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Administrao e Poltica Colonial

Por Luciane Cristina Scarato

O carter do Estado portugus


Tradio belicosa: relativo
guerra.

Dentro deste tpico cabe ressaltar, primeiramente, o que


representava o rei dentro da sociedade e da poltica portuguesa.

Devido tradio belicosa de Portugal, cuja origem remonta sua formao na Baixa
Idade Mdia, passando pelas batalhas contra os rabes e os espanhis, o rei era o senhor das
guerras e das terras. As propriedades do rei, suas terras e seus Pblico: tudo o que diz
respeito ao uso de todos, ao

tesouros confundiam-se no seu aspecto pblico e privado, da as povo, ao coletivo.

rendas e as despesas do Estado poderem ser aplicadas, sem Privado: tudo o que restrito
ao particular, aquilo que no
maiores justificativas legais, tanto nos gastos da famlia real chega ao conhecimento de
todos.

quanto em obras pblicas.


Em segundo lugar, h que se chamar ateno sobre a

questo do carter patrimonial do Estado portugus. Em Portugal e no Brasil, as relaes


entre homem e poder eram patrimoniais, ou seja, o soberano dispunha de partes do
patrimnio estatal principalmente terras e cargos pblicos e as doava para seus sditos,
sob forma de recompensa e reconhecimento por algum servio prestado. A essa prtica dRendas: soma de riquezas
que entram num pas.
Despesa: riqueza que
gasta, que sai de um pas.

se o nome de concesso de mercs. Era esse um mecanismo de


atrao dos sditos para perto do rei, um modo de os colocar sob
sua autoridade e garantir sua fidelidade Coroa. No sistema
patrimonial, os funcionrios reais eram envolvidos numa rede

patriarcal na qual eles eram uma extenso do soberano.


O patrimonialismo tem conexes com o patriarcalismo. O Estado o culpado de
tudo o que acontece, independentemente de ser bom ou ruim, e o soberano a quem o povo
recorre para obter solues. No Antigo Regime, era comum a imagem do rei como pai, o
chefe da casa e da famlia, sendo que essa concepo de poder aproximava o governar o
reino com o governar uma famlia. O rei encarnava o bem da repblica e sua funo
suprema era promover a justia. O constante esperar por uma ao estatal era responsvel
por uma inrcia, por uma falta de iniciativa que possua um elo com a tica e o estilo de

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vida da nobreza, sustentadora de uma averso ao trabalho manual e valorizadora da
improdutividade como prestgio. Esse comportamento seria seguido, sempre que possvel,
por outros grupos da sociedade, como burguesia e povo. O Estado portugus acumulava
um nmero muito grande de funcionrios, que ostentavam sua fidalguia, encapsulados nos
cargos pblicos, sendo que a despesa com o pagamento de ordenados, penses e soldos
sobrecarregava as finanas do Estado. O conceito de patrimonialismo envolveria, ainda, os
seguintes aspectos: Estado que sustenta uma burocracia racional, que se apropria de cargos
e carrega um poder prprio, embora articulado com o monarca.
No que diz respeito estrutura Antigo Regime: forma de governo, estrutura social e
administrativa na Colnia, seria importante
deixar claro que os portugueses no
implantaram, na Amrica portuguesa, um
sistema

totalmente

experimental,

que

aleatrio
confere

e
certa

organizao econmica que vigorou na maioria dos


pases europeus, de cerca do sculo XV ao XVIII e incios
do XIX.
Do ponto de vista poltico, caracterizou-se pela
concentrao de poderes nas mos do rei.
No lado econmico, tinha-se o mercantilismo, cujas
caractersticas principais eram: metalismo, barreiras
alfandegrias e balana de comrcio positiva.
Do ponto de vista social, tinha-se uma ordem de carter
estamental.

racionalidade ao processo. Entretanto, ao


transplantarem para o Brasil um sistema europeu, ignoraram as especificidades das novas
terras, as distncias em relao a Portugal, a extenso do territrio e a grande margem de
ilegalidade tpica do prprio Antigo Regime, donde teriam resultado certas ineficincias da
administrao portuguesa no Brasil.

Estamental: Nossa sociedade atual divide-se em classes.


As classes so grupos formados por indivduos que ocupam um
mesmo lugar na produo, circulao e apropriao de riquezas.
A sociedade colonial vista por muitos historiadores como
estamental. Uma sociedade desse tipo compe-se por estamentos
(tambm chamados estados ou ordens).
Cada estamento possui direitos e deveres especficos. Assim, os
estamentos renem pessoas que possuem direitos e deveres
iguais (mas diferentes em relao aos outros estamentos).
Na sociedade colonial, os homens de cor e os que se dedicavam
aos ofcios manuais eram vtimas de discriminaes legais (por
exemplo, no poderiam ingressar no sacerdcio).

A instituio eclesistica e a
sociedade
A interveno da Igreja e de
seus

ministros

administrativa

da

na
Colnia

vida
era

considervel. Assim, a diviso


administrativa

da

colnia

em:

capitanias comarcas termos,


continha,

na

seqncia,

uma

subdiviso eclesistica, que eram as freguesias. Havia, tambm, uma diviso episcopal
(relativo a bispado), possvel a partir da criao de bispados. Ao longo do perodo colonial,

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foram criados sete bispados: Bahia (1551), Rio de Janeiro (1676), Maranho (1677), Par
(1719), Mariana (1745) e So Paulo (1745). Foram poucos bispados, com longas vacncias
(perodos em que o cargo de bispo ficou vago) ente um bispo e outros, estes, por sua vez,
muito sujeitos ao poder real.
Para entender essa sujeio, faz-se necessrio explicar Arrematao: durante o perodo
colonial, era possvel arrematar

o Padroado, poder que concedia ao rei a criao e o vrios cargos administrativos,


como o de Contratador de

provimento de bispados (isto , a indicao dos bispos), a Dzimos, Juiz, Escrivo etc.
autorizao para o estabelecimento de ordens religiosas, a Arrematar um cargo significava
compr-lo por um determinado
de
tempo.
O
arrematante de um cargo
poderia retirar lucros para si,
mas tinha que pagar uma
quantia fixa Coroa, relativa
arrecadao de impostos e
rendas em seu cargo.

delimitao de jurisdies eclesisticas (divises territoriais perodo


que delimitavam, geograficamente, at onde ia a autoridade
de determinada parquia), a cobrana e administrao dos
dzimos, a remunerao do clero e a conservao das igrejas.
Os dzimos eram a principal fonte de recursos da Fazenda
Real e corresponderam, em 1686, metade da arrecadao.

Sua arrematao era, por isso, bem disputada. Metade dos dzimos era paga Coroa com
o fornecimento de mercadorias, que podiam, claro, ter seu valor superestimado. As
questes de foro religioso eram encaminhadas para a Mesa de Conscincia e Ordens
(1532), encarregada de cuidar de matrias como autorizao para pedir esmolas, construo
de capelas e igrejas, hospitais, ordens religiosas, universidades (que no existiram no Brasil
Colonial, onde se instalaram apenas cursos superiores isolados nos colgios jesuticos e
seminrios), resgate de cativos, etc.
Os clrigos, em grande parte, eram funcionrios pblicos: os vigrios, cnegos,
bispos etc., todos eles com postos dentro da estrutura da Igreja Catlica. Muitos se
tornavam padres apenas para ter com que viver, recebendo salrios anuais chamados
cngruas e exercendo outras atividades paralelamente ao sacerdcio, como comrcio e
agricultura. Os bispos eram considerados nobres vinculados Coroa, por isso sua atuao
religiosa era freqentemente limitada por interesses polticos.
Finalmente, no eram raros os choques entre prelados (clrigos) e colonos devido a
trs motivos principais: defesa da liberdade dos ndios (no caso dos jesutas) e cobrana de
taxas e multas como penalidades eclesisticas, consideradas extorsivas por muitas
autoridades laicas.

Descentralizao e centralizao administrativa na Colnia


A colnia organizou-se em Feitorias, Capitanias Hereditrias e Governo-Geral. O
importante a salientar nessas mudanas de organizao administrativa que elas foram
realizadas visando a uma maior centralizao de poder, numa tentativa, por parte da Coroa,
de diminuir a independncia das autoridades locais.
As feitorias no foram suficientes para proteger o litoral do contrabando e da
invaso de outros pases, alm de serem Poder Executivo: um dos poderes soberanos de
inoperantes devido escassez de mercadorias um Estado. o responsvel pela execuo de
leis e administrao dos negcios pblicos.

imediatamente comerciveis, ao contrrio do que


acontecia nas ndias.
O sistema de Capitanias Hereditrias foi

Poder Judicirio: poder estatal responsvel


pela organizao da justia, de processos e
pela interpretao da constituio.

implantado com o objetivo de povoar as novas


terras, montar uma defesa externa eficiente e organizar atividades produtivas favorveis ao
comrcio portugus. Posteriormente, essa atividade revelou ser o plantio da cana-de-acar,
a construo de engenhos e a exportao do acar. Os capites donatrios vinham de
Portugal e recebiam uma carta de doao, que atestava a posse da capitania, e o foral,
documento em que constavam os direitos e deveres dos donatrios, como dividir as terras
em sesmarias.
Entretanto, os resultados negativos das capitanias hereditrias se mostraram
inevitveis e surgiram inmeros ncleos de autonomia poltica local. Ento, a Coroa
portuguesa instituiu o Governo-Geral. Na sede do Governo-Geral, os principais cargos da
administrao eram o governador-geral, o ouvidor-mor e o provedor-mor. Nas capitanias,
eram o governador ou capito-general, ouvidor e provedor. As funes do governador, do
Poder Geral: relativo Colnia
como um todo.

provedor e do ouvidor corresponderiam, grosso modo, ao que

Provincial: relativo a uma


capitania, por exemplo, a da
Bahia.

Judicirio. Entretanto, essencial dizer que as atribuies

Local: relativo a uma vila, por


exemplo, So Joo dEl Rey.

hoje entendemos, respectivamente, por poder Executivo e


confundiam-se, no havendo, na prtica, diviso de poderes,
tampouco a superioridade hierrquica do governador.

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Havia, ainda, em cada vila, uma Cmara, composta por um juiz (que podia ser um
juiz-de-fora, juiz ordinrio, juiz de vintena), trs vereadores, um procurador e outros
funcionrios, como o escrivo. Aqui seria importante chamar ateno para, pelo menos, trs
aspectos. Deve ser deixado claro, mais uma vez, Conselho Ultramarino: criado em 1643. Para
este rgo eram remetidas todas as cartas e

que, apesar dessa separao de funes, na prtica despachos provenientes dos governos
com exceo das ilhas do Norte
no havia diviso de poderes, tampouco hierarquia ultramarinos,
da frica. Algumas de suas competncias
bem definida. Assim, os poderes geral, provincial eram autorizar o provimento de ofcios e
mercs, alm de autorizar a expedio das

e local no eram substancialmente distintos. As naus.


cmaras podiam cuidar de assuntos da capitania

como um todo e o governador, de assuntos locais. Da mesma forma, eram freqentes os


embates de poder entre as autoridades, por exemplo, entre o governador e o ouvidor, pois
ambos possuam uma rede de ao bem ampla e podiam recorrer a autoridades superiores
sem passarem por cargos intermedirios. No que concerne execuo da justia, podia-se
recorrer das decises judiciais passando-se das decises de juzes ao ouvidor, governador,
Relaes, Casa de Suplicao, Conselho Ultramarino, chegando at ao Desembargo do
Pao.
A criao de vilas respondia ao intento de centralizar o poder, pois estendia a
autoridade real aos lugares mais distantes, levando o poder da Coroa s populaes mais
dispersas. Inicialmente, as cmaras gozaram de grande autonomia, mas pouco a pouco
foram se transformando numa simples extenso do governo da capitania.
Quando da elevao de um povoado categoria de vila, uma das primeiras
preocupaes era a localizao e instalao da Casa de Cmara e Cadeia, do pelourinho e
da igreja. O levantamento do pelourinho fazia parte da cerimnia de fundao, ele
simbolizava o ncleo legal, era instrumento e smbolo de autoridade. Durante a Guerra dos
Mascates (1710-1711), por exemplo, o governador de Pernambuco mandou erguer um
pelourinho em Recife, ncleo urbano que prosperava muito, mas ainda no era vila.
Durante o perodo do predomnio dos olindenses em Recife, a primeira medida que eles
tomaram foi demolir o pelourinho, ou seja, destruir o smbolo de autonomia de Recife. A
praa de algumas vilas, por tudo isso, pode ajudar a refletir sobre a lgica administrativa e
social portuguesa, perceptvel atravs da grande proximidade espacial entre pelourinhos,
cmaras, igreja e capelas.

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A presena da igreja revela a religiosidade da poca, marcante inclusive nas
decises polticas, porque as necessidades espirituais se colocavam no mesmo plano que as
exigncias da vida civil. A interveno da Igreja e de seus ministros na vida administrativa
da colnia era considervel, tanto pelo respeito de que eles gozavam, quanto pelo direito
reconhecido de se intrometerem em assuntos especficos e particulares. Mas no era s a
Igreja que se imiscua nos assuntos do Estado, o contrrio tambm acontecia. Como j foi
mencionado anteriormente, o padroado que concedia ao rei a criao e provimento de
bispados, a autorizao para o estabelecimento de ordens religiosas, a delimitao de
jurisdio, a cobrana de dzimos etc demonstra a forte unio entre Igreja e Estado
existente em Portugal.
As Casas de Cmara e Cadeia tinham sinos, os sinos-do-povo ou sinos-decorrer, que eram tocados para ajuntar a populao, dar aviso importantes. Possuam
tambm os Passos ou capelas, para dizer missa aos presos e lhes oferecer contnuo
exerccio espiritual, em mais uma demonstrao do elo entre vida civil e religiosidade. Os
presos comuns, do rei e do bispo costumavam ficar no mesmo lugar, que era a cadeia da
cmara. A presena dos presos na mesma casa em que os camaristas exerciam suas funes
teve repercusso sobre os povos, pois a populao confundia os atos do governo com tudo o
que fosse coero e violncia. As cadeias pblicas tornaram-se os maiores edifcios entre o
casario, estampando suas janelas para a praa principal.
As cmaras merecem destaque por terem sido uma instituio que possibilitava a
interveno no dia-a-dia da colnia. As possibilidades de representao e participao
poltica, tanto a nvel local quanto mais abrangente, estiveram intimamente associadas s
cmaras municipais espalhadas por todo o Imprio colonial portugus. Elas tinham carter
de suporte do Imprio porque criavam um sentimento de pertencimento ao mesmo. Os
vereadores, por exemplo, garantiam algum nvel de permanncia de determinadas prticas e
polticas no gerenciamento da administrao colonial, porque a constante renovao
administrativa na colnia fazia dos oficiais camarrios os depositrios da memria, dos
objetivos na longa durao e das prticas mais presentes nas formas de gerir as localidades.
As cmaras tinham atribuies administrativas e

Almotacis:

funcionrios
das
responsveis
pela
fiscalizao dos pesos, medidas e
preos dos gneros alimentcios
que eram vendidos nas vilas.

judiciais, no cvel e no crime. Exerciam jurisdio sobre cmaras


caminhos, chafarizes, pontes, caladas e fontes, taxavam

Poder Legislativo: outro do poderes


da soberania estatal, responsvel
pela elaborao de leis.

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oficiais mecnicos, jornaleiros, mercadorias e proviam posturas. Cabia cmara legislar,
administrar, policiar e punir, processar e julgar crimes de injrias verbais, pequenos furtos e
infraes de seus editos, bem como resolver questes entre partes litigantes. Competia a
elas, ainda, nomear juzes e outros funcionrios internos, como tesoureiros e almotacis.
Entretanto, corregedores e governadores tomavam parte nos assuntos das cmaras. O
governador, por exemplo, podia se ocupar de assuntos locais realizar obras pblicas
ordenando a colaborao da cmara.
O funcionamento das cmaras refora o fato de que no se pode falar em diviso de
poderes legislativo, executivo e judicirio no Imprio portugus (o que era um trao do
Antigo Regime como um todo), bem como em separao e distino significativa entre
poder geral, provincial e local. Cada um dos funcionrios camarrios tinha suas funes
sem que se pudesse, contudo, discernir totalmente suas atribuies no que diz respeito
administrao, justia e legislao. De todas as resolues da cmara havia recurso para
alguma autoridade superior e, indicando um esquema administrativo frouxamente
hierrquico, todos podiam se dirigir ao rei, sem passar pelo governador ou pelo ouvidor,
havendo atropelamento dos graus intermedirios de comando. Inclusive, a reclamao de
pessoas influentes na colnia sobre um magistrado podia chegar aos ouvidos de algum
ministro poderoso, ou do prprio Rei, influenciando na deciso rgia acerca de uma
possvel seleo de magistrados para cargos mais altos.
Para ser eleito e ocupar um cargo na Cmara era preciso pertencer ao grupo dos
Homens-bons: notveis de uma vila ou
cidade. Podiam estar entre senhores de
terra e engenhos, burocracia civil, militares
e comerciantes.

homens-bons. A ocupao de cargos pblicos foi


uma forma encontrada pelos colonos de se tornar um
nobre. No caso das famlias senhoriais cariocas, o que

lhes permitia tomarem para si o ttulo de nobreza era serem descendentes de conquistadores
ou dos primeiros povoadores, ou ainda, exercer postos de mando na cmara e na
administrao real. A conquista e o mando poltico geravam um sentimento de
superioridade sobre os demais moradores da colnia.
O costume de arrematar um cargo, como o de escrivo, que podia ser repassado a
serventes em troca de uma participao nos ganhos, criava uma rede de clientelismo e
dependncia e funcionava como forma de ascenso social,

Clientelismo: tipo de prtica poltica

conferindo poder e prestgio ao dono/arrematante do cargo. na qual cargos polticos ou favores


econmicos so concedidos em
troca de interesses ou relaes
pessoais.

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Portanto, alm do status, ocupar um ofcio pblico abria a possibilidade de acumular
emolumentos (rendas), uma vez que as cmaras abriam espao para a participao dos
colonos na poltica e economia coloniais. No Rio de Janeiro, as cmaras chegaram a
discutir o preo do acar, o que denuncia uma interveno no pacto colonial.
Continuando a citar o exemplo do Rio de Janeiro, na passagem do XVI para o XVII, a
combinao da conquista com o sistema de mercs e as prerrogativas da cmara prticas
que resultaram numa economia do bem comum, presentes em outras partes do Imprio
contribuiu para a montagem da economia de plantation e para a afirmao de sua primeira
elite senhorial.
A concesso de poder aos colonos pode parecer ineficaz, principalmente se nos
mantivermos fixos idia de que a colonizao s poderia se manter sob coero. Todavia,
integrar os colonos ordem administrativa portuguesa foi a forma encontrada pelo Imprio
luso de disciplinar seus distantes sditos.
As visitaes e os agentes da Inquisio: familiares e comissrios
A Inquisio, estabelecida em territrio luso em 1536, centrava suas atenes nos
Cristos-novos: judeus convertidos ao
catolicismo.
Comissrios: eclesisticos residentes na
Colnia, os quais, aps uma rigorosa seleo
prvia, prestavam servios ao Tribunal
fazendo inquiries, promovendo prises e
mantendo os inquisidores informados do
cotidiano local, com poderes que lembram os
hoje exercidos pelos delegados de policia.

desviantes da f, como os cristos novos, alm de se


preocupar em defender o catolicismo nos planos
familiar e sexual. Ao contrrio da Amrica hispnica,
no foram instalados no Brasil tribunais do Santo
Ofcio. Entretanto, a Inquisio se fez presente na
figura de bispos e visitadores, estes, enviados para a
Colnia nos anos de 1591-1593 e 1618 (Bahia), 1594-

Familiares: geralmente leigos, operavam


juntamente com os comissrios. Tambm
deviam passar por um rigoroso exame,
atestando sua pureza de sangue e sua
virtude. Espcie de olheiros da Inquisio
,bisbilhotavam a vida alheia e viam no
exerccio do cargo uma forma de ascender
e adquirir prestgio social.

1595 (Pernambuco) e 1763 (Par). Havia tambm


uma multido de comissrios e familiares. As pessoas
comuns podiam encaminhar denncias aos familiares e
comissrios, que as enviavam Inquisio de Lisboa, a
qual, depois, se admitisse as denncias, ordenava a
realizao de investigaes e, at mesmo, prises e
envio de acusados ao Reino.

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A maioria das
denncias,

havendo

convocadas
atendia

pelo
a

uma

Herege: pessoa que tinha uma viso


particular e diferente sobre a religio
catlica. Alm de possuir uma viso
discordante, o herege defendia suas
posies com certa fora.

atravs do Edito de

confisses

implicava

tambm
Visitador.

testemunhas
O

convocao

denunciante
geral,

feita

F, documento lido e afixado

nas igrejas e no qual todos os moradores do lugar deveriam, sob vaga ameaa de
excomunho, delatar os que atentavam contra a f e a moral catlica. Para instruir os
delatores, era publicado ainda o Monitrio Geral, que trazia uma lista de indcios que
poderiam caracterizar hereges, apstatas ou pecadores comuns.
Durante as duas visitaes feitas Bahia, somente seis pessoas foram processadas.
Um exame detalhado do perfil de denunciantes e denunciados aponta para uma
diferenciao social entre eles, por exemplo, houve poucos escravos entre os denunciantes.
Os crimes morais mais denunciados, em ordem decrescente, foram a sodomia, a bigamia, a
defesa da fornicao simples, sacrilgios sexuais, o adultrio, o concubinato, a solicitao e
a negao da castidade como estado ideal.
O inquisidor trabalhava menos com o castigo do que com a possibilidade de punir.
Estimulava o medo, baseado no segredo das delaes, na ameaa da infmia, da misria e
da morte que pesava sobre os acusados. Praticava uma espcie de pedagogia do medo,
atravs da qual obtinha arrependimentos (sob a forma de confisses) e vigilncia (sob a
forma de delaes). Uma mentalidade inquisitorial era introduzida no corpo da sociedade,
provocando um exame de conscincia coletivo e uma prtica acusatria capazes de
superpor a moral catlica s moralidades coloniais e aos desejos individuais.
Organizao militar
A integrao do colono ordem metropolitana tambm se fez por meio das ordens
militares, uma vez que a patente das milcias correspondia a um ttulo de nobreza, que
emanava poder e prestgio. Na colnia, as patentes valiam mais do que um diploma de
bacharel. Segundo documentos da poca, as tropas regular e auxiliares no respeitavam
nem os funcionrios da justia.

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Havia as tropas de linha ou 1 linha (tropas pagas e permanentes) e as tropas
auxiliares: as milcias e as ordenanas (tambm permanentes, mas no pagas, ocorrendo
comunicao entre ambas, com transferncias de uma carreira para a outra). Em Minas
gerais, a Cia de Drages, tropa de linha, recebia seus soldos dos dzimos reais. As milcias
eram de carter local, sem obrigao de se empenharem em locais fora de sua sede que,
depois, fundiram-se nas Ordenanas, cujos oficiais eram escolhidos por soldados.
Os Corpos de Ordenanas eram estruturados com base num regimento de D.
Sebastio, datado de 1570. Sua estrutura, em ordem crescente, era: esquadras, companhias
e teros. Todos os homens entre dezoito e sessenta anos deveriam ser alistados, estavam
isentos do seu recrutamento eclesisticos, magistrados rgios, casados em idade militar,
filhos de famlias de vivas e oficiais das Tropas Regulares. Para servir como um oficial no
corpo das Ordenanas era necessrio ser um principal da terra, isto , um homem bom,
de sangue puro nobre, que tinha posses e gozava de boa reputao. Alm disso, era preciso
possuir as prprias armas e equipamentos, porque os oficiais das Ordenanas no recebiam
pagamento. Para fazer parte das companhias de homens de cavalo, por exemplo, era preciso
ser branco e ter o prprio cavalo. Apesar dessas exigncias, houve muitos casos de negros
libertos, ndios e mulatos que conquistaram postos de oficiais. Seus componentes
permaneciam em seus servios particulares, salvo em casos de grande perturbao da
ordem pblica, quando no serviriam apenas em assuntos locais, mas tambm em regies
prximas, na represso a quilombos, ndios, vadios e facinorosos.
A importncia das Companhias d Ordenanas no era apenas em funo da defesa e
manuteno do territrio. Ocupar uma de sas patentes Mestre-de-Campo, Capito-mor,
Sargento-mor, Capito do Distrito, Alferes ou simplesmente ser um furriel, cabo-deesquadra ou soldado, no envolvia ganhos monetrios diretos, entretanto, conferia poder,
prestgio social, posio de comando e privilgios, como a iseno do pagamento de
impostos.
Para ocupar um dos cargos de mais alta patente (Mestre-de-Campo, Capito-mor,
Sargento-mor, Capito do Distrito, Alferes) era preciso estar na Lista Trplice, que era feita
pela cmara e o corregedor ou provedor de cada comarca. Os trs nomes constantes nessa
lista eram entregues ao governador da Capitania, que recolhia informaes sobre cada um
dos selecionados e escolhia o que lhe parecia ser o melhor, recomendando-o para o Rei. Os

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postos de alferes de companhia, furriel, cabo-de-esquadra e soldado eram preenchidos por
indicao, cuja nomeao deveria ser aprovada pelo capito-mor e aprovada pelo
governador. Mas tanto as eleies quanto as indicaes eram freqentemente baseadas em
Potentado: pessoa de grande poder material, rica,
influente e poderosa.

critrios de amizade, fidelidade, honra e servio.


As

Ordenanas

eram

divididas

em

companhias de Pardos, de Pretos e de Nobreza.


Em 1728, por determinao rgia, ficava estabelecido que pretos, pardos e brancos
deveriam se misturar em minhas companhias. Todavia, em 1731, o Conselho Ultramarino
observava que a diviso por cor e grupo social entre as companhias continuava existindo.
Inmeras vezes, seus oficiais desafiavam os funcionrios da justia, passando por cima da
autoridade dos juzes e decidindo, por eles mesmos, quem deveria ser solto ou preso e qual
castigo aplicar aos criminosos. As ordenanas tiveram um papel dual na colnia, pois
foram, de um lado, fundamentais para manter a ordem legal e administrativa nos territrios
mais longnquos e carentes de funcionrios reais e, por outro lado, alimentaram os
potentados locais.
Administrao das Minas

Segmentos mdios: camadas sociais


localizadas entre a parcela mais rica e a
mais pobre da populao de um lugar.

A descoberta de ouro provocou uma mudana


expressiva na vida colonial, causando um fluxo
populacional jamais visto e uma urbanizao rpida,

que possibilitou o aparecimento de inmeros segmentos Legislao: conjunto de leis.


mdios na sociedade, como prestadores de servio,
comerciantes, burocratas administrativos e profissionais liberais. O espao urbano de Minas
Gerais foi o local privilegiado para a identificao cultural com Portugal, presente na
linguagem, na ordenao do espao, nas festas, nos modos de comportamento, na
legislao etc.
A Coroa portuguesa procurou impor de maneira mais efetiva seu controle
sobre as Minas, criando uma extensa rede de impostos quintos, direitos de entrada,
passagens, dzimos que deveria ser severamente fiscalizada. Para tal, alm das
tropas de linha, tropas auxiliares e ordenanas, havia uma polcia especial: a Companhia de

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Drages. Apesar das medidas coercitivas, foi impossvel controlar os moradores das Minas
Gerais nas primeiras dcadas de existncia da Capitania. A violncia foi caracterstica
marcante da ordem poltico e social das Minas, manifestando-se na poltica, na extorso
tributria, nas relaes entre brancos e negros e nas relaes pessoais.
A generalizao dos conflitos intra-autoridades foi trao comum da administrao
Oligarquia: pequeno grupo de pessoa
que controla e domina o governo e os
negcios pblicos.

portuguesa nas Minas, porque a indisciplina dos


funcionrios (ansiosos por voltar a Portugal, enriquecer
ou simplesmente adquirir prestgio social na Colnia), a

falta de sintonia nas suas atuaes, o poder dos potentados locais e a distncias dos centros
de poder fomentavam a desobedincia. O Estado tinha dificuldade de estender seu poder e
levar a ordem aos recantos mais longnquos, da a necessidade da Coroa se apoiar nos
oligarcas. A concesso de privilgios, sob a forma de propriedades ou arrendamentos de
cargos era feita como forma de cooptar os poderosos locais. A desordem reinante nas
Minas seria inerente a essa economia do dom, cuja ineficcia completa aparente, tendo
sido a maneira encontrada pelo Imprio portugus de manter certa submisso dos distantes
vassalos. Resumindo, a necessidade de se utilizar dos potentados para levar autoridade
Economia do Dom: concesso de favores e

periferia, o excesso de poder dos funcionrios, privilgios em troca de fidelidade e apoio


aliado falta de hierarquia clara entre eles, e a poltico e material.
confuso a esfera pblica e privada resultavam
numa sensao de desgoverno propcia ecloso de revoltas.

A viabilidade da manuteno temporria da resoluo de conflitos entre colonos e a


Coroa portuguesa dependia, basicamente, de trs condies:
preservao dos acordos firmados entre a populao e as autoridades, como limites
da cobrana de impostos, distribuio de terras, garantia de abastecimento dos ncleos
urbanos, enfim, a manuteno de procedimentos justos, por parte da metrpole, garantiria
a obedincia dos colonos.
1. capacidade da Coroa de resguardar a autonomia de certos setores da populao,
principalmente nas reas de fronteira.

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2. respeito das autoridades portuguesas pelos interesses dos poderosos locais e do
consenso entre os magistrados em relao s polticas determinadas pela Coroa
em relao Capitania.
Os motins podem ser classificados de duas maneiras. Em reativos, quando
desejavam manter as regras de convivncia entre colonos e Metrpole, estabelecidas desde
os primeiros tempos das Minas. J outros motins, que se opunham s formas polticas
coloniais, fragmentavam a soberania real: os sediciosos acumulavam poder suficiente para
desobedecer s regras metropolitanas e enfrentar a ordem pblica.
Algumas rebelies importantes ocorreram em Minas Gerais: sedio de Vila Rica,
motins do Serto do So Francisco, motim de Pitangui, motim da barra do Rio das Velhas,
revoltas escravas.
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