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ASPECTOS DO CULTIVO E BENEFICIAMENTO DO CAPIM-LIMO

(Cymbopogon citratus ( D.C.) Stapf ) NO ESTADO DO PARAN, BRASIL1


Eliane Carneiro Gomes2
1
2

Parte da tese de Doutorado em Agronomia - Produo Vegetal - UFPR


Dapartamento de Farmcia do Setor de Sade da UFPR - gomes@subsede.ufpr.br

RESUMO
O presente trabalho objetiva analisar informaes referentes a produo agroindustrial da espcie
vegetal capim-limo (Cymbopogon citratus (D.C.) Stapf) de acordo com os dados secundrios
disponibilizados pela Secretaria de Estado da Agricultura e do Abastecimento do Paran SEAB/
PR, safra 1998-1999. Tambm analisa dados primrios, referentes s informaes obtidas atravs
da aplicao de formulrios com questionamentos quanto ao sistema de produo agrcola
adotado, com vistas a tipificar a situao scio-econmica e tecnolgica dos produtores
agroindustriais paranaenses, que processam este alimento em questo.
Palavras- chave : capim-limo, Cymbopogon citratus, cultivo, beneficiamento.

ABSTRACT
This paper objectifies analyse information about the agroindustrial production of the lemon grass
specie (Cymbopogon citratus (D.C.) Stapf), according with secundaries data available from
Secretaria de Estado da Agricultura e do Abastecimento do Paran SEAB/PR, harvest 1998-1999.
Besides primaries data will be analysed, concerning informations got trough of application of
forms with questions about the agricultural production system done, to identificate the socioeconomics and technologic situation of the agroindustrial producers from Paran, that process this
food on focus in this paper .
Key words : lemon grass, Cymbopogon citratus, culture, benefit.

1. INTRODUO
O Estado do Paran o maior produtor brasileiro de plantas medicinais-aromticas.
H cerca de trinta propriedades paranaenses, que cultivam exclusivamente ervas medicinais,
adotando geralmente, o sistema orgnico de produo (EMATER, 1998). Dentre estas
espcies, insere-se o Cymbopogon citratus (D.C.) Stapf, conhecida como capim-limo,
capim-cidreira e erva-cidreira. Esta espcie uma gramnea perene, de porte alto, originria
da sia. No Brasil, desenvolve-se bem em todo pas, porm prefere solos bem drenados,
frteis e requer climas quentes e midos com chuvas bem distribudas e temperatura mdia
elevada. No resiste a geadas, porm rebrota na primavera (CORREA JR, 1991). Esta planta
consta da relao de plantas medicinais aromticas indicadas para a regio sul do Brasil,
em funo das condies edafo-climticas (EMATER, 1996). A propagao assexuada,
por diviso de touceiras e realizada a campo (A COSTA DE LA LUZ, 1993). amplamente
utilizada pela populao para fins medicinais e tem seu uso e aplicao nas indstrias
farmacuticas, alimentcias, cosmticos e perfumaria. Provavelmente estes fatos, aliados
ao modismo do uso de produtos naturais, justifiquem sua crescente demanda, que no
Estado do Paran , comprovada pelas estatsticas apresentadas pela SEAB/PR (SEAB/PR,1999
e 2000).
A evoluo da produo agrcola do capim-limo no Estado do Paran, tem como
dados comprobatrios as informaes estatsticas referentes aos indicadores de produo
e rea ocupada. Assim, a produo agrcola de capim-limo, safra 97/98, foi de 148
toneladas, cuja rea ocupada com a cultura foi cerca de 21 hectares, participando com
aproximadamente 250 mil reais no Valor Bruto de Produo Agrcola (VBP) no Estado do
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Paran. Nota-se a diferena, quando relacionadas estas informaes estatsticas com as


da safra 98/99, quando a produo agrcola atingiu mais de 2 mil toneladas em uma rea
superior a 60 hectares, contribuindo assim para o VBP em mais de 2 milhes de reais. Em
termos percentuais, observa-se que na safra 98/99 se comparada a safra 97/98, o VBP
sofreu um incremento de mais de 800 %. Assim, esta planta est entre os 10 componentes
do subgrupo especiarias de maior importncia scio-econmico e financeira para as
comunidades agrcolas paranaenses (SEAB/PR, 1999 e 2000).
O mercado para os produtos naturais tem sido promissor e sua demanda crescente,
porm a falta de qualidade da matria-prima um problema freqente em todos os
segmentos da produo agrcola. Esta decorre geralmente, da atual forma de explorao
das plantas medicinais e da falta de controle de qualidade. De modo geral, so utilizadas
plantas silvestres, de acordo com as necessidades do mercado, sem pocas e locais
definidos de coleta. Alm disso, a qualidade da matria-prima pode ainda ser afetada, por
contaminaes com agentes diversos, oriundos de coleta e/ou armazenamento em locais
inadequados e outros fatores. Por outro lado, as solues propostas para resolver estes
problemas, muitas vezes no so consideradas pelos produtores, pois preferem investir pouco,
visto que tanto a figura do intermedirio, quanto o mercado consumidor, CORREA JR. (1996),
so por vezes, pouco exigentes. H ainda o fator cultural a ser considerado, onde a falta de
conhecimento dos produtores em lidar plantas de uso medicinal frequente, sobretudo
quando se trata do combate a pragas e doenas e uso de tecnologia adequada .Observase a preferncia por prtica de cultivo extrativista (CORREA JR., 1996; GUIA RURAL, 1991;
GOMES, 1999).
Diante deste quadro, os indicadores scio-econmicos identificados por este trabalho,
fornecero subsdios para os estudos da tese referente a cultura do capim-limo no Estado
do Paran.
2. MATERIAL E MTODOS
Definiu-se a listagem de municpios produtores de capim-limo a serem pesquisados,
a partir dos dados da produo agrcola da safra 98/99, obtidos junto a SEAB/PR. Por meio
de informaes, prestadas pelos tcnicos dos escritrios regionais da Empresa Paranaense
de Assistncia Tcnica e Extenso Rural - EMATER /PR, foram identificados e listados os
segmentos e agentes econmicos, que processam e atuam na produo agroindustrial
do capim-limo no Estado do Paran. Estes ltimos, foram submetidos a aplicao de
formulrios com questionamentos a campo e via telefnica, a fim de conhecer o perfil
scio-econmico e tecnolgico dos mesmos. Com estas informaes obtidas, foi possvel
tipificar, quantificar e qualificar, os sistemas de produo agroindustrial praticados.
A metodologia utilizada, incluiu alm da aplicao de formulrios com
questionamentos a campo e via telefnica, o uso de tcnicas de observao participante
e, entrevistas e pesquisas via internet. De acordo com o cronograma estabelecido, realizouse o trabalho de campo no perodo de abril novembro em sete ncleos regionais tidos
como produtores no comerciais e tambm em escala comercial de capim-limo, segundo
a SEAB/PR. Para efeito dos objetivos deste trabalho, de carter exploratrio, foram selecionados
apenas ncleos e municpios com produo agroindustrial em escala comercial, os quais
forneceram indicaes preliminares referentes a cultura do capim-limo no Estado do Paran.

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3. RESULTADOS E DISCUSSO
A produo agrcola de capim-limo no comercial e em escala comercial, no Estado
do Paran, safra 98/99, segundo a SEAB/PR, tabela 1, envolve sete Ncleos Regionais, dos
quais dois se destacam, a saber, em ordem decrescente: Cascavel e Jacarezinho. Estes
totalizaram 2114 toneladas, ocupando uma rea de 57,9 hectares, o que representa 99,8
% e 95,9%, do total, em termos de produo e rea, respectivamente, para esta cultura
no Estado.
TABELA 1 - Produo agrcola no comercial e em escala comercial de capim-limo
(Cymbopogon citratus (D.C.) STAPF), por ncleo regional SEAB/PR - safra 1998/1999.
Total de
municpios

Municpios
Produtores

Principais
municpios
produtores

rea
(ha)

Produo
(t)

1. Cascavel
2. Jacarezinho
3. Londrina
4. U. da Vitria
5. Apucarana
6. Guarapuava
7. Irati

28
23
19
9
13
12
9

3
17
1
1
1
1
1

3
4
1
1
1
1
1

41,0
16,9
1,0
1,0
0,2
0,1
0,1

1945,0
169,0
2,0
1,5
1,0
0,4
0,1

Total

113

25

12

60,3

2118,0

Ncleo Regional

FONTE: A sistematizao dos dados referentes foi baseada nas estatsticas da SEAB/PR - 2000.

Com vistas a complementariedade de dados, a tabela 2, representa as pesquisas


realizadas a campo, baseadas em 59 entrevistas realizadas com os tcnicos dos escritrios
da EMATER/PR e SEAB/PR, bem como com os produtores agrcolas e agroindustriais, durante
o perodo de abril a novembro de 2000, que contm os seguintes indicadores: 13 ncleos
regionais (dos 20 existentes), onde 38 municpios pertencentes a estes foram pesquisados,
dos quais 12 so tidos como municpios produtores em escala comercial, cuja rea ocupada
de aproximadamente 63,6 hectares. Porm, a produo foi identificada somente em 3,
dos 8 ncleos regionais indicados como produtores, pelo fato dos dados em 5 ncleos no
terem sido disponibilizados pelos produtores agrcolas e agroindustriais.

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TABELA 2 - Produo agrcola de capim-limo (Cymbopogon citratus (D.C.) STAPF) em escala


comercial nos municpios produtores por ncleos regionais da SEAB/PR - Abr./Nov., 2000.
Municpios
Pesquisados

Municpios Produtores
(Escala comercial)

rea
(ha)

Produo
(t)

1. Cascavel
2. Jacarezinho
3. Londrina
4. Unio da Vitria
5. Apucarana
6. Guarapuava
7. Irati
8. Curitiba
9. Francisco Beltro
10. Ivaipor
11. Pato Branco
12. Ponta Grossa
13. Toledo

6
6
1
8
1
2
1
3
4
3
1
1
1

1
1
1
2
1
3
2
1
-

21,5
5,0
0,5
7,0
0,1
4,5
5
20,0
-

425
60,2
...
14,5
...
...
...
...
-

Total

38

12

63,6

Ncleo Regional

FONTE: Dados de Pesquisa de campo da tese de Doutorado, em andamento, verso preliminar: Controle de
qualidade sanitrio na cadeia produtiva do capim-limo (Cymbopogon citratus (D.C.) Stapf) no Estado do Paran.
Curso de Ps-Graduao em Agronomia - Produo Vegetal, UFPR, 2000.
NOTA: Sinais convencionais utilizados:
- Dado numrico igual a zero, no resultante de arredondamento.
... Dado no disponvel.

Comparando-se as tabelas 1 e 2, buscou-se identificar aspectos relativos somente as


safras 98/99, com vistas a apresentar os ltimos dados oficiais de pesquisa. Portanto verificouse que os ncleos regionais produtores, de acordo com a SEAB/PR, so sete (tabela1). Dentre
estes ncleos, destacam-se em termos de produo e rea ocupada, trs municpios do
Ncleo Regional de Cascavel e quatro do Ncleo Regional de Jacarezinho. Nesse sentido,
de acordo com a presente pesquisa, os ncleos regionais de maior produtividade so
Cascavel e Ivaipor, envolvendo principalmente dois municpios. Esta divergncia decorre
pelo fato de que nas estatsticas da SEAB/PR, o termo produo se refere a produo no
comercial e em escala comercial, enquanto que neste trabalho os dados levantados
referem-se apenas a produo em escala comercial. Alm disso, esta pesquisa, identificou
e tipificou 6 municpios produtores em escala comercial, que no haviam sido apontados
pela SEAB/PR e nos Ncleos Regionais de Londrina e, Unio da Vitria no foi constatada
produo, que havia sido indicada pela SEAB/PR.
O sistema de produo do capim-limo no Estado do Paran realizado por pequenos
produtores agrcolas, que cultivam at o mximo de sete hectares, e por produtores
agroindustriais, que geralmente compram a produo dos primeiros, alm de cultivarem
reas que variam de 0,1 a 6 hectares, sendo que 80 % destes dispe de maquinrio
adequado cultura. Este trabalho apresentar dados referentes a estes ltimos. Com vistas
a discusso dos resultados obtidos nas pesquisas, foi realizado o cruzamento de dados,
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cujos indicadores envolvidos no processo agroindustrial, sero analisados a seguir. Assim, o


agente econmico produtor agroindustrial ocorre em todos os oito ncleos regionais
apontados como produtores em escala comercial de capim-limo, no Estado do Paran.
No sistema de produo utilizado pelos produtores agrcolas pertencentes a estes oito ncleos
regionais, constatou-se quanto a varivel insumos, a utilizao de calcreo e adubao
orgnica (esterco de animais, composto orgnico e hmus de minhoca), porm em seis
ncleos regionais, sem muito critrio tcnico, indicando desde o incio uma carncia em
conhecimentos sobre a cultura. Verificou-se que cerca de 80% dos produtores agroindustriais,
no seguem o calendrio agrcola adequado a cultura do capim-limo. Isto , dentre
outros fatores, desconhecem a poca ideal para o preparo do solo e plantio. Cerca de 40
% destes pratica o plantio da cultura, entre os meses de agosto novembro, pois a situao
climtica favorvel a pega das mudas e ao desenvolvimento da cultura. Alm disso,
recomendvel fazer rotao de cultura com leguminosas, para que a massa incorporada
ao solo devolva parte do nitrognio retirado pela gramnea (CORREA JR.,1991).
No processo de colheita no respeitada a ecofisiologia da planta, considerando
que quem determina a safra a demanda e no o ponto timo de colheita, ou seja, ideal
para a planta em termos de maximizao do teor de princpios ativos. Portanto, constatouse que as safras so praticadas em mdia, entre 4 e 6 meses aps o plantio e/ou so
realizados de 2 a 4 vezes por ano. Neste contexto, o ponto timo de colheita das folhas de
capim-limo, ou a melhor poca de colheita, segundo BIASE (1998), corresponde ao incio
do vero at meados do outono, isto , deve iniciar no sexto ms aps o plantio. Diante do
exposto, fica evidente a necessidade da elaborao de um calendrio agrcola, que vise
a maximizao tanto da biomassa quanto do teor de princpios ativos da planta. Assim, a
transferncia de informaes tcnicas aos produtores torna-se necessria, visando que os
mesmos apliquem as Boas Prticas de Produo agroindustrial na cultura do capim-limo.
Aps a colheita, o capim-limo sofre o primeiro processo de beneficiamento, que
pode ser junto a propriedade rural ou em agroindstrias regionais, cujo transporte feito
granel, por via rodoviria.
Entende-se por beneficiamento inicial, a secagem ou desidratao da massa foliar
do capim-limo. A metodologia varia conforme a tecnologia aplicada no processo de
secagem, que pode ser a pleno sol, temperatura ambiente ou pelo uso de secadores
com ar aquecido, denominados bandeijo. A representao dos produtores agroindustriais
de capim-limo, que praticam a secagem a pleno sol, corresponde em torno de 20% do
total do pblico pesquisado. Neste caso, a massa foliar deixada ao ambiente, durante
um perodo de 24 a 48 horas, de conformidade com a variao climtica. Aps a avaliao
emprica do teor de umidade, o produto em questo, sofre novo processo de
beneficiamento, quando picado, atravs do uso de faco ou picador de vegetais, cuja
granulometria desconsiderada, assim como as normas tcnicas de embalagem e
comercializao. No caso do objetivo ser a comercializao do leo essencial, a planta
aps o perodo acima citado, transportada sem ser picada at a destilaria, onde a partir
das folhas h a obteno do leo, cujo processo ainda um pouco desconhecido pelo
produtor, principalmente quanto ao tempo ideal para a destilao e fatores relacionados
cultura, que influem no mesmo. Atualmente, os produtores colhem aproximadamente 12
toneladas de massa foliar seca por hectare, que fornece cerca de 40 kg de leo. A secagem
ao sol no recomendada em produtos vegetais, especialmente plantas aromticas, como
o capim-limo, pois provoca a perda de princpios ativos volteis, que estas apresentam.
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No caso do capim-limo, os princpios ativos volteis, os leos essenciais, esto localizados


na parte area da planta. Alm disso, o sol altera a cor, o aroma e favorece apenas a
secagem superficial, mantendo a umidade no interior da parte vegetal em questo, (UFPR,
2000). Outro processo de secagem realizada em secadores temperatura ambiente,
conhecido tambm como secagem natural, que tambm foi observada neste estudo.
Ocorre em galpes cobertos, que possuem prateleiras, as quais contm diversas bandejas
sobrepostas. A planta, fica exposta por 2 a 3 dias, com temperatura variando de 30 35
C, mantida mediante promoo de boa circulao de ar. Este processo o mais barato,
sendo eficiente quando bem conduzido, porm s vivel em regies de clima quente,
pois em regies mais frias ou midas, a secagem realizada desta forma, demora muito,
com conseqente prejuzo na produo, (GUIA RURAL,1991). Tambm, foram encontrados
secadores com ar aquecido, que so geralmente construdos com uma fornalha, um
ventilador, um condutor de ar e uma chapa perfurada, onde so colocadas as plantas
para a secagem. Estes so adequados s regies midas e frias e garantem uma boa
secagem independentemente das condies climticas. Para melhor rendimento, em
termos de massa foliar seca, bem como manuteno do teor de princpios ativos volteis
ou termolbeis, a temperatura praticada no deve ultrapassar de 40 C e o tempo tende a
uma variao de 1 a 36 horas para a secagem de flores e folhas BIASE (1998). MARTINS et
al. (2000), indica que a utilizao da temperatura de 60 C produz diminuio do tempo
de secagem em cerca de 25%, ou seja ocorre entre 77 e 105 minutos, conforme a
velocidade do ar empregada. Este tipo de secador foi localizado em cinco regionais
pesquisadas, porm observou-se variao no tempo de secagem, entre de 4 e 6 horas at
18 20 horas e de temperaturas entre 35 40 C. Nos processos de secagem em secadores
temperatura ambiente ou com ar aquecido, observou-se que o material vegetal, a massa
foliar, era inicialmente selecionado, com a retirada de impurezas, picado ainda verde em
picadores especficos, em tamanhos de 2 4 centmetros, depois era conduzido ao secador,
onde permanecia pelos tempos e temperaturas descritos acima.
O capim limo, aps a secagem, independente do processo utilizado, sendo
destinado comercializao das folhas desidratadas, embalado em sacos de papelo
duplo ou plstico e rfia com capacidade de cerca de 15 a 50 Kg ou ainda inferior ou
superior a isto, conforme a exigncia do comprador. Quando o destino do produto a
comercializao do leo essencial obtido das folhas da planta, a qual foi proveniente de
secagem ao sol e conduzida no mesmo dia ou no dia seguinte at o equipamento de
destilao, este embalado em frascos de plstico com capacidade de 10 a 50 Kg.
4. ANLISE CONCLUSIVA
As principais dificuldades a serem superadas partem do princpio de que h
desconhecimento por parte dos produtores agrcolas de capimlimo do Estado do Paran,
quanto a uma srie de aspectos relacionados esta cultura. Apesar de praticarem a
produo orgnica, esta carece de critrios tcnicos. A obteno de mudas de boa
qualidade ainda um problema, pois geralmente so provenientes de aes de extrativismo,
beira de estradas. A poca de plantio, bem como a de colheita, incluindo-se o nmero
de cortes ao ano, to importantes visando-se maximizar o teor de princpios ativos da planta,
tambm no so bem conhecidos pelos produtores. A colheita ocorre de forma rudimentar,
artesanal, manualmente. No beneficiamento, o processo de secagem problemtico, e
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varivel, desde a secagem ao sol, totalmente contra-indicada, passando por secagens


em tempos e temperaturas inadequados at os processos em secadores, cujos tempos e
temperaturas so recomendadas. Neste contexto, a qualidade do capim-limo obtida,
nem sempre est de acordo com as especificaes legais estabelecidas, bem como
com a literatura disponvel.
Por outro lado, observa-se o interesse dos produtores agroindustriais e industriais
conhecer melhor o cultivo, bem como melhorar a qualidade de seus produtos, porm
visando reconhecimento por parte do mercado comprador, quanto aos investimentos
realizados para esta finalidade, isto , compensando-os com preos mais atrativos para o
produto.
Conclusivamente, propem-se a qualificao dos segmentos da cadeia produtiva
do capim-limo atravs da realizao de anlises de controle de qualidade sanitria, bem
como trabalhos educativos com vistas ao atendimento da segurana alimentar do
consumidor e do uso e aplicao industrial. Para tanto, est sendo proposta a aplicao
de Manual de Boas Prticas de Agroindustrializao para a cultura do capim-limo, que
contemple alm da legislao, o calendrio agrcola da planta, com vistas a produo
programada e oferta escalonada, conforme demanda regional por sistemas de parcerias.
5. REFERNCIAS
1. A COSTA DE LA LUZ, L. L. Proporcinese salud cultive plantas medicinales. La Habana: Editorial CientficoTcnico,. p.43-46. 1993.
2. BIASE, L. A Colheita, secagem, armazenamento e comercializao. In: Disciplina de Plantas Medicinais.
Universidade Federal do Paran. Curitiba, Pr, 1998. 12 p.
3. CORREA JUNIOR, C. Consideraes gerais sobre plantas potenciais medicinaisaromticas e condimentares.
com. int. 1996. EMATER, Curitiba, PR. 3 p. EMATER/PR Empresa Paranaense de Assistncia Tcnica e Extenso
Rural do Paran. Paran o maior produtor de plantas medicinais do Brasil e cultiva mais de cem espcies
diferentes. Informativo vida no campo, Curitiba, ano 1, n.3, 1998.Encarte tcnico, p.8.
4. GOMES, E. C. Controle de qualidade sanitrio na cadeia produtiva do capim-limo - Cymbopogon citratus
(D.C.) Stapf no Estado do Paran . 1999. 45 p. Projeto de Doutorado - Curso de Ps Graduao em
Agronomia - Produo Vegetal, Universidade Federal do Paran.
5. GUIA RURAL. Ervas e temperos. Edio especial. So Paulo: Abril, jan .1991.170 p.
6. MARTINS, P.M.; MELO, E.C.; CORRA, P. C.; SANTOS, R.H. Secagem de capim-limo em camada delgada nas
temperaturas de 40,50 e 60 C com duas velocidades do ar de secagem: 0,5 e 1,0 m./s. In: XXIX CONGRESSO
BRASILEIRO DE ENGENHARIA AGRCOLA CONBEA 2000. Fortaleza, 2000.
7. SEAB/PR SECRETARIA DE ESTADO DA AGRICULTURA E DO ABASTECIMENTO DO PARAN. Departamento de
Economia Rural. Levantamento do valor bruto da produo agropecuria. Especiarias. Safra 1997/1998.
Paran, 1999.
8. ______. Safra 1998/1999. Paran, 2000.
9. UFPR - UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN. Pr-Reitoria de Extenso e Cultura. Coordenadoria de Extenso.
Armazenamento e Secagem. In: Projeto de Extenso: Apoio utilizao de plantas medicinais pela
rede de sade de municpios do Paran. Curitiba, 2000.

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