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As trs hegemonias do capitalismo histrico - Giovanni Arrighi (in O Longo Sculo XX)

O declnio do poderio mundial norte-americano, a partir de 1970, inicia um debate


acadmico sobre a ascenso e queda de estados hegemnicos; alguns autores buscam
identificar similaridades estruturais nas diferentes situaes histricas estudadas.
Hegemonia aqui entendida como a capacidade de um estado de exercer funes de
liderana e governo sobre um sistema de naes soberanas; no se trata de dominao pura e
simples, mas de dominao intelectual e moral; as foras de oposio so eliminadas pela
coero e pelo exerccio do poder econmico (corrupo, fraude). A hegemonia tambm
estabelecida a partir de um interesse geral que motive a adeso de estados a uma coalizo.
As ascenses e declnios de estados hegemnicos no ocorrem num sistema mundial se
expandindo independentemente numa estrutura invarivel; o sistema mundial se forma e
expande baseado em recorrentes reestruturaes fundamentais; ascende o estado que
aproveita com xito situaes de conflito que levam a um caos sistmico, generalizando uma
demanda por ordem e restabelecimento da cooperao interestatal.
O moderno sistema de governo emergiu da desintegrao do sistema da Europa
medieval, que consistia numa relao senhor-vassalo, uma mistura de pblico e privado,
mobilidade geogrfica do poder e legitimao dada por um corpo comum de leis, religio e
costumes. O sistema moderno torna as esferas pblica e privada distintas; a jurisdio
claramente demarcada por fronteiras nacionais e est estreitamente associado ao
desenvolvimento do capitalismo como sistema de acumulao mundial.
Este vnculo tanto contraditrio como nico: o capitalismo e os estados nacionais
surgiram juntos e so inter-dependentes, mas h condies que fazem os capitalistas se
oporem ampliao do poder do estado; enquanto o foco estatal a aquisio de territrios e
o controle de populaes, o foco do capitalista o acmulo de capitais. O estado usa o
controle do capital como meio de adquirir territrios; o capitalista usa o controle do territrio
como meio de acumular capitais. O apoio capitalista ao estado est condicionado ao seu
funcionamento como facilitador do acmulo de capitais. Cita como exemplo China e Europa
nos sculos XIV-XV: enquanto o capitalismo o grande motivador do esforo europeu de
adquiri territrios, a China (superior tecnologicamente e muito rica) no tem motivao
econmica para ir Europa.
A inveno do estado moderno ocorre primeiro nas cidades renascentistas da Itlia
setentrional. Veneza tem uma oligarquia mercantil que controla o poder estatal, com quatro
caractersticas bsicas:
1. Sistema capitalista de gesto do estado e da guerra.
2. Equilbrio de poder como garantia de independncia.
3. Guerras concebidas como indstria de produo de proteo, autocusteadas.
4. Desenvolvimento de redes de diplomacia para manuteno do equilbrio.

s cidades italianas sucederam a Espanha. A nova tecnologia militar e o fluxo de


riquezas vindas da Amrica produziram um enorme aumento nos gastos militares; a escalada
militar e a afirmao dos estados nacionais criaram enormes conflitos e tenso social; o uso da
religio nos conflitos de poder aumentou a violncia.
As Provncias Unidas sobressaram-se neste cenrio, por serem os primeiros a liquidar o
sistema de governo medieval. A Holanda surge como potncia hegemnica aps a Guerra dos
Trinta Anos. Os acordos para proteger o comrcio em tempo de guerra celebrados na Paz da
Westflia criaram as condies para a expanso do capitalismo; Haia permanece at hoje
como o centro da diplomacia europia.
De 1652 a 1815 h a luta entre Frana e Inglaterra pela supremacia. Na primeira fase
ambas tentaram anexar a Holanda para controlar suas redes comerciais; na segunda fase dos
conflitos o alvo so as prprias redes comerciais holandesas; a geografia poltica do comrcio
mundial reestruturada radicalmente: saem de cena portugueses, espanhis e holandeses;
ascendem franceses e ingleses no sculo XVIII.
Caractersticas do capitalismo durante o mercantilismo anglo-francs: colonizao
direta, escravismo capitalista, nacionalismo econmico.
No sculo XVIII o caos sistmico fruto da intromisso do conflito social nas lutas de
poder; o equilbrio restabelecido com o Tratado de Viena (1815); a hegemnica agora do
imperialismo britnico de livre comrcio; todo o sistema interestatal reorganizado, e passa a
haver um controle indito de uma nica potncia sobre quase todo o mundo. A Inglaterra
combina duas filosofias: uma poltica veneziana de equilbrio europeu e aliana com
monarquias reacionrias e uma poltica espanhola de imperialismo colonial e controle direto
no restante do mundo ( exceo da Amrica, onde h uma poltica de apoio emancipao
das novas naes em troca da abertura dos mercados).
A partir de 1870 a Alemanha e os Estados Unidos vo alterar a balana de equilbrio
da Pax Britnica; ambas as naes experimentam uma fase territorialista com motivao
econmica; em seguida experimentam uma espetacular fase de industrializao. Mas a
posio geo-econmica dos Estados Unidos (tamanho territorial, posio insular em relao
Europa e central entre centro e regies coloniais) ser determinante em seu sucesso sobre a
rival.
A prxima crise sistmica foi motivada por um processo de socializao da gesto da
guerra e do estado: a industrializao da guerra vai aumentar a influncia das classes
operrias; h contestao do imperialismo e uma polarizao entre duas faces opostas:
Inglaterra e Frana a favor de manter o status quo (imperialismo de livre comrcio) e os
novatos (Alemanha, Japo) exigindo uma mudana no poder mundial. As duas guerras
mundiais vo levar ascenso dos Estados Unidos como nova potncia hegemnica e produzir
uma nova reformulao do sistema interestatal, baseado na oposio Estados Unidos x Unio
Sovitica.
Diferenas entre os perodos hegemnicos britnico e norte-americano:

Foco ingls no imperialismo; os EUA apostam na descolonizao.

Livre cambismo ingls; os EUA fazem presso por abertura de mercados em mo


nica.

O controle financeiro se desloca dos governos para grupos particulares; enquanto as


companhias inglesas tinham participao parcial do governo, no perodo americano o
papel preponderante das empresas multinacionais.

Para Hopkins este processo todo tem uma continuidade: as fases holandesa, inglesa e
norte-americana indicariam o nascimento, consolidao e desenvolvimento do capitalismo.
O autor se debrua ento sobre o universo de possibilidades da prxima crise sistmica,
e prope alguns pontos para considerao:
O conceito de governo mundial; organizaes como ONU e FMI assumindo cada vez mais
atribuies antes exclusivas da nao hegemnica.
E a crise das naes territoriais como instrumentos efetivos de governo. Jackson fala de quaseestados, referindo-se s naes terceiromundistas que copiam o modelo republicano francs
sem xito e tornam-se disjunes: estruturas com exrcito moderno, aparncia ocidental,
polticas militares, uso arbitrrio do poder estatal contra os cidados e burocratizao
ineficiente. Este quadro tem se agravado com o desmantelamento do mundo comunista.
O autor considera ainda que a intensa transnacionalizao das empresas globais, longe de ser
uma novidade, um reproduo em escala muito maior de experincias feitas desde as
cidades italianas.
Em resumo:
Ciclos seculares de Braudel:
Longo sculo XVI (1450-1640): etapa formativa da economia mundial-capitalista; ciclo
sistmico de acumulao (CSA) genovs.
Longo sculo XVII (1640-1776): CSA holands.
Longo sculo XIX (1776-1914): etapa burguesa-liberal do capitalismo histrico; CSA ingls.
Cada sculo longo tem uma estrutura apoiada em trs perodos: um primeiro perodo
de expanso financeira onde o novo regime de acumulao se desenvolve dentro do antigo,
como parte integrante da expanso e contradio do ltimo; um segundo perodo de
consolidao e desenvolvimento do novo regime de acumulao e um terceiro perodo em que
a expanso financeira volta a provocar contradies e cria espao para o surgimento de novos
regimes concorrentes e alternativos.
Cada incio de ciclo de expanso financeira chamado de crise sinalizadora. Nesse
momento o agente principal do processo sistmico de acumulao desloca seu capital do
comrcio/produo para a especulao financeira; isso um prembulo do aprofundamento
da crise que leva substituio de um regime de acumulao de capitais por outro (crise
terminal). O ciclo genovs levou 290 para passar por todo esse processo; o ciclo holands

durou 220 anos e o ingls cerca de 190; essa acelerao do ritmo da histria capitalista parece
indicar um ciclo norte-americano (iniciado em 1870) ainda menor.

Indstria, imperialismo e acumulao de capital


Uma das pr-condies para o boom industrial ingls foi a transferncia do mundo de altas
finanas de Amsterdan para Londres (1780-83), em virtude da guerra. Esse aporte permitiu
elevar os emprstimos do governo de 22 milhes de libras esterlinas (1792) para 123 milhes
(1815).
A intensificao da competio levou quebra de monoplios e queda dos preos, produzindo
a Grande Depresso de 1873-96; a partir da o grande capital se desloca da esfera de
produo/comrcio para as finanas, mais rentvel; a expanso das redes bancrias forma
a City. Banqueiros como os Rothschild tornaram-se um poder autnomo na Europa,
financiando os projetos imperialistas e as guerras (os gastos militares das grandes potncias
europias subiram de 1332 milhes de libras em 1880 para 205 milhes em 1900 e 397
milhes em 1914).
A alta remunerao do capital especulativo criar uma onde de otimismo e desenvolvimento,
a Belle Epoque (1897-1914). Aps a I Guerra Mundial a Inglaterra experimentou uma grande
expanso imperialista, mas j a culstos muito maiores que seus benefcios. Em 1931, com o
colapso do padro ouro, ocorre o fim do domnio britnico sobre o capital financeiro mundial.
As altas finanas cruzam o Atlntico e se instalam em Wall Street; inicia o reinado do dlar.