ensean su enorme capacidad
y potencialidad para aprender,
circunstancia que motiva y refuerza
el trabajo de los agentes educativos,
quienes son los ms entusiastas a la hora
de mostrar y reconocer los resultados.
Hay que aadir que la colaboracin
interinstitucional ha sido una condicin
clave para el desarrollo y el alcance del
proyecto. El apoyo de las autoridades
educativas ha sido fundamental para
lograr la participacin de los agentes
educativos, as como las facilidades
para invertir tiempo laboral para
su formacin, y proporcionar y
colaborar con algunos de los recursos
organizativos de las escuelas y de
algunas comunidades a la hora de
reunir a los padres de familia, lo que nos
permite llegar a miles de nios.
Resultados y retos en el
desarrollo de las estrategias

En el programa Tejiendo redes para la


vida, iniciado en el ao 2008, participan
centros de desarrollo infantil (con nios
entre los 0 y 5 aos de edad) y centros
de educacin preescolar (entre los 3
y los 5 aos de edad), situados en 5
municipios de la zona metropolitana de
Guadalajara,4 en Jalisco.
Asimismo, se colabora con tres
albergues infantiles en la que el 90%
de la poblacin infantil ha sido alojada
por la procuradura social del Estado
por haber sufrido situaciones de
maltrato, negligencia, abandono, abusos
y violencia ejercida por parte de sus
propios padres.

| 35

Fuera de la zona metropolitana de


Guadalajara, el programa trabaja con
promotoras comunitarias de educacin
inicial en 9 municipios5.
Una vez concluidas las tres estrategias
(se han ejecutado las dos primeras), el
resultado que se espera es medir cmo
estos programas estn transformando
la forma en la que sus participantes se
vinculan afectivamente. Para ello se
han elaborado algunos instrumentos
que permitan evidenciarlo y ver de
qu manera hay un impacto que pueda
sostenerse a largo plazo.
Por el momento, existe clara
constancia de que los participantes
adultos conocen ms palabras para
identificar y darle un nombre a lo que
sienten, de que pueden identificar
diversos matices en las emociones
y reconocer la diferencia entre
emociones y sentimientos para as
poder relacionarse mejor. Asimismo,
recuperan las formas de buen trato
como una estrategia de proteccin y
prevencin de maltrato.
En los nios se est dando una
mejor capacidad para la expresin
de emociones y sentimientos. Esto
posibilita una mayor sensibilidad por
saber cmo se sienten los dems y uno
mismo, y cmo conseguir expresar
situaciones de enojo sin necesidad de
agredir a los otros nios, lo que genera
un clima de mejor convivencia. Adems,
han agudizado su observacin sobre
los estados emocionales de los adultos
y pueden hablar con ellos sobre lo que
sienten o sobre las situaciones que estn
viviendo en casa o en la escuela.

Pero an hay mucho por hacer. Con


los agentes educativos trabajamos para
evitar que se adopten percepciones
estereotipadas de la conducta, tanto por
parte de los nios como de los padres.
En cuanto a los padres y a los
cuidadores, uno de los retos sigue
siendo lograr un mayor alcance y una
mayor participacin de los mismos en
los programas. Pero tambin abordar
y cambiar creencias y actitudes muy
arraigadas con respecto a las formas de
expresar emociones y educar a sus hijos,
particularmente sobre aquellas que
tienen que ver con el hecho de mostrar
sentimientos y emociones frente a los
nios, circunstancia que podra hacerlos
parecer vulnerables. El desafo tambin
reside en generar procesos en los que
se les pueda dotar de mayores recursos
para transformar sus prcticas de
maltrato, negligencia y abandono.
Conclusiones

No es una tarea fcil la de trabajar sobre


los prejuicios, facilitar la aceptacin
y expresin de todas las emociones,
abordar falsas creencias sobre la
existencia de sentimientos buenos
o malos, o vlidos para sentir o
expresar por uno u otro gnero, en
reconocerse como agentes de la agresin
o vctimas de ella, en autorizarnos a
decir no o en generar modelos de
crianza basados en el buen trato; sin
embargo, creemos firmemente que un
importante generador del estrs o del
bienestar consiste en conocer el modo
de vincularnos con los dems. Las
emociones, los sentimientos y nuestro

estado de nimo crean, mantienen,


regulan y a veces hasta pueden fracturar
y romper nuestras relaciones afectivas.
La labor del programa Tejiendo
redes para la vida reside en fomentar
el buen trato, en generar el bienestar,
y responder as a las necesidades
sentidas por la poblacin con la que se
trabaja. De este modo esperamos, en
ltima instancia, contribuir a generar
el cuidado y la proteccin necesaria
para los nios pequeos, a pesar de los
factores de estrs a los que se enfrentan
sus familias.

Notas
1 Cuidarte A.C. es una organizacin no
gubernamental creada en el ao 2005, con el fin
desarrollar competencias personales, educativas,
parentales y sociales para el cuidado personal de
los dems y del entorno a travs de la educacin
sexual y afectiva, la prevencin del maltrato, el
abuso y la violencia, y la promocin del buen trato.
ww.cuidarte.org.mx.
2 Encuesta Nacional de Dinmica de Relaciones en
el Hogar (endireh), 2006. Instituto Nacional de
Estadstica, Geografa e Informtica, Mxico.
3 Encuesta sobre maltrato infantil y factores
asociados, 2006. Instituto Nacional de la Mujeres,
Mxico.
4 Zapopan, Tlaquepaque, Tonal, Guadalajara y
Tlajomulco de Zuiga.
5 Arenales, Tala, Villa Corona, Acatln de Juarz,
El salto, Ixtlahuacan del Ro, Autln, El Grullo y
Arandas.
Bibliografa
Badury, J. y Dantagnan, M.(2005). Los buenos tratos
a la infancia: Parentalidad, apego y resiliencia.
Gedisa: Barcelona.

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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Siyafundisana:

Promoviendo la resiliencia de los nios


vulnerables y los cuidadores estresados
Pam Picken y Vicky Sikhakhana, tree1, Sudfrica

En KwaZulu-Natal, la provincia ms poblada de Sudfrica, una elevada proporcin


de familias est en un estado de estrs extremo causado por los efectos
combinados de la pobreza y la pandemia de vih/sida. El programa Siyafundisana
(Aprendemos juntos) de tree ayuda a los padres y cuidadores de nios
pequeos (que a menudo son sus abuelos, ya que la pandemia se ha llevado
a la generacin media) a ofrecer un mejor cuidado a sus nios pequeos.
El programa trabaja principalmente
a travs de mujeres promotoras para
dirigir guarderas de la comunidad
y programas de crianza de los hijos,
realizar visitas a hogares especialmente
vulnerables, apoyar a grupos de ahorros
y autofinanciacin y servir de enlace con
los comits de la comunidad. A menudo,
estas mujeres, llamadas Abaholikazi,
se educan para convertirse en lderes
de su comunidad. Son designadas
mediante un proceso de facilitacin
en el que animamos a los miembros
de la comunidad a pensar sobre qu
cualidades son necesarias y quin de
entre ellas es la mejor para desarrollar
esa funcin. Despus preparamos a las
candidatas designadas por la comunidad,
les prestamos apoyo y les concedemos
un pequeo estipendio mensual, a
sabiendas de su pobreza y que no pueden
trabajar sin recibir una remuneracin.
En efecto, las Abaholikazi llenan
los vacos existentes en la red formal
de trabajadores sociales sudafricana,
que carece del personal suficiente, lo
que no es sorprendente considerando
los altos niveles de formacin y
calificaciones exigidos. Creemos
que el modelo de Abaholikazi de
tree demuestra que realmente
no necesitamos unos trabajadores

Promoviendo la resiliencia de los nios vulnerables y los cuidadores estresados

sociales tan costosamente formados y


cualificados. Lo que necesitamos son
mujeres comprometidas, que vivan
en las comunidades y que se hayan
formado hasta un nivel suficiente con el
que puedan ofrecer un asesoramiento
bsico y que sepan a qu profesionales
tienen que remitir a las personas cuando
sea necesario.
Esta forma de trabajo ha sido hasta el
momento infravalorada por los sistemas
gubernamentales, cuya implicacin es
necesaria para alcanzar una escala ms
alta (tree solamente puede prestar su
apoyo a 80 Abaholikazi). Sin embargo,
los indicios son prometedores. Una
municipalidad en KwaZulu-Natal ya ha
incluido el desarrollo para la primera
infancia en su Plan de desarrollo
integrado. tree ha presentado el
modelo Abaholikazi para su toma en
consideracin en las investigaciones
encargadas por el gobierno nacional
sobre el potencial de creacin de empleo
en el sector de la primera infancia, para
su gestin por parte de ongs mediante
recursos gubernamentales.
La necesidad del trabajo conjunto
entre el Gobierno y las ong

En general, creemos que existe


un potencial mucho mayor para

| 37

Los grupos de
juego proporcionan
oportunidades de
diversin, juego,
amistad y buenas
relaciones para
losnios
Foto: Anthony Swift

la colaboracin entre los sistemas


gubernamentales formales y las ong
del que actualmente se dispone.
Nuestra experiencia es que los sistemas
gubernamentales sudafricanos tienen
muy buenas intenciones en su deseo de
ayudar a las familias estresadas, pero
no consiguen averiguar cul es la mejor
direccin en la prctica. Se podran
beneficiar enormemente de un mejor
enfoque al utilizar los conocimientos
prcticos de las ong de las bases. A
menudo, percibimos que los programas
que reciben apoyo estatal, aunque hacen
un bien considerable, no trabajan tan
adecuadamente como deberan a la hora
de prestar apoyo a las familias.
Un ejemplo especialmente frustrante
que nos encontramos con frecuencia
es el programa de apoyo nutricional,
disponible a travs de clnicas sanitarias
gubernamentales, para nios pequeos
mal nutridos. Lo que ocurre a menudo
es que un nio con deficiencias
alimentarias recibe paquetes de comidas
hasta que alcanza un nivel mnimo
de salud y empieza a considerarse
restablecido, en cuyo momento pierde

el derecho a recibir paquetes de comida.


En consecuencia, vuelve gradualmente
a un estado de malnutricin, hasta que
de nuevo tiene derecho a los paquetes de
comida y el ciclo se repite una y otra vez.
La importancia del deseo del
Estado de combatir la pobreza se
puede comprobar en el sistema
de subvenciones de apoyo social
sudafricano, entre las que se incluye la
pensin estatal, la subvencin de apoyo
infantil, una subvencin para la atencin
de acogida y una subvencin para
los dependientes de atencin (nios
discapacitados o enfermos).
Desafortunadamente, encontramos
muchos problemas en la prctica. Un
problema es que la pensin slo llega
una vez cumplidos los 60 aos y muchos
abuelos que luchan para cuidar a sus
nietos son ms jvenes. Otro problema
es que la subvencin para la acogida fue
diseada para ayudar a que los nios
apartados de familias disfuncionales
fuesen educados por personas fuera de
su familia y, en consecuencia, ofrece
muy poca ayuda a los muchos miembros
de los clanes familiares que colaboran

cuando los padres se ponen enfermos o


fallecen.
Dificultades para la obtencin de
los documentos de identidad

Quizs el mayor obstculo prctico en


la forma en que las familias estresadas
acceden al apoyo estatal es la necesidad
de documentos de identidad. Para
aquellos que viven en reas rurales, la
obtencin de documentos de identidad
puede convertirse en una pesadilla
que implique largos y caros viajes a las
oficinas gubernamentales, horribles
colas y requisitos de papeleo que
resultan desconcertantes. A menudo
tambin encontramos casos de
corrupcin por parte de algunos jefes
locales, que son los proveedores de las
declaraciones juradas, y de algunos
burcratas de nivel inferior, quienes
procesan los documentos.
Por lo tanto, una tarea principal
de las Abaholikazi es ayudar a las
familias a obtener los documentos
que les permitirn solicitar subsidios,
principalmente los subsidios de
apoyo infantil, de unos 20 dlares

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

38 |

norteamericanos mensuales y que


estn disponibles para los nios hasta
14 aos. La Convencin sobre los
Derechos del Nio garantiza a todos
los nios el derecho a una identidad,
pero establecerla puede suponer un
proceso agotador emocional, financiera
y burocrticamente para los miembros
de la familia, por ejemplo, los nios
pequeos necesitan los documentos de
identidad de sus padres para obtener
la suya propia; pero los padres pueden
haber fallecido sin haber llegado a
conseguirlos.

En nuestro da a da observamos cmo la


autoestima de algunas personas y su seguridad
en s mismas crece notablemente a la hora de
tratar con los organismos gubernamentales.

En la actualidad, el Gobierno
dirige proyectos piloto en hospitales
seleccionados cuyo objetivo es ofrecer
a las nuevas madres la oportunidad de
obtener los documentos de identidad
de sus bebs recin nacidos antes de
que abandonen el hospital. Es otra
idea que funciona en teora pero que
plantea problemas en la prctica, y
no menores, ya que las tradiciones
culturales requieren normalmente varias
semanas de consulta con la familia antes
de poder dar un nombre a un recin
nacido. Esto ayuda a explicar por qu,
de manera frustrante, tan pocos padres
de nios menores de un ao acceden
a cobrar el subsidio de apoyo infantil

Promoviendo la resiliencia de los nios vulnerables y los cuidadores estresados

en un momento en que los nios son


especialmente vulnerables y necesitan
todo el apoyo que puedan conseguir.
A menudo, cuando las Abaholikazi
explican a los miembros de la
comunidad el apoyo al que tienen
derecho y les ayudan en el proceso
de solicitarlo, observamos cmo
la autoestima de algunas personas
y su seguridad en s mismas crece
notablemente a la hora de tratar con los
organismos gubernamentales. Dado que
muchas personas que sufren situaciones
de pobreza y vih/sida han entrado en
un estado de desaliento y desesperanza,
ste est entre los aspectos ms
satisfactorios de nuestro trabajo.
Grupos de ahorro y autofinanciacin

El aumento de la confianza en uno


mismo tambin ha sido un efecto
colateral gratamente comn de los
grupos de crianza de los hijos y de
ahorro y autofinanciacin de las
mujeres que las Abaholikazi han
estado facilitando. En algunos grupos,
vemos cmo aumenta la autoestima
de las mujeres hasta tal punto que se
sienten con ms fuerza para expresar
sus opiniones colectivas sobre asuntos
como la violencia dentro de la familia,
en lo que todava es una sociedad
culturalmente muy tradicional y
dominada por los hombres.
Se promueven retos. No somos
expertos en microfinanzas ni en
actividades generadoras de ingresos,
y no hay organizaciones expertas
que trabajen localmente con las que
asociarnos. Tampoco existen bancos en

| 39

Sudfrica dirigidos a las necesidades


de los pobres, aunque la situacin est
mejorando. Sin embargo, creemos
que es importante fomentar el ahorro
y ayudar a las personas de las zonas
rurales para que se familiaricen con
los sistemas financieros y econmicos
formales, que es una de las razones por
las que exigimos a nuestras Abaholikazi
que abran cuentas bancarias para
que podamos pagarles mediante
transferencia bancaria.
Uno de esos retos es fomentar
este modo de pensar necesario en las
comunidades que tradicionalmente
han existido fuera de la economa de
mercado y cuya experiencia con dicha
economa se define por el dinero de un
individuo que es slo suyo. Debemos
explicar pacientemente los conceptos
del trabajo en cooperativa, la utilizacin
de los recursos y cmo prestar y tomar
prestado dinero con un plan para la
devolucin de dinero.
Sin embargo, estamos en el camino.
Los grupos de ahorro y autofinanciacin
han logrado un xito razonable, si
bien unos ms que otros. Uno de stos
ya ha tomado la iniciativa de acceder
a un programa estatal que ayuda a
las mujeres que realizan trabajos de
artesana a venderlos a los turistas.
El desarrollo de las comunidades
y la influencia de las actitudes

Esta clase de desarrollo de la


comunidad es un proceso impreciso
y lleva tiempo. Requiere una gran
paciencia y una atencin individual
para el desarrollo de relaciones y no se

presta al establecimiento de objetivos


cuantificables ni al anlisis a travs
de registro diarios. Sin embargo, es
enormemente importante, no slo
para desarrollar la capacidad de los
cuidadores estresados para ofrecer
a sus hijos una mejor atencin, sino
tambin para preparar el terreno para la
sostenibilidad, una vez que las agencias
donantes se retiren y tree ya no est
presente.
Para entonces esperamos que, a
travs de Abaholikazi, los importantes
mensajes que queremos transmitir ya
hayan penetrado en la conciencia de las
comunidades. Entre estos mensajes se
incluye la importancia de aprovechar
la atencin sanitaria gratuita ofrecida
en clnicas gubernamentales, incluso
si bien esto implica a menudo un
esfuerzo importante en viajes y costes.
Adems, algo que es ms delicado, los
peligros de depender exclusivamente
de los sanadores tradicionales, que
realizan una gran contribucin pero que
tambin, en ocasiones, han aconsejado
tratamientos inadecuados para
enfermedades graves.
Tambin estamos trabajando sin
descanso para efectuar un cambio en
las actitudes negativas en relacin con
el vih/sida, especialmente en lo que
se refiere a la creencia dominante de
que la brujera est implicada en ellos.
Esto, a su vez, crea un gran estigma en
torno al estado positivo de vih y hace
que la gente no lleve a sus hijos para
que se realicen las pruebas. A travs
de Abaholikazi, estamos extendiendo
la concienciacin de que los nios

se deben realizar las pruebas y, si el


resultado es positivo, se debe realizar
todo lo posible para acceder a los
regmenes de tratamiento y respetarlos.
Desafortunadamente, la concentracin
de hospitales acreditados en reas
urbanas significa que todava existe una
gran dificultad, especialmente entre los
nios de las reas rurales, para acceder
al tratamiento antiretroviral.
Hacia la comprensin de
la crianza positiva

Naturalmente, los intentos de remodelar


actitudes y creencias muy anclados
se deben realizar con una enorme
sensibilidad. Y esto es lo que tree
persigue en su objetivo principal de
fomentar el desarrollo de la primera
infancia a travs de grupos de juegos
informales y programas de crianza.
Hemos realizado un enorme esfuerzo
en la investigacin de las creencias
locales sobre sta, identificando tanto las
prcticas dainas como las tradicionales
positivas, que gradualmente podran
haber sido olvidadas, ya que las
actitudes se han cimentado sobre las
generaciones del apartheid, la pobreza,
la inmigracin y el sida.
En nuestro programa de crianza
trabajamos a partir de una serie de
mensajes clave, impresos en el idioma
local, que usamos como puntos
de debate. En lugar de decir a los
cuidadores lo que tienen que hacer, se
aconseja a las Abaholikazi que intenten
animarlos para que recuerden su
propia infancia y piensen en formas
beneficiosas de tratar a los nios. La idea

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

40 |

Un da en la vida de una Abaholikazi


Thembi se despierta temprano en una maana calurosa y hmeda en KwaZulu-Natal. Hace
pastel de maz para el desayuno suficiente para dejar sobras para el almuerzo, atiende a su
hermana postrada en cama y enva a sus dos nietos mayores al colegio. Rene a los dos nios
ms pequeos y se dirige hacia el valle, a una sala de reuniones de la comunidad.
Aqu coincide con otros cuidadores y nios para disfrutar de una sesin de juegos informales.
Junto con una Abaholikazi compaera, expone juguetes educativos y anima a los cuidadores,
desde madres hasta abuelas, a que jueguen con los nios. Despus de tomar un aperitivo de
media maana, su compaera supervisa a los nios mientras Thembi lidera un debate de los
cuidadores sobre lo que significa ser un buen padre y los retos a los que se enfrentan en sus
vidas.
Despus de la sesin de juego, Thembi camina por una senda polvorienta para visitar un hogar
donde el hijo, la nica fuente de ingresos, ha fallecido recientemente. Thembi est ayudando a
la afligida madre, la seora Bhengu, a navegar por el procedimiento burocrtico necesario para
conseguir los documentos de identidad que le permitirn tener acceso a la subvencin de apoyo
infantil para sus nietos. Tambin se asegura de que la seora Bhengu haya llevado a los nios a
la clnica, para el seguimiento de su crecimiento y las vacunas de inmunizacin.
Maana, Thembi se reunir con el jefe de rea de tree y su comit de la comunidad local para
enviarle un informe mensual sobre el progreso de los grupos de juegos, sus visitas al hogar y el
grupo de ahorro y autoayuda que facilita. El comit autorizar su estipendio mensual de unos 45
dlares norteamericanos que recibir electrnicamente en su cuenta bancaria.

de los derechos de los nios se enfrenta


a una gran resistencia, ya que muchos
de los mayores creen que debe estar
vinculada a un concepto equivalente de
responsabilidades de los nios.
Tal y como es de esperar, el xito
de los programas de crianza depende
en gran medida de la madurez y la
inteligencia emocional de cada una de
las Abaholikazi. Por este motivo no slo

Promoviendo la resiliencia de los nios vulnerables y los cuidadores estresados

las formamos y las enviamos a trabajar


solas, sino que tambin las asesoramos
constantemente y las ayudamos a
profundizar en su comprensin, de
modo que, a su vez, puedan ejercer
una influencia ms profunda en
sus comunidades. Para muchos, la
experiencia de ser una Abaholikazi ha
sido personalmente transformadora,
ya que gradualmente reexaminan las

| 41

formas en que fueron tratadas como


nias o las formas en que alguna vez
trataron a sus propios hijos.
De nuestros esfuerzos para
mejorar la crianza, quizs hay dos
asuntos especialmente importantes y
pertinazmente difciles de lograr. El
primero, que sorprendera a cualquiera
criado en un paradigma occidental, es
que es una buena idea que los padres
jueguen con sus hijos. Para muchos de
los cuidadores, su infancia consisti
en trabajar (atendiendo a los animales
y yendo a buscar agua), y se les debe
convencer para que canten y bailen
con sus hijos o para que se unan a ellos
con juegos imaginativos. En los patios
de preescolar, algunos cuidadores
se sientan apartados, mientras que
otros se implican de una forma
contraproducente, dando instrucciones
a sus hijos sobre cmo jugar en lugar de
ser espontneos.
Es bueno hablar

Sin embargo, al mismo tiempo, el


aspecto ms gratificante del trabajo
de tree es ver cmo los cuidadores
comienzan a darse cuenta de lo que
pueden disfrutar jugando con sus hijos
y de ese modo llevar sus relaciones con
ellos hacia un nivel completamente
nuevo. De esto trata el desarrollo de la
resiliencia, no tanto de traer psiclogos
muy bien formados como de mejorar las
interacciones y las relaciones diarias en
casa de formas sencillas.
La segunda idea crucial es que es
bueno para los cuidadores hablar
con sus hijos, escuchar e implicarse.

Especialmente, dado el estigma que


rodea al vih/sida, junto con la creencia
tradicional de que a los nios se les ve
pero no se les escucha, ni tampoco se
les dice lo que est ocurriendo cuando
sus padres enferman o fallecen. Es
posible que se les diga que su mam se
ha ido de vacaciones o que su pap est
trabajando en Johannesburgo, en lugar
de darles una explicacin de una manera
adecuada para su etapa de desarrollo.
Un ejemplo conmovedor de esfuerzos
errneos para evitar los sentimientos de
un nio, recientemente observado por
una Abaholikazi, tuvo que ver con un
nio y su madre postrada en la cama
a los que se mantena separados por
los padres de la madre bajo la creencia
de que el demacrado aspecto de la
madre asustara al nio. Una vez que
la Abaholikazi hubo persuadido a los
padres para que abriesen la puerta de
la habitacin de su madre, a la que el
afligido nio llamaba sin cesar, la madre
y el nio encontraron un gran consuelo
al estar en los brazos del otro.
Lentamente, la comprensin
es cada vez mayor y las actitudes
estn cambiando. Provocada por las
Abaholikazi, hemos observado una
tendencia creciente de los cuidadores
expresando su deseo de asistir a clases
de educacin bsica para adultos y
aprender lo necesario para sentarse con
sus hijos y ayudarles con los deberes.
El componente de compaerismo
generado por la estrategia nio a nio
del programa Siyafundisana, que deja
a los nios de 9 a 12 aos jugar con
los ms pequeos, tambin refuerza

los lazos entre las generaciones y los


introduce en hbitos positivos para
cuando ellos mismos sean padres.
Sensaciones de alivio en vidas difciles

El ncleo del programa Siyafundisana


reside en los grupos de juegos y los
talleres de crianza, y el mero hecho de
su existencia constituye un enorme paso
hacia adelante en la bsqueda de ayudar
a los cuidadores estresados, apoyndoles
para que reconozcan recursos en s
mismos y los usen para mejorar sus
vidas a pesar de sus circunstancias
difciles.
Para los nios, los grupos de juego
de Siyafundisana proporcionan
oportunidades de diversin, juego,
amistad y relaciones felices en lo que
generalmente son vidas muy duras y
poco estimulantes. Para los cuidadores,
los grupos de juego y los talleres de
crianza suponen sensaciones de alivio
en sus vidas difciles. Constituyen
un foro para hacer nuevos amigos,
consolarse en sus penas y compartir
experiencias sobre los desafos de la
crianza de los hijos y las soluciones que
funcionan.
Nota
1 Establecido en 1984, tree (Formacin y Recursos
en la Educacin de la Primera infancia, por sus
siglas en ingls) es la organizacin sin nimo de
lucro para el desarrollo de la primera infancia
ms antigua y grande de Sudfrica. tree tiene
60 empleados a tiempo completo, la mayor parte
mujeres, que viven y trabajan en comunidades
de toda la provincia de KwaZulu-Natal, para
desarrollar la capacidad de los padres, los
cuidadores y los profesores de preescolar de
proporcionar oportunidades para el desarrollo
holstico en la primera infancia de sus vulnerables
hijos pequeos.

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

42 |

El estrs de los padres y sus


implicaciones en Jamaica
Heather Ricketts y Camille Daley, Universidad de las Indias Occidentales, Jamaica

La crianza de los hijos es una responsabilidad placentera pero tambin onerosa.


Muchas personas consideran un reto la educacin de los hijos, por una diversidad
de razones. Quizs, la razn ms evidente es que los padres pueden ser incapaces
o poco capaces de cumplir con sus responsabilidades. Ricketts (1999: 24-25)
apunta que la [s]ociedad, de forma poco realista y, por tanto injustamente,
asume que todos los padres poseen las herramientas y habilidades necesarias
y que, en consecuencia, deben ser buenos padres, sin tomar en consideracin
el hecho de que muchos se enfrentan a inmensos retos. El resultado es que se
puede juzgar a los padres con un criterio viciado. Es verdad que factores como
la pobreza, el hecho de tener muchos hijos o no tener un esposo/a o compaero/a
(afectuoso) y estar desempleado o subempleado, pueden abrumar a los padres
y aumentar sus niveles de estrs. Las normas de la comunidad y las rudezas
del entorno (Bailey al. 1998: 28) tambin son agentes creadores de estrs.
Tras un estudio realizado en Jamaica
en el ao 2004 sobre la crianza de los
hijos, la respuesta de la gran mayora
de los padres fue que se sentan
satisfechos o muy satisfechos con el
cumplimiento de sus responsabilidades.
Sin embargo, al mismo tiempo, ms de
la mitad de los padres (incluidos los
cuidadores) estaban moderadamente
o muy estresados (el 40 y el 17%,
respectivamente) (Ricketts y Anderson,
2005). El mdulo especial para la
crianza de los hijos form parte de
este Estudio sobre las condiciones
de vida, realizado en Jamaica en el
2004 (jslc), un estudio nacional que
se elabora anualmente (Instituto de
planificacin de Jamaica e Instituto
de estadstica de Jamaica). Los niveles
de estrs de los padres se determin
mediante cuatro factores que indicaban
su grado de satisfaccin en cuanto a
sus responsabilidades de cuidado de
sushijos:

El estrs de los padres y sus implicaciones en Jamaica

1. Hasta qu punto perciban que


estaban cumpliendo con sus
responsabilidades como padres;
2. Sus sentimientos acerca de su papel
como padres, como el de sentirse
atrapado/controlado, indiferente o
satisfecho;
3. Su capacidad para realizar el trabajo
de padre;
4. Su disfrute de su funcin como padre.
Las respuestas de los padres se
utilizaron para calcular un ndice del
nivel de estrs, clasificado como bajo,
moderado o alto. El resultado de que
la mayora de los padres jamaicanos
se sentan estresados fue apoyado por
Samms-Vaughan (2004), quien averigu
que, en comparacin con los padres de
ee. uu., los padres jamaicanos tenan
una puntuacin media ms alta de estrs
en todas las reas del ndice de estrs de
los padres desarrollado en ee. uu.

| 43

El estrs en los padres jamaicanos


es de una inquietud especial, ya que,
de acuerdo con Ricketts y Anderson
(2005), los niveles de estrs conforman
significativamente el tipo de interaccin
entre los padres y sus hijos y casi
siempre dictan los mtodos de disciplina
utilizados. A menudo, los padres muy
estresados recurren al castigo fsico o
a las peleas y los gritos. Se castigaba a
los nios pequeos pegndoles con un
instrumento, como un cinturn o un
bastn, mientras que la tendencia era
gritar a los nios mayores.
Los factores de estrs

Desde los datos del estudio de jslc del


2004 sobre la crianza de los hijos, los
niveles de estrs de los padres se vieron
muy influenciados por sus estatus de
consumo y pobreza, el nmero y las
edades de los nios a su cargo, su lugar
de residencia y sus niveles marital
y de unin. Harris y Khan (2004),
quienes trabajaron para medir el nivel
de angustia psicolgica asociado a la
crianza de los hijos en un estudio de 388
padres en la parroquia de Manchester,
Jamaica, tambin averiguaron que la
angustia de los padres se incrementaba
con el aumento del nmero de hijos a
su cargo. Averiguaron que los padres
que slo haban llegado al primer ciclo
de educacin secundaria (hasta el
grado nueve) soportaban ms angustia
que los padres que haban llegado a
niveles ms altos de educacin y que
las madres presentaban niveles de salud
mental inferiores a los de los padres.
Samms-Vaughan (2004) averigu que

los factores que causaban ms estrs


en los padres jamaicanos eran su
incompetencia para la crianza de los
hijos, su falta de apoyo por parte de sus
esposos o parejas, la falta de relacin
con sus hijos y la reducida libertad
personal que se asocia a ser padre.
Estrs y pobreza

Los datos del estudio sobre la crianza


de los hijos realizado por este estudio
tambin sugeran que la incapacidad
de los padres para satisfacer
adecuadamente las necesidades
materiales de sus hijos les causaba una
gran angustia personal. Cerca de un
tercio de los padres pobres se sentan
muy estresados, en comparacin con el
14% de aquellos con ms posibilidades
econmicas. De forma similar, haba
casi el doble de padres no pobres con
bajos niveles de estrs que de padres
pobres con niveles de estrs similares.
Dado que la pobreza es un pronstico
importante de niveles de estrs y que la
pobreza es mayor en las zonas rurales
de Jamaica, no nos sorprendi que los
padres de las zonas rurales presentaran
niveles ms altos de estrs.
Los niveles de consumo dictan el
estatus de pobreza en Jamaica y los
resultados del estudio demostraron
una correlacin con los niveles de
estrs: mientras que aproximadamente
el 29% de los padres del grupo de ms
bajo consumo estaban muy estresados,
este porcentaje se reduca de manera
continua, hasta caer alrededor del 7%
entre los padres del grupo con mayores
posibilidades econmicas.

Normalmente, los padres que


estaban muy estresados tenan mayores
responsabilidades de cuidado de sus
hijos y, por tanto, se sentan menos
satisfechos con su funcin como padres.
El estudio averigu que los hogares
pobres tendan a ser ms de la media y
que tenan un mayor nmero de nios.
Exista una relacin directa entre el
estrs y el numero de nios que los
padres tenan a su cargo (a medida
que aumentaba el nmero de nios,
lo hacan los niveles de estrs de los
padres). Los padres que tenan ms
de tres nios eran casi tres veces ms
susceptibles de sufrir altos niveles de
estrs que los padres con slo un hijo.
Adems del nmero de nios,
sus edades tambin afectaban
significativamente al nivel de estrs
experimentado por los padres. Los
padres con nios pequeos (de menos
de 12 aos) y con nios pequeos y
mayores (de 12 a 18 aos) estaban
ms estresados que aquellos con slo
nios mayores. Tener que equilibrar
las diferentes necesidades de los nios
pequeos y mayores puede ser ms
estresante que hacerlo con slo un
grupo de edad. En cuanto a los padres,
aquellos de mayor edad (de 40 aos en
adelante) no parecan sentir estrs en
mayor o menor medida que los padres
de menos de 40 aos.
La importancia de una
relacin estrecha

El estrs tambin se vincul al estatus


de unin de los padres/cuidadores.
Ms de la mitad de los cuidadores

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

44 |

casados presentaban bajos niveles de


estrs, en comparacin con el 42% de
cuidadores en unin marital de hecho,
el 38% de los cuidadores en relaciones
de visita y el 34% de los cuidadores
solteros. Un tercio de los padres casados
estaba moderadamente estresado, en
comparacin con ms de la mitad
de padres solteros y aquellos que no
tenan ninguna relacin de ningn
tipo. Los padres en unin marital de
hecho y aquellos en relaciones de visita

ms altas de madres con altos niveles de


estrs.
Implicaciones para la interaccin
con nios y para la disciplina

Es de sobra conocido que la relacin


padre-hijo es el bloque de desarrollo
fundamental de la sociedad humana [y]
si ste se rompe (...) quedar poco que
perder (Bruce et al., y Engle y Duffy,
1995: 3). Por lo tanto, una relacin
inadecuada entre padre e hijo puede

El informe mostr que exista una relacin


directa entre el estrs y el numero de
nios que los padres tenan a su cargo.
eran ms susceptibles de estar muy
estresados. Es evidente que la seguridad
y la estabilidad de la relacin contribua
a menores niveles de estrs; a medida
que stas se vean comprometidas, los
niveles de estrs aumentaban.
Existen notables diferencias
segn el gnero del cuidador. En
comparacin con las mujeres, que eran
ms susceptibles de presentar un alto
nivel de estrs, un porcentaje mayor
de padres expresaron bajos niveles.
Pero, dado que hay un alto porcentaje
de hogares dirigidos por mujeres
en Jamaica y que stas asumen una
mayor responsabilidad en la atencin
infantil, la atencin de los ancianos, la
alimentacin en general y la gestin
de los asuntos domsticos, no nos
sorprendi que hubiese proporciones

retardar el desarrollo del nio en su


infancia. Ricketts y Anderson (2005)
midieron la interaccin padre-hijo con
los siguientes cuatro indicadores:
1. La frecuencia con la que los padres
hablaban con sus hijos acerca de sus
sentimientos e intereses;
2. La frecuencia con la que la familia
comparta actividades ldicas;
3. Las formas de mostrar afecto;
4. La frecuencia con la que la familia se
sentaba junta a la mesa.
Los datos revelaban que, si bien la
mayora de los padres jamaicanos se
comunicaban de manera frecuente
con sus hijos acerca de sus intereses
e inquietudes y mostraban afecto y
compartan al menos una comida
juntos, los niveles de estrs ejercan una
influencia significativa en sus niveles de

El estrs de los padres y sus implicaciones en Jamaica

interaccin. Los padres que presentaban


bajos niveles de estrs interactuaban
ms con sus hijos, mientras que los
padres muy estresados presentaban
niveles ms bajos de interaccin.
Cuando se introdujo el gnero
como una variable de control, se
observ que las mujeres muy estresadas
mantenan niveles de interaccin
entre moderados y altos con los nios.
Lo opuesto era verdadero de sus
homlogos masculinos, que tendan
a interactuar menos con sus hijos
cuando presentaban altos niveles de
estrs. Sin duda, esto se atribuye al
hecho de que las madres jamaicanas
son, en su mayora, responsables de
las tareas domsticas de la familia y
se espera de ellas que proporcionen
atencin y alimentacin a los nios,
mientras que de los padres se espera
que protejan y provean (si bien esto
est cambiando en cierta manera). La
sociedad es mucho menos amable con
las madres que desatienden a sus hijos
que con los padres que lo hacen. Dado
que muchos de los hogares en Jamaica
son de padres o madres solteros, toda la
responsabilidad de la atencin infantil
suele recaer en una persona.
El estudio tambin demostr que
cerca de tres cuartos de los padres
muy estresados utilizaban formas
fsicas de disciplina como los golpes,
los azotes o las bofetadas a los nios
muy frecuentemente, en comparacin
con slo la mitad de los padres con
niveles bajos de estrs. Esto sugiere
que, independientemente de los niveles
de estrs, la mayora de los padres

| 45

Es necesaria una respuesta nacional para ayudar


a los padres a superar y gestionar el estrs de
forma ms eficaz y a mejorar sus interacciones
con sus hijos
Foto: Peter de Ruiter

disciplinan fsicamente a los nios


pequeos. Para la disciplina de los nios
mayores, tambin se usaba el castigo
fsico por parte del 40% de los padres
muy estresados, en comparacin con el
24% de los padres con bajos niveles de
estrs. Aquellos que interactuaban poco
con sus hijos eran ms susceptibles de
golpearles que los que usaban formas de
sanciones, como quitarles privilegios.
Evans y Davies indican que, a la hora
de disciplinar a los nios, hay ciertas
creencias culturales que influyen en
las prcticas de crianza de los hijos
y el proceso de socializacin (1997:
5). Estas creencias son producto de
la idea de que los nios deberan ser
vigilados y no escuchados y fluye
en parte de la nocin bblica de la
letra con sangre entra. Wilma Bailey
et al. (1998), segn la evidencia de
Barbados y Jamaica, sostienen que la
tendencia de los padres a usar el castigo
corporal es realmente una alternativa
a lo que podra ser la comunicacin
productiva. Leo-Rhynie (1997) apunta
que en nuestra cultura el xito de los
[p]adres en la crianza de los hijos se
evala habitualmente en la comunidad
segn la obediencia y las buenas formas
demostradas por los nios, su capacidad
para permanecer limpios y aseados, su

capacidad para estar quietos durante


largos perodos de tiempo sin ponerse
impacientes (en misa, por ejemplo) y
sus niveles de ayuda y cooperacin
(ibd.: 44). Para educar bien a los
nios, por lo tanto, los padres de todas
las clases socioeconmicas tienden a
usar enfoques punitivos y restrictivos
de disciplina. El estrs acenta esta
tendencia.
Tal y como Horace Levy (1996)
averigu en un estudio de violencia
urbana y pobreza en Jamaica, el castigo
corporal era la norma. Los padres cuya
frustracin se basa enormemente en
finanzas inadecuadas, padres ausentes,
encerrados en sus casas debido a
la guerra de bandas y al miedo por
su seguridad recurrieron a golpes
excesivos, lo que se conoce como la
mano malvada.
Una respuesta nacional al
estrs de los padres

A la luz del empeoramiento econmico


global y de la profunda recesin
resultante en la economa jamaicana,
est claro que un mayor nmero de
padres jamaicanos podra experimentar
niveles de estrs ms altos en un
futuro prximo. Un nivel ms alto
de estrs lleva a interacciones padre-

hijo insatisfactorias y al uso de una


disciplina fsica dura, y cuando el
desarrollo infantil y las relaciones
padre-hijo no son saludables la
inquietud nacional crece. Esto se
produce debido al aumento de los
niveles de comportamiento antisocial
y delincuencia juvenil que tienen
lugar en la isla y que son un sntoma
indudable del problema subyacente de
las relaciones padre-hijo inadecuadas.
El estudio sobre la crianza de los
hijos resalt la necesidad de una
respuesta nacional para ayudar a los
padres a superar y gestionar el estrs
de forma ms eficaz y a mejorar
sus interacciones con sus hijos. Las
respuestas nacionales se han ofrecido en
forma de una poltica nacional sobre la
educacin de los hijos que se ejecutar
pronto y el establecimiento en el 2006
de la Asociacin nacional de padresprofesores. Tambin se ha constituido
recientemente una Comisin nacional
de apoyo para la educacin de los
hijos. El objetivo de esta comisin es
ofrecer a los padres la informacin, la
formacin y el apoyo necesarios para
garantizar que los nios logren su
pleno potencial de desarrollo. unicef
ha apoyado el establecimiento de
Equipos asesores de apoyo para padres
(p-sat) en algunas parroquias. Estos
equipos proporcionan a los padres
la oportunidad de aprender del otro
y de recibir apoyo e informacin de
individuos especialmente formados
y organizaciones especialistas. El
Programa de Avance a travs de la Salud
y la Educacin (path, por sus siglas en

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

46 |

ingls), que es el principal programa


de asistencia social en Jamaica, ayuda
a los padres pobres mediante apoyo
financiero, sanitario y educacin
gratuita para sus hijos. La propuesta
adicional del Programa de pasos para el
trabajo ayudar, o eso se espera, a aliviar
an ms los niveles de estrs.
Adems, en los ltimos aos, desde
el establecimiento de la Agencia de
desarrollo infantil y la promulgacin de
la Ley de proteccin y atencin infantil,
existe un mayor compromiso por
parte de los medios de comunicacin
a la hora de fomentar una crianza de
los hijos positiva, con el apoyo de la
oficina de unicef en Jamaica. Por
ejemplo, un peridico diario comparte
habitualmente consejos importantes
de educacin de los hijos y una
emisora de radio tiene un programa
llamado Hablemos de la educacin
de los hijos. Se presta una atencin
especial a la implicacin del padre y
esto tiene el potencial de concienciar
ms a los padres (y de hacer que se
responsabilicen ms) sobre su papel
de educadores y reducir as la carga de
las madres. Como resultado de estas
intervenciones, la sociedad es cada vez
ms intolerante con el castigo corporal
de los nios, especialmente desde que
se ha reivindicado la conexin con
la violencia general. El resultado del
aumento de la concienciacin de la
Convencin sobre los Derechos del
Nio y el trabajo de asesoramiento e
intervencin de la comunidad en varias
organizaciones civiles de la sociedad son
un cambio de comportamiento positivo.

Aparte de las intervenciones ms


recientes, se debe apuntar que una serie
de organizaciones no gubernamentales
han desarrollado muchos programas
satisfactorios para la crianza de los hijos
en Jamaica durante los ltimos 30 aos.
Su objetivo ha sido mejorar las prcticas
de los padres, fomentar los derechos
de los nios y cambiar las creencias
y los comportamientos tradicionales.
Entre algunas de estas organizaciones se
incluyen la Fundacin Bernard van Leer
(que presta su apoyo a la Organizacin
de apoyo familiar rural o rufamso,
por sus siglas en ingls), la Coalicin
para una mejor crianza de los hijos de
unicef, la Fundacin Jamaicana para
nios, la sociedad para la crianza de los
hijos y Esperanza para los nios, etc.
rufamso, en concreto, dirige su trabajo
en las parroquias con mayor poblacin
de la isla. Su tremendo xito ha logrado
la duplicacin del programa en otras
islas del caribe.
Conclusin

La formacin para la crianza de los


hijos es absolutamente necesaria para
engendrar un papel como padres ms
sano, un desarrollo saludable del nio y
un nfasis renovado en la planificacin
familiar para garantizar que los tamaos
de las familias sean razonables. Los
servicios de apoyo, como la lnea
telefnica directa para la crianza de
los hijos creada por la Fundacin para
los nios de Jamaica, son tambin
de vital importancia. A la luz de los
resultados, que indican que los padres
con un estatus socioeconmico bajo

El estrs de los padres y sus implicaciones en Jamaica

y aquellos que viven en pobreza son


ms susceptibles de experimentar altos
niveles de estrs y de tener interacciones
padre-hijo insuficientes, se espera
que el Gobierno trabaje para duplicar
estos programas satisfactorios en ms
parroquias de toda la isla, especialmente
dirigindose a las familias en situacin
de riesgo.
Bibliografa
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and socialization in Caribbean family systems.
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Samms-Vaughan, M. (2004): Profiles-The Jamaican
Pre-School Child, The Status of Early Childhood
Development in Jamaica. Kingston, Jamaica: The
Planning Institute of Jamaica.

Una estrategia para fortalecer la resiliencia en


comunidades con alto ndice de migracin

| 47

Yo quiero, yo puedo aprender


y divertirme en preescolar
Martha Givaudan, Marco Barriga y Fernando Gal, Instituto Mexicano
de Investigacin de Familia y Poblacin (imifap1), Mxico

Con el apoyo de la Fundacin Bernard van Leer, imifap desarroll, instrument


y evalu una estrategia integral para promover el desarrollo de factores
protectores en la primera infancia. Se trata del programa Yo quiero, yo
puedo aprender y divertirme en preescolar, desarrollado en comunidades
con alto ndice de migracin en el estado de Hidalgo, que cuenta con la
participacin de nias, nios, docentes de preescolar, as como madres
y/o cuidadores. Los resultados cualitativos de la evaluacin mostraron un
efecto favorable en el desarrollo de factores protectores internos, dando
elementos para formar nios resilientes que sean capaces de enfrentar
de manera sana las situaciones adversas asociadas a la migracin.
A travs de la historia, las personas
han abandonado sus pases de origen y
migrado a otros en busca de trabajo con
la esperanza de una mejor calidad de
vida. Segn estadsticas del Pew Hispanic
Center (2008), alrededor de 12 millones
de mexicanos viven en Estados Unidos.
El fenmeno migratorio, principalmente
hacia este pas, se increment en un
promedio de 30.000 personas anuales
durante el perodo 1961-1970 y de
390.000 entre 2001 y 2003 (conapo,
2004). La principal motivacin es
econmica, ya que los salarios medios
son diez veces mayores en Estados
Unidos que en Mxico (Alba, 2002).
Mientras que los migrantes envan
remesas que aumentan drsticamente
los ingresos de los hogares (en 2005
los migrantes mexicanos enviaron
ms de 20 mil millones de dlares en
remesas (Banco de Mxico, 2008)),
muchas poblaciones han perdido a
sus ciudadanos ms activos y algunos
pueblos han sido abandonados tan
drsticamente que se han convertido
en pueblos fantasmas. Adems, la

migracin ha separado a familias, parejas


y padres jvenes que no participan en
la crianza de sus hijos y hasta hermanos
que tienen que vivir separados y al
cuidado de otros parientes.
Poco se ha investigado respecto a los
efectos de la migracin en el desarrollo
de los nios que se quedan a cargo de
cuidadores, ni en la manera en que stos
favorecen o no factores protectores para
enfrentar esta situacin, frecuentemente
asociada con abandono o desamparo.
Segn unicef (2008), los menores
sin cuidado parental presentan un
riesgo mayor de discriminacin, falta
de atencin, abuso y explotacin, ms
el hecho de que su bienestar fsico
no esta suficientemente controlado.
Una encuesta entre maestros de
escuelas pblicas en Mxico mostr
un incremento en los problemas
emocionales de los nios abandonados
en las poblaciones migrantes, junto
con malas calificaciones causantes de
desercin escolar (The corner project,
2004). Si bien estas situaciones no son
privativas de familias migrantes, la

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

48 |

Tabla 1. Contenidos del programa Yo quiero yo puedoaprender y divertirme en preescolar


Habilidades para la vida

Educacin para la salud

Formacin civica y tica

Me conozco y me quiero

Mi sexualidad

Pertenezco a una comunidad

Soy responsable

Me cuido

Mi familia y mis amigos

Me organizo y soy productivo

Cuido mi ambiente

En qu nos parecemos y en
qu somos diferentes hombres
y mujeres?

Observo, escucho y me
comunico

Me alimento sanamente
Prevengo adicciones

Crezco y dejo crecer


Aprendiendo a participar

Me divierto y aprendo

Pienso, siento y decido

Mi pas y mi mundo

Expreso mis sentimientos

Tengo el control de mi salud

Los valores de la convivencia

percepcin de abandono fsico por parte


de los nios se suma al riesgo psicosocial
de carencia de cuidado y afecto.
El papel de la resiliencia

Se ha demostrado que las personas


resilientes son capaces de enfrentar
estresores y adversidades,
independientemente de su nivel
socioeconmico y de su inteligencia
(Elder y Conger, 2000; Hiew, Shimizu y
Tominaga, 2000; Vaillant y Davis, 2000).
La resiliencia ha sido definida como
la capacidad universal que permite
a una persona, grupo o comunidad
minimizar o sobreponerse a los efectos
de las situaciones adversas (Grotberg,
1995). An cuando se sabe que existen
factores genticos y de temperamento,
que tienen un efecto en el desarrollo
de la resiliencia, se han identificado
habilidades que pueden favorecerse
y que constituyen herramientas
personales para enfrentar diferentes
riesgos, actuando como factores
protectores internos, los cuales a su vez
contribuyen al bienestar y a la salud
mental. Entre stos se encuentran el
autoconocimiento, la capacidad para
comunicarse y establecer relaciones
interpersonales, la autonoma, la
responsabilidad, la expresin de
sentimientos y de necesidades afectivas
y la capacidad para buscar ayuda.
Programa Yo quiero, yo puedo...
aprender y divertirme en preescolar

El programa que incluye el diagnstico,


el diseo de los contenidos y materiales,
la formacin de docentes, padres/

Yo quiero, yo puedo aprender y divertirme en preescolar

cuidadores, la rplica con nios y la


evaluacin se llev a cabo en los
municipios de Ixmiquilpan y Zimapn,
en el Estado de Hidalgo, en Mxico. En
Ixmiquilpan, el 30% de la poblacin no
ha terminado la escuela primaria; el 8%
de los hogares no tiene agua entubada y
el 62% gana menos del salario mnimo
(113,38 dlares americanos/mes), con
el que adems se debe sostener a una
familia extensa (inafed, 2005).
Zimapn es una comunidad muy
marginada. Ms del 37% de la poblacin
no ha terminado la primaria, el 38% no
tiene agua corriente y ms del 65% gana
menos del salario mnimo. Una tercera
parte de los nios vive sin uno o ambos
padres debido a la migracin.
Un total de 78 docentes, 1.530
alumnos de preescolar y 400 padres de
familia y/o cuidadores procedentes de
estos municipios fueron los beneficiarios
del programa.
Diagnstico de la situacin

A travs de grupos focales, se habl


y debati sobre las experiencias de
migracin y en particular los efectos
de sta en los nios que se quedan al
cuidado de otras personas. Madres,
cuidadores y maestros mencionan que
los nios extraan a quienes migran y
a menudo se sienten abandonados. Se
encuentran tristes o enojados y no saben
cmo manejar estas emociones, lo que
les lleva a un comportamiento rebelde, o
al contrario, a timidez y aislamiento.
Los participantes perciben que el
efecto de la migracin en la niez
depende de la comprensin que se tiene

| 49

del fenmeno migratorio. En la mayora


de los casos, los nios reciben una breve
explicacin de sus familiares sobre
la migracin y las razones para dejar
a la familia. Para los nios mayores,
quienes entienden mejor las razones
econmicas, el ejemplo de la migracin
dentro de la familia tiene consecuencias
negativas en su rendimiento escolar, ya
que no creen que la educacin pueda
mejorar sus condiciones y desean
abandonar la escuela para unirse a la
fuerza de trabajo fuera del pas.
En resumen, el diagnstico revel que
los nios migrantes sufren problemas
emocionales, falta de recursos
necesarios para regular y expresar
sus emociones, tienen diferentes
concepciones del fenmeno migratorio
y a menudo carecen de la motivacin en
el rendimiento acadmico.
La estrategia de intervencin

Basndose en el diagnstico y en
la experiencia previa de imifap, se
desarrollaron contenidos para cada uno
de los tres grados escolares del nivel
preescolar (de 3 a 5 aos de edad), lo
que constituy el programa Yo quiero,
yo puedo... aprender y divertirme en
preescolar, cuyo objetivo es fortalecer
los factores protectores internos en
los nios de nivel preescolar y en las
personas que los cuidan. Los contenidos
abordan 3 ejes: Habilidades para la vida,
Educacin para la salud y Formacin
cvica y tica (Tabla 1). Como materiales
de apoyo, se public un libro de texto y
se desarrollaron juegos didcticos para

cada grado, as como un manual para


los docentes.
Las autoridades educativas del Estado
de Hidalgo encontraron til el programa,
y ste se aplic durante el ciclo escolar
(2007-2008), de forma integrada al
currculo regular, en un promedio de
una hora a la semana. Las actividades
se centraron en el fortalecimiento del
primer eje, que inclua habilidades
sociales, cognitivas y emocionales
como base para el desarrollo de factores
protectores internos y resiliencia.
Los contenidos de los otros dos ejes
presentan situaciones donde se aplican
estas habilidades en la vida cotidiana.
Se adaptaron y desarrollaron
contenidos adicionales para los
cuidadores2. Adems, se sumaron
contenidos especficos sobre nutricin,
respondiendo a las necesidades del
diagnstico. Los docentes participaron
en un taller de 40 horas previo, despus
del cual iniciaron el trabajo en el saln
de clases con nios y nias, donde
utilizaron los diferentes materiales de
apoyo, mientras que los cuidadores
recibieron un taller de 16 horas.
Efectos en el desarrollo y
fortalecimiento de factores protectores

Al finalizar el ciclo escolar se realiz


anlisis de contenido, de testimonios,
opiniones y percepciones de docentes,
madres y cuidadores en relacin con
la adquisicin o mejora de factores
protectores. El anlisis cualitativo sobre
las habilidades para la vida, desglosado
en sociales, cognitivas y emocionales

(Mangrulkar, Whitman y Posner, 2001),


arroj los siguientes resultados:
Habilidades sociales

Los participantes informaron sobre


una mejora en las habilidades sociales,
que son las ms reportadas. Mencionan
un incremento en la confianza en
s mismos, as como en el proceso
de socializacin y respeto hacia sus
compaeros. Refieren incrementos
en la capacidad de comunicacin
y participacin en las actividades
de la escuela. Describen una mejor
adaptacin al ambiente escolar y una
mayor capacidad para identificar
situaciones de conflicto y manejo de
la presin de los pares. Y de acuerdo
con testimonios de los maestros, se
increment el respeto a las normas:
parece que han se aceptado ms, se
han aceptado a s mismos como son.
Hacen las cosas, no porque tengan que
hacerlas, o porque es una obligacin,
sino porque quieren hacerlo.
Habilidades cognitivas

Los participantes refirieron avances en


este mbito. Comentan que los nios
mejoraron sus habilidades para tomar
decisiones y analizar alternativas.
Asimismo, aprendieron a preveer
y aceptar las consecuencias de su
comportamiento. Una maestra explic
que, al finalizar el ciclo escolar, los nios
parecan ser ms autnomos: resuelven
los propios problemas que van
surgiendo. En el ambiente familiar los
testimonios confirman dichos avances:
Cuando elijo la ropa para vestir a mi

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

50 |

hija, y ella no le gusta, ahora me lo dice,


y sugiere lo que quiere ponerse.
Habilidades emocionales

Los docentes indicaron que despus


de participar en las actividades del
programa, los nios expresaban con
mayor frecuencia y facilidad sus
emociones, y que haban aprendido
a pedir ayuda. Asimismo podan
responder a las emociones de otras
personas y explicar las propias. Una
madre expres que su hija era muy
tmida desde que su pap se fue a
Estados Unidos y que a raz de su
participacin en el programa poda
expresar el motivo de su tristeza:
extrao a mi pap y me gustara
hablar con l () Han adquirido
mayor conocimiento de s mismos,
y se expresan ms, hablan de sus
experiencias, sus emociones y slo
acerca de cmo se sienten () Mi
hijo me dijo: Cuando me gritas, me
pongo a llorar, y yo empiezo a gritar.
Y adems me dijo: si me hablas
quedito y con calma, yo tambin me
calmo.Eso es lo que me dijo!.
Otros resultados del anlisis
cualitativo muestran que:
No slo los nios se beneficiaron
con el programa, sino que docentes,
madres y cuidadores tambin
reconocieron que sus habilidades de
enseanza y crianza, respectivamente,
mejoraron. Tambin comentaron
haber incrementado el tiempo
que dedican a nios y nias
(facilitando oportunidades de juego y
comunicacin).

Indican que cambi la forma de


expresar afecto por parte de los
adultos a los nios: se describen
ms cariosos, tanto fsica como
verbalmente. Expresan emociones
negativas de una manera ms
constructiva (por ejemplo, evitan
gritar a los nios). Adems, son
capaces de aceptar sus propios errores
y admitirlos ante los nios.
Utilizan un lenguaje ms positivo
y estimulante al hablar a los nios
y evitan comentarios negativos que
pueden afectar la motivacin.
Maestros y/o padres/cuidadores
generan una mayor libertad para
los nios. Estimulan la toma de
decisiones y sus habilidades para
resolver problemas ofrecindoles

Yo quiero, yo puedo aprender y divertirme en preescolar

una gama ms amplia de opciones


para elegir. Por ejemplo, en el aula les
permiten elegir a sus propias tareas,
actividades, materiales, etc. En casa,
les permiten elegir la ropa que usan o
los juegos a los que quieren jugar.
Los maestros se sienten ms cmodos
al hacer preguntas concretas a los
nios cuando se sienten tristes para
invitarlos a reflexionar y manejar sus
emociones. Los padres, por su parte,
invitan a sus hijos a reflexionar sobre
su comportamiento cuando se portan
mal y los motivan para pensar en las
consecuencias.
Padres, cuidadores y profesores
concluyeron que era ms fcil para
ellos mantener las normas y que los

| 51

Hacen las cosas, no porque tengan que


hacerlas, o porque es una obligacin, sino
porque quieren hacerlo.
Foto: Jon Spaull

nios las respetaran despus de la


participacin de stos en el programa.
Conclusiones

El diagnstico mostr que la estructura


familiar cambia radicalmente debido a
la migracin de uno o ambos padres y
que las familias no siempre poseen los
conocimientos o recursos necesarios
para hacer frente a esta nueva situacin,
tanto desde el punto de vista de
las personas adultas como desde la
perspectiva de los nios.
Las familias no dan tanta importancia
ni reconocimiento al hecho de que los
nios tambin enfrentan un proceso
de crisis. La mayora de los cuidadores
carece de alternativas para ayudarlos
a superar esta situacin adversa y de
estrategias para guiar el desarrollo de
factores protectores que lleven a la
formacin de nios resilientes, capaces
de enfrentar de manera sana y efectiva
las situaciones estresantes o de riesgo a
las que se enfrentan ante la ausencia de
uno o ambos padres.
El programa Yo quiero, yo puedo
aprender y divertirme en preescolar,
aplicado como una estrategia integral
para nios, personal docente y padres o
cuidadores, tiene un efecto positivo en la
comunidad. Los resultados cualitativos
muestran que esta estrategia tiene efecto
en el desarrollo de habilidades para
la vida que funcionan como factores
de proteccin internos: habilidades
sociales, toma de decisiones y manejo
de emociones. A pesar del riesgo
psicosocial que implica la migracin,
los nios logran comunicar sus estados

de nimo, reconocerlos, pedir ayuda,


optar por alternativas para solucionar
los desafos del desarrollo, establecer
relaciones positivas entre iguales y cada
vez ms desarrollar conductas prosociales (de apoyo y cooperacin).
La participacin y apoyo de las
autoridades escolares, mediante la
provisin de un ambiente estructurado
donde acuden los nios, as como la
participacin de los miembros de la
comunidad, permiti la formacin
de recursos humanos locales, lo que a
su vez facilit un desarrollo desde los
niveles personal y familiar. Este modelo
garantiza adems la sustentabilidad
y el desarrollo y el fortalecimiento
comunitario que, en ltima instancia,
constituye uno de los factores clave para
que los nios sean capaces de enfrentar
de manera sana las situaciones adversas
asociadas a la migracin.

Notas
1 El Instituto Mexicano de Investigacin de Familia
y Poblacin (imifap) es una organizacin no
gubernamental fundada en 1985 en la Ciudad
de Mxico, por investigadores en psicologa
social de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. imifap desarrolla, implementa y
evala programas que fortalecen las habilidades
y competencias psicosociales de las personas a
travs de conocimientos y de la reduccin de
barreras psicolgicas, que se reflejan en cambios
de conductas y mejoras en el desarrollo humano y
comunitario.
2 Basado en el programa Yo Quiero, Yo Puedo...
aprender a ser pap y mam, desarrollado
previamente por imifap.

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Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

52 |

Cmo desarrollar la resiliencia en entornos


de cuidado comprometidos

Aprovechamiento de la
sabidura indgena
Auma Okwany, asesor jefe y Elizabeth M. Ngutuku Mulongo, directora
ejecutiva, Organizacin de investigacin y desarrollo Nacent, Kenia

Tengo 88 aos, perd a mis tres hijos y a sus esposas por esta enfermedad
y he sacado adelante a cinco nietos, y ahora mi nieta de doce aos acaba
de tener un beb () Me estoy haciendo mayor y dependo del apoyo de mis
nietos. Me preocupa mucho esta chica porque es slo una nia y cmo va a
cuidar de su beb? No es fcil (Entrevista con una cuidadora en Kenia)1
Los derechos globales a la
supervivencia, el desarrollo, la
proteccin y la participacin, tal y
como se explican en la Convencin
sobre los Derechos del Nio, exigen el
reforzamiento de las condiciones para
ofrecer mecanismos de proteccin
y una atencin significativa en los
entornos inmediatos de los nios. Sin
embargo, el entorno de atencin de
los hogares con pocos recursos para
muchos nios pequeos en Kenia y
Uganda se ve comprometido por una
combinacin de diferentes fuerzas,
incluido el creciente nivel de pobreza,
las polticas macro y microeconmicas
sesgadas y la marginalizacin
empeorada por los devastadores efectos
del vih/sida. Todos estos factores
han aadido tensin a las estructuras
de atencin y a los sistemas de apoyo
locales y han intensificado el estrs de
los padres/cuidadores, colocando a
los nios supervivientes en situacin
de riesgo. Muchos padres/cuidadores
en estos contextos carecen de tiempo
y de recursos y a esto se aade el
aumento exponencial de la extensin
de la enfermedad entre los padres y el
subsiguiente fallecimiento de stos, lo
que a su vez ha generado peligrosos
agentes creadores de estrs en relacin
con el cuidado de los nios.

Aprovechamiento de la sabidura indgena

Este documento se basa en los


dilogos con comunidades de Kenia
y Uganda, durante los cuales se
recopilaron datos para realizar un
estudio continuado sobre cmo los
sistemas y las prcticas indgenas y de
sabidura local se pueden aprovechar
para reforzar la atencin infantil. Este
artculo proporciona una instantnea
de los aspectos de la capacidad de
recuperacin de la comunidad y la
familia (definida como la capacidad
humana para enfrentarse, superar
e incluso transformarse por las
experiencias de la adversidad (Grotberg
2003)) y revela cmo los miembros de
la comunidad local estn aprovechando
la sabidura indgena y local para
sobrellevar las demandas del entorno.
Especficamente, resaltamos el modo
en que los sistemas de sabidura local e
indgena (iks) proporcionan una ruta
de enorme importancia para abordar
al estrs de los padres/cuidadores y la
resiliencia de los nios.
El estrs del cuidado

En trminos prcticos, el estrs fsico,


socioeconmico y emocional para los
nios y los mayores comienza cuando
muchos sostenes familiares enfermos,
econmicamente activos, migran de
nuevo a las zonas rurales. Son los

| 53

ancianos (especialmente las mujeres)


quienes, a menudo, se hacen cargo del
cuidado de sus hijos enfermos y de sus
nietos. En situaciones donde no hay
abuelos ni otros miembros de la familia,
los nios se hacen cargo y, a la larga,
se convierten en cabezas de familia
cuando los cuidadores principales
fallecen. A menudo, esta situacin es
una tragedia mltiple para los ancianos
y para los nios porque en contextos de
inseguridad generalizada, sin proteccin
social estatal (sin pensiones para los
mayores ni subvenciones de apoyo
infantil), como en Kenia y Uganda, los
costes de los cuidados de los enfermos
y del funeral reducen los escasos
recursos y activos de los hogares. No
slo son nios supervivientes y mayores
emocionalmente traumatizados por
la magnitud de su prdida, sino que
el fallecimiento tambin les roba su
soporte econmico. En particular,
altera fundamentalmente los papeles,
ya que los ancianos se ven obligados
a hacer el papel de padres a una edad
muy avanzada o los nios (algunos muy
pequeos) se ven forzados a realizar
el papel de los adultos, a abandonar
el colegio para hacerse cargo de las
responsabilidades econmicas, ya que
tienen que llevar adelante sus casas y
cuidar de sus hermanos pequeos.
Un aspecto importante es que
esto ocurre en comunidades donde
predomina la pobreza y la inseguridad
es generalizada. Incluso en hogares
con padres econmicamente activos,
los cuidadores entrevistados citaron
la falta de seguridad ciudadana, la

enfermedad y la falta de acceso a


servicios como obstculos para poder
cuidar adecuadamente de sus hijos.
La pobreza tambin fuerza a muchos
nios a abandonar el colegio y a
trabajar para aportar algo a los ingresos
de la familia. Asimismo, en estos
contextos, la inseguridad del hogar y
la pobreza intensificados por el vih/
sida significan que la supervivencia a

los nios, la exposicin limitada a la


adversidad desarrolla la resiliencia;
sin embargo, una exposicin grave
(y ste es el caso de muchos nios en
nuestro estudio) puede ser agobiante
y traumtica. Por lo tanto, estos nios
necesitan cuidados enrgicos para
ayudar a desarrollar su capacidad de
resiliencia. Las conversaciones con
los cuidadores revelaron que el estrs

Nuestro estudio corrobora la evidencia que


demuestra que los hogares y las comunidades
del microentorno del nio continan siendo las
redes de seguridad de mayor importancia.

corto plazo precede a las inversiones


clave a largo plazo, como la nutricin,
la educacin, la salud, el apoyo y el
cuidado adecuados. Esto es significativo
porque pone de relieve la funcin
crtica del capital familiar, as como
la calidad de la calidez y la atencin
diarias, experimentadas a largo plazo en
entornos familiares que determinan la
capacidad del nio para desarrollar la
resiliencia y repuntar tras la adversidad.
En nuestro estudio, el cuidado
se revel como una experiencia
complicada, frustrante, agotadora y
estresante para los cuidadores, quienes
necesitan equilibrar las demandas
laborales y las del cuidado con las
realidades de sus limitaciones materiales
u otras. El estrs y la vulnerabilidad se
vencen a travs de la resiliencia. Para

que experimentaban les haca sentirse


deprimidos, sin energa, culpables y
a veces enfadados. Muchas abuelas se
sentan impotentes y/o abrumadas por
sus tareas de cuidados, ya que haban
sacado adelante a nios en entornos
ricos en recursos y socioculturalmente
de mucho apoyo que eran radicalmente
diferentes de los de sus nietos. La
diferencia generacional haca difcil
la educacin y muchas tenan que
lidiar con las tareas diarias de cuidado
y disciplina de los nios a los que se
supona que tenan que estar educando.
Algunos padres, sencillamente, se
retiraban de la situacin o se daban a
la bebida, pero lo que resulta alentador
es que otros (especialmente los
padres jvenes) afirmaban encontrar
satisfaccin no slo en proveer a su

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

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familia sino tambin en adoptar un


papel de educador. Cabe destacar que
muchos cuidadores aadieron que, a
pesar de la dificultad, haba aspectos
enriquecedores y satisfactorios, y
muchos citaron las redes de apoyo
como algo de vital importancia que
les ayudaba a mitigar su estrs y les
permita disfrutar de sus hijos y/o de su
papel como cuidadores.
La aldea todava saca adelante al nio

Los resultados de nuestro estudio


corroboran la evidencia que demuestra
que los hogares y las comunidades
del microentorno del nio continan
siendo las redes de seguridad de mayor
importancia, incluso en contextos donde
los impactos como el vih/sida y los
conflictos han afectado a los recursos
de las familias y las comunidades
(Swadener, Kabiru y Njenga, 1995;
Richter, Foster y Sherr, 2006; Joint
Learning Initiative on Children and hiv/
aids, 2009). Esto es contrario a los
argumentos de los defensores de la tesis
de la ruptura social, quienes sostienen
que, en el contexto del vih/sida, las
estructuras de apoyo de la comunidad
se han roto y ya no son capaces de
proporcionar atencin y proteccin a
los nios vulnerables. Un nmero cada
vez mayor de estudios se opone a esta
lectura simplista de la capacidad de la
comunidad y plantean que el apoyo
de los hogares y la comunidad se ha
desplegado y sobreextendido, lo que
hace de ella una red de seguridad, en
efecto, con agujeros, pero que a pesar
de todo es resistente. Adems, las

Aprovechamiento de la sabidura indgena

pruebas de la capacidad de resiliencia


de la comunidad y la familia revelan
que las comunidades estn pasando
por procesos de reestablecimiento
y reconfiguracin en los que estn
emergiendo nuevas formas de
estrategias de adaptacin, si bien es
cierto que con grados variados de xito
(Nyambedha, Wandibba y AagaardHansen, 2003; Abebe y Aase, 2007;
Chirwa, 2002; Madhavan, 2004; sos
Childrens Village Kenya, 2008; Bernard
van Leer Foundation, 2008).Los
resultados de nuestro estudio respaldan
estas afirmaciones y creemos que los
sistemas de sabidura indgena, si bien a
menudo es un aspecto descuidado de la
proteccin social formal, presenta una
estrategia efectiva y de vital importancia
para combatir el estrs de los cuidadores
y desarrollar la capacidad de resiliencia
de las familias y los nios, fomentando
y reforzando las capacidades de las
comunidades y los hogares. Para ello,
se integran redes sociales vitales y se
fortifica la capacidad de resiliencia y la
accin de las comunidades y sus hijos.
Definimos los sistemas de sabidura
indgena como una fuente de recursos
internos que se han desarrollado
con el tiempo y se han regenerado,
adecuado e incorporado en estrategias
de defensa, redes sociales y recursos de
la comunidad hbridas. Los sistemas de
sabidura indgena son esencialmente
tcitos y estn arraigados en las
prcticas, las instituciones, las relaciones
y los rituales de la comunidad.
Reconocemos que estos sistemas son
de vital importancia para las estrategias

de defensa de la comunidad que se


usan para satisfacer las necesidades de
las comunidades locales, bien como
complemento bien en ausencia de
programas dirigidos por el Estado.
Tambin reconocemos la importancia de
evaluar estas formas de conocimientos
para integrar prcticas positivas
dentro de la secuencia continua local
de los servicios sociales. Los ejemplos
resaltados en este documento demuestra
cmo las estructuras de los hogares y la
comunidad se pueden adaptar y, si bien
no queremos sobrevalorar los sistemas
de sabidura indgena, destacamos
ejemplos donde las comunidades han
comenzado a regenerar y desarrollar
nuevas fortalezas, que son posibles vas
de intervencin.
El apoyo a los nios hurfanos

El Grupo de Mujeres Kinda para el


Desarrollo, en el distrito de Siaya,
provincia de Nyanza, es un ejemplo de
grupo cuyas estrategias innovadoras
estn ayudando a los nios vulnerables
en su comunidad, incluidos los
hurfanos y los cuidadores vulnerables.
Una persona entrevistada clave apunta:
Como grupo de mujeres, no
podramos sentarnos a ver cmo
estos nios y sus hogares sufren
solos y decidimos actuar. Todo
comenz cuando identificamos
una casa dirigida por nios y nos
desplazamos hasta all, realizando
nuestras actividades y as extendimos
nuestras alas sobre esos nios,
asegurndonos de que no les faltaba

| 55

Los sistemas de sabidura indgena presentan


una estrategia efectiva y de vital importancia
para combatir el estrs de los cuidadores y
desarrollar la capacidad de resiliencia de las
familias y los nios
Foto: Wendy Stone

atencin ni apoyo de adultos. Les


proporcionamos ayuda material,
emocional y psicolgica, y cuando
los hermanos mayores llegaron a la
edad adulta nos dimos cuenta de que
su capacidad haba mejorado y nos
desplazamos a otro hogar vulnerable.
(Notas de la entrevista, Kinda Women
for Development, Kenia).
La funcin del grupo tambin fue
garantizar que los nios asistan al
colegio y cre centros de desarrollo
para la primera infancia dentro de estos
hogares para los nios de la comunidad.
Esto no slo ayud a proteger y educar a
los nios hurfanos, sino que tambin se
prest apoyo a los hogares vulnerables y
se mejor la cohesin de la comunidad,
ya que los centros se encargaban de
todos los nios. Los nios hurfanos
tenan un sentido ms agudizado del
bienestar y la pertenencia, ya que haban
dejado de sentirse aislados y se haba
reducido enormemente el estigma
contra ellos. Sin embargo, con el tiempo,
pareca que el nmero de nios con
necesidades estaba aumentando ms
all de la capacidad del grupo para
proporcionar apoyo familiar individual.
Desde entonces, los miembros del
grupo han comenzado a apoyar a los
nios a travs de los centros de primera
infancia, donde pueden ofrecerles una
alimentacin saludable y garantizar
la satisfaccin de sus necesidades de
desarrollo holstico. Muchos de los
beneficiarios originales son ahora
adultos y tienen sus propios hijos; otros
incluso han terminado los estudios de

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

56 |

educacin secundaria. El grupo tambin


estableci un sistema de monitorizacin
y mentores, donde se asigna a los
miembros tareas de monitorizacin y
comunicacin acerca de los hogares en
situacin de vulnerabilidad. Tambin
se proporciona apoyo a los cuidadores,
muchos de los cuales son ahora
miembros del grupo de mujeres.
En una aldea del barrio, otra rama del
grupo de mujeres Kinda ha desarrollado
una innovadora estrategia de sustento:
un proyecto de granja avcola indgena.
Con materiales locales y su propio
trabajo, han construido gallineros para
alojar a los pollos de granja, que cran
de forma colectiva y venden como
estrategia de sustento para los miembros
del grupo, as como para prestar ayuda
a los nios hurfanos y vulnerables,
quienes estn siendo criados, educados
y/o acogidos por miembros del grupo y
la comunidad.
En la parroquia Kyanija de Uganda,
las abuelas continan desempeando
un papel esencial en la atencin infantil,
incluso con recursos limitados y
errticos en ocasiones. Accin para los
Nios (afc, por sus siglas en ingls)
apoya a estos cuidadores ancianos y
proporciona educacin subvencionada
a los nios menores de ocho aos.
Estos centros tambin ofrecen comidas
nutritivas a los nios y subvencionan
tratamientos mdicos para las familias
que reciben apoyo de la organizacin.
afc tambin construye casas para los
abuelos y apoya sus actividades para la
generacin de ingresos (a menudo, estas
casas estn dirigidas por las abuelas

Aprovechamiento de la sabidura indgena

ms mayores). Tambin ha organizado


grupos de apoyo para los cuidadores
mayores, en los que los miembros
visitan las casas de forma rotacional
para ofrecer apoyo psicolgico.
Estos grupos de apoyo suponen un
almohadn contra la vulnerabilidad a
la que se enfrentan los cuidadores y los
nios a travs de una serie de estrategias
que se sustentan en los conocimientos
y los recursos locales e indgenas.
Entre ellas se incluyen actividades para
la generacin de ingresos, como la
produccin de esteras mediante el uso
de materiales localmente disponibles.
Los procedimientos de estos proyectos
se dirigen a la satisfaccin de las
necesidades educativas, nutricionales y
sanitarias de los nios.
El grupo Stikho de Webuye, en Kenia
Occidental, est formado por mujeres y
hombres que se han unido para apoyar
a los guardianes ms ancianos de la
comunidad, lo que ha demostrado
que la funcin de la comunidad, en
cuanto a la atencin y el cuidado, no
est completamente destrozada. La
idea de ayudar a los ms ancianos
de la comunidad no es un fenmeno
nuevo, sino una funcin diacrtica de
la identidad Luhya en concreto y de
las culturas africanas en general. Por
lo tanto, el grupo est reanimando
y revitalizando esta cualidad en un
contexto donde la dinmica del clan
se ha reconfigurado y su papel central
en la vida de la comunidad ha decado.
Al aprovechar el capital fsico y social
colectivo de las comunidades, estn
rescatando el concepto del granero

| 57

de la comunidad, donde cada hogar


contribuye con una parte de la cosecha
a una pila comunal para aquellos que
lo necesitan. El grupo ha alquilado una
granja donde plantan maz que se vende
para prestar ayuda a estos ancianos.
El grupo de atencin de Stikho est
actualmente respaldado por el Programa
de Desarrollo Rural para los Hurfanos
de Kenia (kordp, por sus siglas en
ingls) y se implica con los miembros
de las familias para tratar de ofrecer un
apoyo mejor a los ancianos. El grupo
considera a los ancianos un activo;

para los hurfanos. Las entrevistas con


miembros clave revelan que existe un
mecanismo para el acogimiento por
parte de la comunidad mediante el cual
algunos individuos de la comunidad se
hacen cargo de los nios abandonados
y se les considera como padres de
acogida. sta es una iniciativa basada
en la comunidad que no est vinculada
a ninguna institucin formal, si bien la
administracin provincial es consciente
del programa y lo monitoriza. Rose2
es una de las madres de acogida que se
ocupa de varios nios. Les proporcionan

Los nios hurfanos tenan un sentido ms


agudizado del bienestar y la pertenencia, ya que
haban dejado de sentirse aislados y se haba
reducido enormemente el estigma contra ellos.
son un recurso vital de la atencin
infantil porque pueden pasar todos los
recursos culturales importantes a las
generaciones ms jvenes. Se forma
a algunos miembros de la familia en
apoyo psicolgico y stos tambin
proporcionan a los cuidadores ms
ancianos apoyo material para sus
hogares.
Hay otro grupo, el grupo de
hurfanos Mtoni, que se centra en
prestar apoyo a los nios hurfanos y
discapacitados de la comunidad. Han
organizado comidas para los hogares
vulnerables una vez a la semana y de
vez en cuando compran los productos
necesarios, como alimentos y jabn,

un hogar dentro de una comunidad que


la apoya de manera colectiva para criar
adecuadamente a los nios.
Los efectos sobre el estrs
y la resiliencia

Estos ejemplos confirman que las


familias y las comunidades tienen la
clave para absorber de modo eficaz
la atencin de los nios vulnerables
y demostrar que la comunidad, en
general, desempea una funcin de
vital importancia a la hora de prestar
apoyo a los hogares vulnerables.
Todas las intervenciones tienen que
reconocer y apoyar este proceso para
reforzar el entorno de la atencin.

Mediante el aumento y el reforzamiento


de los recursos externos disponibles
para los nios y los cuidadores, estas
actividades ayudan a reducir el estrs
de los cuidadores a la vez que fomentan
de forma simultnea la resiliencia
de los nios. Los cuidadores indican
beneficios, como un mayor sentido del
control y la competencia, que se aade, a
un sentimiento general de optimismo y
de fomento de la confianza en la propia
capacidad. Tambin comunicaron una
reduccin significativa del estrs, ya
que los nios podan asistir al colegio
y los hogares tenan comida suficiente.
De esta forma, las redes sociales de la
comunidad y de cohesin de grupos
han sido tiles a la hora de mitigar
el estrs y reforzar la capacidad de
recuperacin de los nios de este tipo
de hogares. Claramente, las redes de
apoyo de la comunidad y la percepcin
adecuada del apoyo social mejoran la
capacidad para superar el estrs que
supone la realizacin de las tareas de
cuidados en hogares con pocos recursos.
Sin embargo, debido a su capacidad y
alcance limitados, los grupos no pueden
ayudar a todos los hogares vulnerables
de sus comunidades y esto pone de
relieve la importancia del apoyo a la
hora de reforzar estos grupos y mejorar
sus capacidades para reclamar su
derecho a la proteccin social estatal.
Conclusin

A pesar de los impactos, los riesgos


y el estrs, las comunidades han
permanecido fuertes y estn
aprovechando los sistemas de sabidura

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

58 |

indgena para reforzar sus redes de


seguridad sobrecargadas. A la luz de los
anteriores ejemplos y del contexto de
investigacin ms amplio, creemos que
las intervenciones tienen que reconocer
el importante papel desempeado por
los sistemas de sabidura indgena a la
hora de reducir el estrs en la prestacin
de cuidados y mejorar la capacidad
de recuperacin de los nios. Los
expertos han establecido en el pasado
las necesidades de la comunidad y, en
su lugar, las intervenciones han tendido
a centrarse en satisfacer las deficiencias
de la comunidad en atencin infantil
(Mulongo, 2006). Existe una necesidad
de cambio en las intervenciones para
reconocer, mejorar e integrar los
valiosos activos y recursos internos de la
comunidad.
Las maneras indgenas y locales de
conocer y hacer son un mecanismo de
proteccin social de vital importancia
que puede permitir a las familias
desarrollar estrategias de defensa para
afrontar el grave impacto econmico
del vih/sida y la pobreza. Los sistemas
de sabidura indgena pueden mejorar
la capacidad de los hogares para
proporcionar un entorno de crianza
seguro en el que los nios y los jvenes
puedan desarrollar capacidades de
defensa positivas y capacidad de
recuperacin para ayudarles a prosperar
y buscar un futuro positivo.
A menudo son las mujeres las
que custodian los importantes
conocimientos indgenas sobre los
cuidados infantiles. Sin embargo, vale
la pena apuntar que son las mujeres

Aprovechamiento de la sabidura indgena

las que tienden a participar ms en


los proyectos de atencin y cuidado
infantil. Por lo tanto, es importante
para las intervenciones relacionadas
con los sistemas de sabidura indgena
encontrar formas sostenibles de
trabajar con mujeres sin sobrecargarlas
y, al mismo tiempo, intentar mejorar
el papel de los padres en el cuidado
infantil. Esto fomentara la cultura de la
comunidad en atencin infantil, a la vez
que abordara los problemas de gnero
asociados.

Notas
1 De un estudio sobre Los sistemas de sabidura
indgena realizado por la Fundacin Bernard van
Leer.
2 Rose es un seudnimo.
Referencias
Abebe, T. y A. Aase (2007): Children, aids and the
politics of orphan care in Ethiopia. The extended
family revisited. Social Science and Medicine, 64,
2.058-2.069.
Bernard van Leer Foundation (2008): Situation
Analysis of the Care Environment for young children
in Uganda.
Chirwa, W. C. (2002): Social exclusion and inclusion:
Challenges to orphan care in Malawi. Nordic
Journal of African Studies, 11 (2), pp. 93-103
Grotberg, E. H. (ed.) (2003): Resilience for Today:
Gaining Strength from Adversity. Westport,
Connecticut y Londres: Praeger.
Joint Learning Initiative on Children and hiv/aids
(jlica) (2009): Home truths: Facing the facts on
children, hiv/aids and poverty. Final report.
Se puede consultar en: http://www.jlica.org/
resources/publications.php.
Kenya Organic Agriculture Network (2009): Organic
marketing in Kenya. Se puede consultar en: http://
www.koan.co.ke/marketing.php.
Madhavan, S. (2004): Fosterage patterns in the age
of aids: Continuity and change. Social Science and
Medicine, 58 (7), pp. 1.443-1.454.
Mulongo, E. M. N. (2006). Young single motherhood:
Contested notions of motherhood and sexuality in
programme/policy discourses. Institute of Social
Studies working paper. La Haya, Holanda: Institute
of Social Studies.
Nyambedha, E. O., S. Wandibba y J. Aagaard-Hansen
(2003): Changing patterns of orphan care due to
the hiv epidemic in western Kenya. Social Science
and Medicine, 57 (2), pp. 301-311.
Richter, L. G. Foster y L. Sherr (2006): Where the Heart
is: Meeting the Psychosocial Needs of Children in the
Context of hiv/aids. La Haya, Holanda: Bernard
van Leer Foundation.
sos Childrens Village Kenya (2008): Childrights-based
situation analysis of children without parental care or
those at risk of losing parental care in Kenya.
Swadener, B. B., M. Kabiru y A. Njenga (1995): Does
the village still raise the child? A collaborative
study of changing child-rearing and community
mobilization in Kenya. Kent, Ohio: Kent State
University Press

Ms informacin

El Grupo Consultivo para


Amrica Latina

El Grupo Consultivo para Amrica


Latina es una red cuyo objetivo
principal es el mejoramiento y la
diseminacin de polticas y programas
que contribuyan a mejorar la calidad de
la vida de los nios y nias de la regin,
a travs de estrategias participativas.
Una de las estrategias es la realizacin
y actualizacin de este sitio web en
espaol, sobre niez en Amrica
Latina, para que sirva de enlace entre
las organizaciones e individuos que
trabajan en el cuidado y desarrollo de la
primera infancia.
www.redprimerainfancia.org

Economic strengthening for


vulnerable children

usaid, Save the Children, aed, 2008


La naturaleza multifactica de la
vulnerabilidad infantil, bien sea debido
a epidemias como las del vih/sida,
a conflictos, desastres naturales, a la
pobreza extrema o bien a una gran
cantidad de otros factores contextuales,
se refleja en el amplio espectro de
disciplinas profesionales que se han
movilizado para combatirla. En este
sentido, destaca el reforzamiento
econmico, que est ganando
importancia y prominencia. Unos
cuantos expertos estn trabajando
para reducir la vulnerabilidad infantil
y dudan de que la pobreza sea un

| 59

contribuyente principal para los retos a


los que se enfrentan.
Esta gua comienza con la ilustracin
de las prcticas ms recomendables
de reforzamiento econmico, en un
formato que los equipos multisectoriales
de donantes y profesionales pueden
utilizar para documentar sus propios
trabajos.
www.crin.org

Aggregate shocks, poor household


and children: Transmission
channels and policy responses

Ronald Mendoza, unicef, 2009


La crisis financiera global que estall
en el 2008 asociada a la volatilidad del
precio de los alimentos y el petrleo
es susceptible de afectar a los pases
en desarrollo y, entre ellos, a la gran
mayora de la poblacin pobre del
mundo de manera profunda. Este
documento describe los distintos
canales a travs de los cuales sus efectos
se podran transmitir al mundo en
desarrollo e ilustra un marco bsico
de transmisin de shock a un pas en
desarrollo desde los macroniveles,
tomando tambin en consideracin los
posibles efectos de retroalimentacin
adversos.
www.unicef.org/socialpolicy/
index_48711.html

Childrens perspectives on economic


adversity: A review of the literature

Innocenti Discussion Papers


Centro de investigacin Innocenti, 2008
Este documento revisa algunos de los
recientes trabajos cualitativos sobre
las perspectivas de los nios acerca de
la desventaja econmica. Los nueve
estudios examinados abarcan una
serie de problemas relacionados con
la desventaja econmica, incluida la
exclusin de actividades y grupos de
iguales en el colegio y en la comunidad,
las percepciones de los nios pobres
y ricos; los mtodos para superar
las dificultades financieras; el apoyo
para que los padres las superen y
busquen empleo y lo mantengan, y sus
aspiraciones de carrera y vida futuras.
www.unicef-irc.org

Growing pains: How poverty and


aids are challenging childhood

Anthony Swift y Stanford Maher


Panos, 2008
El libro revela las polticas y las prcticas
ms amplias que actualmente no estn
consiguiendo proporcionar el soporte
adecuado a aquellos que sufren pobreza
y sida. Va ms all de los marcos
gubernamentales para explorar las
intervenciones de raz y las respuestas
efectivas de la comunidad que estn
proporcionando crculos de apoyo
cruciales para las familias y los nios
vulnerables.

Bernard van Leer Foundation | Espacio para la infancia | Julio 2009

60 |

www.panos.org.uk

From words to action

Policy briefings
Panos, 2008
Parte de la serie Growing pains, este
documento desafa a los polticos a
encontrar medios prcticos de apoyar a
los nios que se enfrentan a la pobreza
y al sida.
www.panos.org.uk

Home truths: facing the facts


on children, aids and poverty

Iniciativa de aprendizaje sobre nios y


vih/sida (jlic), 2009
Este informe resume dos aos de
investigacin y anlisis de las polticas,
los programas y la financiacin
relacionados con el sida y su eficacia a la
hora de dar respuesta a las necesidades
de los nios. Exige un cambio en
las respuestas globales, regionales y
nacionales ante la epidemia y pide un
mayor nfasis a la hora de reforzar a
las familias y a las comunidades para
que sean capaces de dar a sus nios
la atencin y el apoyo que pueden
proporcionar de forma nica.
www.jlica.org

Handbook of resilience in children

Yo quiero, yo puedo

Sam Goldstein y Robert B. Brooks (Eds.)


Springer, 2006

imifap, Mxico

Con el apoyo adecuado de los padres,


los parientes y las comunidades, los
nios son mucho ms susceptibles de
experimentar un desarrollo positivo
en lugar de disfunciones en sus vidas
adultas. Este manual trata sobre las
formas en que se pueden llevar a la
prctica los conceptos hipottico y
terico de la capacidad de recuperacin.
Proporciona a los profesionales
clnicos, acadmicos y de salud mental
la informacin necesaria para afectar
de forma positiva al desarrollo en la
juventud.
www.springer.com

Documentacin de proyectos

Gua para la alfabetizacin


emocional: modelo, metodologa
y herramientas didcticas

Cuidarte A.C., Mxico


Esta gua es el resultado del trabajo y la
reflexin de mltiples talleres realizados
con nios, adolescentes, jvnes y
adultos, y presenta un marco conceptual
y metodolgico para el desarrollo de un
Programa de alfabetizacin emocional.
www.cuidarte.org.mx

Ms informacin

Se trata de una serie de publicaciones


que presenta un programa exhaustivo
para el desarrollo de competencias para
promover la salud fsica y mental de los
nios. El programa ha sido diseado
para poder ser integrado en el plan de
estudios, as como para ser llevado a
cabo en el hogar, inlcuyendo actividades
para la participacin de los padres.
www.imifap.org.mx

Improving childcare needs of


children and families - demands
of the labour market

vbjk/Equal Project European Social


Fund, 2008
Este cd-rom contiene productos de
ms de 40 organizaciones europeas
que luchan para mejorar la calidad de
las condiciones de trabajo y atencin
infantil para los padres, como la
integracin de los servicios pblicos y
privados, la flexibilidad en la provisin
de servicios y la mejora y acreditacin
de las habilidades profesionales de
atencin de da de las familias.
www.vbjk.be/en

Becas Oscar van Leer 2009

La Fundacin Bernard van Leer se complace en anunciar la


primera edicin de las Becas Oscar van Leer. La beca consiste
en un curso de cuatro semanas de duracin en los Pases Bajos,
sobre temas relacionados con el periodismo y los nios.
Invitamos a la presentacin de solicitudes por parte de periodistas que desarrollan su
trabajo en alguno de los siguientes lugares: Mxico, Per, Colombia, Kenia, Tanzania,
Uganda, la regin de Orissa de la India, Sudfrica y el Caribe. Los candidatos debern
tener inters por cubrir cuestiones relacionadas con la infancia.
Acerca de la beca

Las Becas Oscar van Leer rinden homenaje a Oscar van Leer, el hijo del fundador
de la institucin, quien precisamente estableci la primera infancia como rea de
accin central de la Fundacin Bernard van Leer. El objetivo de las Becas Oscar van
Leer es contribuir a una mejora gradual en la calidad y cantidad de cobertura de los
medios sobre la primera infancia mediante la capacitacin de jvenes periodistas,
proporcionndoles el conocimiento y la comprensin necesarios para aplicarlo en sus
carreras como periodistas.
Quin puede postular?

La beca est destinada a jvenes periodistas entusiastas con inters en los temas sobre
infancia. Los candidatos deben tener algn tipo de relacin profesional con un medio
de comunicacin, ya sea como empleado o como periodista autnomo, y la intencin
de proseguir una carrera en los medios de comunicacin. La beca est abierta a
periodistas en todos los medios de comunicacin, incluida la prensa, la radio, la
televisin e Internet.
Procedimiento de solicitud

El plazo de presentacin de candidaturas finaliza el 18 de agosto de 2009. La solicitud


deber incluir:
Un formulario de solicitud completo;
Una carta de motivacin;
Un curriculum vitae
Un ejemplo de un trabajo propio realizado y en relacin con la situacin de los
nios en su pas.
La seleccin final de los candidatos ser anunciada el da 1 de octubre de 2009.
El perodo de formacin de los becarios tendr lugar a principios de 2010.

Para ms informacin, visite


www.bernardvanleer.org

PO Box 82334
2508 EH La Haya
Pases Bajos
tel: +31 (0)70 331 2200
fax: +31 (0)70 350 2373
registry@bvleerf.nl
www.bernardvanleer.org

Fundacin Bernard van Leer

Invirtiendo en el futuro de los nios ms pequeos

La Fundacin Bernard van Leer financia y


comparte conocimiento sobre actividades
dirigidas al desarrollo de la primera
infancia. Fue creada en 1949 y tiene su
sede en los Pases Bajos. Sus recursos se
derivan del legado de Bernard van Leer
(1883- 1958), un industrial y filntropo
holands.
Nuestra misin consiste en mejorar las
oportunidades de los nios menores de
ocho aos que crecen en condiciones de
desventaja social y econmica. Centrarse
en ambos mbitos constituye un fin en
s mismo, promoviendo a largo plazo
sociedades ms unidas, consideradas y
creativas, con igualdad de derechos para
todos.
Ante todo trabajamos apoyando proyectos
llevados a cabo por contrapartes en el
terreno, las cuales pueden ser tanto
organizaciones pblicas, privadas o
basadas en la comunidad. La estrategia
de trabajar con contrapartes en el terreno

nos permite desarrollar capacidades


locales, promover la innovacin y la
flexibilidad, as como garantizar que el
trabajo desarrollado respete la cultura y
las condiciones del contexto local.
En la actualidad apoyamos unos 140
proyectos y centramos nuestra poltica de
concesin de subvenciones en 21 pases
donde, a lo largo de los aos, hemos ido
construyendo nuestra actual experiencia.
Trabajamos tanto en pases en desarrollo
como industrializados, con una
representacin geogrfica que comprende
frica, Asia, Europa y Amrica.
Nuestro trabajo se centra en tres reas
temticas:
A travs del Fortalecimiento del
entorno de cuidado del nio,
buscamos desarrollar la capacidad de
padres, familias y comunidades que
viven en situacin de vulnerabilidad,
para que presten la debida atencin y
cuidado a sus hijos.

Otro aspecto crucial en nuestro trabajo


es el continuo esfuerzo de documentar
y analizar los proyectos que apoyamos,
con el objetivo de aprender con vistas
a nuestras futuras subvenciones, y a
generar conocimiento que podamos
compartir. A travs de hechos basados
en la evidencia y nuestras publicaciones,
queremos informar e influenciar la
poltica y la prctica, tanto en los pases
donde trabajamos como en aquellos
en los que no tenemos una presencia
programtica.

JuLio 2009 | 31

www.bernardvanleer.org

M
 ediante las Transiciones exitosas
perseguimos ayudar a los nios
pequeos en el proceso de transicin
desde su hogar, al centro de cuidado
infantil y a la escuela.
A travs de Inclusin social/ Respeto
por la diversidad promovemos
la igualdad de oportuni-dades y
capacidades que ayudarn a los nios
a vivir en sociedades diversas.

Bernard van Leer Foundation | ESPACIO PARA LA INFANCIAEL ESTRS FAMILIAR: PROTEGIENDO EL BIENESTAR DE LOS MS PEQUEOS

Bernard van Leer Foundation

El estrs familiar:
Protegiendo el
bienestar de los
ms pequeos
Espacio para
la infancia
Julio 2009 | 31