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Esse texto o primeiro captulo do livro A Dialtica do Sexo, de Shulamith Firestone.

Ela nasceu em 1945, nos EUA, e escreveu esse livro em 1970, exatamente quando tinha apenas 25
anos! Ela escreveu outros trabalhos durante a dcada de 60, especialmente alguns em 1968 que
so possveis de serem encontrados em ingls na internet. Shulamith ficou desaparecida da vida
pblica por muitos anos e, em Agosto de 2012, aos 67 anos, foi encontrada morta no seu
apartamento. Em Dialtica do Sexo a autora vai direto raz na explorao e opresso das
mulheres e apresenta uma tese verdadeiramente revolucionria. Talvez por isso pouco se tenha
ouvido falar sobre ela no Brasil. Retiramos essas informaes de um dos poucos blogs brasileiros
que a mencionam (http://sexismoemisoginia.blogspot.com.br/). Essa uma verso um pouco
modificada da traduo de Vera Regina Rabelo Terra, publicada no Brasil em 1976 pela Editora
Labor do Brasil.1

A DIALTICA DO SEXO
SHULAMITH FIRESTONE
CAPTULO 1
A DIALTICA DO SEXO
As classes sexuais so to enraizadas que se tornam invisveis. A existncia
dessas classes pode parecer uma desigualdade superficial, facilmente solucionvel com
algumas reformas, ou talvez com a integrao plena das mulheres na fora de trabalho.
Mas a reao do homem, da mulher e da criana comum O qu? Ora, no se pode mudar
isto! Voc deve estar louco! est mais prxima da verdade. Falamos de algumas coisas
to profundas quanto estas. Essa reao instintiva honesta, pois mesmo quando a
ignoram, as feministas falam de uma mudana na condio biolgica bsica. O fato de que
uma mudana to profunda no possa se ajustar em categorias tradicionais de
pensamento, por exemplo, o poltico, ocorre no porque essas categorias no se usem,
mas porque no so suficientemente amplas: um feminismo radical as perpassa. Se
houvesse um outro termo mais abrangente do que revoluo, ns o usaramos.
1

Introduo pelo blog Uma Feminista Dialtica

At que fosse atingido um certo nvel de evoluo e que a tecnologia chegasse


sofisticao atual, questionar condies biolgicas bsicas era loucura. Por que deveria
uma mulher trocar seu precioso lugar no curral, por uma luta sangrenta e sem
esperana? Entretanto, pela primeira vez em alguns pases, as pr-condies para a
revoluo feminista existem na verdade, a situao comea a exigir essa revoluo.
As primeiras mulheres esto conseguindo escapar ao massacre e, inseguras e
vacilantes, comeam a descobrir-se umas s outras. Seu primeiro passo uma
observao cuidadosa, em conjunto, para ressensibilizar uma conscincia partida. Isto
penoso. No importa quantos nveis de conscincia sejam atingidos, o problema sempre
se aprofunda. Ele se acha em todo lugar. A diviso Yin e Yang penetra toda a cultura, a
histria, a economia, e a prpria natureza; as verses ocidentais modernas da
discriminao sexual integram apenas o substrato mais superficial e recente. Intensificar
assim nossa sensibilidade em relao ao sexismo traz problemas muito piores do que os
que a nova conscincia do racismo trouxe para os militares negros. As feministas tm que
questionar no s toda a cultura ocidental, como a prpria organizao da cultura, e, mais,
at a prpria organizao da natureza. Muitas mulheres desistem, desesperadas. Se
necessrio ir to longe, elas preferem desconhecer o assunto. Outras continuam
fortalecendo e expandindo o movimento, sua dolorosa sensibilidade em relao opresso
da mulher existe com um nico propsito: elimin-la finalmente.
Contudo, antes que possamos agir para mudar a situao, precisamos saber como
ela surgiu e evoluiu, e atravs de que instituies ela opera hoje. Citando Engels: Devemos
examinar a sucesso dos fatos, a partir dos quais o antagonismo brotou, de modo a
descobrir, nas condies assim criadas, os meios de pr fim ao conflito. Para a revoluo
feminista, precisamos de uma anlise da dinmica da guerra dos sexos to completa
quanto para a revoluo econmica foi a anlise de Marx e Engels sobre o antagonismo
das classes. Mais completa ainda. Porque lidamos com um problema mais amplo, com uma
opresso que remonta alm da histria escrita, at o prprio reino animal.
Ao criar esta anlise, podemos recorrer ao mtodo analtico de Marx e Engels, mas
no a suas opinies sobre as mulheres eles no sabiam quase nada sobre a condio
das mulheres enquanto classe oprimida, reconhecendo-a somente quando isso coincidia
com a economia.
Marx e Engels superaram seus precursores socialistas, porque desenvolveram um
mtodo de anlise ao mesmo tempo dialtica e materialista. Os primeiros a compreender
a Histria dialeticamente, viram o mundo como um processo, como um fluxo natural de
ao e reao, de elementos opostos, porm inseparveis e interpenetrantes. Por terem
sido capazes de perceber a Histria mais como um filme do que como fotos instantneas,
tentaram evitar cair na viso metafsica estagnada, que aprisionou tantas outras

grandes mentes. At mesmo este tipo de anlise pode ser um produto da diviso sexual,
como discutiremos no Captulo 9. Combinaram esta viso da interao dinmica das
foras histricas com uma viso materialista e, assim, tentaram pela primeira vez dar
uma base real mudana histrica e cultural, traar o desenvolvimento das classes
econmicas a partir de causas orgnicas. Compreendendo integralmente os mecanismos
da Histria, esperavam mostrar ao homem como domin-la.
Os pensadores socialistas anteriores a Marx e Engels, como Fourier, Owen e Bebel,
no foram capazes de fazer mais do que interpretar moralmente as desigualdades sociais
existentes, postulando um mundo ideal, onde os privilgios de classe e a explorao no
deveriam existir, simplesmente graas boa vontade, do mesmo modo como as primeiras
pensadoras feministas postularam um mundo onde o privilgio do homem e a explorao
no deveriam existir, simplesmente graas boa vontade. Em ambos os casos por no
terem os pensadores primitivos compreendido realmente como a injustia social tinha
evoludo, mantido a si mesma, ou poderia ser eliminada suas ideias caram num vazio
cultural utpico. Marx e Engels, por outro lado, tentaram um enfoque cientfico da Histria.
Trouxeram o conflito das classes s suas origens econmicas reais, projetando uma
soluo econmica, baseada em pr-condies econmicas j existentes: a tomada dos
meios de produo pelo proletariado levaria a um comunismo, onde o governo se retrairia,
no precisando mais reprimir a classe baixa em benefcio da classe mais alta. Na
sociedade sem classe, os interesses de todos os indivduos seriam sinnimos dos da
sociedade.
Mas a doutrina do materialismo histrico, por mais que tenha representado um
avano significativo em relao anlise histrica anterior, no foi a resposta completa,
como os fatos posteriores o confirmaram. Porque, apesar de Marx e Engels
fundamentarem sua teoria na realidade, era ela apenas uma realidade parcial. Esta uma
definio estritamente econmica do materialismo histrico, tirada de Socialismo: Utpico
ou Cientfico, de Engels:

O materialismo histrico aquela viso do curso da Histria que busca a


causa ltima e a grande energia mvel de todos os fatos histricos no
desenvolvimento econmico da sociedade, nas mudanas dos modos de
produo e troca, na consequente diviso da sociedade em classes distintas,
e nas lutas entre essas classes. (...) que toda a histria do passado, com
exceo dos estgios primitivos, foi a histria de lutas de classes; que essas
classes conflitantes da sociedade so sempre os resultados dos modos de
produo e troca numa palavra, das condies econmicas de sua poca;
que a estrutura econmica da sociedade sempre fornece a base real,

exclusivamente a partir da qual podemos formular tanto a explicao ltima


de toda a superestrutura das instituies polticas e jurdicas, quanto a das
ideias religiosas, filosficas e demais ideias de um perodo histrico dado.

Seria um erro tentar explicar a opresso das mulheres a partir desta


interpretao estritamente econmica. A anlise de classes um belo instrumento de
trabalho, mas limitada. Apesar de correta num sentido linear, ela no se aprofunda o
suficiente. H todo um substrato sexual da dialtica histrica que Engels algumas vezes
percebe obscuramente. Mas, por ver a sexualidade somente atravs de um filtro
econmico, reduzindo tudo a isto, no capaz de avali-la por si mesma.
Engels observou que a diviso original do trabalho entre o homem e a mulher
estabeleceu-se para fins de reproduo; que dentro da famlia o homem era o proprietrio,
a mulher os meios de produo, o filho o trabalhador, e que a reproduo da espcie humana
era um sistema econmico importante, distinto dos meios de produo.
Mas Engels deu crdito demais a esses reconhecimentos dispersos da opresso das
mulheres como uma classe. Na verdade, s admitiu o sistema sexual de classes quando ele
se sobrepunha ou iluminava sua estrutura econmica. Engels no foi bem sucedido nesse
aspecto. Contudo, Marx foi pior. H um reconhecimento crescente dos preconceitos de Marx
com relao s mulheres (um preconceito cultural partilhado por Freud, bem como por
todos os homens da cultura), perigoso, se tentarmos forar o feminismo a entrar numa
estrutura marxista ortodoxa congelando em dogmas o que eram apenas insights
incidentais de Marx e Engels sobre as classes sexuais. Em vez disso, precisamos ampliar o
materialismo histrico para incluir o que estritamente marxista, do mesmo modo como a
fsica da relatividade no invalidou a fsica newtoniana, apenas traou um crculo a sua volta,
limitando sua aplicao por comparao apenas a uma esfera menor. Pois um
diagnstico econmico que remonta propriedade dos meios de produo, e at dos meios
de produo, no explica tudo. Existe um nvel da realidade que no deriva diretamente da
economia.
A suposio de que, antes de ser econmica, a realidade psicossexual,
geralmente acusada de a-histrica pelos que aceitam uma viso materialista dialtica da
Histria, porque ela parece nos situar antes do ponto em que Marx comeou: tateando
atravs de um nevoeiro de hipteses utpicas, de sistemas filosficos que podem ser certos
ou errados (no h como dizer), sistemas que explicam desenvolvimentos histricos
concretos por categorias a priori do pensamento. O materialismo histrico, ao contrrio,
tentou explicar o conhecer pelo ser, e no vice-versa.

Mas existe uma terceira alternativa ainda no tentada; podemos desenvolver uma
viso materialista da Histria, baseada no prprio sexo.
As primeiras tericas feministas foram, para uma viso materialista do sexo, o que
Fourier, Bebel e Owen foram para uma viso materialista das classes. De modo geral, a
teoria feminista tem sido to inadequada quanto as primeiras tentativas feministas de
corrigir o sexismo. Era de esperar que isso ocorresse. O problema to vasto que, na
primeira tentativa, s a superfcie poderia ser examinada, descrevendo-se apenas as
desigualdades mais gritantes. Simone de Beauvoir foi a nica que chegou perto de uma
anlise definitiva que talvez a tenha realizado. Sua penetrante obra O Segundo Sexo que
apareceu recentemente, no incio da dcada de cinquenta, para um mundo convencido de
que o feminismo estava morto pela primeira vez tentou assentar o feminismo em bases
histricas. De todas as tericas feministas, Simone de Beauvoir a mais completa e
abrangente, ao relacionar o feminismo com as melhores ideias da nossa cultura.
Pode ser que esta virtude tambm seja seu nico defeito. Ela quase que sofisticada
demais, culta demais. Onde isto se torna uma deficincia o que certamente ainda
discutvel na sua interpretao rigidamente existencialista do feminismo (perguntamonos o quanto Sartre teve que ver com isso). E fazemos isso em vista do fato de que todos
os sistemas culturais, incluindo o existencialismo, so eles prprios determinados pelo
dualismo sexual. Diz ela:

O homem nunca pensa sobre si mesmo sem pensar no Outro; ele v o mundo
sob o signo da dualidade, que no , em primeira instncia, de carter sexual.
Mas, sendo diferente do homem, que se constri como Mesmo, certamente
categoria do Outro que a mulher pertence; o Outro inclui a mulher.

Talvez ela tenha ido longe demais. Por que postular como explicao final o conceito
bsico hegeliano da alteridade, e ento cuidadosamente documentar as circunstncias
biolgicas e histricas que empurraram a classe das mulheres em tal categoria, sem
levar em conta uma possibilidade muito mais simples e mais provvel, ou seja, que o
dualismo bsico brotava do prprio sexo? No necessrio postular categorias a priori do
pensamento e da existncia como alteridade, transcendncia, imanncia nas quais a
Histria passa ento a ser moldada. Marx e Engels descobriram que essas prprias
categorias filosficas originavam-se da Histria.
Antes de admitir essas categorias, tentemos primeiro desenvolver uma anlise, na
qual a prpria biologia a procriao se encontra na base do dualismo. A suposio

imediata do leigo, de que a diviso desigual dos sexos natural, pode ser bem fundada.
Ns no precisamos, de imediato, enxergar alm disso. Ao contrrio das classes
econmicas, as classes sexuais brotaram diretamente de uma realidade biolgica: os
homens e as mulheres foram criados diferentes, e no igualmente privilegiados. Contudo,
como Simone de Beauvoir salientou, essa diferena propriamente dita no necessitou do
mesmo desenvolvimento de um sistema de classes a dominao de um grupo por outro
de que necessitaram as funes reprodutoras dessas diferenas. A famlia biolgica um
poder de distribuio inerentemente desigual. A necessidade do poder que leva ao
desenvolvimento de classes origina-se da formao psicossexual de cada indivduo, de
acordo com este desequilbrio bsico, e no, como Freud, Norman O. Brown e outros
postularam mais uma vez se excedendo de um conflito irredutvel da Vida contra a
Morte, de Eros versus Tnatos.
A famlia biolgica a unidade bsica de reproduo homem/mulher/criana, em qualquer
forma de organizao social se caracteriza por estes fatos, se no imutveis, pelo menos
fundamentais:
1) Que as mulheres, atravs de toda a Histria, antes do advento do controle da
natalidade, estavam merc constante de sua biologia menstruao, menopausa,
e males femininos, de contnuos partos dolorosos, amamentao e cuidado com
as crianas, todos os quais fizeram-nas dependentes dos homens (seja irmo, pai,
marido, amante, ou cl, governo, comunidade em geral) para a sobrevivncia fsica.
2) Que os filhos do homem exigem um tempo ainda maior para crescer do que os dos
animais, sendo portanto indefesos e, pelo menos por um pequeno perodo,
dependentes dos adultos para a sobrevivncia fsica.
3) Que a interdependncia bsica me/filho existiu de alguma forma em todas as
sociedades, passadas ou presentes, e consequentemente moldou a psicologia de
toda mulher madura e de toda criana.
4) Que a diferena natural da reproduo entre os sexos levou diretamente primeira
diviso de trabalho baseada no sexo, que est nas origens de toda diviso posterior
em classes econmicas e culturais e possivelmente se encontra ainda na raiz de
todas as castas (discriminao baseada no sexo e outras caractersticas
biologicamente determinadas, como a raa, a idade, etc).
Essas contingncias biolgicas da famlia humana no podem ser entendidas como
sofismas antropolgicos. Qualquer um que observe animais cruzando, reproduzindo-se e
cuidando de seus filhos ter dificuldade em aceitar a linha da relatividade cultural.
Porque, no importa quantas tribos se possam encontrar na Oceania nas quais a conexo
do pai com a fertilidade seja desconhecida, no importa quantos matrilineariados, quantos
casos de inverso do papel sexual, de homens assumindo afazeres domsticos, ou de dores

do parto empticas, fatos que provam somente uma coisa: a surpreendente flexibilidade na
natureza humana. Mas a natureza humana adaptvel a alguma coisa e, assim, determinada,
sim, por suas condies ambientais. E a famlia biolgica que ns descrevemos existiu em
todos os lugares atravs dos tempos. Mesmo nos matriarcados onde a fertilidade da mulher
cultuada e o papel do pai desconhecido ou sem importncia, embora talvez no o pai
gentico, existe ainda alguma dependncia da mulher e da criana com relao ao homem.
E, apesar de ser verdade que o ncleo familiar apenas um desenvolvimento recente, o
qual, como tentarei mostrar, apenas intensifica os castigos psicolgicos da famlia
biolgica, apesar de ser verdade que atravs da Histria houve muitas variaes nesta
famlia biolgica, as contingncias que descrevi existiram em todas elas, gerando
distores psicossexuais especficas na personalidade humana.
Mas, admitir que o desequilbrio sexual do poder est baseado biologicamente, no
significa perder nossa causa. Ns no somos mais animais h muito tempo. E o Reino da
Natureza no reina absolutamente. Como a prpria Simone de Beauvoir diz:

A teoria do materialismo histrico revelou algumas verdade importantes. A


humanidade no uma espcie animal; uma realidade histrica. A sociedade
humana uma antiphysis no sentido de que ela contra a natureza; ela no
se submete passivamente presena da natureza, mas antes assume o controle
da natureza em seu prprio benefcio. Essa usurpao no uma operao
interna, subjetiva, ela realizada objetivamente na prtica.

Assim, o natural no necessariamente um valor humano. A humanidade


comeou a superar a natureza. No podemos mais justificar a conservao do sistema
discriminatrio de classes sexuais, sob o pretexto de que se originou na natureza. Parece
que, exclusivamente por causas pragmticas, ns precisamos, na verdade, nos desfazer
dele. O problema se torna poltico, exigindo mais do que uma anlise histrica abrangente,
pois nos damos conta de que, apesar do homem ser cada vez mais capaz de libertar-se das
condies biolgicas que criaram a tirania dele sobre as mulheres e crianas, ele tem
poucas razes para renunciar a essa tirania. Como Engels diz, no contexto da revoluo
econmica:

O que se encontra na base da diviso de classes a lei da diviso do trabalho.


Mas isto no impede a classe dominante, uma vez predominando, de consolidar

o poder, custa da classe trabalhadora, de transformar sua liderana social


numa intensificada explorao das massas

Apesar de o sistema de classes sexuais ter-se originado em condies biolgicas


bsicas, isto no garante que, uma vez tendo sido varridas as bases biolgicas de sua
opresso, as mulheres sero livres. Ao contrrio, a nova tecnologia, especialmente o
controle da fertilidade, pode ser usada contra elas, para reforar o sistema de explorao
estabelecido.
De modo que, assim como para assegurar a eliminao das classes econmicas,
preciso a revolta da classe baixa (o proletariado) e, numa ditadura temporria, a tomada
dos meios de produo, assim tambm, para assegurar a eliminao das classes sexuais,
preciso a revoluo da classe baixa (as mulheres) e a tomada do controle da reproduo:
a restituio s mulheres da propriedade de seus prprios corpos, bem como do controle
feminino da fertilidade humana, incluindo tanto a nova tecnologia quanto todas as
instituies sociais da nutrio e da educao das crianas. E, assim como a meta final da
revoluo socialista no era apenas a eliminao do privilgio da classe econmica, assim
tambm a meta final da revoluo feminista deve ser, ao contrrio da meta do primeiro
movimento feminista, no apenas a eliminao do privilgio do homem, mas tambm da
prpria distino sexual: as diferenas genitais no mais significariam culturalmente. (Uma
volta a uma pansexualidade livre a perverso polimorfa de Freud provavelmente
substituiria a hetero, a homo e a bissexualidade). A reproduo da espcie por um sexo em
benefcio dos dois seria substituda pela reproduo artificial (ou pelo menos por uma opo
entre as espcies): a forma do nascimento das crianas seria idntica para o homem e a
mulher, ou ento, encarando-se de um outro ponto de vista, ambos se sentiriam
independentes em relao ao nascimento; a dependncia que a criana tem da me (e viceversa) daria lugar a uma dependncia muito reduzida de um pequeno grupo mais genrico,
e qualquer vestgio de inferioridade com relao aos adultos referente fora fsica seria
compensado culturalmente. A diviso do trabalho acabaria junto com a eliminao total do
trabalho (ciberntica). A tirania da famlia biolgica seria quebrada. E, com isto, a psicologia
do poder. Como Engels reivindicou para a revoluo rigorosamente socialista:

A existncia no simplesmente dessa ou daquela classe dominante, mas de


qualquer classe dominante, ter se tornado um anacronismo obsoleto.

O fato de o socialismo nunca ter chegado ao ponto de realizar esse objetivo


declarado no consequncia de pr-condies econmicas no realizadas ou falhas, mas
tambm de que a prpria anlise marxista foi insuficiente: ela no pesquisou
suficientemente fundo as razes psicossexuais das classes. Marx estava ciente de alguma
coisa mais profunda do que ele conhecia quando observou que a famlia continha dentro de
si mesma em miniatura todos os antagonismos que mais tarde se desenvolveram em larga
escala dentro da sociedade e do estado. Porque, a no ser que a revoluo transtorne a
organizao social bsica e a famlia biolgica o germe da explorao nunca ser
aniquilado. Precisamos de uma revoluo sexual mais ampla do que a revoluo socialista
que a inclua para verdadeiramente erradicar todos os sistemas de classes.
Tentamos conduzir a anlise de classe um passo frente, na direo de suas razes
na diviso biolgica dos sexos. No dispensamos os insights dos socialistas; ao contrrio, o
feminismo radical amplia suas anlises, dando a elas uma base ainda mais profunda em
condies objetivas, explicando com isso muitas das suas questes insolveis. Como
fundamento de nossa prpria anlise, devemos expandir a definio do materialismo
histrico de Engels. A seguir a definio j citada anteriormente, reescrita de modo a incluir
a diviso biolgica dos sexos, em funo da reproduo, que se encontra na ordem das
classes:

O materialismo histrico aquela viso do curso da Histria que busca a


causa ltima e a grande energia mvel de todos os fatos histricos na dialtica
do sexo: a diviso da sociedade em duas classes biolgicas distintas, em funo
da procriao, e as lutas dessas classes entre si; nas mudanas dos modos de
casamento, reproduo e educao das crianas; no desenvolvimento anlogo
de outras classes fisicamente diferenciadas; e na primeira diviso do trabalho
baseada no sexo, que se desenvolveu no sistema econmico de classes.

A seguir, a superestrutura cultural, bem como a econmica, que no se reportam


apenas s classes (econmicas), mas sim a toda a problemtica do sexo:

Toda a histria do passado foi a histria de luta de classes. Essas classes


conflitantes da sociedade so sempre o produto de modos de organizao da
unidade da famlia biolgica, em funo da reproduo da espcie, bem como
dos modos de produo e troca de bens e servios estritamente econmicos. A
organizao sexual reprodutora da sociedade sempre fornece a base real,

exclusivamente a partir da qual podemos formular a explicao ltima de toda


a superestrutura das instituies econmicas, jurdicas e demais ideias de um
perodo histrico dado.

E agora a viso de Engels dos resultados da aplicao de um enfoque materialista


Histria fica mais realista:

A esfera total das condies de vida que rodeiam o homem e que at agora o
regeram passa para o domnio e o controle do homem, que pela primeira vez se
torna o verdadeiro e consciente Senhor da Natureza, dono de sua prpria
organizao social.

Nos captulos seguintes analisaremos esta definio do materialismo histrico,


examinando as instituies culturais que mantm e reforam a famlia biolgica
(especialmente sua manifestao atual, a famlia nuclear) e seu resultado, a psicologia do
poder, um chauvinismo agressivo, hoje desenvolvido a ponto de nos destruir. Integraremos
isto com uma anlise feminista do freudismo: porque o preconceito cultural de Freud, tanto
quanto o de Marx e Engels, no invalida inteiramente sua percepo. Na verdade, Freud teve
insights de valor at maior do que os do tericos socialistas, pela construo de um novo
materialismo dialtico, baseado no sexo. Tentaremos, ento, correlacionar o melhor de
Engels a Marx (o enfoque materialista histrico) com o melhor de Freud (a compreenso do
interior do homem e da mulher e do que os forma) para chegar a uma soluo ao mesmo
tempo poltica e pessoal, baseada contudo em condies reais. Veremos que Freud
observou corretamente a dinmica da psicologia, no seu contexto social imediato, mas, pelo
fato da estrutura fundamental desse contexto social ser bsica para toda a humanidade
em diferentes graus ela aparentava ser nada menos do que uma condio existencial
absoluta, que seria insensato questionar. Ela forou Freud e muitos de seus seguidores a
postular construtos a priori, como o Desejo de Morte, para explicar as origens desses
impulsos psicolgicos universais. Isto, por sua vez, tornou as doenas da humanidade
irredutveis e incurveis motivo pelo qual a soluo por ele proposta (a terapia
psicanaltica), uma contradio em termos, foi to pobre, comparada com o resto de seu
trabalho, e um fracasso to retumbante na prtica levando os que tinham alguma
sensibilidade social e poltica a rejeitar no s sua soluo teraputica, como tambm suas
descobertas mais profundas.