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Agricultura y sustentabilidad rural: alternativas en marcha para

enfrentar el cambio climtico.


Jaime Morales Hernndez *
El cambio climtico es uno de los resultados ms evidentes de un proyecto civilizatorio
basado en la industrializacin de la naturaleza, y en la utilizacin intensiva de los recursos
naturales. A partir de este proyecto se han estructurado los diferentes modelos de desarrollo
dominantes, y uno de sus elementos centrales es la agricultura industrial, que se ha ido
extendiendo como forma hegemnica para la produccin de alimentos.

Ahora la

humanidad se enfrenta a una profunda crisis compleja y multidimensional donde el cambo


climtico es un componente fundamental, y adems, una amenaza para la sustentabilidad
rural, para los agricultores y sus familias y para todos los ciudadanos consumidores de
alimentos, El presente texto es un acercamiento a esta problemtica, y busca dar cuenta de
los avances que desde la agricultura sustentable se realizan a lo largo del planeta y
especialmente en Latinoamrica, y que representan un punto de partida hacia la
construccin de proyectos civilizatorios alternativos.
1.-La crisis de la civilizacin industrial y el cambio climtico
El cambio climtico y sus consecuencias para la humanidad, forman parte de una profunda
crisis global conformada por diferentes dimensiones que incluyen lo ecolgico, lo social, lo
econmico, lo cultural, lo poltico y lo tico. Para Morin (2011) estamos frente a una
combinacin de policrisis entretejidas e indisociables donde se incluyen la crisis
econmica, la crisis ecolgica, la crisis demogrfica, la crisis urbana y la crisis del mundo
rural que en conjunto conforman una crisis planetaria donde ciencia, tcnica e industria
estn descontroladas, y el crecimiento y su progreso nos llevan al abismo, y nos llevan a
cuestionar a fondo los dos mitos principales del occidente moderno; la conquista de la
naturaleza-objeto, y el falso infinito hacia el que se lanzan el crecimiento industrial, el
desarrollo y el progreso.
* Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente, Guadalajara, Jalisco, Mxic

La situacin actual, seala Boff (2008), es una crisis civilizatoria y significa la quiebra de
una concepcin del mundo que sealaba que todo deba girar en torno a la idea de progreso
y desarrollo, y que este progreso se mova entre dos infinitudes: la infinitud de los recursos
de la Tierra y la infinitud del futuro. A partir de la naturaleza multidimensional de la crisis,
es posible sealar que su carcter global, es la referencia ms generalizada y tangible de la
crisis del proyecto civilizatorio occidental, que asume a la modernizacin, progreso y
crecimiento, como conceptos equivalentes y los convierte en las bases ideolgicas del
camino al desarrollo para todas las culturas humanas. Este proyecto se define de acuerdo a
(Bonfil 1994), a partir de los siguientes supuestos: que la historia es un proceso infinito de
avance rectilneo -el progreso-; que el avance se realiza va la ciencia y consiste en un
dominio y una capacidad de explotacin de la naturaleza cada vez mayores, los beneficios
que genera el avance se expresan en un consumo cada vez mayor -el crecimiento
econmico)-y la trascendencia del hombre se cumple en este proceso. En estos supuestos,
descansan sus escalas valorativas y sus definiciones; el trabajo como un mal necesario que
debe reducirse con el avance histrico, la naturaleza como un enemigo a vencer con la
tecnologa, una mayor produccin y el mayor consumo de bienes; todos ellos son valores
absolutos, inmanentes, sin necesidad de justificacin alguna.
La dimensin ambiental de la crisis se expresa en el deterioro global de las condiciones
naturales que hacen posible la vida en el planeta, y que ponen en peligro nuestro futuro
como especie. Las formas de utilizacin de la naturaleza, han ocasionado el cambio
climtico, la contaminacin generalizada y creciente de agua, suelos y aire; la prdida de la
biodiversidad, la destruccin sistemtica de los bosques, y la imparable erosin de suelos.
Esta crisis ecolgica, que amenaza la supervivencia humana y su entorno planetario, es el
resultado de un modelo productivo y econmico, basado en el uso intensivo de energa
exosomtica y en el consumo de recursos naturales; inaugurado por el capitalismo
industrial occidental; y que no tiene precedentes en la historia de la humanidad (Garrido
Pea (2007). El cambio climtico, es una evidencia de que dentro del modelo impuesto por
la civilizacin industrial, es imposible mantener en el largo plazo, los principales ciclos del
metabolismo entre las sociedades humanas y la naturaleza. El calentamiento global ilustra
con claridad la magnitud de los procesos de deterioro de los recursos naturales que hacen
posible la vida humana, ahora la humanidad adquiere conciencia de que estamos entrando
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en una nueva era del planeta en la que habr cambios abruptos e irreversibles. Estos
cambios tienen fundamentalmente un origen antrpico y su principal causa es el proceso de
industrializacin que lleva ya tres siglos dejndose sentir en el medio ambiente.
A nivel global los impactos de esta crisis han sido ms intensos para las crecientes
mayoras de seres humanos ms vulnerables y especialmente para aquellos que basan su
subsistencia en la utilizacin de los recursos naturales. Entre ellos se encuentran los
habitantes del medio rural, de las orillas de mares, ros y lagos especialmente en el llamado
Sur en el cual campesinos, jornaleros, pequeos pescadores, mujeres e indgenas enfrentan
un complejo panorama; donde la pobreza, el hambre, el deterioro ambiental y la migracin;
son algunos de los rostros ms visibles en el medio rural, de la crisis planetaria y del
cambio climtico.
1.1 La civilizacin industrial y sus relaciones con la naturaleza y el medio rural,
Los modelos de desarrollo que se han adoptado en buena parte del mundo, tienen entre s
un origen comn y una serie de rasgos que comparten. Este origen se refiere al proyecto
civilizatorio occidental que se origina en Europa durante la Revolucin Industrial y cuyo
centro es ocupado por el ideal modernizador, como razn de ser de los procesos de
desarrollo. Los modelos de desarrollo son expresiones claras de ese proyecto civilizatorio y
constituyen el paradigma de desarrollo dominante extendido por todo el planeta. La actual
fase neoliberal, propone intensificar los procesos modernizantes, globalizando su alcance, y
profundizando la puesta en prctica de sus rasgos fundamentales. An en medio de la crisis
actual, el paradigma contina presentndose, como el nico camino posible, y sobre l se
estructuran los planes y programas de desarrollo de los gobiernos nacionales, apoyados por
los organismos multilaterales e internacionales.
El proyecto civilizatorio, se materializa en la ideologa y la prctica de modelos de
desarrollo que a pesar de sus diferencias, comparten algunos rasgos esenciales. Desde la
perspectiva de este texto, resulta importante detenerse a analizar dos de ellos: las relaciones
que se establecen entre sociedad y naturaleza, y las relaciones entre ciudad y campo. En
torno a la primera, el proyecto occidental, incluye en su nocin de desarrollo una visin en
la cual el mundo natural y el mundo humano son ajenos y distantes (Gonzlez de Molina,
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2004). Esta visin antropocntrica pone al hombre en el centro del universo, y justifica la
manipulacin humana de los ecosistemas para controlarlos y ordenarlos. En estas relaciones
priva la bsqueda de la productividad, que lleva a la progresiva utilizacin de materiales y
combustibles fsiles no renovables, a travs de la explotacin intensiva de la naturaleza.
As, la lgica del mximo beneficio del capital y la racionalidad del lucro, encarnados en
las nociones de produccin y riqueza, se encuentran en la base de las relaciones entre
sociedad y naturaleza, y explican el crecimiento desmedido de las fuerzas productivas y la
subordinacin instrumental de la naturaleza. A esta percepcin, se aade la de considerar
que los seres humanos son ajenos a la naturaleza y por tanto, aquello que sucede en el
mundo natural, no atae a las sociedades humanas. A la inversa de otras culturas, que
consideran aspectos ticos y filosficos en un sentido de corresponsabilidad en sus
relaciones con la naturaleza, el proyecto occidental establece estas relaciones solamente en
base a criterios econmicos y productivos.
El proyecto civilizatorio occidental se construye desde la industria y la urbe como
referentes del desarrollo; y este proceso se plantea y organiza como el paso desde lo rural
hacia lo urbano, desde lo agrcola hacia lo industrial. Siguiendo a Toledo (1990), un rasgo
que surge del anlisis del actual modelo civilizatorio, es el de un todopoderoso sector
urbano-industrial esencialmente depredador, erigido sobre las ruinas de las sociedades
rurales en pases y regiones, y sobre la naturaleza avasallada. El modelo civilizatorio
moderno, se asemeja a una pirmide cuya porcin superior urbana-industrial, se nutre
parasitariamente de los pisos inferiores representados por los sectores rurales y naturales,
explotando la naturaleza que le rodea y que sirve como fuente primigenia de su
reproduccin material (Toledo, 1990). Para ello se ha reproducido en todo el orbe, un
conjunto de mecanismos no slo econmicos sino tambin; polticos, sociales y culturales,
que privilegian lo urbano-industrial, sobre lo rural-natural, que tienden a ocultar la secuela
de altsimos costos sociales y ecolgicos de este modelo. Los ideales de la urbanizacin e
industrializacin han llevado a la exclusin de lo que pertenece al mundo rural, y se ha
impuesto la falsa idea de la supremaca, del modo de vida urbano sobre el de los habitantes
y comunidades rurales. De acuerdo con Toledo (2000), desde la ciudad suele mirarse con
desdn a las culturas rurales, de la misma manera que se mira con desprecio a la naturaleza,
slo concebida como fuente de recursos explotables; la naturaleza se volvi una entidad no
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slo lejana, sino inexistente, de la misma manera que se olvida que buena parte de los
productos provienen de procesos donde seres humanos se apropian de objetos del mundo
natural.
El desarrollo rural es concebido entonces como la transformacin productiva sbita o
paulatina, pero ineludible y unvoca de las formas campesinas e indgenas tradicionales en
modalidades agroindustriales o modernas, tanto en su versin estatal, como en la del libre
mercado (Toledo et al, 2002). Desde esta percepcin de las relaciones entre la ciudad y el
campo, el desarrollo rural y las actividades agropecuarias y forestales, se realizan a partir
del ideal industrializador de la naturaleza, y de acuerdo con Sevilla (2006), el enfoque
industrializante de la agricultura ha sido construido socialmente sobre la idea de una
naturaleza inanimada, con una disposicin ilimitada de recursos naturales, y cuya nica
funcin es ser insumos de los procesos de desarrollo rural. Como resultado, los procesos y
estructuras ecolgicas de la naturaleza, han sido remplazados por procesos industriales que
han roto los ciclos de la bisfera. El desarrollo rural se orienta hacia la transformacin de
los ecosistemas desde la lgica de la industrializacin de la naturaleza, y sus estrategias
estn basadas en extender e implementar en todos los espacios rurales, a la agricultura
industrial como nica manera de produccin.
La agricultura industrial lleva en su esencia la modificacin intensiva de los ecosistemas; su
estilo tecnolgico se basa en el monocultivo, las semillas hbridas y transgnicas, la
utilizacin de insumos de origen industrial como fertilizantes qumicos, plaguicidas y
combustibles fsiles. Esta manera de usar los recursos naturales, implica la simplificacin
de los ecosistemas, el reducir su diversidad propia y sustituir los procesos energticos
internos. Ello propicia una alta fragilidad de los ecosistemas, favorece el deterioro continuo
y sistemtico de los recursos naturales, atentando adems contra la biodiversidad regional a
travs de la homogeneizacin de los espacios naturales. As el objetivo de la agricultura
industrial, es la artificializacin intensiva de los sistemas naturales a travs de la
substitucin de procesos naturales por industriales, en busca de limitados criterios de
productividad y rentabilidad.

1.2 El cambio climtico, la agricultura, y los alimentos


La siembra de plantas y la crianza de animales han sido realizadas por la humanidad desde
hace miles de aos, las actividades agropecuarias y forestales -la agricultura en su acepcin
ms amplia-, constituyen una conexin fundamental entre los seres humanos y la
naturaleza; y desempean mltiples funciones econmicas, sociales, culturales y
ambientales esenciales para las sociedades humanas. Por su estrecha relacin con la
naturaleza y con el clima la agricultura es una de las actividades humanas que se ver
fuertemente impactada por el cambio climtico, la cantidad y distribucin de las lluvias, la
variacin entre altas y bajas temperaturas, las inundaciones, las sequas, los incendios, la
erosin del suelo y la prdida de la agrodiversidad, son algunos de los impactos previstos y
que tendrn un efecto directo en la produccin de alimentos y por tanto en la alimentacin
de toda la humanidad. La crisis global nos enfrenta con un conjunto de modificaciones que
la actividad antrpica est generando sobre los procesos biogeofiscos esenciales que
condicionan el funcionamiento el planeta, y cuyos componentes son; los cambios en el uso
del suelo, el cambio climtico, la contaminacin de agua, suelos y atmosfera, el cambio en
las comunidades biolgicas naturales, los cambios en los ciclos biogeoqumicos y la sobre
explotacin de los componentes biticos y abiticos de los ecosistemas (IPCC 2007).
El cambio climtico esta agravando los procesos de desertificacin y erosin del suelo y
produciendo la prdida generalizada de biodiversidad, especialmente en las zonas hmedas
costeras y en los ecosistemas de montaa. De acuerdo a Ecologistas en Accin (2011), los
cambios globales se concretarn a escala regional a travs de los siguientes fenmenos: a)
calentamiento de la tierra firme, b) contraccin de la superficie de las cubiertas de nieve, c)
mayor profundidad de deshielos, d) disminucin de los hielos rticos, e) aumento en la
frecuencia de fenmenos extremos clidos y precipitaciones intensas, f) aumento de los
ciclones tropicales, g) cambios en las pautas de viento, precipitacin y temperatura, h)
aumento de las precipitaciones en latitudes altas y disminucin en las subtropicales, i)
disminucin de la disponibilidad de agua en regiones secas en los trpicos, y j) disminucin
de los recursos hdricos en las regiones semiridas.
El calentamiento global ocasionado principalmente por las formas de produccin, consumo
y excrecin de los pases desarrollados y las lites privilegiadas de los pases del Sur;
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tendr fuertes impactos en los pobladores ms vulnerables y ms pobres del mundo,


especialmente en aquellos que viven de las actividades ligadas a la naturaleza; como pesca,
agricultura, ganadera y recoleccin y los mayores impactos del cambio climtico los
sufrirn aquellos que no lo han ocasionado. La mayora de los modelos de cambo climtico
predicen que los daos sern compartidos en forma desproporcionada por los pequeos
agricultores del tercer mundo y particularmente por agricultores que dependen de
regmenes de lluvia impredecibles. (Altieri y Nicholls 2009). En muchos pases la
poblacin rural ms pobre vive en reas expuestas y muy marginales, en condiciones que
los hacen muy vulnerables a los impactos negativos el cambio climtico, para estas
personas an los menores cambios en el clima pueden tener un impacto desastroso en sus
vidas y sus medios de sustento. Las consecuencias pueden ser muy profundas para los
agricultores de subsistencia ubicados en ambientes frgiles, donde se esperan cambios en la
productividad, pues estos agricultores dependen de cultivos que pueden ser muy afectados
como: maz, frjol, papas o arroz, y en estas circunstancias en las cuales la subsistencia es el
objetivo, la disminucin de tan slo una tonelada en el rendimiento, puede llevar a grandes
desequilibrios en la vida rural. (Altieri y Nicholls 2009).
La alteracin de los patrones climticos afectar sin duda a la produccin agropecuaria y
tendr un impacto directo sobre la produccin de alimentos. La alimentacin, el nivel ms
bsico de las necesidades humanas se est viendo gravemente afectada por los efectos del
cambio climtico, aumentando con ello el nmero de personas en riesgo de hambruna en el
mundo. De esta forma el cambo climtico y la seguridad alimentaria a nivel global, estn
indisolublemente ligados (Scherr y Sthapit 2009). Un reciente estudio de la Organizacin
de las Naciones Unidas seala que para 2080 otros 600 millones de personas podran estar
en riesgo de padecer hambre como consecuencia directa del cambio climtico (De Schutter
2010)
2.-La agricultura industrial, la crisis rural y el cambio climtico.
Ms all de las mltiples evidencias de la crisis, el proyecto civilizatorio dominante y su
etapa de globalizacin neoliberal, se encaminan a intensificar los procesos de
industrializacin de la agricultura, en torno a la nocin de productividad econmica, como
nico criterio para evaluar el comportamiento de las actividades agropecuarias, y
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excluyendo cualquier visin ms amplia que considere la multifuncionalidad y los aportes


sociales, culturales o ecolgicos. La agricultura industrializada tiene una prevalecencia de
insumos ajenos al reciclaje interno de energa y materiales usados en los procesos
biolgicos, y busca uniformizar el medio ambiente local para estabilizar la produccin
controlando el riesgo y disminuyendo la biodiversidad. El papel estructurante del mercado
es uno de sus rasgos de la agricultura industrializada; que se encuentra cada vez ms
involucrada en un complejo de industrias de produccin, procesamiento y comercializacin
de alimentos e insumos. Estas industrias se encargan de vender insumos al agricultor y
tambin de adquirir la produccin, incrementando as la dependencia de los agricultores
respecto a las agroindustrias (Guzmn et al., 1999). Seguimos aqu a Altieri y Nicholls
(2012), cuando sealan que la industrializacin e intensificacin de la agricultura, nacidas
de la revolucin verde, no solo fallaron en asegurar la produccin de alimentos suficiente y
segura para todas las personas sino que fue instaurada bajo la suposicin de que siempre
habra abundante agua y energa barata y que el clima no cambara. Los agroqumicos, la
mecanizacin y las operaciones de irrigacin que son la base de la agricultura industrial son
altamente dependientes de combustibles fsiles cada vez ms caros y escasos y las
condiciones climticas extremas se estn haciendo ms comunes y violentas amenazando la
produccin de alimentos, especialmente en los monocultivos genticamente homogneos y
que cubren el 80 % de la tierra cultivable en el mundo. (Altieri y Nicholls 2012)

2.1 La agricultura industrial y la crisis rural global,


La crisis rural forma parte de la crisis civilizatoria y, evidencia el fracaso de la agricultura
industrializada y de los sistemas agroalimentarios impuestos a nivel global. La crisis rural
cuestiona dos de los rasgos civilizatorios del desarrollo dominante: las relaciones entre
sociedades y naturaleza y las relaciones entre lo urbano y lo rural, las evidencias de esta
crisis son mltiples: a) la incapacidad de reducir el hambre a pesar de los niveles de
produccin existentes, b) el incremento de la pobreza y marginacin de los habitantes
rurales que se ven obligados a emigrar del campo buscando mejores niveles de vida, c) el
continuo deterioro de los recursos naturales, y d) las condiciones de calidad y confiabilidad
de los alimentos que cada vez entraan ms riesgos para los consumidores. La gran
paradoja del sistema alimentario actual es que podra alimentar sin problemas a todos los
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seres humanos, y sin embargo millones de consumidores ricos en el primer mundo fallecen
por enfermedades relacionadas, o provocadas por una dieta inadecuada y excesiva en grasa;
mientras en el tercer mundo la gente muere de enfermedades ocasionadas por la pobreza, al
no tener acceso a la tierra para cultivar cereales con los que alimentar a sus familias, y al
implementar sistemas de agricultura industrializada de monocultivos para la exportacin
(Riechmann 2003).
La crisis rural coloca a la agricultura en el centro del debate global y llama a reflexionar el
espacio que la humanidad quiere ocupar sobre el planeta que habita, recordando que la
agricultura debe ser considerada un bien duradero que desempea mltiples funciones:
producir alimentos, cuidar el medio ambiente, conservar las culturas rurales y mejorar el
nivel de vida de los habitantes rurales. (Bov y Dufour 2005). La crisis rural impacta
profundamente a grandes sectores de la humanidad; a los agricultores y sus familias,
tambin a los consumidores urbanos y su salud, y a todos los ciudadanos conscientes del
planeta que observan la destruccin de los bosques, la prdida de la agrodiversidad, la
erosin de los suelos, la contaminacin y el agotamiento de los recursos hdricos. La crisis
rural nos lleva como ciudadanos a realizar una accin continua orientada a dos tareas: la
revitalizacin del campo y la rehumanizacin de las ciudades, ambas indispensables para en
buen vivir (Hessel y Morin 2011). La crisis rural obliga a que la humanidad se interrogue
acerca de las relaciones entre las diferentes sociedades humanas y sus entornos rurales y
naturales y lleva preguntarnos si estamos dispuestos a considerar aceptable el incremento
del hambre, la pobreza y la marginacin para los ms vulnerables en un mundo con
sobreproduccin y sobre consumo de alimentos.
La reflexin sobre las relaciones entre las sociedades humanas con la naturaleza lleva a
preguntarnos si aceptamos y avalamos el deterioro de los recursos naturales que afectar a
las actuales y a las siguientes generaciones y la reflexin conduce tambin a las relaciones
entre las sociedades urbanas y las sociedades rurales, al preguntarnos si estamos de acuerdo
con una agricultura sin agricultores y en manos de trasnacionales, que produce alimentos
sin confiabilidad ni sanidad, y un entorno natural y rural cada vez ms degradado. El
mundo rural requiere ante la crisis actual, relaciones mas sustentables con la naturaleza,
ms equitativas entre los seres humanos y ms justas entre el campo y la ciudad; y en ese
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sentido, la agricultura se ha convertido en un motor de movilizacin social, porque ni la


naturaleza, ni los agricultores, ni los consumidores pueden ser tratados como simples
mercancas (Bov y Dufour, 2001).
El medio rural, se ubica entre las sociedades urbanas y la naturaleza, y va sus procesos
productivos, establece relaciones entre los seres humanos y los ecosistemas. (Toledo, et al.,
2002). A travs de la produccin rural; la apropiacin de la naturaleza constituye el primer
acto del proceso metablico de la especie humana que erigida en sociedad, establece con el
universo natural y este acto clave permite distinguir el universo rural, del universo urbano e
industrial. Los seres humanos que basan su subsistencia en el usufructo de la naturaleza
constituyen 40 % de la poblacin total de la humanidad, ocupan 63 % de la superficie del
planeta, y representan 46 % de la poblacin econmicamente activa. (Toledo y Barrera,
2008). De la poblacin rural 95 % se ubica en pases del hemisferio Sur y en esos pases
conforman 60 % de la PEA (Lee, 2007).
La produccin de alimentos para el medio rural y para los sectores urbanos es una de las
funciones principales de la agricultura, sin embargo tres de cada cuatro de los 1,020
millones de hambrientos del mundo viven en el medio rural. La crisis financiera, el
incremento de los precios de los alimentos y el aumento de la superficie de
agrocombustibles, hacen an ms grave esta situacin; mientras en el mundo existe
prcticamente la misma cantidad de personas (1,200 millones, en su mayora en Europa y
Norteamrica), que estn sobrealimentados y padecen obesidad (Gardner y Halweil, 1997).
En 1999 se produjo suficiente cantidad de granos en el mundo para alimentar una poblacin
de ocho mil millones de personas, cuando la humanidad todava no alcanza esa cantidad de
habitantes de este planeta (Altieri, 2001). Si tal cantidad de alimentos se distribuyera
equitativamente o no se empleara para alimentar con mtodos de industriales al ganado, y
de esta forma satisfacer el consumo de carne del primer mundo; el hambre quedara
automticamente eliminada de la faz de la tierra (Lappe, et al., 2005). Seguimos entonces a
Sevilla (2006), cuando seala con claridad que no es la falta de alimentos lo que deteriora
la trgica situacin de hambre en el mundo, por el contrario, es la desigual distribucin de
la riqueza la causa ltima de tal descomunal injusticia.

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El medio rural presenta a nivel mundial un sombro panorama, donde pobreza, hambre,
emigracin y deterioro ambiental constituyen los problemas cotidianos de la mayora de las
familias rurales. De esta forma de 2,800 millones de seres humanos en pobreza y de los
1,200 millones que se encuentran en pobreza extrema, 75 % trabaja y vive en zonas rurales
(FIDA, 2001). En Amrica Latina 60% de los habitantes rurales son pobres y 38 %
extremadamente pobres, sin ingresos para alimentarse; adems 80 % de los indgenas son
extremadamente pobres (CEPAL en Berdegu y Shcejtmann 2008) .La situacin de
pobreza se agrava ante la paradoja de que los productores de alimentos no pueden darse de
comer ellos mismos, y donde 75 % del total de la poblacin mundial que padece hambre y
desnutricin, se ubica en el medio rural (Halweil y Nierenberg, 2007). Resalta el hecho de
que 78 % de los nios hambrientos en el Sur, viven en pases con excedentes alimentarios y
a nivel mundial, el 38 % de la produccin agrcola de granos se destina a la alimentacin
del ganado (Riechmann, 2003).
En los ltimos 50 aos a nivel mundial, 800 millones de personas han sido forzadas a
emigrar por razones econmicas del campo a la ciudad, a ello habra que agregar que para
el ao 2050 existirn cerca de 220 millones de refugiados ambientales, la gran mayora
procedentes del medio rural (Halweil y Nierenberg, 2007). La emigracin hacia las
ciudades ha creado grandes espacios de exclusin y pobreza, y de los 3,000 millones de
habitantes urbanos, ms de 1,000 millones se encuentran en barrios marginados (Tibaijuka,
2007). Si las condiciones de vida de la mayora de los habitantes rurales del planeta son
graves, habra que agregar que la expoliacin de los recursos naturales resultado de la
agricultura industrial globalizada, contribuye a que su existencia se lleve a cabo en un
entorno natural cada vez ms deteriorado y las posibilidades de obtener su supervivencia
del medio ambiente sea an ms precarias. De acuerdo con Riechmann (2003), los
impactos ecolgicos de las prcticas de la agricultura industrial en la vida y la poblacin
rural, son: a) degradacin de los suelos, b) sobreconsumo de combustibles fsiles y efecto
invernadero, c) erosin de la biodiversidad silvestre y de la agrodiversidad, e) difusin de
txicos biocidas,f) consumo y contaminacin del agua, g) contaminacin de los alimentos,
y h) la destruccin de los hbitats naturales y la extincin de las especies animales y
vegetales.

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La crtica situacin afecta profundamente a las culturas rurales y a su futuro, mientras, el


mundo contemporneo es cada vez ms urbano, y pareciera que el campo se extingue y sus
habitantes estuviesen condenados al olvido. Sin embargo y a pesar de las afirmaciones que,
desde las ms variadas posiciones ideolgicas continan decretando su desaparicin; uno
de cada dos habitantes del planeta vive en el medio rural, conforman la mitad de la
poblacin econmicamente activa

y disponen de dos terceras partes de la superficie

mundial. Las culturas rurales -agricultores familiares, campesinos e indgenas-, son una
clase de supervivientes (Berger, 2006), que existen y son relevantes actores sociales en
trminos poblacionales, productivos, ambientales, econmicos, culturales y polticos.
2.2 La agricultura industrial y el cambio climtico
La agricultura industrial se extiende por todo el planeta a travs de diferentes procesos: la
substitucin de abonos orgnicos por fertilizantes qumicos, la utilizacin de maquinaria
cada vez ms grande, costosa y pesada, la transformacin la ganadera hacia granjas
intensivas y dependientes, la prdida de la agrodiversidad en busca de la uniformidad, la
substitucin del saber campesino por la ciencia y la tecnologa, la creciente especializacin
productiva regional y el incremento progresivo en el comercio global de alimentos
(Ecologistas en Accin 2011). Con la extensin de la agricultura industrial se intensifican
las aportaciones de esta actividad al cambio climtico, que genera el 14 % de las emisiones
directas globales de Gases con Efecto Invernadero (GEI). Por otra parte otro 18 % de las
emisiones de GEI corresponden a los cambios en el uso de la tierra a nivel global y ms de
la mitad de estas son causadas por la agricultura industrial principal causa de la
deforestacin, apertura de nuevas tierras de cultivo y degradacin de los suelos (IPCC
2007).
Si al 14 % de las emisiones directas de la agricultura, se agregarn las emisiones indirectas
como la energa gastada en la fabricacin de agroqumicos, en la produccin y utilizacin
de maquinaria agrcola, en el transporte de insumos y cosechas, as como las emisiones
generadas en la elaboracin, envasado y distribucin e alimentos, es evidente que el
porcentaje correspondiente a la agricultura se incrementara. Adems si se considera que la
mitad de las emisiones de GEI que corresponden a los cambios en el uso de la tierra, son
causadas por la agricultura industrial, es claro que esta actividad es una de las principales
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culpables del cambio climtico. (Ecologistas en Accin 2011). La agricultura representa la


mayor proporcin de uso de tierra por los seres humanos y es una de las ms importantes
fuentes emisoras de gases que contribuyen al cambio climtico. Los distintos ecosistemas
actan como fuentes de emisin y como sumideros de dixido de carbono (CO2), xido
nitroso (N2O) y metano (CH4) jugando un papel importante en el balance de los mismos y
por tanto en el calentamiento global de la tierra (SEAE 2006).
La agricultura es la principal fuente de emisin de CH4 y N2O y en menor medida aunque
tambin importante de CO2. Las prcticas agrcolas intensivas, la cra de ganado, y el uso
de fertilizantes qumicos emiten ms del 50 % del metano proveniente de actividades
humanas y gran parte del xido nitroso (SEAE 2006). Al analizar la contribucin total de
la agricultura al cambo climtico se observa que la mayor parte de las emisiones de GEI se
deben a la utilizacin de grandes cantidades de fertilizantes nitrogenados, al disparatado
crecimiento ganadero desvinculado a la tierra, a la deforestacin y roturacin de nuevas
tierras para pastos, forrajes y ahora agrocombustibles, todas estas fuentes estn fuertemente
ligadas a la agricultura industrial y a la expansin del sistema agroalimentario global
(Ecologistas en Accin 2011). Los abonos nitrogenados son responsables del 38 % de
emisiones directas y la industrializacin de la agricultura ha disparado el empleo de
fertilizantes qumicos que han pasado de 14 millones de toneladas en 1954 a 194 millones
en 2007 (Ecologistas en Accin 2011). La utilizacin intensiva de grandes cantidades de
fertilizantes nitrogenados en la agricultura industrial ha incrementado las emisiones de
xido nitroso (N2O) el tercer gas de efecto invernadero en importancia que representa el 8
% de las emisiones totales de GEI. Por otra parte la fabricacin de fertilizantes requiere
gran cantidad de energa y se estima que ms del 50 % se destina a la produccin de
fertilizantes qumicos (Ecologistas en Accin 2011).
La ganadera industrial es otra fuente importante de emisiones, es responsable de un 35-40
% de la produccin de metano (CH4) el segundo gas ms importante en el efecto
invernadero que se produce en la digestin de los rumiantes y en la descomposicin de
estircol en ausencia e oxigeno. Es adems responsable del 65 % de las emisiones totales de
N2O si se incluyen en el clculo los cultivos destinados a la produccin alimentos para
ganado. En las ltimas dcadas las granjas industriales se han convertido en el mtodo de
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produccin ganadera con mayor crecimiento en el mundo, actualmente producen el 74 % de


los pollos, el 50 % de los cerdos, el 43 % del vacuno de carne y el 68 % de los huevos
(WWI 2004). A diferencia de la crianza tradicional de ganado a base de pastoreos, rastrojos
y residuos agrcolas, la cra intensiva de animales supone un uso altamente ineficiente de
recursos como el estircol antes abono y ahora residuo con graves problemas de gestin.
Actualmente el 30 % de las tierras agrcolas producen alimento para ganado y esto implica
grandes emisiones de CO2 que se estima representan un 9 % de las emisiones de ese gas
(Scherr y Sthapit 2009)
Los cambios en el uso de la tierra son otro gran emisor de GEI, principalmente debidas a la
deforestacin y a la roturacin de praderas y otros ecosistemas para ampliar la superficie de
cultivos y pastos, y todo los aos se pierden cerca de 13 mil hectreas de bosques en el
mundo, principalmente en las regiones tropicales. El crecimiento de la superficie dedicada a
la soya, a los agrocarburantes y a los diferentes tipos de palma presiona cotidianamente
contra las selvas tropicales incrementando las emisiones de CO2. A esta emisin de gases
hay que sumarle la reduccin en la captura de CO2 en los ecosistemas destruidos, debido a
que tanto la vegetacin natural como los suelos constituyen un importante sumidero de
carbono, y cada vez que se destruye un bosque o que se rotura una pradera perdemos
capacidad de absorcin de CO2 (Ecologistas en Accin 2011)
Los sistemas de agricultura a nivel mundial actual producen materias primas para la gran
cadena agroalimentaria transformando los alimentos en una mercanca globalizada que cada
da viaja ms. Se estima por que en los Estados Unidos de Amrica paradigma de la
agricultura industrial-, los alimentos son trasportados un promedio de 3,000 kilmetros para
llegar a la mesa donde sern consumidos y solamente el 20 % de la energa consumida en el
sistema alimentario se utiliza en la produccin agraria, el 80 % restante va a parar al
transporte, procesamiento, conservacin y preparacin de alimentos (Lehman 1995)
3.-Movimientos sociales y sustentabilidad rural
Los impactos de la crisis global han generado un creciente cuestionamiento del proyecto
civilizatorio dominante y de su etapa neoliberal como camino nico. A lo largo y ancho del
planeta se multiplican las experiencias que resisten por distintos medios, a la imposicin de
14

un modelo de desarrollo que ha demostrado y contina demostrando, su inviabilidad para la


humanidad en su conjunto, y para el uso sustentable del medio ambiente. Estos procesos de
cuestionamiento, resistencia y toma de conciencia globales, han ido acompaados por una
amplia bsqueda de alternativas de desarrollo en la cual participa un espectro variado de
movimientos sociales, orientados hacia una mayor justicia social y a un mejor equilibrio
con el medio ambiente; es en esta bsqueda, que surge la perspectiva de la sustentabilidad.
El cuestionamiento al desarrollo dominante y sus impactos, viene inspirado por la urgencia
de hacer una opcin a favor de la tierra y la humanidad. La problemtica ecolgica
constituye una de las preocupaciones polticas primordiales de la humanidad y ocupa el
escenario ideolgico, cientfico, tico y espiritual. Para Boff (2008), solamente asumiendo
las exigencias de la ecologa en su sentido ms amplio, los seres humanos podremos hacer
frente a los desafos que plantea el calentamiento global y la crisis que est abatindose
sobre el planeta tierra. La crisis civilizatoria y sus efectos han generado el creciente
surgimiento de una conciencia que significa abandonar la misin de dominar y conquistar
la naturaleza. La quimera del dominio absoluto de la naturaleza choca hoy con la toma de
conciencia de nuestra dependencia de la bisfera y de los poderes destructores de la
tecnociencia para la propia humanidad (Morin y Hulot, 2008). La toma de conciencia
ecolgica converge con la toma de conciencia de la problemtica civilizatoria y ambas
incitan a una poltica de sociedad que es tambin una poltica de civilizacin. (Morin y
Hulot 2008), y desde all, desarrollar una conciencia planetaria, una conciencia ecolgica y
humana vinculada al planeta; que nos permita arraigarnos a la tierra.
La crisis civilizatoria nos muestra que el crecimiento industrial, tcnico y urbano
incontrolado; no slo tiende a destruir toda vida en los ecosistemas locales, sino tambin y
sobre todo a degradar la bisfera y a amenazar en ltima instancia la vida misma, incluida
la humana que forma parte de dicha bisfera. La crisis nos ensea al mismo tiempo que la
amenaza mortfera es de naturaleza planetaria y en este sentido la conciencia ecolgica es
una componente esencial de la conciencia planetaria (Morin y Hulot, 2008). En el
surgimiento de esta conciencia planetaria se desenvuelve la gnesis de la sustentabilidad, a
partir de una amplia variedad de movimientos ciudadanos y sociales, que incluye entre
otros a: ecologistas, campesinos, indgenas, mujeres, pacifistas, consumidores y
15

ciudadanos; quienes en diversos lugares del mundo, han vivido y sufrido los efectos del
desarrollo, y desde su prctica cotidiana y militancia social han cuestionado su pertinencia
para la naturaleza y la vida humana del planeta. Por otra parte y como resultado de las
presiones ciudadanas globales ha aparecido una vertiente de la sustentabilidad que proviene
de diferentes actores institucionales, los cuales desde niveles globales, nacionales o locales,
reconocen la necesidad de una perspectiva de sustentabilidad en los procesos de desarrollo.
La gnesis de la sustentabilidad responde a que el proceso de desarrollo, est dando lugar a
diversas manifestaciones de resistencia que se oponen a las polticas de globalizacin
excluyente. Estos movimientos se enmarcan en el sentido de Bonfil (1994), en un proyectos
civilizatorios alternativos y pueden ser ubicados en lo que Hessel (2011a), propone como
un llamado urgente a la indignacin y a la movilizacin ante una situacin internacional
inaceptable marcada por la pobreza, la desigualdad, el deterioro ambiental y la violacin de
los derechos humanos. Estos nuevos movimientos globales, surgidos ante los graves
problemas que plantea la globalizacin han puesto en marcha un nuevo ciclo de
movilizaciones orientadas hacia un nuevo paradigma poltico, que persigue un trnsito de
sistemas de democracia formal a procesos de democracia radical (Calle, 2005). Los
movimientos hacia la sustentabilidad se expresan en la defensa de las estructuras
comunitarias y locales de uso de recursos naturales ante la amenaza del mercado o del
Estado y se expresan tambin, contra la degradacin ambiental y cultural, y sus causas, y
desde la perspectiva de la ecologa poltica (Martnez Alier 2006), surgen de los conflictos
ecolgicos distributivos causados por el crecimiento econmico y la desigualdad social; y
dan cuenta de las resistencias locales y globales contra el abuso de la naturaleza y la
prdida de vidas humanas.
La vertiente institucional hacia la sustentabilidad, se inicia en 1988, cuando la Comisin
Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo (CMMAD) de la Organizacin de las Naciones
Unidas (ONU), a travs del llamado Informe Bruntland, propone al desarrollo sustentable
como un camino para corregir los efectos de la crisis ecolgica global y es aceptado como
una estrategia institucional por los pases miembros de la ONU, en la llamada Agenda 21,
en Ro de Janeiro en 1992 durante la Cumbre de la Tierra. Sin embargo la reciente Cumbre
Ro + 20; evidenci la escasa voluntad de los pases desarrollados de cumplir con los
16

acuerdos globales orientados hacia el desarrollo sustentable. En esta vertiente institucional,


las instancias globales no han sido capaces de tomar decisiones que realmente signifiquen
una reforma en el uso de los recursos naturales del planeta (Morin y Hulot 2008).
3.1 Construyendo alternativas hacia la sustentabilidad rural
Los movimientos sociales rurales, se desenvuelven teniendo como marco la crisis rural
causada por el desarrollo neoliberal y la agricultura industrializada, y sus acciones y
planteamientos permiten ubicarlos como los actores sociales centrales en la construccin de
la sustentabilidad rural en los nuevos movimientos globales. El proyecto civilizatorio
occidental se orienta hacia la modernizacin de las culturas campesinas e indgenas, y a la
industrializacin de los espacios rurales como paso inevitable hacia el desarrollo, y sus
impactos sociales, ecolgicos, culturales y econmicos han sido muy altos para la
poblacin rural del mundo, que a travs de la historia ha llevado a cabo diversos procesos
que combinan resistencia, movilizacin y rebelin; en busca de defender sus formas de
vida. Los tiempos recientes han sido testigos de la emergencia de actores y movimientos
sociales campesinos e indgenas, en todo el mundo y especialmente en Amrica Latina, que
presentan innovaciones relevantes respecto sus formas de movilizacin y organizacin,
desde una perspectiva global. Estos movimientos en diversos contextos y regiones, han
puesto en prctica diferentes estrategias orientadas a encontrar caminos alternativos de
desarrollo rural.
Los movimientos contemporneos de campesinos e indgenas, plantean la defensa de la
naturaleza, sin la cual las culturas rurales pierden su profundidad y fortaleza; proponen un
proyecto civilizatorio alternativo al moderno, en donde las relaciones con la naturaleza se
fundamenten desde otras perspectivas (Toledo, 1992). La defensa de la naturaleza toma
tambin la forma de una demanda poltica concreta, as las cosmovisiones indgena y
campesina, encajan en la demanda global de realizar una apropiacin ecolgicamente
correcta de los recursos naturales. (Toledo, 1992). Con ello, los movimientos campesinos e
indgenas proponen un proyecto civilizatorio alternativo, que retoma los aspectos culturales
y ecolgicos ms relevantes, para enriquecer los procesos de bsqueda. En Latinoamrica
son esperanzadores los casos de Ecuador y Bolivia donde a partir de los movimientos
indgenas y campesinos se ha establecido en las respectivas constituciones los derechos de
17

la naturaleza y se han formulado las polticas pblicas en torno a la nocin indgena del
Buen Vivir como alternativa al concepto de desarrollo dominante.
Los movimientos rurales son de naturaleza muy diversa, y sus demandas contemplan una
amplia gama de aspectos. Sin embargo, ms all de esta diversidad, encuentran como punto
comn la bsqueda de mantener su identidad cultural como campesinos, a travs de formas
de organizacin y produccin que les permitan el continuar siendo culturas rurales. En esta
bsqueda, sus esfuerzos se orientan a establecer articulaciones con movimientos sociales de
muy diferentes tipos, ecologistas, consumidores, neorurales, organizaciones sociales y no
gubernamentales, con la perspectiva de construir acuerdos comunes con los habitantes de
las ciudades. Los movimientos rurales, proponen una nueva relacin entre la agricultura y
la naturaleza valorada desde la multifuncionalidad rural, y ms all de la simple
racionalidad econmica; pero tambin proponen, una relacin equitativa entre ciudad y
campo, donde las culturas rurales y sus formas de vida sean reconocidas y aceptadas. Los
movimientos de consumidores responsables son una contraparte fundamental de la
agricultura sustentable campesina, constituyen compaeros bsicos en la construccin de
una alimentacin accesible sana y de calidad para la humanidad, de otro tipo de relaciones
entre la ciudad y el campo.
Los movimientos sociales rurales tienen relacin con movimientos similares en otras partes
del mundo, y de all han constituido redes y organizaciones que actan en un mbito global;
tienen un presencia nutrida y constante en los diferentes instancias internacionales, como
los Foros Sociales Mundiales al igual que en las movilizaciones de resistencia contra el
neoliberalismo y sus instituciones, adems, han mostrado la capacidad de formular
propuestas viables desde su prctica, basada en experiencias locales que aportan elementos
relevantes para las estrategias de desarrollo rural, que pueden ser implementadas como
polticas pblicas. Con todo ello los movimientos sociales rurales han sido capaces de
participar con sus propuestas en los procesos de negociacin y discusin con diversas
instancias internacionales en los foros globales.
Ms all sus diversidades y de las diferencias propias de los contextos locales, existe un
amplio consenso entre los movimientos sociales rurales respecto a los principales
elementos para lograr no solamente un desarrollo rural sustentable, sino tambin y ms
18

ampliamente, un mundo rural ms justo y sustentable. Entre los elementos comunes se


encuentran los siguientes: a) La soberana alimentaria, b) La multifuncionalidad de la
agricultura familiar, c) La sustentabilidad de las actividades agropecuarias y forestales., c)
El acceso a la tierra y los recursos naturales, d) La equidad de gnero, e) Los derechos y
demandas indgenas, f) El comercio justo, g) La dimensin de lo endgeno, h) Las
articulaciones entre lo local y lo global, i) Las polticas agrcolas.(Morales 2011)
4- La agricultura sustentable y el cambio climtico
Las actividades agropecuarias y forestales constituyen el eje de la vida econmica, social y
cultural para la mayora de las comunidades rurales y sus habitantes. En la construccin de
un mundo rural ms justo y sustentable, el fortalecimiento de las actividades agropecuarias
es una estrategia bsica, donde es evidente que los principios de la agricultura industrial y
su soporte cientfico basado en la agronoma convencional, no resultan de ninguna utilidad.
Es aqu que aparecen, el concepto de agricultura sustentable como un elemento articulador
de los procesos de sustentabilidad rural, y la agroecologa como un enfoque cientfico
alternativo, para la transicin hacia agriculturas ms sustentables.
Ante la crisis que recorre los espacios rurales en el mundo, los campesinos y los indgenas
llevan a cabo diferentes estrategias para defenderse de esta amenaza y conservar su cultura,
sus recursos naturales y su forma de vida, entre estas estrategias juega un papel relevante, la
bsqueda de la sustentabilidad en las actividades agropecuarias. Desde la perspectiva de las
organizaciones rurales globales como Va Campesina, es crucial que los alimentos sean
generados por sistemas de produccin sustentables y diversificados en base a la agricultura
familiar campesina y comunitaria; por tanto, los sistemas agropecuarios deben reorientarse
hacia la promocin de un modelo fundamentado en principios agroecolgicos, y aplicarse
polticas pblicas y programas que fomenten la agricultura sustentable (Nicholson, 2006).
Para el Movimiento Agroecolgico de Amrica Latina y el Caribe (MAELA) (2006), los
sistemas agroecolgicos de produccin sustentable, son el componente fundamental de un
modelo alternativo de desarrollo sustentable. Para el Movimiento Campesino a Campesino
de Mesoamrica, la agricultura sustentable es mucho ms que un conjunto de proyectos y
tcnicas, y forma parte de un gran proceso de cambio social que puede verse como una

19

forma de resistencia cotidiana del campesinado ante las fuerzas del desarrollo y la
globalizacin (Holt-Gmenez, 2008).
Es notable el continuo crecimiento de la superficie dedicada a cultivos manejados desde la
agricultura sustentable, que en 2008 inclua a un total de 35 millones de hectreas en 154
pases del mundo, manejadas por alrededor de 1.4 millones de agricultores, y con una tasa
continua de avance de 3 millones de hectreas (9 %), respecto al ao anterior. El primer
lugar lo ocupa Oceana con 12 millones de hectreas y despus se ubican Europa y
Latinoamrica con alrededor de 8 millones de hectreas. Es interesante sealar que la
regin donde tuvo mayor crecimiento la agricultura sustentable durante 2007 fue
Latinoamrica con un 26 % (Willer, et al 2010) y donde buena parte de los agricultores son
pequeos y medianos, y ms de 400 mil pequeos agricultores, indgenas y campesinos
certificados como orgnicos los que continan desarrollando a diario en sus parcelas la
produccin de alimentos sanos, y cuyo promedio en las fincas ronda las 5 hectreas de
extensin (MAELA, 2006). Estas cifras sin embargo no incluyen a todos aquellos que
realizan una agricultura tradicional, o bien que no participan en los procesos de
certificacin convencional. Probablemente, los nmeros reales son mayores, si tomamos en
cuenta lo que Rist (2003) llama produccin oculta de alimentos orgnicos, y se refiere a
la produccin agrcola y ganadera en sistemas que se basan en prcticas agroecolgicas.
Desde esta perspectiva el espectro se ampla, e incluye las agriculturas campesinas e
indgenas dedicada al autoconsumo familiar y al comercio local, a las redes de agricultores
y consumidores, a las crecientes agriculturas urbanas y periurbanas y tambin a los
colectivos que impulsan las alternativas de certificacin participativa, el consumo local y el
comercio justo.
4.1 La agricultura sustentable y la agroecologa
La agricultura industrializada ha demostrado sus impactos negativos en mltiples
dimensiones ambientales, econmicos, sociales y culturales, y ante ello un elemento central
para un mundo rural ms justo y sustentable, se refiere a una reconsideracin de las formas
de utilizacin de los recursos naturales en los procesos agropecuarios y forestales y por
tanto, la transicin hacia una agricultura sustentable y multifuncional con criterios como;
autosuficiencia, diversificacin, equidad, productividad y estabilidad (Morales, 2004). La
20

agricultura sustentable, de acuerdo con Morin y Hulot (2008), es una de las alternativas
para que la humanidad cambie de rumbo ante la crisis, y por ello una poltica de salvacin
ecolgica, debe contemplar el desarrollo y la intensificacin de la agricultura sustentable en
todas las regiones del globo. Para Hessel (2011b), la agricultura sustentable constituye una
de las soluciones a la crisis global dado que se preocupa tanto por el medio ambiente como
por la alimentacin, y seala que generalizarla, la tarea resulta ingente y para conseguirlo
necesitamos el compromiso de los estados, las instituciones, las empresas y sobre todo de
los ciudadanos.
La agricultura sustentable contempla su articulacin con otros mbitos de la sociedad y
atiende no solo la problemtica rural sino tambin las demandas ciudadanas globales que
buscan mayor disponibilidad y calidad en los alimentos, ms cuidado de recursos naturales
con atencin al cambio climtico y una mayor participacin social en su derecho a una
alimentacin sana. (Gliessmann 2009). Ello significa la transformacin de los sistemas
agroalimentarios globales, que implican a casi todos aspectos de la sociedad humana y van
muy relacionados con la construccin del ambiente; los sistemas agroalimentarios entonces
son mucho ms amplios que un cultivo, y su sustentabilidad atae entonces no solo a los
agricultores sino tambin a los consumidores y ciudadanos. La agricultura sustentable de
acuerdo con Gliessman (2009), es aquella que reconoce en su totalidad el sistema
alimentario, la nutricin animal y produccin de fibra; en un balance equitativo entre el
medio ambiente, la igualdad social y la viabilidad econmica entre todos los sectores de la
sociedad global, y con una perspectiva intrageneracional. La agricultura sustentable de
sealan Altieri y Nicholls (2000), contiene los siguientes componentes; una produccin
estable y eficiente de los recursos productivos, la seguridad y autosuficiencia alimentaria, el
uso de prcticas agroecolgicas de manejo, la preservacin de la agricultura familiar y la
cultura local, la autogestin y participacin de los agricultores, al igual que la conservacin
y recuperacin de los recursos naturales.
La crisis civilizatoria significa tambin un profundo cuestionamiento a las ciencias y al
papel que han jugado como sostn ideolgico y tecnolgico del modelo de desarrollo
dominante. En la crisis rural, el cuestionamiento atae directamente a las ciencias agrarias
(agrcolas, pecuarias, y forestales), desde cuyos fundamentos se ha llevado a cabo el
21

proceso de industrializacin de las actividades agropecuarias; con los resultados sociales,


ecolgicos, culturales y econmicos que se han discutido previamente. La bsqueda de
estrategias de desarrollo rural que incluyan a la agricultura sustentable entre sus elementos,
ha llevado a emprender la construccin de enfoques cientficos ms amplios e incluyentes,
capaces de aportar significativamente a formas alternativas de hacer agricultura, es as
como en esta bsqueda se ubica la agroecologa.

A contracorriente de la tendencia

predominante en la ciencia contempornea, que promueve la especializacin y la


parcelacin del conocimiento, la agroecologa se ubica en una nueva revolucin conceptual,
que intenta integrar a las ciencias de la naturaleza con las ciencias sociales y humanas.
(Sevilla 2006)
La problemtica ambiental constituye el mayor reto para la ciencia contempornea, porque
representa una colosal amenaza a la supervivencia del planeta y de las sociedades humanas
(Toledo, 1998). En respuesta se ha gestado un interesante fenmeno entre los diferentes
campos de conocimiento como reaccin al proceso general de especializacin excesiva, y a
manera de ciencias de salvamento para detener y remontar la crisis ambiental, han
aparecido ms de una veintena de disciplinas hbridas, como formas interdisciplinarias de
abordar la realidad en las cuales el enfoque adoptado es el resultado de la integracin de la
ecologa, con diferentes ciencias dedicadas a estudiar el universo social y humano. (Toledo
1998). Surgen por ejemplo la ecologa poltica, la economa ecolgica y la agroecologa,
que se asume como una ciencia de una ciencia compleja basada en la transdisciplina, y que
busca atender a la crisis rural a travs de sistemas de agricultura sustentable (Sevilla 2006).
La agroecologa, responde al llamado de construir una agricultura sobre la base de la
conservacin de los recursos, de la agricultura tradicional, local y familiar, aunada a los
conocimientos modernos de la ecologa. La agroecologa provee el conocimiento y los
mtodos necesarios para desarrollar una agricultura que sea por un lado, ambientalmente
adecuada, y por otro, viable en trminos productivos, sociales y econmicos. La
agroecologa entonces es definida por Gliessman (2002), como la aplicacin de conceptos y
principios ecolgicos para el diseo y manejo de agroecosistemas sustentables. La
agroecologa busca integrar los saberes histricos de los agricultores, con los conocimientos
de diferentes ciencias, facilitando tanto la comprensin, el anlisis y la crtica del actual
22

modelo de desarrollo rural, como el establecimiento de nuevas estrategias para el desarrollo


rural alternativo y tambin nuevos diseos de agriculturas ms sustentables, desde un
abordaje complejo y transdiciplinar. La agroecologa entonces debe ser entendida como un
enfoque cientfico destinado a apoyar la transicin desde los actuales modelos de desarrollo
y agricultura convencionales hacia estilos de desarrollo rural y de agricultura ms
sustentables (Caporal y Costabeber, 2002).
4.2-La agricultura sustentable y sus aportaciones para enfrentar el cambio climtico
La agricultura de base ecolgica y sustentable ofrece un modelo centrado en la
regeneracin y conservacin de los recursos, en la diversidad biolgica, en la reutilizacin
de nutrientes y en una relacin sinrgica entre cultivos, animales, suelos y otros
componentes biolgicos. La agricultura ecolgica est fundamentada en la recuperacin
del suelo y su fertilidad, la bsqueda de una ganadera extensiva, la defensa de la
agrobiodiversidad, la alimentacin local y los canales cortos de comercializacin, busca la
soberana alimentaria en la perspectiva de un mundo rural vivo. Constituye adems la nica
forma de restaurar terrenos agrcolas degradados por la agricultura industrial y de reducir
las emisiones de gases efecto invernadero de este sector. (Ecologistas en Accin 2011)
Los agroecosistemas sustentables presentan una serie de principios agroecolgicos que
mejoran la biodiversidad para el mantenimiento de procesos metablicos y reguladores
claves para su funcionamientoeqilibrado (Gliessmann 2002). Un principio fundamental de
la agricultura sustentable es la diversificacin de los sistemas agrcolas y ganaderos, que
potencien los efectos positivos de la biodiversidad en la productividad, derivados de los
crecientes efectos de la complementariedad entre las distintas especies de plantas y
animales para un mejor aprovechamiento de la luz solar, el agua, los recursos del suelo y la
regulacin natural de plagas y para ello se proponen como elementos del diseo de
agroecosistemas sustentables (Altieri y Nicholls 2012): a) las rotaciones de cultivos, los
policultivos, los sistemas agroforestales, los cultivos de cobertera y mulch, y la interaccin
entre agricultura y ganadera. Las iniciativas agroecolgicas buscan la transformacin de la
agricultura industrial basada en combustibles fsiles para la exportacin de alimentos y
agrocombustibles, hacia un paradigma rural alternativo que fomenta la produccin y el

23

consumo local y nacional, a partir de pequeos agricultores familiares basados en la


innovacin campesina, los recursos locales y la energa solar (Altieri y Nicholls 2012)
La agricultura ecolgica puede incrementar y mantener la fertilidad del suelo, un pilar
fundamental para que la agricultura constituya una actividad sustentable y el suelo se
mantenga como un recurso renovable. La fertilizacin del suelo en la agricultura ecolgica
se hace mediante diversas prcticas como abonos verdes, incorporacin de materia orgnica
y estircoles, o la utilizacin de composta. Estas actividades favorecen la estructura del
suelo, imprescindible para una ptima retencin del agua y para que los nutrientes estn
disponibles, evita la compactacin de las tierras, favorece el desarrollo de microrganismos
edficos que aseguran una correcta descomposicin de los aportes de materia orgnica y un
ambiente sano, nutritivo y equilibrado para las races y supone adems una considerable
fijacin de nitrgeno contribuyendo en la mitigacin del cambio climtico (Ecologistas en
Accin 2011). Los suelos de agricultura ecolgica fijan de la atmosfera entre 733 y 3,000
kg de CO2 por hectrea y por ao, por otra parte las emisiones de CO2 por hectrea de la
agricultura ecolgica son entre el 46 % y el 66 % menores que los sistemas de agricultura
industrial (Stolze el al 2007 )
La agricultura ecolgica contribuye a reducir la emisin de gases efecto invernadero a
travs de diversas formas: cerrando los ciclos de nutrientes incluyendo la ganadera en
sistemas agrcolas-autoabastecindose de recursos e insumos y utilizando recursos locales,
manteniendo las caractersticas fsico-qumicas de los suelos, reduciendo la erosin gracias
a cubiertas vegetales y setos, utilizando un mayor porcentaje de fuentes energticas
renovables y un menos consumo directo de combustible fsil maquinaria y mano de obra-,
e indirecto al no usar productos que requieren un alto costo energtico en su fabricacin
como fertilizantes de sntesis, herbicidas, pesticidas y alimento para animales. (SEAE
2006). La contribucin ambiental de la agricultura ecolgica va ms all y refiere a la
conservacin de la biodiversidad flora, fauna y microrganismos del suelo-, la calidad del
agua-menor contaminacin por nitritos, fsforo y pesticidas, y menor costo energtico en el
tratamiento de aguas-menores emisiones de xido nitros y dixido de carbono, mejor
eficiencia energtica, mejor balance de nutrientes en el suelo, menor generacin de residuos

24

y embalajes, y menor gasto energtico al reducir las distancias de transporte en los


alimentos (SEAE 2006)
La agricultura ecolgica tambin permite una utilizacin mucho ms eficiente de la energa
en comparacin con la agricultura industrial que gasta en promedio un 50 % ms. (SEAE
2006). Esto se debe fundamentalmente al ahorro energtico que supone el manejo
ecolgico derivado de la fertilidad del suelo mediante insumos internos (rotaciones, abonos
verdes, cultivo de leguminosas), la no utilizacin de fitosanitarios y fertilizantes de sntesis
y los bajos niveles de externalizacin en la alimentacin del ganado. En la agricultura
industrializada el balance de energa obtenida y energa consumida est cada vez ms
descompensado; para obtener una calora de energa de los alimentos en manejo industrial
se requieren entre 8 y 10 caloras de energa y en el caso de hortalizas en invernadero fuera
de temporada se puede llegar a 575 caloras invertidas por cada calora extrada
(Ecologistas en Accin 2011)
Los principios de la agricultura ecolgica son una alternativa ente el cambio climtico que
enfrenta la humanidad y de acuerdo con Kotschi y Muller (2004), tienen un alto potencial
de reduccin directa e indirecta de gases efecto invernadero, y puede ser muy significativa
en el caso de CO2 y N2O y en menor medida en el caso de CH4. Los principios son a) Los
usos de la tierra y su manejo que implica cubierta permanente del suelo, la reduccin del
laboreo, la diversificacin y rotaciones de cultivo, y la agroforestera, b) La utilizacin de
estircoles y residuos, que refiere al reciclaje de residuos urbanos, a la elaboracin de
abonos y compostas y a la elaboracin de biogs, c) La ganadera que implica la no
estabulacin intensiva, la alimentacin con praderas y piensos locales, d) La fertilizacin
del suelo, que significa la integracin de la agricultura con la ganadera, la utilizacin de
leguminosas y la reduccin en las externalidades de los nutrientes, e) Cambios en la
conducta del consumidor referido al incremento en el consumo de alimentos locales y
regionales y al aumento en el consumo de vegetales en la dieta.
4.3Los avances hacia la sustentabilidad rural en Latinoamrica
El medio rural en Latinoamrica est conformado mayoritariamente por comunidades
campesinas e indgenas, y la agricultura en su acepcin ms amplia, ha sido parte
25

fundamental en la economa y en la vida de los habitantes rurales, que han ido configurando
una historia agrcola que hace parte de la cultura local, y que da cuenta de la trascendencia
de la agricultura en la identidad y en la cotidianeidad de los campesinos e indgenas. En
Amrica Latina se ubica 45 % de los campesinos mundiales, que constituyen 26 % de la
PEA latinoamericana; (FAO, 1990). El escenario rural de la regin presenta una larga
historia rural, gran diversidad ecolgica, una amplia diversidad cultural, una notable
agrobiodiversidad y un profundo conocimiento campesino e indgena, resultado de la
coevolucin entre las sociedades rurales y la naturaleza, todo ello representa un importante
potencial para la bsqueda de alternativas orientadas hacia la agricultura sustentable.
El conocimiento campesino puede aportar relevantes elementos para establecer
agroecosistemas con mayor resilencia y capacidad para enfrentar los desafos del cambio
climtico, de acuerdo con Altieri y Nicholls (2009) muchos agricultores se adaptan e
incluso se preparan para el cambio climtico, minimizando las prdidas en productividad
mediante la utilizacin de variedades locales tolerantes a la sequa, cosecha de agua,
policultivos, agroforestera, deshierbe oportuno, recoleccin de plantas silvestres y otras
tcnicas. Esto hace necesario revaluar las tecnologas campesinas e indgenas como fuente
imprescindible de informacin sobre la capacidad adaptativa de los agricultores al cambio
climtico, hay en el mundo millones de agricultores que practican tipos de agricultura que
proporcionan a los agroecosistemas una capacidad de resilencia notable antes los continuos
cambios econmicos y ambientales y que adems contribuyen sustancialmente con la
seguridad alimentaria local regional y nacional. (Altieri y Nicholls 2009). La gran cantidad
de sistemas tradicionales en Amrica Latina adaptados a diferentes ambientes, constituyen
un patrimonio mundial que refleja el valor y la diversidad de dichos sistemas y tambin da
cuenta de la fascinante historia de los seres humanos para adaptarse y ajustarse a un entorno
cambiante a travs del tiempo. (Nicholls y Altieri 2012). En este sentido resulta muy
valioso el esfuerzo de la Red Iberoamericana para el Desarrollo de Sistemas Agrcolas
Resilentes al cambio climtico (REDAGRES) que a travs de un trabajo coordinado en
siete pases e Latinoamrica busca identificar sistemas agroecolgicos de produccin
campesina que han soportado eventos climticos extremos, analizando los mecanismos
sociales y ecolgicos que han permitido a estos sistemas resistir y/o recuperarse de los

26

impactos de los eventos. El rescate, la sistematizacin y la difusin de estas estrategias


facilitarn el diseo de sistemas ms resilentes al cambio climtico (Nicholls y Altieri 2012
En Latinoamrica la agricultura sustentable nace como una estrategia orientada a enfrentar
la crisis rural a partir de tres objetivos; la autosuficiencia alimentaria familiar, el cuidado de
los recursos naturales y la reduccin de los costos de produccin. Los proyectos iniciales
fueron realizados por grupos de campesinos e indgenas, acompaados generalmente por
organizaciones comunitarias y no gubernamentales. En muchas ocasiones el punto de
partida para la puesta en prctica de los procesos hacia la agricultura sustentable, fueron los
agroecosistemas locales que bajo el conocimiento campesino tradicional, an conservan los
rasgos fundamentales de funcionamiento ecolgico. Para buena parte de los campesinos e
indgenas latinoamericanos, la agricultura sustentable adems de representar una alternativa
viable, ha significado la revaloracin de su conocimiento local como base para su
mejoramiento, a travs del dilogo con la agroecologa.
Al paso del tiempo y con la participacin de grupos de consumidores, ecologistas,
universidades y en algunos casos de los gobiernos locales, la agricultura alternativa fue
creciendo consistentemente y en la actualidad, 8 millones de hectreas, que equivalen 27 %
de la superficie mundial se ubican en Amrica Latina, y ya hemos sealado que es la regin
en el mundo con la tasa mayor y ms continua de crecimiento (Willer et al 2010) Esta
agricultura comienza a tener un impacto positivo en los rendimientos y de acuerdo con
Altieri y Nicholls (2000) hay miles de casos de productores rurales que, en asociacin con
ONGs, y otras organizaciones, promueven sistemas agrcolas y conservan los recursos,
manteniendo altos rendimientos y cumpliendo los criterios de la agroecologa. De hecho,
los aumentos de 50 a 100% en la produccin son bastante comunes con la mayora de los
mtodos agroecolgicos. En ocasiones los rendimientos de cultivos que constituyen el
sustento de los pobres arroz, frijol, maz, yuca, papa, cebada-, se han multiplicado gracias
al trabajo y conocimiento local, ms que a la compra de insumos costosos y capitalizando
ms bien la intensificacin de la mano de obra y sinergias. (Altieri y Nicholls (2000).
El avance de la agricultura sustentable en la regin, ha significado tambin el manejo
equilibrado de los recursos naturales, la conservacin de las semillas nativas, el
mejoramiento de la agrodiversidad y la disminucin de los impactos ambientales. (Guzmn
27

y Morales 2011) Ante las catstrofes ambientales en Latinoamrica esta agricultura ha


demostrado mayor capacidad de resilencia que la agricultura convencional, y en el caso del
huracn Mitch en Centroamrica, las parcelas con prcticas de agricultura sustentable,
mejoraron la cubierta vegetal, la infiltracin del agua en el suelo, redujeron la erosin
severa y permitieron en un periodo corto reanudar las actividades agropecuarias. (HoltGimnez 2002)
Las mltiples experiencias existentes muestran que la aplicacin del paradigma
agroecolgico puede traer beneficios ambientales econmicos y polticos a los pequeos
productores, a las comunidades rurales y a la poblacin urbana (Altieri y Toledo 2011),
para quienes en Amrica Latina se est gestando una triple revolucin agroecolgicaepistemolgica, tcnica y social- que est propiciando cambios nuevos e imprevistos
encaminados a restaurar la autosuficiencia local, a conservar y a regenerar la
agrobiodiversidad, a producir alimentos sanos con bajos insumos y a empoderar a las
organizaciones campesinas. Estos cambios abren nuevos derroteros polticos para las
sociedades agrarias de Latinoamrica y conforman una alternativa totalmente opuesta a las
polticas neoliberales basadas en la agroindustria y en las agroexportaciones. Para Altieri y
Toledo (2011) la agroecologa tiene un gran potencial para promover cambios sociales y
agrarios trascendentes encaminados a la sustentabilidad a partir de proyectos, iniciativas y
movimientos de inspiracin agroecolgica donde destacan como polos de innovacin
agroecolgico las experiencias en Brasil, la regin Andina, Mxico, Centroamrica y Cuba.
Las experiencias en Latinoamrica muestran la viabilidad de las estrategias orientadas hacia
una agricultura sustentable, basada en los principios agroecolgicos, y adems, han hecho
aportes fundamentales desde el conocimiento indgena y campesino para el avance
conceptual y metodolgico de la agroecologa. Siguiendo a Wezel et al. (2009) en Amrica
Latina la agroecologa comienza como un movimiento social y como una prctica de
agricultura ecolgica y posteriormente se constituye en una ciencia. Ello explica quiz el
hecho de que la agricultura ecolgica en la regin es practicada mayoritariamente por
pequeos agricultores e indgenas y es en este sector mayoritario donde tiene un importante
impacto social.

28

La agricultura sustentable y la agroecologa siguen creciendo en Amrica Latina y existen


relevantes esfuerzos de formacin universitaria y de postgrado ya consolidados y la
disciplina de agroecologa ya hace parte de muchos programas de formacin y es en la
regin donde se concentra el mayor nmero de cursos de especializacin y maestra sobre
el tema. Hay tambin importantes avances en las estrategias de formacin de agricultores y
campesinos, a partir de sus prcticas y conocimientos, a travs de estrategias participativas.
Los servicios de extensin y asesora en base a la agroecologa se extienden hacia los
diferentes pases de la regin, en donde organizaciones no gubernamentales y agencias
institucionales han desarrollado tambin estrategias para el paso hacia una agricultura
sustentable. La misma suerte corre la investigacin agropecuaria, un espacio donde la idea
de sustentabilidad comienza a tener carta de ciudadana en proyectos y programas de
universidades y centros de investigacin en Latinoamrica (Caporal y Morales 2004).
Las agriculturas sustentables en Amrica Latina, muestran que la agroecologa tiene una
slida dimensin prctica capaz de ofrecer soluciones concretas para la realidad rural y
tambin que crece su presencia como un referente conceptual y metodolgico. Tanto en los
casos realizados por organizaciones locales como por los actores institucionales, es
evidente el aporte realizado por la agroecologa; su nfasis en la agricultura familiar, en la
soberana alimentaria, en el uso sustentable de los recursos naturales, en la promocin de la
agrodiversidad y la biodiversidad, y en la participacin local, han facilitado el avance hacia
agriculturas ms sustentables en las comunidades campesinas e indgenas involucradas.
5.-Reflexiones finales
Ante la crisis de la civilizacin industrial y sus efectos ambientales, expresados en
fenmenos como el cambio climtico aparece la urgencia y la necesidad de construir
diversos proyectos civilizatorios alternativos donde las relaciones entre la sociedad y la
naturaleza; y entre las sociedades rurales y las urbanas estn basadas en el paradigma de la
sustentabilidad. En Amrica Latina, donde las culturas rurales y especialmente los
campesinos e indgenas provienen de civilizaciones muy diversas para las cuales la
naturaleza juega un papel central, existe una gran posibilidad para la construccin de
proyectos civilizatorios alternativos, donde una agricultura sustentable y multifuncional

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contribuya activamente a enfrentar la crisis rural y el cambio climtico, en la transicin


hacia sociedades ms sustentables y ms justas.
El cambio climtico es uno ms de los impactos de la agricultura industrial que adems ha
causado una crisis rural global que afecta no solamente a las familias rurales y al medio
ambiente, sino que tienen un fuerte efecto en la produccin de los alimentos para
consumidores y los ciudadanos urbanos. Los movimientos sociales hacia la sustentabilidad
han demostrado la importancia de la articulacin de los urbanos y los rurales en torno al
crucial tema de los alimentos, para fortalecer las experiencias de agricultura sustentable, de
comercio justo y consumo responsable como alternativas a la crisis, y como un paso para la
construccin de una conciencia planetaria y avanzar hacia sociedades ms sustentables.
La agricultura sustentable contina creciendo en el mundo, especialmente en Latinoamrica
con agricultores familiares, campesinos e indgenas y demostrando su viabilidad para
cumplir funciones sociales, econmicas, culturales y ambientales. Esta agricultura adems,
ha evidenciando una notable reduccin en los elementos que contribuyen al cambio
climtico. Las experiencias recientes dan cuenta de que los movimientos sociales globales y
locales, son el factor clave en la movilizacin y presin hacia los gobiernos y los
organismos internacionales, para el diseo y puesta en prctica de polticas pblicas
orientadas a fortalecer la agricultura sustentable y multifuncional como una manera de
enfrentar de raz el cambio climtico y contribuir a enfriar el planeta
La ltima reflexin, atiende a los avances de la agroecologa y muestra desde experiencias
concretas las aportaciones que esta nueva ciencia puede hacer en los procesos de transicin
hacia sistemas agropecuarios ms sustentables. La agroecologa avanza tambin como una
ciencia ubicada en el paradigma de la complejidad y orientada a la sustentabilidad, y ha
dejado de ser un enfoque marginal, para ir transformndose en una orientacin terica de
fundamental importancia en la regin. En el medio rural latinoamericano, la agroecologa
est llamada a jugar un relevante papel, en las alternativas a la crisis rural fortaleciendo los
procesos de sustentabilidad rural orientados hacia sociedades alternativas

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