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1.

RESUMO DA OBRA
A tica protestante e o esprito do capitalismo, ensaio clssico de Max
Weber (1864-1920) sobre a tica puritana e a cultura capitalista moderna, foi publicado
nos anos de 1904 e 1905, na revista alem Archiv fr Sozialwissenschaft. Uma
segunda verso apareceria em 1920, ampliada e revista pelo prprio autor, que
adicionou passagens ao ensaio, aprimorou conceitos e formulou outros como os de
desencantamento do mundo e ao racional, fez ajustes terminolgicos e incluiu
numerosas notas de rodap. O livro analisa o incio da cultura capitalista moderna e sua
relao com a religiosidade puritana adotada por igrejas e seitas protestantes dos sculos
XVI e XVII a partir de observaes estatsticas.
Ao decorrer da primeira parte da tica Protestante
e o esprito do capitalismo, Weber coloca a vigor a relao entre os protestantes e a
soberania do capitalismo. Assim, relatado a participao dos protestantes no modo de
vida capitalista, na propriedade do capital, e ainda, nas modernas empresas comerciais e
industriais.

A partir do sculo XVI as naes mais ricas se

converteram para o protestantismo. Os protestantes foram adquirindo cada vez mais


riqueza e poderio. Essa posse pode ser explicada por posse hereditria, ou como destaca,
na educao. Nota-se um maior interesse dos catlicos nos estudos humansticos
enquanto os protestantes buscavam conhecimentos tcnicos. Entre os trabalhadores mais
especializados das industrias destaca-se uma maior proporo de protestantes. Alguns
citam que essa supremacia capital dos protestantes est na maior riqueza material
herdada por eles. Porm, a preparao dos protestantes nos estudos tcnicos muito
mais eficaz que os catlicos. Assim, notamos que as peculiaridades espirituais e
mentais, como a educao do lar, a vida religiosa, encaminham o ser ao tipo de
ideologia e sua carreira. Catlicos educam seus fiis com indiferena material. J para
os protestantes o materialismo faz parte da consequncia de sua f.
O

esprito

do

capitalismo,

segundo Weber, no um conceito, uma definio, e sim um objeto que se estuda.


Assim, esse objeto decorre de um conjunto de realidades histricas que aglutinamos
num todo conceitual. Portanto, o significado s poder ser encontrado no final da
investigao, j que ele faz parte de um processo de formao. Benjamin Franklin
escreve sobre o esprito capitalista do homem, ele afirma que o homem no sabe
ganhar dinheiro, porm tem o esprito do capital. Notamos suas citaes: tempo
dinheiro, tempo crdito, o homem deve acreditar que dinheiro frtil e

reprodutivo, o bom pagador dono da bolsa alheia. No precisamos nos esforar


muito para perceber que as atitudes de Franklin so compostas de utilitarismo.
Honestidade til, ou seja, d origem a crditos. A virtude s virtude quando for til
ao indivduo. Assim, percebe-se que ganhar mais e mais dinheiro afasta o homem cada
vez mais do prazer. O homem est tomado pelo dinheiro e a aquisio econmica o
nico sentido de sua vida.
Notamos que o capitalismo de Franklin o capitalismo moderno.
Essa economia moderna um grande cosmo em que o indivduo nasce e constitui
enquanto ser. Forar o indivduo a aceitar as regras do comportamento capitalistas
embora ele esteja envolvido do mercado. Weber nos aborda que o esprito do
capitalismo no surgiu com Franklin, e sim, antes da ordem capitalista. A construo
vem de origem tradicional, como descrito, o tradicionalismo.
O tradicionalismo nos mostra que
o homem, de natureza, no tem inteno de ganhar mais e mais. E sim, ganhar o
necessrio para sobrevivncia. O esprito capitalista descreve um novo sentido de vida
baseado da ganncia econmica. O capitalismo moderno comea a surgir com essa
ideologia: Os trabalhos inferiores so produtivos j que aumentam o rendimento dos
trabalhadores. Estes no tinham interesse em aumentar seu lucro. Essa foi uma
dificuldade da difuso do capitalismo moderno e o aumento da produtividade. Assim, a
consequncia foi abaixar os salrios. Baixos salrios e altos lucros, observamos ainda na
realidade atual.

Notamos logo

que o capitalismo atual dificulta, cada vez mais, a superao do tradicionalismo. A


formao religiosa caminhou junta com a concepo de trabalho. Assim, afirma Weber,
fatores religiosos e adaptabilidade ao capitalismo possa ter surgido nos momentos
iniciais de seu desenvolvimento. Aqueles indivduos que tem predestinao religiosa
esto mais sujeitos a uma submisso ao trabalho. O trabalho visto como uma
obrigao a realidade.
Sombart, em seus estudos sobre o capitalismo, chama de satisfao das
necessidades o sistema da economia que coincide com o tradicionalismo. O
capitalismo se encontra na esfera das economias que satisfazem as necessidades. Assim,
o esprito do capitalismo moderno uma ganncia racional que aspira obter lucros. No
passado, essa ganncia era diferente. A satisfao se encontrava na produo suficiente
para sustentar a vida do indivduo e de seus familiares. No curto espao de tempo essas
formas de organizao foram tomadas por grandes fabricas e grandes instituies. As

famlias tiveram que se adaptar a um novo processo de racionalizao. A antiga relao


prazerosa da vida foi tomada uma rgida relao de poder do mercado.
O homem pr-capitalista tinha dificuldades de compreender como
poderiam fazer disso o nico fim de suas vidas. Porm, nos dias de hoje, o capitalismo
se tornou compreensvel, grandes empresas, instituies econmicas movimentam e
figuram o esprito capitalista.
Poderamos dizer que o desenvolvimento do esprito capitalista faz parte
do desenvolvimento do racionalismo. O racionalismo de fato um dos elementos mais
caractersticos da economia capitalista. O processo de racionalizao no campo da
organizao econmica e tcnica determina parte do esprito capitalista.
A ideia de profisso (em alemo Beruf) carrega a ideia de misso imposta
por Deus. Assim, protestantes adotaram seu significado atual no sentido de vocao,
dever. O conceito de vocao protestante produto da Reforma. Surge a ideia de dever,
obrigaes com a realidade mundana. Assim, surge a ideia do sentido sagrado do
trabalho. Lutero manifesta essas ideias durante a Reforma. O homem possui deveres a
cumprir no mundo. Assim o profissional cumpre suas tarefas e essas tarefas tem valores
diante de Deus.
Podemos destacar que a Reforma no tinha relao direta
com o esprito do capitalismo, e sim, seus efeitos aumentaram a relao rigorosa com o
trabalho e a moral dos indivduos. E ainda, a concepo de vocao favorece uma
interpretao tradicionalista.
No captulo IV o autor trata do fundamento religioso do ascetismo
laico. Nessa parte, Weber passa a estudar aquilo que ele considera os representantes
histricos do protestantismo asctico, que so, principalmente quatro grupos: Os
Calvinistas, os Pietistas, os Metodistas e os Batistas.
Quanto ao Calvinismo, pode-se dizer que o principal
fundamento deste encontra-se na doutrina da predestinao. Este dogma causou a cisma
da Igreja Inglesa, representando um perigo poltico aos detentores de poderes laicos.
Isto se explica na medida em que os seus adeptos, uma vez orientados pelos credos que
nasciam dos Snodos (donde nasce o corpo de "leis" que rege a doutrina da
predestinao), faziam da elevao de sua autoridade (os predestinados) o elemento
mais importante da luta religiosa. Consoante Weber, na prtica, isto significa que Deus
ajuda quem se ajuda. Porm, para o Calvinismo as boas obras devem ser integradas,

racionalizadas, jamais se resumindo a atos isolados, a exemplo do que ocorrera no


Catolicismo. Desse modo, por parte dos excludos, originam-se seitas religiosas
provindas do prprio Calvinismo. As referidas seitas iro apoiar-se na doutrina da prova
para se auto conduzirem como movimentos distintos do Calvinismo. Mas, pelo fato de
originarem-se de uma s corrente, isto , do protestantismo asctico, seguem uma nica
lgica: "a busca pela ordenao racional sistemtica da vida moral global", argumento
de Weber.

Com relao ao Pietismo, pode-se

defini-lo como sendo um movimento religioso que se destaca pela busca da conexo
entre a predestinao e a doutrina da prova, nisto reside o interesse fundamental do
Pietismo. No interior do Pietismo reformado (holands e do Baixo Reno) encontramos a
nfase nas prxis pietista e na ortodoxia doutrinal, ambas em segundo plano. Na
verdade, com o Pietismo, ocorre o reforo da prtica religiosa em detrimento da teoria,
ou seja, da teologia. Porm, na "eleio" dos predestinados, o conhecimento teolgico e
a prxis pietistas devem estar conjugados no decorrer da "escolha". Mas o que mais
diferencia o Pietismo do Calvinismo encontra-se no ascetismo acentuado dos pietistas,
no intuito de "gozar a vida" junto a Deus na conduta diria. Contudo, caso comparado
com o Calvinismo, a intensificao racional da vida pelos pietistas foi menos acentuada,
sobretudo em relao preocupao constante com o estado de graa que, a todo
momento, deve ser colocado sob a anlise da doutrina da prova.
Quanto

ao

Metodismo, como o prprio nome sugere, a preocupao doutrinal concentra-se no


carter sistemtico e metdico da conduta do sentido na obteno da graa divina. No
Metodismo, as obras so os meios pelos quais podemos avaliar o estado de graa de
algum, contanto que sejam realizadas exclusivamente para a glria de Deus. Por fim,
uma vez despertada a emoo, esta deve ser direcionada rumo a uma luta racional,
objetivando, com isso, a perfeio.

As

Seitas Batistas, segundo Weber, tem como princpio fundamental o repouso no campo
tico, o qual difere, em princpio, da doutrina calvinista. Como o prprio nome revela:
seitas, porque possuem a propriedade de redimir as pessoas. O dom da salvao, nesse
caso, ocorre mediante a revelao individual, ou seja, "pela ao do esprito Divino do
indivduo, e apenas deste modo". Nesse sentido, os batistas esto incumbidos de dar
continuidade s revelaes de Deus que, a princpio, foram dirigidas aos apstolos.
Partindo do princpio de que somente a luz interior de contnua revelao

habilita algum a entender a Bblia, os batistas desvalorizam todos os sacramentos, pois


Deus, na concepo da doutrina batista, nos fala por intermdio da conscincia. Desse
modo, ocorre o fenmeno da rejeio da predestinao, substituda pela ideia de
"Espera" ("meeting", dos quakers).
De todo modo, Weber conclui que todas as correntes religiosas
servem para a racionalizao da conduta dentro deste mundo, mas para o bem do mundo
do alm (paraso) do que para o terreno, sendo a consequncia do conceito de vocao
do protestantismo asctico.
No derradeiro captulo V, o ascetismo e o esprito do capitalismo, Weber
interpreta a vocao asctica reformada, no como no luteranismo, um destino ao qual
cada um deva se submeter, mas um mandamento de Deus a todos, para que trabalhem
para a glria de Deus. Sendo assim uma consequncia altamente relevante para o estado
atual da ordem econmica. Contudo, Weber no final do captulo, declara que no seu
intuito substituir uma interpretao causal materialista unilateral por outra interpretao
espiritual, igualmente unilateral.

2. ANLISE CRTICA
Max Weber foi um dos principais nomes da sociologia moderna.
Realizou extensos estudos sobre histria comparativa e foi um dos autores mais
influentes no estudo do surgimento do capitalismo e da burocracia, bem como da
sociologia da religio. Um dos seus objetivos principais foi refutar a tese de Karl
Marx, segundo a qual o capitalismo nascera somente da explorao do homem
pelo homem. Para Weber, o capitalismo teria sido impulsionado por uma
mudana comportamental provocada pela Reforma Luterana do sculo XVI.
Ocasio quando dela emergiu o calvinismo com seu forte senso de predestinao
e vocao para o trabalho. Na obra ora estudada, ele faz uma tima anlise, e
constatou o papel fundamental que o protestantismo teve na riqueza de vrias
naes. Por exemplo, os puritanos dos EUA que criaram um cdigo moral bem
sistemtico, ao contrrio do catolicismo, que pregava "boas aes para 'anular'
pecados".

Para os calvinistas, toda a vida do cristo deveria

ser regrada, e o trabalho era algo positivo. Portanto, uma maneira de lutar pelo
paraso ps-morte era negando o cio na vida terrena, e acumulando capital.
Lutero no aprovava tanto essa ideia, mas Joo Calvino sim, e sua crena na
conciliao entre f e progresso material foi determinante para o sucesso dos
pases de maioria protestante, como os Estados Unidos, a Alemanha e o Reino
Unido. Naes majoritariamente catlicas, como Itlia, Portugal e Espanha, no
tiveram tanto sucesso econmico, e hoje tm um papel de menor destaque na
Europa, alm de terem passado por vrios governos ditatoriais e instabilidade
poltica no ltimo sculo. Ou seja, olhando pela tese de Weber, podemos
relacionar o catolicismo, isto , a colonizao portuguesa como um dos motivos
do Brasil, bem como no restante da Amrica do Sul (colonizao espanhola) no
ser referncia no mundo atual como pases ricos (industriais), na amplitude da
palavra capitalista. Ressalta-se ainda, que no Brasil, vivemos uma ascenso
econmica paralelamente a uma tambm ascenso protestante, ou melhor
dizendo, evanglica, o que corrobora, no coincidentemente, com o conceito de
Weber.

Esmiuando um pouco mais

a histria, antes do capitalismo que conhecemos hoje, o valor era medido com
base na terra, depois veio o chamado metalismo, onde o metal era a moeda cujo
valor econmico entendido na atualidade desde antes de Cristo, porm, sem a
magnitude que visto nos dias de hoje e desde o final da idade mdia. A grande

questo da poca era a de que o juro (usura) era pecado, sendo assim, no se
poderia praticar o capitalismo, obter juros para que a sociedade fosse
impulsionada frente. Nesse diapaso, houve a reforma protestante, onde, por
meio da publicao e estudo mais profundo da Bblia, pde-se justificar o ganho
de capital por meio do trabalho como disposto em alguns livros desta, como no
captulo 28 de Deuteronmio, que diz em seu versculo 11 o seguinte: E o
Senhor te dar abundncia de bens no fruto do teu ventre, e no fruto dos teus
animais, e no fruto da tua terra, sobre a terra que o Senhor jurou a teus pais te
dar.
Criticando a autoria, oportuno ressaltar que os pensamentos, mais tarde
chamados de ditos clebres de Benjamin Franklin, citados no segundo captulo
do livro em estudo, j haviam sido escritos antes de Cristo, em livros do Velho
Testamento, como podemos ver a seguir:
O trabalho do justo conduz vida, mas a renda dos mpios, leva ao pecado.
Prov. 10:16
O homem que ama a sabedoria alegra a seu pai, mas o companheiro de
prostitutas desperdia a fazenda. Prov. 29:3
No , pois, bom para o homem que coma e beba e que faa gozar a sua alma
do bem do seu trabalho? Isso tambm eu vi que vem da mo de Deus.
Ecles. 2:24
Como visto, penso ser muito difcil que a Bblia, formatada no
Conclio de Nicia no ano de 325, no tenha sido lida pelos intelectuais do
sculo XVII, visto que a Reforma se deu no sculo XVI. Ressalta-se o fato de
muito tempo antes, ainda no sculo XII ter havido a Pr-Reforma, onde os
conhecidos como Valdenses, que era uma denominao crist formada pelos
seguidores de Pedro Valdo, um comerciante de Lyon que se converteu ao
Cristianismo por volta de 1174, que decidiu encomendar uma traduo da Bblia
para a linguagem popular e comeou a preg-la ao povo sem ser sacerdote. Ou
seja, muitos exemplares da Bblia, com certeza, figuravam nas estantes dos
intelectuais da poca.
No obstante, faz sentido o que nos ensina a
histria sobre o incentivo que a nobreza deu a Lutero no final da idade mdia,
tendo em vista a decadncia moral da Igreja Catlica e o interesse nas terras

desta, uma vez que economicamente era de muito valor e por consequncia dava
muito poder poltico.

Concluindo, mesmo tendo sido Weber cuidadoso

e prudente em suas ltimas linhas ao declarar que no seu intuito substituir


uma interpretao causal materialista unilateral por outra interpretao espiritual,
igualmente unilateral, possvel interpretar a histria, nesse contexto, com
menos unilateralismo, ou seja, ser que o catolicismo e o protestantismo no
concorreram juntamente, cada qual com sua tica asctica, para o surgimento, ou
melhor dizendo, ressurgimento do capitalismo? Pois sempre h de se ter
empreendedores e no-empreendedores, donos de fbricas e simples operrios
para que este sistema econmico sobreviva. De qualquer forma, podemos
resumir a obra aqui estudada, tendo como pea principal para a mudana da
histria econmica a doutrina calvinista, onde passou a pregar que a
prosperidade dom de Deus (tica protestante), logo uma beno dos cus e
que, pela predestinao o burgus poderia ascender aos cus, visto que se ele
poderia ser rico, pois era predestinado, retirando-lhe a culpa que a Igreja
Catlica lhe empunha at ento, e sendo assim, poderia dar continuidade a seu
esprito capitalista.

Bibliografia: WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo, 1


Edio, Companhia das letras, 2004.