Você está na página 1de 3

Introduccin a la Antropologa

Grupo de Leyla, Jos Mara y Javier

SANTA CLAUS: NOTAS SOBRE UNA REPRESENTACIN COLECTIVA DE


ERIC R. WOLF
ANLISIS
Hemos elegido el segundo prrafo por su carcter genrico del que
pensamos podemos extraer toda una serie de particularidades que pueden
resultar ilustrativas para el temario a tratar.
Ante la pregunta quin es el Santa Claus americano? Formulada, no
en dichos trminos pero s implcitamente, al comienzo del prrafo el autor
responde que sera ms fcil decir que ste no es Santa Claus. Los
argumentos son que los rasgos que le son propios, poco tienen ya que ver
con los de sus predecesores europeos. Existe un proceso de naturalizacin,
el cual podemos entender cmo de adaptacin de la figura y sus
significados a las necesidades individuales y colectivas muy encaminado
hacia la creacin de un carcter nacional americano.
Cmo podemos comprender que se opere un cambio tan radical en
las caractersticas que le antecedan y a qu propsitos rinden estas
transformaciones?
Pues bien esta mutacin encaja a la perfeccin con la idea de que las
formas culturales no permanecen inmutables. Pero stas formas no actan
por s mismas y tampoco buscan perpetuarse, ellas son los resultados y las
herramientas de interaccin humana. Es pues el individuo el portador y
depositario de la cultura. Accedemos a travs de esta visin al concepto que
preside la idea central del prrafo: el cambio cultural. Cambio cultural que
modifica parcial o totalmente las formas de vivir, pensar y sentir. As
muchas veces las formas culturales no desaparecen sino que son
resignificadas y como en el caso de nuestro Santa Claus resultan
irreconocibles, aunque a travs de un estudio etnogrfico pueden resultar
rastreables.
Es ciertamente apropiado para ejemplificar no solamente la
interaccin y mezcla entre lo que podra entenderse como formas culturales
comunes a determinadas zonas, sino la propia resignificacin de cada
individuo en cada una de stas zonas, el hecho de que el mismo obispo de
Myra, San Nicols, sea adoptado como patrn de colectivos tan dispares
como las doncellas, enamorados, estudiantes, ladrones y nios.
Cuando se dice en el prrafo que no le ha sido prestada la debida
atencin al origen y evolucin de nuestro personaje, nosotros no otorgamos
a sta cuestin presuncin de inocencia o un mero desinters. Por el
contrario pensamos que hay una intencin de ocultar la hibridacin de las
diversas formas culturales que tienen a los individuos como protagonistas.
Ya que entendemos que se quiere hacer pasar a Santa Claus como un
personaje nicamente propio de la sociedad americana como si llovido del
cielo hubiera cado. Esto responde obviamente a intereses polticos que
queran disociar la cultura americana de la europea, rompiendo as los

Introduccin a la Antropologa

Grupo de Leyla, Jos Mara y Javier

nexos de conexin con el pasado y negando la hibridacin que haba


sucedido. Adems este tipo de actuacin por parte de ciertos individuos que
buscan crear smbolos y significados que rijan para una nueva sociedad
tambin crea cultura, opera en Santa Claus y en la forma de pensar del
individuo compartido. Es por esto que resulta muy necesario que se
restituya el conocimiento de la cultura por parte de los especialistas a los
individuos protagonistas. De lo contrario se incurrira en una apropiacin no
solamente de las formas culturales en el sentido de inventariarla y asociarla
a una serie de smbolos con unvocos significados, sino que esa apropiacin
tambin sera del conocimiento.
Debe ser pues, el estudio de las producciones culturales tratado de
manera holstica, sin separarlo de los individuos que las protagonizan, de su
contexto, proceso y espacio social y simblico.

RALPH LINTON. ONE HUNDRED PERCENT AMERICAN


ANLISIS

Cualquiera de los prrafos del texto nos servira para hablar de las
ideas que debemos tratar, por lo tanto y con la intencin de no
complicarnos hemos decidido que sea el primero al que dedicaremos
nuestro anlisis.
Ralph Linton menciona el americanismo de los americanos y su deseo
de preservar su preciosa herencia. Tarea que resulta mproba e infructuosa
ya que en este caso, pero no slo en el de ellos, no pueden ser disociadas
aquellas producciones culturales que son usadas actualmente, las cules
provienen de distintos espacios sociales, de las suyas propias.
Reforzaremos
anteriormente.

travs

de

este

anlisis

las

ideas

expuestas

La obsesin por mostrar a la cultura como algo propio de un


determinado espacio geogrfico y por protegerla de influencias externas
parce que es algo recurrente de las lites.
La intencin de apropiarse de ciertas producciones culturales para
hacerlas pasar como propias de un determinado territorio responde a un
visin de la cultura como una serie de objetos que permiten cosificarla,
encerrarla y reproducirla como algo inalterable. Adems roba el
protagonismo al individuo ya que lo separa de sus producciones.
Independientemente de su intencin queda demostrado, y as se nos
aparece claramente en el texto, que el cambio cultural a travs de la mezcla
de lo diverso, es inevitable e intrnseco al concepto de cultura. Los modos
de vida americanos estn completamente afectados por los la prctica

Introduccin a la Antropologa

Grupo de Leyla, Jos Mara y Javier

totalidad de la humanidad y viceversa. Es la cultura un continuo fluir


multidireccional de conocimientos, prcticas e ideas. Es sto la hibridacin
cultural. Y pueden proceder las formas culturales ya existentes de otras
diferentes, como es el caso; lo que Ortiz llama transculturacin.
Es un error asociar lo autntico de la cultura con lo tradicional e
incluso pretender la separacin dada la mezcla de las formas culturales.
Este intento de separar los compuestos responde a visiones del ser humano
estratigrficas y se extrapola hacia la cultura.
Resulta imposible encerrar una cultura ya que ella en s misma por
definicin y por el carcter de sus protagonistas es abierta, hbrida y resulta
de infinitos procesos de fusin, imitacin y asimilacin de rasgos culturales
de unos grupos para con otros.
Como es el caso autntico de los americanos, los elementos
antiguos son la base de construccin de nuevas formas.
Las concepciones que tratan de proteger a lo tradicional frente
a la modernidad o la industrializacin son precisamente las que crean una
polaridad que no existe ya que todo lo uno forma parte de lo otro hasta el
punto de no poder separar ambos elementos. Lo tradicional convive con lo
industrial y la mezcla es indisoluble.
Es pues la cultura, las diversas formas de sentir de pensar y de
vivir,
formas que hemos recibido, las cuales resignificamos y
transformamos, uniendo as el pasado el presente y el futuro, y por tanto no
tiene la cultura una serie de propiedades inmutables sino todo lo contrario
ya que debido a la construccin continua que de ella se hace es voluble, es
diversa en sus distintos espacios sociales y es fruto de la mezcla. No
podemos dadas estas evidencias sino llegar a la conclusin de que una
nocin estratigrfica de ella es una invencin, que encaja a la perfeccin en
toda una serie de discursos polticos, que encuentran su mbito en una serie
de disciplinas (el arte, el folclore, la historia)Y en ellas se encasilla y se la
pretende delimitar. Estos discurso, y ms all de discursos, ya que se
materializan en polticas y leyes globalizadoras atienden al tratamiento de
la cultura de una forma homognea y universal.