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III Simpsio Nacional de Histria Cultural


Florianpolis, 18 a 22 de setembro de 2006

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A EPISTOLOGRAFIA NA ARTE DE GOVERNAR A COLNIA

Adriana Angelita da Conceio


Doutoranda do Programa de Ps-graduao em Histria Social
da Universidade de So Paulo FFLCH/USP.

Ao iniciar esta reflexo de Histria opto por primeiramente falar do futuro e no

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do passado. Qui, essa opo cause alguma estranheza pois o futuro como temporalidade
do incerto, da iluso, depsito de expectativas o tempo do improvvel. Porm, na
existente confluncia entre Histria e Literatura nos permitimos uma rpida viagem at o
Mxico de 2020, para da retornarmos a Amrica portuguesa no sculo XVIII, meu espaotempo de reflexo.
O futuro que vamos visitar pertence imaginao de Carlos Fuentes, no romance
A cadeira da guia. Nessa obra de fico, o Mxico apresentado vivenciando um
verdadeiro caos, em que os modernos meios de comunicao baseados na rapidez
proporcionando imediatismo no funcionam. Segundo os personagens do romance o pas
estaria incomunicvel.

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Eis o que escreveu Mara del Rosrio Galvn, mulher de grande influncia poltica
(agente do governo mexicano), Nicols Valdivia (seu escolhido para disputar a Cadeira
da guia, ou seja, a presidncia do Mxico),
Permita que me ria! Hoje no nos resta outra alternativa seno escrevermos
cartas. Todas as demais formas de comunicao se inviabilizaram... Querido
Nicols, eu desafio o mundo. Vou escrever cartas... Se no funcionam os sistemas
de comunicao, se no h telefones, nem fax, nem e-mail, nem sequer o humilde
telgrafo de outros tempos impressionante , nem pombos-correio... Essa cruel e
extrema reao de Washington: deixar-nos sem comunicao, em uma espcie de
deserto da globalizao1.
Nas palavras de Mara del Rosrio uma grande desordem tomava conta do Mxico, j que o

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pas estava sem meios de comunicao. Todos se sentiam como em um deserto da

globalizao. O conselheiro do presidente, Xavier Zaragoza, tambm evidenciou a questo e


assim escreveu:
1

Carta de Mara del Rosrio Galvn a Nicols Valdivia. In.: FUENTES, Carlos. A cadeira da guia. Trad.
Marcos Arzua. Rio de Janeiro: Rocco, 2005. p. 17; 20 e 40.

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amanhecemos no segundo dia de janeiro com nosso petrleo, nosso gs, nossos
princpios, mas incomunicveis com o mundo. Os Estados Unidos, alegando uma
falha do satlite de comunicaes que amavelmente nos concedem, nos deixaram
sem fax, correio eletrnico, sem rede e at sem telefones. Estamos reduzidos
mensagem oral ou ao gnero epistolar, como comprova esta carta que lhe escrevo
com vontade de mastig-la e engoli-la2.
Pois bem, agora com as palavras de Xavier Zaragoza percebemos que a questo no era

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est sem meios de comunicao mas, sem as modernas tecnologias. Nesse momento, os
homens e as mulheres envolvidos com a poltica mexicana consideravam-se reduzidos

mensagem oral ou ao gnero epistolar. Assim, embora no tempo futuro, estamos nos
aproximando da reflexo que aqui pretendo desenvolver.
As reclamaes dos personagens concentravam-se na opo que lhes restava, ou
seja, o gnero epistolar. Todos temiam o registro escrito, diante das intrigas polticas que
estavam envolvidos. Eis as palavras de Mara del Rosrio na carta que inicia o romance:
ontem, ao conhec-lo, afirmei que em poltica no se pode entregar nada por escrito. Hoje, no

disponho de outra maneira para comunicar-me com voc. Esse fato lhe mostrar a urgncia da

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situao3. Mesmo correndo perigos a composio epistolar era o nico meio de


comunicao distncia que restava aos mexicanos. Assim, atravs de trocas epistolares,
Fuentes escreveu o romance A cadeira da guia, uma obra que mescla poltica, sexo,
corrupo, seduo e chantagens.
O que em um futuro incerto representava um risco, para os personagens polticos
de Carlos Fuentes, era no sculo XVIII e em muitos sculos precedentes o exclusivo
meio de comunicao que permitia o contato entre os ausentes, seja para resolver questes
pessoais ou grandes intrigas de governo.
A carta, no passado, apresentava-se como um importante meio de informao;
para a Histria, um registro de um tempo que j se foi. No futuro na imaginao do

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romancista a carta a negao da comunicao ante os modernos meios via satlite, pois,
apenas diante do caos sua prtica foi necessariamente retomada. Embora seja o registro
escrito, para as relaes polticas mexicanas do sculo XXI, apontado como um problema, a

2
3

Carta de Xavier Zaragoza a Mara del Rosrio Galvn. Idem. p. 22-23.


Carta de Mara del Rosrio Galvn a Nicols Valdivia. In.: FUENTES, Carlos. op. cit. . p. 15.

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escrita de cartas para o sculo XVIII representava um uso social e cultural, essencialmente,
diferente do que o seu uso pode ou poderia representar para a sociedade do sculo XXI.
Com isso, realizei este exerccio de reflexo viajando ao futuro e visitando a
Literatura para que na identificao da alteridade do tempo, possamos refletir que as
prticas sociais e culturais existem nas significaes que as definem, de acordo com um
determinado tempo.
A arte de governar a colnia, nas relaes mantidas entre Portugal e Amrica

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portuguesa, teve na prtica de escrita de cartas o meio que conduziu ordens, instrues,
conselhos, encorajamentos, contra-ordens, decises, regimentos que proporcionaram a
preservao e a conservao das sociabilidades polticas, ou no, entre a corte e a colnia.
Deste modo, no tenho como objetivo santificar a carta para as relaes de governo durante
o sculo XVIII, no meu caso de anlise, mas pretendo abordar essa prtica como um meio
que alm de nos informar dados e fatos da poltica colonial nos permite uma aproximao
com as sensibilidades e sociabilidades vividas por aqueles que tinham como
responsabilidade: a administrao colonial e a posio de representantes do rei, seja no
ultramar ou na prpria corte, em Portugal.

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As prticas da escrita, no qual as cartas fazem parte, tm sido um tema bastante


recorrente dentro da atual historiografia. Nessa perspectiva, observamos um leque de
publicaes relacionado s prticas de escrita que tem aumentado os acervos de livrarias e
bibliotecas na ltima dcada. Essas publicaes apresentam temticas presenciadas em
cartas, dirios, biografias, autobiografias, com olhares que se lanam para uma prtica de
escrita pessoal de indivduos do meio pblico ou privado4. Assim, neste pequeno exerccio
de reflexo, analiso um grupo de correspondncias da segunda metade do sculo XVIII que
envolveu os antecedentes do episdio de invaso da ilha de Santa Catarina pelos
castelhanos, em 1777, como fontes que alm de contextualizar e descrever tal episdio, nos
permite um outro olhar que almeja pensar a composio dessas missivas no entrelaar de

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normas, valores, sentimentos, sociabilidades pertinentes aos setecentistas lusos.


Nos antecedentes da invaso castelhana Portugal vivia o reinado de D. Jos I que
foi caracterizado pelo favorecimento dos grupos monopolistas, em dois momentos:

GOMES, Angela de Castro. Escrita de si, escrita da histria: a ttulo de prlogo. In.: GOMES, Angela de
Castro. (org.) Escrita de si, escrita da histria. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004. p. 07.

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primeiro, estabelecimento de uma poltica comercial bem definida, com a criao de uma
companhia na metrpole (Companhia Geral de Agricultura das Vinhas do Alto Douro) e
duas na colnia (Companhia Geral do Gro-Par e Maranho e a Companhia Geral de
Pernambuco e Paraba); segundo, o incentivo produo manufatureira interna. Dentro
desse contexto, Portugal pretendia tornar a colnia mais gil e flexvel, criando-se novos
cargos na corte para evitar os choques entre as competncias administrativas5. A Amrica
portuguesa tambm representava a tentativa de livrar Portugal das dificuldades econmicas

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que vinha enfrentando, por isso, motivo de intensa preocupao. Assim, a regio
meridional, rea de constantes disputas de fronteiras com os castelhanos, comeou a
despontar como merecedora das atenes da poltica colonial.
Com tais consideraes, podemos perceber que a poltica colonial empreendida
pelo marqus de Pombal6, assumiu entre os principais objetivos a defesa e a conservao do
territrio, fazendo do mesmo o fundamental ponto a ser observado e cuidado por um
governador. Tambm foi objetivado, a expanso econmica visando o crescimento de
Portugal e, com isso, o fortalecimento do poder central. Pombal, para concretizar seus
objetivos polticos, enviou para a colnia administradores que estavam articulados s suas

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pretenses polticas. Pois, o Estado estabelecia e mantinha o controle na Colnia atravs


de um corpo de administradores e burocratas, escolhidos dentro de determinados critrios e
atendendo a perfis comportamentais definidos7, ou seja, que estivessem de acordo com os
intuitos pombalinos. Dentro dessa conjuntura, a possesso meridional passou a ser
preocupao costumeira nas cartas como o meio que informava e dava continuidade s
pretenses do tringulo administrativo, formado por: Portugal, Rio de Janeiro e a ilha de
Santa Catarina.
Neste perodo, comearam a circular rumores de que os castelhanos estavam
organizando uma grande esquadra que partiria em direo a Amrica do Sul. Assim, diante
das preocupaes com o territrio sulino, a ilha de Santa Catarina comeou a ganhar

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destaque pelo reconhecimento de seu porto como um dos melhores da regio. Alm do
5

SALGADO, Graa (coord.). Fiscais e Meirinhos: a administrao no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira. (Publicaes Histricas). p. 34-35.
6
O marqus de Pombal consagrou-se como um importante secretrio durante o reinado de D. Jos I. Segundo
a historiografia, recebeu total autorizao do rei para governar Portugal.
7
BOSCHI, Caio. Administrao e administradores no Brasil pombalino: os governadores da capitania de
Minas Gerais. In.: Tempo/Universidade Federal Fluminense/Departamento de Histria. vol. 7, n.. 13, julho.
Rio de Janeiro: Sette letras, 2002. p. 82.

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porto, a ilha servia como um ponto de ligao entre o Rio de Janeiro com o extremo sul da
colnia, proporcionando o abastecimento das embarcaes.
Junto s investidas da corte em manter a conservao da colnia, as preocupaes
tambm se ampliaram na definio dos homens que seriam os representantes do rei no
ultramar. Devemos lembrar que neste momento Portugal estava passando por uma srie de
mudanas nos campos polticos, econmicos, sociais e culturais, tentando aproximar-se do
que j vinha acontecendo em outras regies da Europa. As reformas educacionais so um

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exemplo dessas mudanas. Segundo a historiadora Ana Rosa Cloclet da Silva, o governo de
Pombal foi associado reforma ilustrada, fundamentando-se pelo prisma do binmio
Reformismo-Pedagogismo, as quais foram seguidas e aprimoradas no reinado mariano8.
As reformas que modificaram as prticas pedaggicas da educao, junto com medidas
extra-acadmicas, direcionadas pela busca de uma exata composio entre poltica e
cincia a servio da Monarquia absolutista9 foram compondo a efetivao do governo
pombalino. Dentro do conjunto de idias pensadas como modernizadoras, existia uma
inteno maior do que apenas as orientaes pedaggicas que conduziu a formao
ideal do Homem setecentista que atuaria no governo da metrpole e da colnia.

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Assim, ao observarmos essa conjuntura de acontecimentos, as cartas coloniais,


aqui objeto emprico, necessitam de uma leitura que as perceba conectadas esse
movimento de idias, bem como, s prticas sociais e culturais em que estavam inseridas.
Deste modo, vamos alm de uma anlise de dados e fatos da invaso castelhana na ilha de
Santa Catarina, mas ponderamos o quanto esses escritos deixam escapar sociabilidades da
relao mantida entre metrpole e colnia. Podemos perceber toda uma srie de
inquietaes, valores, sentidos, etiquetas, sendo materializadas na prtica epistolar, assim,
navegando lado a lado com as preocupaes da preservao e conservao do territrio
colonial estava a apreenso com a preservao e conservao desses homens no cargo de
representantes do rei.

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Na prtica de escrita, trocada entre os setecentistas, temos a constituio da arte de


governar a colnia e a prpria constituio de si, destes homens como administradores e
representantes do rei no ultramar. Percebemos, que a escrita de cartas, dentro da poltica
8

SILVA, Ana Rosa Cloclet da. A formao do homem-pblico no Portugal setecentista (1750-1777). Revista
Intellectus / Ano 02 Vol. II 2003. p. 03. www2.uerj.br/~intellectus.
9
Idem.

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colonial, atuava como uma fora, uma construo, que constitua os administradores
coloniais, nas suas defesas e interesses, no s pblicos, como tambm privados, dentro da
sociedade de corte. A prpria composio das cartas consagrava-se como um cerimonial,
com marcas de etiqueta, valores e sentimentos compartilhados por essa sociedade.
Em 20 de fevereiro de 1770, o marqus de Lavradio escreveu para o marqus de
Pombal. Nesta data fazia menos de um ano10 que Lavradio ocupava o cargo de GovernadorGeral da Amrica portuguesa, com o ttulo de vice-rei do Brasil, assim, suas aes de

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governo ainda eram recentes. Lavradio, desde o momento que assumiu o cargo, reconhecia
que estava diante de to trabalhoso, to importante e to arriscado11 posto. Pois, Lavradio
sabia que suas aes no governo colonial poderiam ou no torn-lo um homem honrado no
servio prestado a coroa, era esse o risco que ele se prestava.
No mesmo ano, em 26 de junho, o vice-rei escreveu uma nova carta para Pombal,
porem agora me no pode por mais tempo dispensar a minha obrigao, o
continuar em pr na prezena de V. exa. os meus repetidos agradecimentos,
protestando a V. Exa. os meu reconhecimento e o quanto procurarei sempre no
desmerecer-lhe o seu favor e proteco, em que tanto confio. (...) porque meu
Exmo. Snr., eu no me desejo afastar um s instante das determinaes de V.
Exa. a quem continuo a pedir com as mais vivas expresses, me aconselhe e me
corrija12.
Nesse trecho, refletimos as redes de interdependncias presentes entre os membros da
sociedade de corte setecentista lusa. Lavradio pretendia fazer de seu governo uma ao
digna, para com isso no desmerecer-lhe o seu favor e proteco, em que tanto confio, ou seja,
antes de tudo, o vice-rei contava com a proteo de Pombal. Assim, demonstrava o esforo
que estava disposto a fazer para manter as determinaes que chegassem da corte, por isso
pedia com as mais vivas expresses, me aconselhe e me corrija, compartilhando com Pombal
as dificuldades que enfrentaria mas que contava com os conselhos e correes do

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secretrio.

10

Lavradio tomou posse em 04 de novembro de 1769.


Carta do marqus do Lavradio para o marqus de Pombal, 20 de fevereiro de 1770. In.: Bicentenrio da
transferncia da capital do estado do Brasil da cidade do Salvador, para o Rio de Janeiro, correspondncia do
Conde de Azambuja e Marqus do Lavradio. Revista do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro. Rio de
Janeiro, volume 255, abril-junho, 1962. p. 191. Todas as cartas, citadas nesse texto, fazem parte desta
transcrio organizada e publicada pelo IHGB.
12
Marqus do Lavradio para o marqus de Pombal, 26 de junho de 1770. p. 208 209.
11

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Na mesma carta, Lavradio evidenciou as precrias condies de defesa da colnia


e com estas palavras, declarou sua preocupao,
se para o defender assim como para conservar a gloria, e mais interesses do nosso
Augustissimo amo bastar s a minha vida, esta me s estimavel e a conzervo
para a sacrificar gostosissimo, sempre que for necessario aos reaes interesses de
Sua Magestade, por elles no s a perderei e tudo quanto tiver nome de meu, mas
desejaria reproduzirme-me mil vezes para em todas ellas offerecer o mesmo
vaidoso, e honrado sacrificio aos reaes pez do mesmo Senhor13.
Lavradio, neste trecho, recorreu a sentimentos e sentidos de um homem de corte. O vice-rei
evidenciou o que era esperado de um bom governador ao assumir que estava no cargo para
manter o territrio e que para isso estava disposto a doar sua prpria vida. Por mais distante
que esteja de uma aparente realidade as declaraes de Lavradio o constituam como um
homem setecentista, que compartilhava de condutas requeridas pela sociedade que fazia
parte. Em sua carta percebemos um exemplo de cerimonial setecentista, pois, mesmo que o
desejo de reproduzir-se mil vezes para em todas ellas offerecer o mesmo vaidoso, e honrado

sacrificio aos reaes pez do mesmo Senhor fosse impraticvel, ele era necessrio para
manifestar uma vontade de presteza ao rei, j que reforava um cerimonial mantido na

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escrita e pelas prprias sociabilidades daquele tempo.


O governo colonial funcionou pela escritura epistolar, deste modo, assim como os
diversos cerimoniais presentes na sociedade de corte, a escrita de uma missiva pode ser
pensada como uma dessas prticas envolvidas em um ritual. O cerimonial de composio
epistolar14 transparecia dor, sofrimento, alegrias, angstias, satisfaes, pois o destinatrio
deveria alcanar as caracterizaes possveis, descritas e sentidas no corpo do remetente
quando as obrigaes com o rei eram alcanadas ou estavam sendo postas em perigo.
Durante toda a dcada de 70 do sculo XVIII, a maioria das correspondncias que
Lavradio escreveu para a corte mencionavam as aes militares que estavam sendo

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empreendidas na ilha de Santa Catarina, para garantir sua defesa diante de um possvel e

13

Marqus do Lavradio para o marqus de Pombal, 26 de junho de 1770. p. 211-212.


Desenvolvi mais profundamente tal discusso em minha dissertao. CONCEIO, Adriana Angelita da.
No vai e vem das cartas: a arte de governar da poltica colonial setecentista lusa atravs da epistolografia.
Florianpolis, 2006. Dissertao de Mestrado em Histria Cultural. Universidade Federal de Santa Catarina.
Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Departamento de Histria.
14

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temido confronto com os castelhanos. Na extensa carta do dia 20 de novembro de 1776, de


Lavradio para Pombal, o vice-rei encerrou a missiva com as seguintes expresses,
desejarei com todos estes procedimentos, continuar a mostrar a El-Rey meu
Senhor e a V. Exa., que ainda os maiores sacrifcios para mim sero sempre os
mais gostosos, sempre que eu entender que com elles se satisfaz mais o mesmo
Senhor, e se d por milhor servido. o que se me offerece ter a honra de dizer a V.
Exa. nesta occazio15.

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Assim, Lavradio sentia-se honrado por informar ao secretrio que faria de tudo para
satisfazer o rei, diante dos preparativos militares. Na escrita do vice-rei qualquer tipo de
sacrifcio seria sempre os mais gostosos pois colocava o sentimento de honra diante das
aes que praticaria em nome do rei, para preservar a colnia.
Existiam diferenas entre o que a escrita de Lavradio informava e as reais
condies militares da ilha de Santa Catarina. Em novembro de 1776 os castelhanos j
tinham partido do porto de Cdiz em direo a Amrica meridional com o objetivo primeiro
de tomar a ilha. Os castelhanos formaram uma potente esquadra com mais de cem
embarcaes. J a esquadra portuguesa, na Amrica, estava em condies precrias,

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alcanando um razovel nmero de 14 embarcaes. Em terra, as fortalezas tambm no


estavam em condies distintas.
Em 11 de dezembro de 1776, Lavradio escreveu para o chefe da esquadra lusa,
Mac Dovall, dizendo,
As foras com que se diz virem os Castelhanos atacarnos, sam muito maiores que
aquellas com que ns prezentemente nos achamos, porm a dextridade de V. Sa.
prestimo honra e valor de todos, que tem a honra de servir nesta Esquadra; o
exemplar espirito de uma Nao que sempre com a inveja de muitas outras, se tem
em todas as occazies distinguido, faz esperanar que as distinctas qualidades
desta Esquadra, supra muito ao maior numero de embarcaes que trazem os
Castelalhanos16.

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Nesta correspondncia, o vice-rei reforava a idia de que seriam os sentimentos de cada


militar em relao ao rei que mostrariam a verdadeira fora portuguesa de defesa. Embora
os castelhanos fossem em maior nmero, para Lavradio a honra e o valor de cada luso
seriam as distines para almejarem o sucesso. Era atravs dos escritos que as notcias
15
16

Marqus do Lavradio para o marqus de Pombal, 20 de novembro de 1776. p. 277.


Marqus do Lavradio para Mac Dovall, 11 de dezembro de 1776. p. 338.

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chegavam a Portugal, com isso, Lavradio fazia de suas cartas lugares de fora, coragem,
entusiasmo, sempre na nsia de colocar em seu governo a distino de honrado
representante do rei, mesmo que fora das cartas a situao fosse diferente.
Em carta do dia 30 de janeiro de 1776, para o ministro da Marinha e dos Negcios
Ultramarinos, Martinho de Mello e Castro, Lavradio demonstrava em sua escrita
constituio de um governador prudente e que acreditava no sangue luso que corria nos

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militares para honrar o nome do rei,


eu no digo a V. Exa. que ganharei as aces, e que ellas nos sero tdas felices,
porem posso assegurar a V. Exa. que ellas se ho de emprehender; que todo aquelle
exercito mostrar ao mundo todo, o ardor, a fidelidade e o gosto com que se
apromptam a offerecer, e sacrificar as suas vidas pela honra gloria e felicidade
de nosso augustissimo amo, e de todo o Estado17.
Lavradio, nos preparativos militares para receber os invasores, fazia de sua escrita um
espao para transcrever os valores sociabilizados e esperados por homens que ocupavam
postos como o dele. E continuava, no imagine V. Exa. que estas expresses sejam um adorno,

com que eu queira elogiar estas tropas; no senhor, eu lhe fao a justia que merecem, e se houver

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occazio espero que todo o mundo far, da mesma forma que eu18. Assim, Lavradio em sua
escrita reforava as aes que deveriam ser praticadas pelos militares e argumentava que
seus votos para com os militares que defenderiam a colnia no eram adornos, mas sim
votos de confiana, pois diante das precrias condies prevaleceria o ardor, a fidelidade e o

gosto com que se apromptam a offerecer, e sacrificar as suas vidas pela honra. Com isso,
percebemos que mesmo que na prtica as aes fossem outras, as cartas que mantiveram a
arte de governar a colnia esto permeadas de valores e gestos que nos dizem mais do que a
troca de dados e fatos, entre a metrpole e a colnia.
Animar os outros era um sentimento bastante presente na troca de
correspondncias. O nimo era um fator importante diante de uma situao de defesa, em

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que no s o territrio estava sendo ameaado, mas a honra e a conduta de cada militar e
administrador envolvido com o acontecimento. Mesmo com a presena castelhana diante da

17
18

Marqus do Lavradio para Martinho de Mello e Castro, 30 de janeiro de 1776. p. 235.


Idem.

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ilha e percebendo a superioridade dos inimigos, o governador da ilha, Pedro Antonio da


Gama Freitas, escreveu para Lavradio,
todas estas foras uma parte to insignificante para o grande poder que estes
homens trazem, que continuando ainda os nossos corpos com o bom animo de que
os acho, ser qualquer pequena occazio de felicidade para ns digna de toda a
memoria; se o brao omnipotente nos quizer soccorrer, poderemos satisfazer os
nossos espritos (...)19.

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Percebemos que o governador reconhece a superioridade castelhana, mas relatou em sua


escrita que acreditava no nimo dos sditos portugueses para a defesa e para que as aes
fossem dignas de constiturem a memria lusa.
Na mesma carta, Gama Freitas ainda escreveu: a situao em que nos achamos no

a mais feliz, mas o meu corao ainda tem constancia para sofrer golpes de maior penetrao20.
Neste trecho, temos a exemplificao da dor fsica sendo sentida pelo governador diante da
possvel situao de derrota, a aparncia de um corao que sofria o no cumprimento de
uma vontade real de defesa do territrio. Na poltica colonial a distncia era um fato
pertinente, o que podia ser apresentado ao olhar era a escrita que carregava as aparncias e
as expectativas, segundo as regras de sociabilidade vividas entre os setecentistas. Se a ilha

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tinha condies de defesa e os militares no agiram por medo ou qualquer outro motivo,
no era o que estava sendo oferecido para ser olhado, mas sim, as dores e os sofrimentos
diante da derrota, garantindo as aparncias e as atitudes esperadas de acordo com os cargos
que ocupavam.
Em 20 de novembro de 1776, Lavradio escreveu uma extensa carta para o marqus
de Pombal informando os procedimentos realizados para garantir a defesa da ilha,
ressaltando as contradies e apontando os problemas existentes. Sendo que os sentimentos
pertencentes sociedade de corte lusa que deveriam fazer parte de cada portugus foram

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ressaltados. Eis o que escreveu Lavradio:


Eu no posso assegurar os nossos felices sucessos, porem o que me
parece que posso certamente fazer a V. Exa., segundo o
conhecimento que tenho, assim dos Officiais General e o
Governador da mesma Ilha, como dos demais officiaes que tem a
19
20

Governador Pedro Antonio da Gama Freitas para o marqus do Lavradio, 24 de fevereiro de 1777. p. 351.
Idem. p. 351.

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tropa que a guarnece, e ainda dos mesmos soldados; que se os


Castelhanos alli forem, no haver um s Portuguez que no faa
prodgios de valor, todos esto com to boa vontade e to rezolutos
a darem a vida pela glria da ptria, e com tanta inveja dos felices
successos que tiveram os seus camaradas21, que a mim me parece, que
se Deos continuar a abenoar-nos, fazendo cada um da sua parte o
que deve, no conseguiro os Castelhanos o que dezejam22.
Lemos que Lavradio reconhecia os problemas defensivos encontrados na ilha mas,

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ressaltava os valores e prodgios dos militares lusos para reaverem as dificuldades e


realizarem uma gloriosa defesa. Lavradio relatava as dificuldades militares de defesa como
esperanas baseadas nos valores comuns aos setecentistas. Assim, o pertinente era
enaltecer a vontade de honrar o nome do rei e evidenciar os sentimentos de honra, valor e
prudncia, j que os acontecimentos que se desencadeariam depois seriam uma outra
questo. Ora, com a invaso dos castelhanos novos procedimentos foram tomados, mas a
prtica de escrita mantinha a prioridade de oferecer espao para as trocas de sentimentos e
sensibilidades presentes na arte de governar a colnia, como prtica da sociedade de corte
setecentista lusa. No bastava informar que a ilha seria perdida, pois por trs desse
acontecimento outras questes mostram a imbricao entre o pblico e o privado: a

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preocupao pessoal de cada administrador colonial com suas funes de preservar e


conservar a colnia para o rei.
Em 10 de maro de 1777, Lavradio escreveu para o marqus de Pombal, dizendo,
Illmo. Exmo. Sr. Cheio de afflio que V. Exa. pode imajinar, vou nesta
occazio prezena de V. Ex.a participa-lhe a noticia de haver chegado a
Esquadra Castelhana ao porto de Sancta Catharina; (...)23.
Essas foram as primeiras palavras escritas para a corte comunicando a presena dos
inimigos. O corao de Lavradio j se encontrava aflito, sentindo o que estava por vir nos
prximos dias, pois o vice-rei reconhecia as precrias condies do sistema defensivo da

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ilha.

21

Em 1763, alguns tratados foram assinados na Europa restituindo aos portugueses possesses no sul da
Amrica, mas os castelhanos no aceitaram devolver. Porm, em 1776 os portugueses organizaram aes
militares e tomaram o Rio Grande de So Pedro.
22
Marqus do Lavradio para o marqus de Pombal, 20 de novembro de 1776. p. 276.
23
Marqus do Lavradio para o marqus de Pombal, 10 de maro de 1777. p. 293.

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Entendemos que a grande aflio do corao de Lavradio estava circunscrita


possibilidade de ser um membro recusado pela sociedade, uma vez que a perda da ilha para
os castelhanos, durante seu governo, marcaria sua memria, no condizendo com as aes
de um bom governo e/ou como um fiel representante do rei. De tal modo, o que mais lhe
afligia era informar a corte tais acontecimentos. Eis como Lavradio encerrou a missiva que
comunicava a chegada dos castelhanos, o que nesta occazio se me offerece dizer a V. Exa.,

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para o pr na real prezena de El-Rey meu Senhor, onde eu dezejaria poder fazer chegar noticias
que fossem mais felices24. Pois, comunicar a possvel invaso do territrio, dentro das
sociabilidades da poltica colonial, era uma situao constrangedora e que tocava
fortemente na imagem dos envolvidos.
Minha inteno, nesta rpida discusso, foi repensar a anlise de correspondncias
tantas vezes j lidas e relidas por diferentes geraes de historiadores. Assim, considero que
a prtica de escrita de cartas na arte de governar a colnia, alm de fornecer fatos e dados,
deve ser lida tambm para ponderarmos as prprias relaes mantidas entre os
administradores coloniais, pois como aqui procuramos elucidar, a escrita de missivas nos

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deixa escapar sentidos e sentimentos daquela sociabilidade setecentista.

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Idem. p. 297.