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MACHADO DE ASSIS CRONISTA: BONS

DIAS! NO AVESSO DA REPBLICA

Marta Passos PINHEIRO *

RESUMO: Neste artigo, pretendemos demonstrar como Machado de Assis


critica o projeto de renacionalizao do Brasil, no final do sculo XIX, por meio
de um gnero relativamente novo: a crnica. Investigamos a hiptese de que
ele utiliza construes discursivas, que podem ser consideradas retricas, para
desmontar o discurso que servia ao projeto de renacionalizao do Brasil e, ao
mesmo tempo, permanecer dentro do sistema intelectual e da elite brasileira
de sua poca. Para a investigao proposta, analisaremos trs crnicas, da srie
Bons Dias!, que apresentam como unidade temtica a Abolio da Escravatura
e a Repblica. Essa srie compreende 49 crnicas, 48 delas publicadas no jornal
Gazeta de Notcias, entre 5 de abril de 1888 e 29 de agosto de 1889.

PALAVRAS-CHAVE: Machado de Assis. Crnica. Retrica. Renacionalizao.

A memria de Machado de Assis passou, como salienta Brito Broca (1992), pelo
purgatrio da glria. Logo aps sua morte, foi acusado, por Hemetrio Jos dos
Santos, na Gazeta de Notcias de 29 de novembro de 1908, [] de haver renegado
suas origens, [] ao manter-se alheio ao problema da escravido (BROCA, 1992,
p.241). Juntamente ao ataque pessoa, veio o ataque obra, acusada de no abordar
os problemas nacionais. Para Hemetrio Jos dos Santos, a sociedade carioca no
seria aquela descrita por Machado de Assis em romances como Memrias Pstumas
de Brs Cubas (BROCA, 1992, p.241). A verso de que a obra de Machado de Assis
era alheia realidade brasileira foi fortemente criticada por Mario Casassanta, cujos
estudos sobre o escritor despertaram, na dcada de 1930, um interesse renovado por
suas obras. Muitos crticos seguiram rechaando essa verso, como Magalhes Jnior
(1955, 1956), nos renomados livros Machado de Assis desconhecido e Ao redor de
Machado de Assis, de modo que se torna insustentvel a preconizao de um suposto
absentesmo poltico desse grande escritor.
* CEFET-MG Centro Federal de Educao Tecnolgica de Minas Gerais. Departamento de Linguagem e
Tecnologia Programa de Ps-graduao em Estudos de Linguagens. Belo Horizonte, MG Brasil. 30.421169 martapassaro@gmail.com
Artigo recebido em 09/10/2012 e aprovado em 09/09/2013.
Rev. Let., So Paulo, v.52, n.2, p.133-145, jul./dez. 2012.

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Neste artigo, pretendemos demonstrar como Machado de Assis critica o projeto


de renacionalizao do Brasil, no final do sculo XIX, por meio de um gnero
relativamente novo, que se tornou conhecido como tipicamente brasileiro: o gnero
crnica. Investigamos a hiptese de que Machado utiliza construes discursivas, que
podem ser consideradas retricas, para desmontar o discurso que servia ao projeto
de renacionalizao do Brasil e, ao mesmo tempo, permanecer dentro do sistema
intelectual e da elite brasileira de sua poca.
importante destacar que quem escrevia no sculo XIX havia sido
formado dentro do ensino da retrica, possuindo, portanto, conscincia de suas
regras na construo discursiva. Foi atravs dessa construo que o Brasil, livre e
independente, com tradies definidas foi construdo na primeira metade do sculo
XIX. No final desse sculo, a retrica, enquanto disciplina, foi retirada do currculo
escolar, em prol das ideias de expresso e subjetividade, depois de ter sido condenada
pelos romnticos (SOUZA, 1999).
Em seu sentido lato, a Retrica sempre representou a [...] arte do discurso
em geral, exercida por qualquer indivduo ativamente participante na vida de uma
sociedade (LAUSBERG, 1993, p.75). Sendo arte do discurso, a retrica constituiuse como um sistema organizado [...] de formas de pensamentos e de linguagem,
as quais podem servir finalidade de quem discursa para obter, em determinada
situao, o efeito que pretende. (LAUSBERG, 1993, p.75). J nos habituamos a
considerar a construo discursiva desvinculada da retrica. Apesar de Machado
de Assis no ter tido acesso ao ensino regular completo, ele conhecido como um
grande autodidata, tendo nos escritores romnticos seus grandes mestres da arte
retrica.
Para a investigao proposta, analisaremos trs crnicas, dos dias 11, 19 e 27
de maio de 1888, que apresentam como unidade temtica a Abolio da Escravatura
e a Repblica. Essas crnicas pertencem srie Bons Dias!, que compreende 49
crnicas, 48 delas publicadas no jornal Gazeta de Notcias, entre 5 de abril de 1888
e 29 de agosto de 1889, consideradas as melhores crnicas de Machado de Assis.
Abordaremos primeiramente o que denominamos projeto de renacionalizao
do Brasil, logo aps algumas caractersticas do gnero crnica, seguidas da anlise
proposta.

A renacionalizao do Brasil
Se na metade do sculo XIX aparece a preocupao em definir o territrio
brasileiro, o povo desse territrio, com seus hbitos e costumes, durante as ltimas
dcadas desse sculo encontramos uma redefinio. uma poca de mudanas
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polticas, poca em que ocorre a Abolio da Escravatura, a queda do Imprio e o


surgimento da Repblica. Uma ordenao da sociedade era, portanto, necessria.
Era preciso redefinir a nao para que ela ocupasse um lugar no mundo ocidental
capitalista.
O capitalismo iria provocar importantes e curiosas medidas para garantir a
integridade nacional. Buscando tecnologia e mo de obra qualificada, Alfredo
dEscragnolle, o Visconde de Taunay, apresentou ao Senado um projeto de
nacionalizao, no qual consta que todo estrangeiro que tiver residncia efetiva no
Brasil, por espao de dois anos, ser considerado cidado brasileiro1. Esse incentivo
imigrao em larga escala foi comentado por Machado de Assis na crnica de 28 de
outubro de 1888. O projeto de renacionalizao, como chamamos, conta com a ajuda
de vrias reas de conhecimento que estavam unidas desde o comeo do sculo XIX
a fim de garantir a integridade nacional, como a Histria, a Geografia, a Literatura e
o jornalismo, que se encontrava em ascenso.
Enquanto a Histria definia o Brasil no tempo, passado e presente, projetando
um futuro, a Geografia o definia no espao, e a Literatura, divulgada nos folhetins
dos jornais da poca, aproximava essas definies da realidade do povo, utilizando
sua caracterstica de fico, de criao, apresentando, assim, uma urgente utilidade.
Afinal, como destaca Maria Helena Rouanet (1994, p.103, grifo do autor): Por
mais completo e bem delineado que fosse o quadro (definido pela Histria e
Geografia), haveria sempre o risco de que o espectador, a quem ele se destinava,
permanecesse estrangeiro diante do que ali se representava. um momento de
inveno de tradies, como observa Margarida de Souza Neves (1992, p.78, grifo
do autor).
Busca-se, assim, de mltiplas formas, reconstruir a histria, por uma releitura
do passado como pela definio de uma meta comum de futuro, atravs
de uma memria coletiva que se pretende nacional e que sublinha as
descontinuidades representadas eminentemente pela implantao da forma
republicana por sobre as continuidades de uma sociedade marcada por seu
carter historicamente excludente e hierarquizador.

A ordenao da sociedade, necessria para o progresso da nao, sintetizada na


frmula republicana positivista ordem e progresso, na qual o progresso identificado
como um projeto de futuro.
Machado de Assis, um observador sagaz, antes mesmo da implantao da
Repblica, apontou para muitas mudanas que se aproximavam e para suas
consequncias, como veremos adiante.
Cf. notas de Gledson em Assis (1990, p.127).

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Artigos folhetinescos e informao: crnica


Os artigos folhetinescos, como o nome indica, surgiram em um novo espao dos
peridicos, de grande sucesso no exterior: o folhetim. Esse espao era destinado ao
entretenimento e designava um lugar preciso: o rez-de-chausse, rs-do-cho, rodap,
geralmente da primeira pgina (MEYER, 1992). Como espao do entretenimento, o
folhetim recebia qualquer assunto, tudo o que pudesse atrair possveis leitores. Como
destaca Marlyse Meyer (1992, p.96),
Aquele espao vale-tudo suscita todas as formas e modalidades de diverso
escrita: nele se contam piadas, se fala de crimes e monstros, se propem
charadas, se oferecem receitas de cozinha ou de beleza; aberto s novidades,
nele se criticam as ltimas peas, os livros recm-sados, o esboo do caderno
B em suma. E, numa poca em que a fico est na crista da onda, o espao
onde se pode treinar a narrativa, onde se aceitam mestres ou novios no
gnero.

Os artigos de rodap sobre as questes do dia, na forma de folhetim, surgiram


no Brasil sob a rubrica Variedades ou Fatos Diversos. Essa rubrica tambm abrigou
romances e, mais tarde, passou para o corpo inteiro do jornal, apresentando [...]
contedos vrios, muita matria traduzida, resenhas, folhetins literrios, crnicas
annimas, tratando com leveza assuntos cotidianos. (MEYER, 1992, p.113). O
espao do folhetim ficou reservado para romances e artigos semanais. Estes ltimos
herdaram das Variedades a multiplicidade de contedo e a linguagem coloquial. Os
artigos folhetinescos passaram a fornecer informao e as Variedades eventos que
interessassem por si. Dentre esses artigos, o que passou a ser denominado crnica, no
final do sculo XIX, tinha por caracterstica misturar informao e fico, utilizando
como informao o circunstancial, o acontecimento do dia a dia.
Essa concepo de crnica, que surgiu no sculo XIX, no se sabe se em
Portugal ou no Brasil (COUTINHO, 1971), designa um gnero especfico, ligado
ao jornalismo, e diferencia-se do significado tradicional de crnica: relato dos
acontecimentos em ordem cronolgica. (COUTINHO, 1971, p.108). Contudo,
esse novo gnero continuava preso sua etimologia, do grego Khronos (tempo). Apesar
de no mais seguir uma ordem cronolgica, a crnica possua uma relao profunda
com o tempo vivido, pressupondo um leitor que partilhasse esse tempo, sob pena de
alguns ou muitos comentrios no serem entendidos.
A crnica foi o primeiro tipo de texto a falar da cidade e de seus costumes.
Durante o sculo XIX, muitos romancistas de nossa literatura certamente receberam
influncia de sua experincia de cronista, que pressupunha uma atenta observao do
cotidiano, como Jos de Alencar e Machado de Assis.
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O gnero crnica correu o sculo XIX aparecendo diludo nos peridicos,


quer sob o ttulo Folhetim, quer, j no final da dcada de 50, em sees como a
Revista de Teatros, de O Espelho, Variedade, do peridico O Espectador,, Os
Teatros e Brasileirices, de O Mequetrefe. Em 1862, encontramos em O Futuro
a seo Crnica, com textos de Machado de Assis e Faustino Xavier de Novaes.
Para Amoroso Lima (apud COUTINHO, 1971, p.78), tendo tido como precursor
Francisco Otaviano, Jos de Alencar foi, na dcada de 50 do sculo XIX, o verdadeiro
iniciador da crnica.
Acreditamos que nessa poca j havia um perfil delineado dos indivduos que
tinham acesso aos textos dos jornais e que precisavam ser conquistados. Na edio do
dia 04 de setembro, de O espelho Revista de Literatura, Modas, Indstria e Artes,
publicada em 1859, Machado de Assis dirige-se a quem estivesse com a folha em
mos: Por agora encoste-se a leitora no fofo da sua poltrona com toda a indolncia
daquela baigneuse de Victor Hugo, e procure grupar comigo as diversas circunstncias
que formam o pensamento do asno morto. (ASSIS, 1859, p.7, grifo do autor). O
perfil do consumidor dessas letras impressas est definido: mulher, com uma boa
posio social, com acesso a romances estrangeiros, provvel conhecedora de francs.
Os cronistas do Rio, como Machado de Assis, dirigiam-se sociedade carioca e
sabiam da importncia de conquistar as mulheres enquanto leitoras, uma vez que
elas so consideradas o ncleo da famlia burguesa, que aflorou no sculo XVIII. A
conquista desse ncleo, do pblico feminino, imprescindvel para a divulgao da
leitura e formao de um pblico leitor. A mulher, por ficar em casa, j que lhe era
vedada a atividade pblica, poderia educar as crianas, contribuindo para a formao
do hbito de leitura.
[] mister preparar a mulher para assumir as funes domsticas de que
a nova camada emergente carece, destacando-se entre estas a educao das
crianas. A formao dos quadros para a sociedade que a burguesia est
construindo no depende apenas da escola: como precisa consolidar tambm
as noes de lar e famlia, apela para a mulher, a quem prepara para as novas
tarefas. (LAJOLO; ZILBERMAN, 1996, p.237).

No Brasil, somente a partir do sculo XIX, quando a Independncia motivou


um projeto educacional para a nova nao, que surgiu a preocupao com a
instruo da mulher. Mesmo assim, as mulheres que sabiam ler no deveriam ter
acesso a qualquer texto. Confinadas em casa, sua leitura era controlada. Entre essas
leituras, pareciam estar os artigos folhetinescos, aparentemente despretenciosos,
publicados nos jornais do sculo XIX. Os cronistas, como Jos de Alencar na metade
desse sculo, seguido por Machado de Assis, costumavam dirigir-se s leitoras,
demonstrando grande interesse em atrair esse pblico.
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O cronista Machado: o flneur profeta


Desde a poca de Jos de Alencar, na dcada de 50 do sculo XIX, os artigos
folhetinescos apresentavam caractersticas do que seria denominado crnica: assunto
cotidiano, tom leve, irnico, familiar, muito dilogo intercalado. Podemos, portanto,
comparar o cronista ao flneur, como ser urbano que, annimo, observa cada detalhe
da cidade. Alencar, nos anos 50, e Bilac, em pleno fin-de-sicle, [...] veriam no
flneur um galicismo imprescindvel que definia tambm a condio do cronista,
narrador do vagar sem destino e da ateno flutuante da experincia (ANTELO,
1989, p.65, grifo do autor). Alm disso, tambm encontramos no cronista o prazer
pelo anonimato. Meyer (1992, p.128) define a crnica como [...] ces vadios,
livres farejadores do cotidiano [...] Ces sem dono, tambm, que so na maior parte
annimos ou assinados com iniciais.
Apesar de Machado ter usado pseudnimos para outras sries de crnicas, como
Gazeta de Hollanda, Balas de Estalo e A Semana, sua identidade era revelada
pelo prprio jornal. Bons Dias!, ao contrrio, como destaca John Gledson (1986),
parece ter sido mantida em segredo. S se descobriu que o autor era Machado quando
Jos Galante de Sousa encontrou a prova da autoria numa coleo manuscrita de
identificao de pseudnimos na Biblioteca Nacional.
O anonimato pode ser interpretado como sendo uma estratgia retrica, j
que [...] no mbito da retrica, a noo de autor importa muito menos do que a
de pblico receptor, o verdadeiro centro de gravidade da retrica. (ROCHA, 1998,
p.94). Certamente havia uma razo para o sigilo. Segundo John Gledson (1986),
Machado tinha algo a dizer sobre a Abolio, algo nada agradvel, preferindo assim
a liberdade extra provocada pelo anonimato.
importante destacar que Machado de Assis precisava manter-se dentro do
sistema intelectual e da elite do sculo XIX. Dessa forma, ele poderia realizar seu
trabalho tranquilamente, conseguir por exemplo redigir em um jornal sem possuir
nvel superior, exigncia de sua poca. Era justamente de dentro do sistema que ele
pretendia critic-lo, portanto, toda sutileza e cuidado eram necessrios. Sem dvida,
essa sutileza, marcada pela ironia e ambiguidade, que se tornou marca da escrita de
Machado, encontrada em todas as suas crnicas, contos e romances. Podemos dizer
ento que Bons Dias!, apesar de no chegar a ser uma srie subversiva, tocava em
assuntos polmicos de sua poca, segundo John Gledson com atitudes agressivas
muitas vezes. Para esse crtico, Machado ainda procurava disfarar suas atitudes
agressivas comeando a srie com um educado Bons Dias! e terminando com
Boas Noites, mostrando assim cortesia e boas maneiras. Acreditamos que esses
cumprimentos fazem parte da tcnica de conquista do pblico pela familiaridade,
prpria da crnica, e muito necessria em sua poca por ainda no apresentar um
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pblico leitor de massa. Este ainda estava em formao, j que no final do sculo
XIX o Brasil ainda apresentava 70% de analfabetos e um grande contingente de
semianalfabetos. A isso somavam-se as dificuldades tcnicas que iam desde a impresso
circulao dos livros.
Machado de Assis enquanto cronista seria um flneur profeta. No seria apenas,
como nos diz o dicionrio, o [...] passeante, o que passa o tempo passeando sem
destino pelas ruas e praas. (AZEVEDO, 1989, p.694). Machado um passeante
com destino, alm de observar, ele remexe o mais ntimo das conscincias, esforandose para entender e prever os acontecimentos. Esse olhar sagaz ser tematizado em sua
crnica do dia 11 de maio de 1888, dois dias antes da abolio da escravatura.
Vejam os leitores a diferena que h entre um homem de olho alerta, profundo,
sagaz, prprio para remexer o mais ntimo das conscincias (eu em suma), e
o resto da populao.
Toda a gente contempla a procisso na rua, as bandas e bandeiras, o alvoroo,
o tumulto, e aplaude ou censura, segundo abolicionista ou outra coisa; mas
ningum d a razo desta coisa ou daquela coisa; ningum arrancou aos fatos
uma significao, e, depois, uma opinio. [...] Eu, pela minha parte, no
tinha parecer. No era por indiferena; que me custava a achar uma opinio.
(ASSIS, 1990, p.56).

Podemos observar uma crtica dirigida a quem tem opinies facilmente,


apoiando ou negando a Abolio, sem procurar mais atentamente a razo dos
acontecimentos. Logo depois, ao dizer que chegou a uma opinio racional e a seus
fundamentos sobre a questo da liberdade e da propriedade, o cronista ir contar casos
de escravos fugidos que acabaram sendo alugados por outros senhores de escravos,
j prenunciando e denunciando o que iria acontecer aps a Abolio. Os escravos ao
serem libertos seriam alugados, por salrio que a ironia machadiana define muito bem.
No novidade para ningum, que os escravos fugidos, em Campos, eram
alugados. Em Ouro Preto fez-se a mesma coisa, mas por um modo mais
particular. Estavam ali muitos escravos fugidos. Escravos, isto , indivduos
que, pela legislao em vigor, eram obrigados a servir a uma pessoa; e fugidos,
isto , que se haviam subtrado ao poder do senhor, contra as disposies legais.
Esses escravos fugidos no tinham ocupao; l veio, porm, um dia em que
acharam salrio, e parece que bom salrio. (ASSIS, 1990, p.57).

Sendo assim, Machado critica a euforia geral em relao ao abolicionismo,


relativizando-o. Na crnica do dia 19 de maio (ASSIS, 1990, p.62), entra em cena
um personagem ficcional. Esse personagem apresenta-se como pertencente a uma
famlia de profetas aprs coup, depois do gato morto, e diz que a lei de 13 de maio j
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estava por ele prevista. Como prova, afirma ter alforriado um escravo seu, o Pancrcio.
Para o ato de alforria, o personagem-narrador oferece a alguns amigos um jantar
comemorativo e faz um discurso sobre a liberdade, associando-a s ideias pregadas
por Cristo, o que comoveu todos, inclusive Pancrcio.
Pancrcio, que estava espreita, entrou na sala, como um furaco, e veio a
abraar-me os ps. Um dos meus amigos [...] pegou de outra taa, e pediu
ilustre assembleia que correspondesse ao ato que eu acabava de publicar,
brindando ao primeiro dos cariocas. Ouvi cabisbaixo; fiz outro discurso
agradecendo, e entreguei a carta ao molecote. Todos os lenos comovidos
apanharam as lgrimas de admirao. Ca na cadeira e no vi mais nada.
De noite, recebi muitos cartes. Creio que esto pintando o meu retrato, e
suponho que a leo. (ASSIS, 1990, p 63).

Machado relativiza o abolicionismo ao reproduzir o discurso capitalista, que tem


o narrador-personagem como porta-voz. A escravido substituda pela liberdade, e
esta se torna escrava do salrio.
No dia seguinte chamei o Pancrcio e disse-lhe com rara franqueza:
_Tu s livre, podes ir para onde quiseres. Aqui tens casa amiga, j conhecida e
tens mais um ordenado, um ordenado que...
_Oh! meu senh! fico.
_...Um ordenado pequeno, mas que h de crescer. Tudo cresce neste mundo; tu
cresceste imensamente. Quando nasceste, eras um pirralho deste tamanho. [...]
Pequeno ordenado, repito, uns seis mil-ris; mas de gro em gro que a
galinha enche o seu papo [...]. (ASSIS, 1990, p.63).

A nova escravido, ao salrio, segundo a promessa do discurso capitalista,


tende a crescer. Para convencer todos desse crescimento, podemos observar a tcnica
retrica de usar provas tidas como naturais e referncia a um ditado popular. As provas
naturais so extrarretricas, existem por si mesmas, independentemente do orador,
anteriormente ao discurso. Dessa forma, o crescimento do ordenado foi associado
ao crescimento fsico do prprio Pancrcio. Este ltimo crescimento considerado
natural, inevitvel, e, pela associao, o mesmo ocorrer com o ordenado de Pancrcio.
O ditado popular mencionado: de gro em gro que a galinha enche o seu papo
uma prova intrarretrica, tida como artificial, construda. Contudo, por pertencer
ao domnio pblico, sustenta a argumentao e torna o argumento inicial irrefutvel:
de gro em gro o ordenado de Pancrcio aumentar.
A naturalizao dos eventos ser uma constante nessa crnica, servindo tambm
de desculpa para a maneira como o narrador-personagem tratava Pancrcio. Os
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maus tratos no passavam de um impulso natural. Machado, com sua sutil ironia,
aproxima os estados naturais do divino.
Pancrcio aceitou tudo; aceitou at um peteleco que lhe dei no dia seguinte,
por me no escovar bem as botas; efeitos da liberdade. Mas eu expliquei-lhe
que o peteleco, sendo um impulso natural, no podia anular o direito civil
adquirido por um ttulo que lhe dei. Ele continuava livre, eu de mau humor;
eram dois estados naturais, quase divinos. (ASSIS, 1990, p.63).

No final da crnica podemos notar a razo da antecipao da alforria: O


meu plano est feito; quero ser deputado [] (ASSIS, 1990. p.64). E novamente
Machado brinca com a questo da profecia.
[] os homens puros, grandes e verdadeiramente polticos, no so os que
obedecem lei, mas os que se antecipam a ela, dizendo ao escravo: s livre,
antes que o digam os poderes pblicos, sempre retardatrios, trpegos e
incapazes de restaurar a justia na terra, para satisfao do cu (ASSIS, 1990,
p.64).

Observa-se na composio discursiva de Machado a nfase dada ao processo da


inventio, segundo a Retrica, processo que inicia a composio discursiva. O primeiro
passo da inventio encontrar pensamentos adequados. No se trata de um processo
de criao, os pensamentos j existem.
A inventio no compreendida como um processo de criao (como em certas
teorias poticas dos tempos modernos), mas sim como um encontrar por meio
de recordao (anloga concepo platnica do saber): os pensamentos,
aptos para o discurso, j existem, no subconsciente ou na semiconscincia
do orador, como copia rerum, e s precisam de ser despertados por uma hbil
tcnica mnemnica e mantidos, o mais possvel, conscientes por meio de uma
exercitao permanente. (LAUSBERG, 1993, p.91).

Os pensamentos se encontrariam, portanto, na memria, que aparece como


lugar privilegiado e, segundo o manual: A preexistncia geral dos pensamentos, que
se devem encontrar, no exclui uma originalidade (ingenium) do orador e do artista.
(LAUSBERG, 1993, p.91). Para trazer tona esses pensamentos escondidos utilizamse perguntas como: quem, por que, onde, de que modo, quando.
A profecia, tematizada em muitas crnicas de Machado de Assis, ao relatar os
acontecimentos que iriam ocorrer, seria na verdade um processo da inventio, adquirido
pela observao, pela procura dos pensamentos escondidos. Sendo assim, o profeta,
adjetivo com que ele classifica ironicamente o personagem da crnica do dia 19 de
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maio, seria o homem de olho alerta, profundo a que ele se refere na crnica do dia
11 de maio.
Na segunda parte da crnica do dia 11 de maio de 1888, Machado parece
mudar de assunto, passando da abolio Repblica, que pela sua profecia se torna
indispensvel, inevitvel.
_ [] Aposto que no v que anda alguma coisa no ar.
_ Vejo; creio que um papagaio.
_ No, senhor; uma repblica. Querem ver que tambm no acredita que
esta mudana indispensvel? []. (ASSIS, 1990, p.58).

Essa mudana de assunto dentro da crnica de fato aparente. Isso se confirma


com a ltima frase da passagem acima, principalmente com a palavra tambm.
Nota-se que essa frase faz a ligao entre a Abolio e a necessria mudana de
sistema, a Repblica. Tal qual a Abolio, a Repblica tambm relativizada. Nessa
crnica, uma pista para essa interpretao encontra-se na citao em alemo que
significa: Seria fcil provar que o Brasil mais uma oligarquia absoluta do que
uma monarquia constitucional. (GLEDSON, 1986, p.128). Com isso, John
Gledson (1986) observa que a Repblica nascer da oligarquia, o que mostra que a
mudana de regime ser, simplesmente, uma mudana de rtulo: antes e depois, a
oligarquia governar. Sem dvida para um leitor que no l alemo, a citao torna-se
incompreensvel, todavia h uma pista de seu significado nas expresses transparentes:
konstitutionelle Monarchie e absolute Oligarchie.
O inevitvel advento da Repblica, abordado de passagem na crnica do dia
11 de maio, ser tema da crnica do dia 27 de maio, na qual aparece a ligao
entre Repblica e escravido. Nessa crnica, Machado imagina uma conversa entre
o meteorito de Bendeg e o oficial da marinha Jos Carlos de Carvalho, chefe da
expedio enviada ao interior da Bahia, onde a pedra cara mais de um sculo antes,
a fim de traz-la para o Rio (GLEDSON, 1986). Carvalho conta ao meteorito
sobre a existncia de ideias republicanas, esclarecendo que todos creem que, com o
advento da Repblica, a escravido estaria acabada. O meteorito, como tem uma
viso experimentada e olmpica da Abolio (GLEDSON, 1986, p.142), advertiu
que Repblica e escravido no eram incompatveis.
[] antes de ser meteorlito fora general nos Estados Unidos e general
do Sul, por ocasio da guerra de secesso, e lembra-se bem que os Estados
Confederados, quando redigiram a sua constituio, declararam no prembulo:
A escravido a base da constituio dos Estados Confederados. Lembra-se
tambm que o prprio Lincoln, quando subiu ao poder, declarou logo que
no vinha abolir a escravido... (ASSIS, 1990, p.73).

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Dessa forma, Machado refora a questo da relatividade das mudanas. A


fico utilizada em suas crnicas desqualifica a transparncia da simples notcia,
no deixando dominar o puro factual do jornalismo. Atravs da ambiguidade, ele
provoca o estranhamento, atraindo o leitor para a leitura e abalando a credibilidade
retrica dos discursos de sua poca. Para atrair esse leitor, recm-formado, Machado
demonstra preocupar-se com a prtica retrica da elocuo, que procura adaptar o
estilo do discurso ao tema e ao auditrio. Para isso, alm dos efeitos criados, como
o estranhamento, a retrica recomenda o uso de estilo simples quando se tem que
agradar, a fim de atrair a ateno do pblico. Associaremos o estilo simples ao tipo
de linguagem usada por Machado. Podemos afirmar que em suas crnicas, como
alis se tornou caracterstica do gnero, Machado utiliza uma linguagem coloquial,
marcada pela oralidade, por conversas com o leitor e pela presena de muitos dilogos.
Um texto cujo discurso se aproxima da lngua falada, do habitual. O objetivo era
incentivar a leitura em uma poca que apresentava quase toda populao analfabeta
ou semianalfabeta.
Sendo assim, o papel impresso passa a funcionar como um espao que flutua
entre a palavra ouvida e a palavra lida. Tnia Dias (1998), ao pesquisar as relaes
entre o texto impresso e a formao de uma comunidade leitora no Brasil colonial,
afirma:
[] acreditamos que a Gazeta do Rio de Janeiro, publicao de periodicidade
regular, [] traz para o universo da pgina impressa as situaes com as quais
o habitante da cidade se confrontava no seu dia a dia. [] (A comunicao
impressa) s se realiza de fato na medida em que o indivduo, ao deparar com
a pgina impressa, encontre ali elementos de sua realidade, elementos estes
que viabilizam o estabelecimento de uma efetiva interao comunicacional.
(DIAS, 1998, p.8).

Podemos citar a presena de acontecimentos do cotidiano da poca e de


uma linguagem com marcas da oralidade, caractersticas do gnero crnica, como
importantes elementos da realidade dos leitores.
Enquanto no final do sculo XIX predominava o discurso voltado para o que
chamamos de renacionalizao do Brasil, a servio da Repblica, as crnicas de
Machado de Assis caminhavam na contramo desse discurso, desconstruindo-o. O
bruxo do Cosme Velho profetizou acontecimentos histricos e virou lugares-comuns
pelo avesso, questionando as mudanas ocorridas em sua poca e relativizando
verdades. A forma como ele realizou suas crticas, utilizando estratgias discursivas
retricas, garantiu sua permanncia dentro do sistema intelectual e da elite do pas
antes e depois da implantao da Repblica.

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Considerando a comparao entre o cronista e o flneur, apresentada neste


trabalho, podemos caracterizar Machado de Assis cronista como uma espcie de
flneur profeta, que enxerga e denuncia o avesso dos acontecimentos de sua poca,
em seu perambular aparentemente despretensioso pela cidade.

PINHEIRO, M. P. Machado de Assis cronista: Bons Dias! on the reverse of the


republic. Revista de Letras, So Paulo, v.52, n.2, p.133-145, jul./dez. 2012.

ABSTRACT: In this article we intend to demonstrate how Machado de Assis


criticizes the project of renationalization of Brazil, in the late nineteenth century,
through a relatively new genre: the crnica. We investigated the hypothesis that he
makes use of discursive constructions that can be considered rhetoric, to dismantle the
discourse which fitted the project of renationalization of Brazil but at the same time
made it possible to keep him as part of the intellectual system and of the Brazilian elite
of his time. Aiming at the proposed investigation, we analyzed threechroniclesfrom
the seriesBons Dias!, which present the abolition of slavery and the republic
as their thematic unit. This series consists of 49chronicles;48 published in the
newspaperGazeta de Notcias, from April 5th, 1888 to August 29th, 1889.

KEYWORDS: Machado de Assis. Crnica. Rhetoric. Renationalization.

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