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Lies De Amor

Something New

Carla Cassidy

Um homem especial, inesquecvel! A vida pacata em uma cidade pequena deixava Eva Winthrop
ansiosa por conhecer algo novo e excitante. E conheceu isso e muito mais , quando Brice
Maxwell, de casaco de couro e cabelo comprido, apareceu com sua motocicleta. Ele no s foi morar
no apartamento ao lado do de Eva como era o novo diretor da escola onde ela lecionava! Os
revolucionrios mtodos de ensino de Brice sacudiram a antiga administrao e suas normas
ultrapassadas. Seu jeito irreverente deixou Eva tentada a conhecer o lado louco e alegre da vida.Se
ele conseguisse tudo o que pretendia, o Estado de Oklahoma e Eva Winthrop nunca mais seriam os
mesmos.
Digitalizao e correo: Nina
Reviso: Alessandra

Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Srie Convidado (You're Invited)

Autor
Jayne Addison
Elizabeth
August
Carla Cassidy

Ttulo
Something Blue
Lucky Penny

Toni Collins
Linda Varner

Something Old
Something
Borrowed

Something New

Ebook

Data
1993-06Jun-1993
1993-06Jun-1993

Sabrina Noivas 21 - Lies De 1993-06Jun-1993


Amor
1993-06Jun-1993
1993-06Jun-1993

Dados da Edio: Editora Nova Cultural 1994


Edio original: 1993
Gnero: Romance Contemporneo
Estado da Obra: Corrigida

Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy

CAPTULO I

Nunca corte o cabelo quando estiver deprimida ou aborrecida. Eva Winthrop


perguntou-se por que ningum lhe dera esse conselho trinta minutos antes, quando
procurara a tesoura e comeara a cortar as longas mechas. O que seria apenas um aparo
das pontas partidas transformara-se numa mudana violenta em seu visual.
Ela se olhou no espelho com horror, observando como seu cabelo preto e comprido
ficara parecido com um ninho de pssaros. Deus do cu, o que fizera?
Sobressaltou-se ao ouvir o tilintar da campainha. Ainda desnorteada pelo que
acontecera com sua aparncia, caminhou at a porta com a tesoura nas mos.
A primeira coisa que notou no homem parado a sua frente foi o cabelo preto, que lhe
chegava irreverentemente aos ombros.
O cabelo dele era, com certeza, muito mais bonito e comprido que o dela.
Instintivamente Eva passou a mo na cabea.
Esse o apartamento para alugar? A voz do homem era profunda e ela notou
um leve sotaque de alguma parte da costa leste.
O tom msculo da voz fez com que Eva voltasse a ateno para outros atributos
fsicos do estranho. Os olhos eram do azul mais claro que j vira e a camisa justa
delineava os msculos bem definidos como uma segunda pele. O rosto, embora de
feies cinzeladas, trazia as marcas de uma vida dura.
Percebendo que ele esperava uma resposta, Eva limpou a garganta.
No. a porta ao lado explicou, apontando com a tesoura.
Ele a fitou. Foi um olhar sensual e provocador, fazendo com que Eva ficasse
arrepiada.
Ele indicou o cabelo recm cortado.
Voc fez isso de propsito, ou foi erro do cabeleireiro?
No entendi ela respondeu surpresa, pensando no ter ouvido direito.
Se quer mudar de estilo radicalmente, precisa usar roupas de acordo com o novo
visual.
Ela baixou os olhos para o jeans e a blusa larga de malha, sentindo-se constrangida.
O que h de errado com minhas roupas? reclamou, ofendida com o
comentrio. Acho que est sendo impertinente.
Impertinente? ele murmurou sorrindo com malcia e deixando mostra dentes
brancos e perfeitos. Falando assim, parece uma professora solteirona e rabugenta.
Ela arqueou as sobrancelhas, curiosa.
O que h de errado em ser professora? Me orgulho muito da minha profisso.
Ele sorriu com um jeito maroto e caoador.
Muito bem, professora. Rabugenta, um pouco, talvez. Mas solteirona?
Isso, senhor, no da sua conta ela declarou, enquanto fechava a porta com
raiva, esperando que o nariz dele ficasse preso no batente.
"Mas que homenzinho petulante", pensou, voltando para a frente do espelho.
Esperava que o Sr. Williams, o senhorio, no alugasse o apartamento ao lado para aquele
grosseiro. Do contrrio, ela teria muitos problemas dali por diante.
Falando em problemas... resmungou, olhando para a sua imagem no espelho.
Finalmente, constatou que teria de pedir socorro profissional para remediar aquele
estrago. Ligou para o salo de beleza e conseguiu convencer a cabeleireira a atend-la
dentro de meia hora.
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Quando ps o p para fora da porta, encontrou o Sr. Williams e o homem
impertinente no ptio.
Srta. Winthrop! o senhorio chamou-a. Gostaria que conhecesse seu novo
vizinho.
J nos encontramos ela declarou.
Forando um sorriso, olhou para o senhorio e depois, disfaradamente, observou
mais uma vez seu novo vizinho. Ele estava usando uma jaqueta de couro cheia de
recortes que o fazia parecer um membro de gangue de jovens arruaceiros.
Se me do licena... Estou atrasada para um compromisso ela enrolou, dando
as costas aos dois e caminhando em direo ao estacionamento, consciente de que os
olhos azuis a seguiam.
Passou por uma monstruosa motocicleta, deduzindo que pertencia ao petulante.
Querida, j lhe disse uma centena de vezes! Quando precisar de um corte, ligue
para mim, v a outro salo, mas procure um profissional! a cabeleireira aconselhou,
enquanto reparava o estrago no cabelo de Eva.
Eva sorriu, contrita.
No se preocupe, Kathy, j aprendi minha lio.
Ouvi a mesma coisa da ltima vez a mulher reclamou, passando creme nas
pontas das mechas curtssimas. Voc s faz esse tipo de coisa quando est deprimida.
O que Colleen aprontou agora?
Eva fez uma careta involuntria ao lembrar-se da irm mais nova.
Passei a noite toda tentando tir-la da cadeia informou, esperando que Kathy
soltasse uma exclamao de espanto, antes de continuar: Por no estar com os
documentos do carro em ordem, ultrapassar sinais vermelhos e desrespeitar a lei.
Voc deveria t-la deixado na cadeia. Talvez aprendesse a lio sugeriu a
cabeleireira, rodeando a cadeira para ficar na frente de Eva.
No podia fazer isso. Minha me pensa que ela ainda um bebe.
Kathy torceu o nariz.
Uma mulher de vinte e trs anos no mais criana.
Pelo menos est gostando do ltimo emprego que arrumou comentou Eva.
Bem, j meio caminho andado para crescer e ter responsabilidade a
cabeleireira replicou e parou de falar por um instante, pegando uma escova. E como
anda sua vida amorosa?
Vida amorosa? O que significa isso? Eva sorriu. No tenho tempo para
romances.
Isso porque gasta a maior parte do tempo tentando corrigir os erros dos outros.
No tem aparecido nenhum rapaz atraente?
Eva meneou a cabea com veemncia ao perceber que o primeiro homem em quem
pensara diante da pergunta de Kathy fora seu novo vizinho motociclista de jeans apertado
e jaqueta de couro.
Decididamente, ele no fazia seu tipo, mesmo sendo alto, musculoso e de olhos
azuis brilhantes. E com um irritante ar de deboche. Mas qual seria seu tipo de homem?
Parecia incrvel, mas aos vinte e nove anos ela ainda no criara na mente uma imagem
exata do homem por quem gostaria de apaixonar-se.

Como
vo
as
coisas
na
escola?
Eva franziu a testa, aborrecida.
Uma baguna. O Sr. Stevens nos deixou h dois meses e uma escola sem diretor
como um pas sem governo.

Quando
chegar
o
substituto?
Eva deu os ombros.
No tenho certeza. Talvez nos prximos dias. Perdi a reunio de professores
onde foi avisado tudo isso.
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Acha que o novo diretor vai ficar no cargo?
Se agradar ao conselho.
Voc quer dizer se agradar a velha Sra. Worthington.
Ela a chefe do conselho administrativo e sempre faz o que quer.
Eva lembrou-se de que havia muito tempo no questionava a posio da Sra.
Worthington na presidncia do conselho. Alm disso, sua irm era secretria da velha
ranzinza. No diria nada que pudesse chegar aos ouvidos da Sra. Worthington e
prejudicasse o emprego de Colleen.
Kathy terminou o corte passando gel nos cabelos arrepiados e afastou-se para
admirar o servio.
Vou ter de deixar assim, por enquanto. No existe mais nada que eu possa fazer.
Voc tem, pelo menos, um rosto bonito que lhe permite usar o cabelo to curto.
Ela virou a cadeira giratria de frente para o espelho para que Eva tambm pudesse
ver o resultado de sua impacincia. Eva estudou seu reflexo cuidadosamente. Com o
choque inicial j amenizado, notou que, graas aos mgicos toques reparadores de Kathy,
sua aparncia no ficara to ruim. O cabelo curto at realava seus olhos verdes.
Meus alunos pensaro que sou outra pessoa! exclamou, pensando na reao
de sua turma de ingls, quando ela voltasse escola na segunda feira. Obrigada,
Kathy. Adorei o que tentou fazer por meu cabelo.
Para que servem os amigos? A mulher sorriu para ela. Ligue-me no prximo
final de semana. Quem sabe poderemos ir ao cinema.
Eva concordou. Ento, depois de pagar o corte, saiu do salo em direo ao
estacionamento.
Sentiu o doce aroma das flores primaveris pairando no ar. Para onde quer que
olhasse, encontrava muitos motivos para desejar passar o dia sem fazer nada, andando
pelo parque, observando as pessoas e as cenas comuns da pequena cidade. Pawkinah,
em Oklahoma, ficava mais bonita na primavera do que em qualquer outra poca do ano.
Eva gostaria de ficar admirando as belezas da cidade por mais tempo, mas
prometera me que a ajudaria a preencher o formulrio do imposto de renda e que
falaria com um advogado quanto ao processo de Colleen. Alm disso, ainda faltava
corrigir algumas provas de ingls, e era sua norma rgida colocar o trabalho antes do
prazer.
Suspirando fundo, entrou no carro e tomou o caminho da casa da me, grata por
no existir uma tesoura por perto, pois estava tendo outro mpeto quase incontrolvel de
cortar o cabelo.
Tenho de fazer alguma coisa para melhorar minha vida social Eva murmurou
para si mesma naquela noite, sentada na cadeira de plstico da lavanderia, esperando
que as roupas secassem.
Pelo menos no era a nica ali a no ter o que fazer, alm de lavar roupas, numa
noite de sbado. Embora no houvesse mais ningum na lavanderia, duas outras
mquinas estavam funcionando. Saber que existiam outras pessoas solitrias, porm, no
a fazia sentir-se melhor.
Passava a maior parte do tempo muito ocupada ou cansada para notar sua solido.
Mas havia momentos em que desejava ter uma pessoa a seu lado, que compartilhasse
seus sonhos e esperanas.
Por que a pessoa ideal no se mudava para o apartamento ao lado do seu? Talvez
um belo mdico ou um advogado procura de uma professora com quem se casar.
Sentiu-se empalidecer ao lembrar-se do novo vizinho. Passara o final da tarde na
janela do apartamento, observando-o. Como algum podia ser to impertinente e
fascinante ao mesmo tempo? Ele era atraente e parecia possuir uma espcie maravilhosa
de liberdade espiritual.
Retirando mveis de um caminho alugado, ele tirara a jaqueta, expondo ombros
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largos e braos fortes. Eva imaginara quantas mulheres j no teriam sido envolvidas por
aqueles braos, mas ela no seria uma delas, com toda a certeza. Ficara janela um
longo tempo, incapaz de desviar a ateno daquele homem que tinha a beleza de uma
escultura.
Um trovo rasgou o cu, arrancando Eva de seus pensamentos perturbadores. Foi
at a porta da lavanderia e olhou para cima, notando que o cu estava coberto de nuvens
pesadas. Um trovo mais forte ribombou e as luzes apagaram-se. Falta de energia numa
hora daquelas era tudo o que ela precisava, pensou Eva com irritao.
Tateando no escuro, andou at a mquina onde suas roupas estavam, colocou-as
numa cesta e foi para seu apartamento trreo, antes que a chuva desabasse.
Tirou apressadamente as chaves do bolso e abriu a porta, dando um suspiro de
alvio quando entrou, pois a chuva comeava a cair.
Minutos depois duas velas iluminavam a casa, ela vestira um pijama e sentara-se no
sof.
Ol, Fluffy saudou a gatinha branca, que pulou em seu colo. Qual o
problema? Os raios assustaram voc?
Continuou acariciando o animal, enquanto olhava para as provas ainda sem
correo, em cima da mesa.
"Elas podem esperar at amanh", decidiu, ajeitando-se no sof. No foi capaz de
impedir que os pensamentos voltassem outra vez para o vizinho de olhos azuis e fsico de
esttua. "O que ser que ele faz? mecnico? Modelo de agncia de publicidade?
Ladro?"
Ela riu das prprias conjeturas. Se o conhecesse duzentos anos atrs, poderia jurar
que se tratava de um pirata invadindo a cidade. Que ideia! Pawkinah nem era uma cidade
costeira. Mas o homem tinha cabelos compridos e ar superior e no era difcil imagin-lo
navegando pelos mares em busca de novas terras, partindo o corao de centenas de
mulheres apaixonadas.
Ela se arrepiou com esse ltimo pensamento. Devia estar lendo romances demais.
Ele no passava de um cabeludo arrogante com uma boca sensual. Certamente no era
o tipo de homem que habitava seus sonhos.
Desejando livrar-se dos pensamentos estranhos, saiu do sof, colocou a gatinha no
cho e pegou a cesta que trouxera da lavanderia. As roupas estavam secas, mas no
eram as suas.
Ah, no! murmurou desolada.
Na escurido da lavanderia, tirara as roupas da mquina errada.
Comeou a colocar as roupas novamente na cesta, pensando em procurar o dono,
mas hesitou ao ouvir o barulho do forte aguaceiro. O mais sensato a fazer era esperar
que a chuva passasse, ou que ao menos diminusse.
Tirou uma cala da cesta. Era de homem, obviamente alto, de cintura quarenta e
dois ou quarenta e quatro. Mas s quando pegou a camiseta lembrou-se de que vira o
novo vizinho usando uma parecida.
Revirando a cesta, encontrou duas cuecas estampadas. Eram muito bonitas e Eva
jamais vira cuecas de tamanho to pequeno. Comeou a imaginar como ele ficaria
usando uma pea to minscula. Ombros largos, peito forte, pernas musculosas.
Definitivamente, precisava parar de pensar aquelas coisas.
Naquele momento, ouviu baterem na porta.
Correu para abrir, imaginando quem poderia ser quela hora da noite. Deparou com
o par de olhos azuis e brilhantes do homem que estivera ocupando seus pensamentos.
O que deseja? perguntou desorientada.
Acho que est com algumas coisas minhas ele explicou.
Coisas suas? Eva fitou-o, notando como ele ficava ainda mais sensual,
molhado pela chuva.
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Ele estendeu as mos, mostrando a cesta da lavanderia que segurava.
E acho que essas so suas observou, esticando o queixo para indicar as
peas amontoadas.
Eva reconheceu uma de suas velhas calcinhas sem graa, de algodo, desejando,
por algum motivo, que fosse uma pea sexy de renda preta.
Ah! So, sim... Entre.
Deu, um passo para trs para deix-lo passar. A presena dele fez a pequena sala
parecer ainda menor. Sua poderosa masculinidade a fascinava. No mundo em que fora
educada acostumara-se a homens de terno e gravata. Em seu mundo os homens no
usavam jeans apertados, camisas que marcavam o corpo e muito menos cuecas exguas
e estampadas.
Onde quer que eu ponha isso? Ele mais uma vez indicou a cesta que tinha nas
mos.
Pode deixar em cima do sof. Como soube que as roupas eram minhas?
Ele colocou a cesta no sof e virou-se, examinando Eva dos ps a cabea.
Tudo muito prtico e voc me deu a impresso de ser prtica e sensata. Alm
disso... Ele pegou uma camisa bordada. Seu nome est escrito aqui.
Eva assentiu, imaginando por que ele dissera que ela parecia uma mulher sensata.
Aquilo soara quase como um insulto.
Peo desculpa pelo incidente disse secamente. Acabou a luz, e obviamente
peguei as roupas da mquina errada.
No tem problema ele respondeu, pegando a cesta certa e caminhando para a
porta. Antes de sair virou-se para ela. Voc sabia que seu pijama fica transparente na
frente da luz?
Com um sorriso enigmtico, saiu para o ptio lavado de chuva.
Eva olhou para o pijama, observando que o homem estava certo. Mas fora um
comentrio extremamente rude. No tinha educao? No tinha nenhum tato? Como ela
faria para viver com um bruto daqueles morando no apartamento ao lado?
Brice Maxwell pousou a cesta da lavanderia na mesa da cozinha e sentou-se na
cadeira reclinvel perto da janela. Admirou a chuva que caa e sorriu.
Ei, co! disse baixinho, acariciando o pelo do rottweiler que colocara o focinho
em seu joelho, mas com o pensamento no que acontecera no apartamento do lado.
Desde a primeira vez em que vira Eva, que fora abrir a porta com uma tesoura nas
mos e um jeito nervoso, ele j sentira algo diferente.
Ela lhe parecera tensa e aborrecida, irradiando frustrao com a vida. Olhara para
ele como se visse um monstro. Mas, contrariando toda a lgica, Brice sentira no ar entre
os dois, o cheiro da qumica mgica que s vezes parecia acontecer entre um homem e
uma mulher.
Eva Winthrop... O senhorio dera muitas informaes sobre a atraente vizinha:
professora dedicada, filha amorosa, irm solidria, um exemplo de pessoa.
Mas Brice vira outras coisas, muito diferentes.
Eva... a que cometera o pecado original. A me da humanidade. Com olhos da cor
da grama que cobria a terra e lbios vermelhos, cheios de vida, Eva Winthrop poderia
induzir facilmente um homem ao pecado.
Brice levantou-se da cadeira e parou diante da janela.
Ficara preocupado ao aceitar o cargo de diretor de escola numa cidade to
pequena. Nascera e fora criado em Nova York. A mudana para Oklahoma teria de ser
traumtica.
Eva... Gostaria de saber se ela era professora do segundo grau, curso do qual ele
seria diretor. Caso fosse, como reagiria ao fato de ele ser no s seu vizinho, como
tambm seu superior?
Brice sorriu, olhando a chuva. Tivera receio de sentir-se entediado e desestimulado
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mas, tendo Eva como vizinha, tdio seria o ltimo de seus problemas e ele no teria
dificuldade em adaptar-se pequena comunidade provinciana. Naquele momento, pelo
menos, estava decididamente estimulado.

CAPTULO II

Na manh de segunda-feira, Margie Keller, a professora de artes, alcanou Eva na


porta da Escola de Primeiro e Segundo Graus Geoffrey Worthington.
Voc j o viu? perguntou, alvoroada.
Viu quem? Eva olhou para a amiga com curiosidade, passando a pesada pasta
de provas de um brao para o outro.
Brice Maxwell, o novo...
O novo diretor? Eva antecipou-se. Como podia v-lo se acabei de chegar?
Comeou a andar e Margie seguiu-a at sua sala de aula.
Espere at v-lo! exclamou a colega, sentando-se na borda da mesa. No
se parece com nenhum dos diretores que tivemos. lindo! Tem o mais bonito par de
olhos azuis que j vi, usa cabelo comprido...
E cuecas estampadas Eva murmurou.
No entendi a outra professora replicou, fitando-a com surpresa.
Nada, no Eva respondeu, sentindo-se um pouco tonta. S podia estar
imaginando coisas. Irene Worthington jamais contrataria um homem parecido com seu
vizinho para ser diretor da escola.
Se eu no fosse casada, no perderia tempo em pular no pescoo do diretor a
professora de artes declarou com um sorriso malicioso, descendo da mesa. Bem,
melhor organizar as coisas na minha sala. Vou ensinar as crianas a fazer origami, hoje.
Antes que me esquea, adorei seu cabelo desse jeito.
Apressadamente, caminhou para a porta e saiu da sala.
Eva passou os minutos seguintes tentando preparar tudo para a primeira aula, mas
no podia deixar de pensar no novo diretor. Era ridcula a ideia de que seu vizinho e Brice
Maxwell pudessem ser a mesma pessoa. Mas por outro lado fazia sentido. Pawkinah era
uma cidade pequena. No havia ningum por ali como o homem que Margie descrevera,
a no ser o desconhecido que se mudara para o apartamento ao lado do seu.
"Qual o problema?", ela se perguntou, enquanto arrumava os lpis e canetas. Que
diferena faria, se seu vizinho fosse Brice Maxwell, o novo diretor da escola? Faria
diferena, sim. A presena dele provocava nela sentimentos estranhos e desconhecidos.
"Se j vai ser difcil conviver com Brice Maxwell no mesmo prdio, imagine o que ser
trabalhar com ele!"
Peo a ateno dos professores. A voz de Ann Compton, a secretria da
escola, soou pelo alto-falante. Haver uma rpida reunio na sala dos professores,
dentro de quinze minutos.
Ann repetiu o aviso e tudo tornou a ficar em silncio.
Alguns minutos depois, Eva andava pelo corredor, dirigindo-se reunio. Margie
saiu da sala de artes e comeou a andar a seu lado.
Mal posso esperar at que voc conhea Brice Maxwell comentou excitada.
E quero ver a cara da Sra. Worthington, quando ela descobrir como ele .
Ela ainda no o viu? perguntou Eva, espantada. Ento, como o contratou?
Voc sabe que a Sra. Worthington estava ansiosa para encontrar um novo diretor.
Ela explicou que, devido ao curriculum vitae dele, no havia necessidade de entrevist-lo.
Alm disso, conhece a famlia dele, gente importante de Nova York. Mas tenho a
impresso de que Brice Maxwell no exatamente o que ela imaginava.
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Mesmo j estando preparada, Eva surpreendeu-se quando entrou na sala dos
professores e o viu. Ele estava encostado na mquina de refrigerantes, conversando com
Jeff Parker, o coordenador.
Margie suspirou audivelmente.
Me diga se ele no uma coisa! cochichou no ouvido de Eva.
Ele "era uma coisa", com certeza, s que Eva no sabia exatamente o qu. Pelo
menos, abandonara a jaqueta de motociclista em favor de um blazer preto e um colete
cinza. A camisa branca estava desabotoada no colarinho e no havia gravata. No cortara
o cabelo, mas o amarrara com um elstico atrs da cabea. E, para deixar claro que era
diferente de todos os homens de Pawkinah, estava de mocassins de couro, sem meias!
Nenhum habitante masculino da conservadora cidadezinha usava sapatos sem meias.
A coisa mais interessante, porm, era que ele parecia vontade, ignorando o fato de
que todos naquela sala o estavam observando com olhos atentos.
Ele se virou, ento, e seu olhar caiu sobre Eva. Endereou-lhe um sorriso ntimo,
como se soubesse que tipo de lingerie ela estava usando.
Eva sentiu um frio no estmago e rapidamente aquela sensao tomou conta de
todo o seu corpo. Dominou o estranho impulso de virar-se e fugir quando viu Brice
afastar-se de Jeff, caminhando em sua direo.
Oi, Eva! ele a saudou com aquele sotaque diferente que fazia seu nome
parecer estranhamente extico.
Eva percebeu que Margie a observava com curiosidade vida.
Oi, Sr. Maxwell respondeu em tom quase seco.
Seu cabelo ficou timo ele observou sorrindo.
Cortar meu prprio cabelo meu passatempo preferido ela replicou.
Poderia ter me contado quem era, Sr. Maxwell.
Nem pensei nisso, quando trocamos as roupas, naquela noite.
Eva quase perdeu o flego e Margie soltou um gritinho de prazer e curiosidade.
Posso explicar Eva dirigiu-se amiga e olhou para Brice, que parecia estar
gostando da confuso que criara.
Ele sorriu inocentemente, como se no soubesse que fornecera assunto para as
fofoqueiras de planto, que teriam sobre o que falar durante um ms inteiro. Para alvio de
Eva, a sala agitada ficou em silncio com a chegada da Sra. Worthington e Brice no
pde fazer mais estragos com sua inconvenincia.
A velha senhora entrou na sala com a dignidade de uma rainha. Seu olhar percorreu
o recinto, penetrando nos pensamentos das pessoas, calando, podando quem fosse
atingido. Quando ela encarou Brice, porm, a mscara de dama inatingvel caiu por terra
e foi substituda por um ar de profundo descontentamento. Mas a mulher recuperou-se
rapidamente e aproximou-se dele.
Eva... Margie... Como vo? cumprimentou as duas com ar altivo e estendeu a
mo para Brice. Voc deve ser Brice Maxwell. Vim dar-lhe as boas-vindas, mas
gostaria de falar-lhe em particular, mais tarde. Quanto mais cedo compreender a filosofia
e os objetivos do conselho administrativo, melhor.
Brice apertou-lhe a mo, mas Eva notou que o brilho zombeteiro sumira de seus
olhos. Quando ele sorriu para a Sra. Worthington, a expresso de seu rosto era cordial,
mas distante.
Acho que no ser possvel, Sra. Worthington. Sendo este meu primeiro dia na
escola, estarei muito ocupado para discutir filosofias de qualquer espcie. Mas procur-la
ser a primeira coisa que farei amanh ele prometeu. Agora, se me d licena,
preciso comear a reunio.
Eva percebeu a expresso de raiva e desapontamento no rosto da Sra. Worthington.
Meu Deus! Margie sussurrou, enquanto Brice e a Sra. Worthington se dirigiam
para a frente da sala. Esse no vai ser um dos queridinhos dela.
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Ele no vai ficar aqui nem um ms Eva profetizou com segurana.
Alguns minutos mais tarde, no tinha tanta certeza. Quando Brice apresentou-se aos
seus novos subordinados e comeou a falar sobre os projetos que seriam iniciados
naquele ano letivo, uma onda de entusiasmo tomou conta dos professores.
Apesar da antipatia que sentia por ele, Eva tinha de admitir que, como diretor, Brice
parecia competente e transmitia autoconfiana e dinamismo.
Sinto que as coisas vo mudar Margie comentou algum tempo depois, quando
voltavam para as classes.
E mesmo? Eva perguntou secamente.
No pense que esqueci aquele comentrio sobre uma misteriosa troca de roupas
Margie alertou. Estou esperando ansiosamente por uma explicao. Que tal se
fossemos tomar um caf depois da aula?
Desculpe, mas no posso. Minha me convidou a mim e Colleen para jantar, o
que significa que tenho de chegar cedo na casa dela para fazer a comida.
No vou deixar que fuja de mim, Eva. Mais cedo ou mais tarde, ter de me
explicar o que est acontecendo entre voc e Brice Maxwell.
Nada. No est acontecendo nada entre ns Eva afirmou com veemncia.
A ultima coisa que queria era que Margie imaginasse que havia algo entre ela e
Brice Maxwell. A colega tinha o pssimo habito de contar a todos o que sabia e at o que
simplesmente suspeitava.
O sinal! Temos de correr! a professora de artes exclamou, quando a
campainha, chamando os alunos, soou.
Eva afastou todos os pensamentos sobre Brice Maxwell e entrou na sala para a
primeira aula do dia.
No fim da tarde, caminhando para casa pelas ruas tranquilas, Eva percebeu que
nem a beleza do crepsculo conseguia melhorar seu humor e livr-la da irritao. Parecia
que quanto mais fazia pela me e pela irm, menos as satisfazia. No saberia dizer
quando isso comeara, mas a verdade era que se colocara no papel de me das duas.
Estava gastando cada vez mais tempo e energia, resolvendo problemas que no lhe
diziam respeito. Aquela noite fora a mesma coisa.
Chegara a tempo de ajudar a me a preparar o jantar, ouvindo um rosrio de
reclamaes. Violet Winthrop era uma mulher baixinha de sessenta anos, grandes olhos
azuis, e ar desamparado.
Sinto-me to solitria, Eva! Voc no vem me ver com frequncia e sabe que eu
preciso ir ao supermercado duas vezes por semana. Por que no me leva para comer fora
mais vezes?
Continuara com a lista de queixas, como se fosse uma imperatriz ditando seus
desejos, sabendo que seriam atendidos.
Ento Colleen chegara e as coisas pioraram. Eva acabara emprestando cinquenta
dlares para a irm e tambm o carro, por dois dias.
A Sra. Worthington me pediu para fazer servio de rua essa semana e voc sabe
que meu carro est detido. No posso pagar a multa e no quero perder o emprego
explicara a moa.
Eva tambm no queria que Colleen perdesse o emprego. Entre andar oito
quarteires at a escola, por apenas dois dias, e sustentar a irm desempregada, preferia
a primeira opo.
O nico momento divertido, naquele jantar, fora quando Colleen descrevera a reao
da Sra. Worthington a Brice Maxwell.
Ela ficou chocada a moa contara, rindo. Sabia que Brice Maxwell no
usava mtodos ortodoxos onde trabalhava, em Nova York, mas no esperava todo aquele
cabelo... Disse que no acredita que ele tenha o mesmo sangue dos Maxwell que ela
conhece. Acha que ele foi adotado.
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Eva rira daquela ideia. Podia entender o que a Sra. Worthington sentia em relao a
um tipo to diferente. Pawkinah, Oklahoma, era a cidade dos homens bem-comportados e
corretos. Algum como Brice Maxwell, andando de motocicleta e com aquela aparncia
nada convencional, estava decididamente fora dos padres.
Eva suspirou de alvio, quando entrou na rua de casa. Caminhava depressa,
pensando que tinha provas para corrigir e aulas para preparar. Percorreu a curta alameda
que levava ao pequeno prdio de apartamentos e parou abruptamente quando viu o
cachorro sentado no degrau de sua porta.
Era o co mais feio que j vira. A cabea era desproporcional ao resto do corpo e
faltava um pedao numa das orelhas. Pelas cicatrizes que o bicho tinha pelo corpo, Eva
deduziu que ele se envolvera em muitos combates e perdera todos.
Entrar em casa com aquele animal sentado diante da porta, era impossvel. Ela
andou cautelosamente at ele e parou, encarando-o.
V embora ordenou, fazendo um gesto imperioso com a mo.
O cachorro no se mexeu. Nem mesmo piscou. Simplesmente fitou-a com seus
olhos assustadores, rosnando baixinho.
X! Saia da! ela tentou mais uma vez, em vo. Perguntou-se por que, entre
tantas outras casas na cidade, ele parara bem na frente de sua porta. Tudo o que ela
queria era entrar, tomar uma boa xcara de ch e comear a colocar suas coisas em
ordem.
Suma! gritou, desesperada.
Naquele exato momento, a porta ao lado abriu-se e Brice Maxwell apareceu.
Co! ele chamou.
Obrigada, Sr. Maxwell. Eu sei que um co. S no consigo mand-lo embora.
De quem ser esse bicho feio?
Ele se chama "Co" e me pertence Brice explicou secamente, aproximando-se
de Eva.
Espalhava o cheiro delicioso de sabonete e loo aps barba e estava sem camisa,
exibindo o trax musculoso. Usava cala jeans com remendos de couro e no penteara o
cabelo, que lhe cercava o rosto em mechas midas.
Por um momento Eva esqueceu tudo. Os problemas de famlia e a irritao de ver
um cachorro inamistoso em sua porta evaporaram-se. Ela estava sendo invadida pelo
desejo quase incontrolvel de tocar aquele corpo perfeito. A pele parecia macia, apesar
de cobrir msculos fortes. Ela imaginou como seria gostoso passar os dedos por aquele
cabelo farto, sentir o peito vasto comprimido contra o seu, entregar-se fora daqueles
braos.
Eva?
A voz de Brice arrancou-a de seu mundo de fantasias. O que estava acontecendo
com ela? Teria Kathy cortado no s seu cabelo, mas tambm seu juzo?
Esse cachorro devia estar preso ela observou bruscamente. um monstro.
No fale assim dele Brice reclamou. O co manso.
Assobiou suavemente e o cachorro foi para junto dele, parecendo olhar para Eva
com desprezo.
Sr. Maxwell, gostaria muito que no futuro mantivesse esse cachorro longe de
minha porta! ela exigiu, furiosa. Fiquei quinze minutos tentando entrar em meu
prprio apartamento, sem poder!
Peo desculpas. Fui tomar banho e esqueci de coloc-lo dentro explicou Brice,
sorrindo com o costumeiro ar, Eva sentiu o nervosismo aumentar ao notar as gotas de
gua respingadas no corpo viril, brilhando na pele bronzeada. Respirou fundo e conteve a
vontade de toc-las.
Voc sempre to tensa e deprimida?
Eva encarou-o, espantada.
11

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O que disse, Sr. Maxwell?
Por que ele tinha sempre de fazer comentrios que a surpreendiam?
Toda vez que a vejo, voc parece estressada. Aposto que os msculos de seu
pescoo so duros como pedra, de tanta tenso. Novamente o sorriso malicioso
estampou-se em seu rosto. Sou um timo massagista. Estas mos e um leo infantil
fazem milagres. Quer experimentar?
No, obrigada. Gosto dos msculos do meu pescoo exatamente como so
ela declarou, dirigindo-se para a porta.
Sempre achei que fazer amor timo para aliviar a tenso e afastar
preocupaes.
Por um momento, Eva o fitou, incapaz de saber se o que acabara de ouvir fora
somente um comentrio ou alguma espcie de convite.
Aposto que no tem dificuldade em arrumar companhia para "aliviar a tenso"
respondeu por fim, em tom rspido.
Na verdade, sou bastante exigente. Ele declarou e seu sorriso perdeu um
pouco da malcia. Quer um conselho? No viva to deprimida.
Quer um conselho? ela replicou. No se meta na vida dos outros.
Mordeu o lbio para segurar o resto das coisas que gostaria e dizer-lhe: que devia
ser proibido ser exibicionista, andando sem camisa, para mostrar o fsico, por exemplo.
No podia a usar. Afinal, Brice Maxwell era seu superior e ela seria imprudente se
deixasse transparecer seu antagonismo.
Controlando-se com esforo, colocou a chave na fechadura, Pronta para entrar em
casa.
Espero que no fique como aquelas senhoras ele sugeriu e Eva virou-se para
fit-lo.
Que senhoras? ela perguntou curiosa.
Que nunca sorriem e so to chatas que ningum consegue ficar perto delas.
Acabam a vida tingindo o cabelo de azul e criando um monte de gatos.
Eva decidiu no discutir e abriu a porta do apartamento, deixando que Fluffy
escapasse. A gatinha no poderia ter aparecido em hora pior.
Brice soltou uma gargalhada.
Meu Deus! Voc j comeou a treinar para ficar como elas!
Antes que Eva pudesse responder-lhe, Fluffy passou correndo na frente do cachorro,
que disparou atrs dela. Brice correu atrs de Co e Eva seguiu-o o mais depressa que
pde, sem poder deixar de notar como ele corria com graa, movimentando os msculos
de forma tentadora. A perseguio acabou de repente, quando Fluffy ficou encurralada
entre o cachorro e a cerca divisria. Co aproximou o focinho para cheir-la e a gata,
arqueando-se toda, levantou a pata e arranhou-o.
O cachorro voltou para o lado de Brice, ganindo, com o nariz sangrando, e a gata
aproveitou para fugir, passando por um buraco na cerca.
E voc tem coragem de falar mal do meu cachorro censurou Brice, fitando Eva
com as sobrancelhas contradas.
Seu gato uma fera!
Minha gatinha fugiu por culpa de seu horrvel cachorro! replicou Eva, passando
a mo no cabelo, num gesto nervoso.
Gatinha?
Fluffy fmea, no percebeu?
Quer que eu v procur-la? Brice ofereceu, apontando para o lado por onde a
gata sumira.
Eva meneou a cabea negativamente.
Ela voltar para casa mais tarde, quando tiver certeza de que voc prendeu esse
monstro.
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Comearam a voltar e Eva notou que a respirao de Brice estava ofegante.
Nossa! Essa foi a primeira boa corrida, desde que fugi de alguns alunos, um ms
atrs ele comentou.
Eva o fitou, curiosa.
Voc costuma fugir de alunos?
S quando esto com muita raiva de mim e so mais de trs.
Onde voc trabalhou, em Nova York?
Em uma escola no Brooklyn ele respondeu vagamente.
Por que decidiu vir para c?
Queria mudanas e desafios.
Realmente, ele parecia um homem que vivia atrs de aventuras, achando divertido
tudo o que Eva considerava perigoso.
No consigo imaginar que tipo de desafios vai enfrentar em Pawkinah, mas tenho
certeza de que vai encontrar mudanas, j que veio de Nova York ela comentou,
quando chegaram diante da porta de seu apartamento.
Um brilho intenso e malicioso apareceu nos olhos de Brice.
Acredite, encontrei desafios que estou louco para vencer ele confidenciou.
Eva sentiu o rosto ficar vermelho, percebendo que Brice no estava falando somente
de trabalho. Na verdade, teve a ntida impresso de que ele se referia a ela. Mas, se
aquele presunoso pensava que podia lev-la para a cama s por que tinha o cabelo
comprido e viera de uma cidade grande, estava muito enganado.
Boa noite, Sr. Maxwell murmurou e entrou rapidamente em seu apartamento.
Depois que ela se foi, Brice sentou-se no degrau da prpria porta, acariciando Co.
Eva Winthrop era um desafio. Quando ficava vermelha, como momentos atrs,
provocava nele uma estranha reao, fazendo-o dizer as coisas mais chocantes, s para
ver o rubor cobrir o lindo rosto outra vez. Fazia muito tempo que ele no se interessava
realmente por uma mulher, que no se lembrava que existiam outras coisas alm de
trabalho.
Havia algo que o atraa para Eva. Ele chegava a sentir que uma espcie de vnculo
criara-se entre eles, desde o primeiro encontro. O problema era que Eva no conseguia
relaxar o bastante para perceber o que acontecia em seu prprio ntimo. Parecia sempre
em guarda, sempre preocupada e tensa.
O que Eva precisa aprender como se curte a vida ele murmurou para o
cachorro, que abanou o rabo, parecendo compreend-lo. E acho que sou a pessoa
indicada para ensin-la. O que voc acha, Co? Tenho alguma chance com ela, ou corro
o risco de sair com o nariz arranhado?
Co no tinha resposta para dar.

CAPTULO III

O ar matutino parecia pesado, quando Eva saiu de casa para ir escola. Era sua
primeira manh sem o carro, mas j estava arrependida de t-lo emprestado a Colleen.
Tivera de acordar meia hora mais cedo para no correr o risco de chegar atrasada.
Andara meio quarteiro, quando ouviu o barulho do motor de uma motocicleta
aproximando-se. Virou-se e viu Brice, que parava a moto a seu lado.
Onde est seu carro? ele perguntou com um sorriso amigvel.
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Emprestei para minha irm por alguns dias Eva respondeu, elevando o tom de
voz para ser ouvida acima do ronco do motor.
Suba. Eu a levo para a escola ele convidou, mostrando o pedao de banco
atrs dele.
No, obrigada. Prefiro ir andando.
Os olhos dele brilharam, desafiadores.
Qual o problema, Eva? Est com medo?
Claro que no! ela mentiu.
Ento, venha comigo ele insistiu, sorrindo.
Foi esse mesmo srdido sorriso que a serpente lanou primeira Eva, induzindo-a
a comer o fruto proibido", pensou Eva. Ele pegou o capacete de reserva, que estendeu
para ela, vamos l, voc vai gostar.
Eva fitou o capacete como se olhasse para a ma proibida. Mentira quando dissera
que no tinha medo. Nunca montara em uma motocicleta em toda sua vida, mas no era
s isso. E se algum a visse na moto com ele? O que seria de sua reputao?
So s alguns quarteires ele persistiu.
Antes que o lado racional falasse mais alto, ela pegou o capacete e colocou-o na
cabea, aceitando o desafio.
Finalmente, aproximou-se da mquina, analisando o pequeno espao destinado ao
passageiro. Como podia sentar ali sem tocar no corpo de Brice? Naquele momento, era
de extrema importncia evitar qualquer contato fsico com ele. Sua masculinidade era
aterradora.
Ento? ele pressionou, esperanoso.
J vou ela murmurou.
Subiu na garupa, um tanto hesitante. Era impossvel no encostar nas costas de
Brice e isso a aterrorizava.
Pronta? ele perguntou, virando a cabea para enderear-lhe um sorriso
encorajador.
Ela meneou a cabea, nervosa demais para responder. O que estava fazendo?
Nunca andara de moto antes! E se seus alunos a vissem? E se a Sra. Worthington a
visse?
melhor segurar-se ele aconselhou.
Segurar-se em qu? No havia nenhuma ala de segurana, no havia nada alm
de Brice e ela no ia abra-lo!
Estou bem ela respondeu com um sorriso de falsa tranquilidade.
Sentia o corao pulsar em ritmo acelerado, quando ele ps a mquina em
movimento. Ento, pendeu para trs, perigosamente, e foi obrigada a passar os braos ao
redor da cintura de Brice para no cair. Fechou os olhos, decidindo que o nico jeito de
suportar aquilo era fingir que estava sonhando. Ou melhor, que estava tendo um
pesadelo, mas que logo iria acordar.
No entanto, mal haviam alcanado o quarteiro seguinte, quando ela abriu os olhos,
surpresa em notar como tudo parecia mais bonito, como era gostoso e calmante sentir a
brisa fria da manh batendo em seu rosto.
Mas havia coisas perturbadoras. O cheiro de Brice, por exemplo. Ele exalava o
aroma sensual de noites quentes e de liberdade. O corpo msculo era quente e os
msculos sob as mos dela contraam-se, rijos e elsticos. Eva visualizou-o usando uma
minscula cueca, expondo as pernas musculosas, o estmago chato, a cintura estreita e
os ombros largos.
Apesar do constrangimento de estar to perto dele, ela se sentiu exultante,
revigorada, cheia de vida e ansiosa por liberdade. Nunca se sentira assim, antes.
Ficou quase desapontada quando ele parou a moto no lugar designado, no
estacionamento da escola. Saltou e corou violentamente ao ver duas alunas paradas,
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olhando para ela e Brice com curiosidade.
Oi, Srta. Winthrop as garotas cumprimentaram.
Oi, Diane... Oi, Audrey respondeu Eva, desviando o olhar.
Entregou o capacete a Brice, que tambm saltara da moto.
Oi, meninas! Aposto que no sabiam que a Srta. Winthrop era aventureira ele
brincou, falando com as alunas.
As duas olharam timidamente para Eva e afastaram-se, dando risadinhas que
tentavam sufocar com as mos.
Muito obrigada! Eva exclamou, irritada. J tenho dificuldade em fazer com
que meus alunos adolescentes me respeitem. Agora, vo pensar que sou uma motoqueira
desajuizada.
Brice riu.
Mas eu pensarei em voc como minha companheira de aventuras. Tornou a rir,
parecendo zombar do olhar de desaprovao de Eva. Calma! No foi to ruim assim.
Conheo muito bem esses adolescentes. Garanto que o respeito deles por voc ser
maior, de hoje em diante.
Duvido ela resmungou.
Quando comearam a andar em direo ao prdio principal, Brice fitou-a com
malcia.
Admita que gostou, Eva.
Ela sorriu, ento. No foi um grande sorriso, mas bastou para mudar o ritmo do
corao de Brice. Ele imaginara que Eva ficaria muito mais bonita, sorrindo, e no se
enganara. Os olhos verdes tornaram-se mais brilhantes e o rosto assumira um ar sensual.
Ele, ento, pensou em como ela ficaria linda, sorrindo de verdade, feliz e descontrada.
Foi uma experincia diferente ela respondeu, incapaz de admitir que fora a
mais excitante de sua vida.
Na verdade, ainda parecia sentir o vento no rosto e continuava excitada, dominada
por deliciosa sensao de liberdade. Mas no conseguia definir se fora a motocicleta ou a
proximidade do corpo de Brice que a deixara to empolgada.
Estava pensando se voc me faria um favor ele preludiou ao entrarem na
escola.
Que tipo de favor? ela perguntou, hesitante.
Preferia envolver-se o menos possvel com Brice. Por alguma razo, quando ele
estava por perto, ela ficava num estado esquisito, como se tivesse bebido muitos copos
de vinho.
Planejei dar uma olhada nas notas dos alunos, ver o que funciona e o que no
funciona na estrutura do ensino. Gostaria de fazer isso com a ajuda de uma pessoa que
trabalha diretamente com eles. Voc pode ir ao meu gabinete hoje tarde, depois das
aulas?
Pronunciar um enftico "no" foi o primeiro impulso de Eva. Quanto mais longe
ficasse de Brice, melhor. Ainda que seu relacionamento fosse apenas profissional, ela se
sentia desconfortvel na presena dele. Mas ajud-lo, dar-lhe apoio naqueles primeiros
dias num ambiente estranho, talvez fosse seu dever.
Est bem concordou, depois de longa hesitao.
Afinal, o que poderia acontecer entre eles na diretoria, em plena tarde?
Como se tivesse lido sua mente, Brice lanou-lhe um sorriso provocador.
Tenho certeza de que essa visita ao gabinete do diretor ser a melhor que j fez
em toda sua vida arreliou.
Com essas palavras, virou-se e seguiu pelo corredor at sua sala.
Quando as aulas do dia acabaram, Eva chegara concluso de que seria perigoso
encontrar-se com Brice. No importava que ele fosse seu chefe e diretor do curso de
segundo grau. Ela fora uma tola, concordando em ajud-lo.
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Na hora do recreio, ela se encontrara com outros professores, que lhe contaram que
Brice entrara em suas salas de aula e acomodara-se na ltima carteira, de onde ficara
observando atentamente o mtodo de ensino de cada um.
A ansiedade de Eva aumentou consideravelmente quando ela imaginou como
conseguiria dar uma boa aula, consciente da presena de Brice. Pior ainda, lembrando-se
de como seu corpo encostara-se no dele, no rpido percurso de moto.
Os passos dela ecoavam no corredor vazio. No havia ningum naquela ala do
prdio. Alunos, professores e at a secretria de Brice tinham ido embora.
Ela hesitou diante da porta do gabinete. "Foi um erro", pensou. "Estou me jogando
na boca do lobo". Decidindo que seus pensamentos eram absurdos, bateu na porta.
"Somos profissionais", recitou para si mesma, quando Brice mandou-a entrar.
Ela avanou, sentindo o desconforto usual que a dominava quando o encontrava.
Ele estava sentado atrs da velha mesa de carvalho, no aparentando nenhum cansao
depois do longo dia de trabalho.
Brice ergueu-se ao v-la entrar.
Por favor, fique vontade pediu, mostrando a cadeira a sua frente e voltando a
sentar-se. Estive examinando as notas, lendo relatrios e atas de reunies e pude
perceber que esta escola encontra-se em estado deplorvel. Eva piscou vrias vezes,
profundamente surpresa.
O que quer dizer? perguntou, acomodando-se na cadeira.
Ele se levantou e andou at a janela, onde parou, olhando para fora.
A situao terrvel. O ndice de evaso de alunos do segundo grau alarmante,
a mdia das notas trinta por cento mais baixa do que a estabelecida como padro
nacional e o time de futebol no vence um campeonato h dez anos.
Fez uma pausa, passando a mo pelo cabelo preso na nuca.
Pela manh, os professores chegam no mesmo horrio que os alunos e tarde
saem correndo, mal toca o sinal prosseguiu. No fazem reunies para discutir
formas de melhorar o ensino. No respeitam as crianas e jovens que esto aqui para ser
educados!
Oh! exclamou Eva, chocada.
Ele a fitou por um momento, percebendo que tinha sido duro demais.

Desculpe,
no
estou
censurando
voc,
mas
a
situao.
S a estou usando como bode expiatrio.
Eva sorriu, concordando.
Acho que fiz a mesma coisa, ontem a noite, quando briguei com voc por causa
de seu cachorro.
Estava sendo fcil sorrir. Afinal, a conversa tomara um rumo estritamente
profissional.
Brice comeou a andar pela sala com o olhar perdido, obviamente preocupado.
No entendo como deixaram isso acontecer. Esta escola tem problemas
gravssimos que precisam ser resolvidos o mais rpido possvel.
No est pintando um quadro sombrio demais? perguntou Eva, sentido-se
ofendida. Se a situao to ruim assim, como a escola conseguiu funcionar antes de
sua chegada?
No fao a mnima ideia. Mas, de qualquer forma, tenho alguns projetos e voc
pode me ajudar a coloc-los em prtica.
Eva assentiu, feliz em notar que a srie de insultos chegara ao fim.
A primeira coisa que vou exigir que os professores cheguem meia hora mais
cedo, pela manh, e fiquem mais uma hora, depois das aulas, para tirarem as dvidas
dos alunos Brice anunciou. Como posso esperar que os estudantes sejam mais
aplicados, se os professores no so?
Eva sorriu.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Voc certamente no far muitos amigos entre os professores.
No estou aqui para fazer amigos, mas para trabalhar pelo bem dos alunos.
Eva concordou, pensativa.
Na verdade, acho que sua ideia boa. Temos trabalhado desregradamente,
desde que ficamos sem diretor.
Embora Eva concordasse com o aumento de horas de trabalho, sabia que muitos
professores ficariam insatisfeitos. Mas Brice estava tomando a atitude certa. Um pouco
mais de responsabilidade melhoraria a reputao da escola.
Para conhecer outra ideia minha, voc precisa vir comigo ele avisou,
caminhando para a porta.
Aonde vamos? Eva perguntou, enquanto, seguindo-o pelo corredor.
Voc ver ele respondeu, sorrindo enigmaticamente.
Uma das coisas mais importantes no ensino motivar os alunos, dando-lhes
estmulo para vir escola.
Isso mais fcil na teoria do que na prtica Eva replicou, quase correndo para
acompanhar seus passos largos.
Minha ideia baseia-se no que fizemos em Nova York ele explicou, parando na
frente da escada de ferro que levava ao terrao de cobertura da escola. Formamos um
"clube de cobertura". Venha comigo.
Ela hesitou, incerta se queria ficar sozinha no terrao com Brice. Afinal, no o
conhecia. Como podia saber que no se tratava de um manaco sexual?
Ele riu de sua hesitao.
Sempre pensa tanto, antes de agir? perguntou. Nunca age por impulso?
Nunca ela respondeu decidida. S os tolos so impulsivos.
Um pouco de emoo faz bem alma Brice declarou sorrindo.
Ento, sua alma deve ser bem saudvel Eva retrucou, comeando a subir a
escada na frente dele.
Brice subiu atrs, aproveitando para admirar os movimentos deliciosos do traseiro
perfeito. Eva era um encanto. E um enigma. Ela o intrigava com aqueles olhos verdes que
deixavam entrever um esprito apaixonado, mantido sob rgido controle, como se ela
tivesse medo das prprias emoes. Ele tambm fora assim, at cinco anos atrs. Vivera
sob o peso de responsabilidades, preso s correntes dos deveres que se impusera
voluntariamente. Eva precisava de algum que a ajudasse a livrar-se dessas correntes. A
pergunta era: seria ele o homem certo para ajud-la?
Chegaram ao topo e Eva virou-se para encar-lo. Os olhos j dela brilhavam com
estrelas, mostrando uma mistura de irritao e entusiasmo. Olhando-a, Brice refletiu que
gostaria muito de ensin-la a gostar da vida e do amor.
Ele a seguiu at o lado do terrao de onde se via a rua principal. Olharam por cima
da mureta de proteo de um metro e vinte de altura, observando a rua que se estendia l
embaixo.
O que as pessoas fazem nos finais de semana aqui em Pawkinah? ele
perguntou.
H um boliche no lado norte da cidade, um drive-in no lado sul, e uma pizzaria
frequentada por garotos, a na rua Main. Mas voc me trouxe aqui para discutir os hbitos
sociais das pessoas, ou para expor sua ideia?
Podemos discutir os hbitos sociais de Eva Winthrop ele arriscou.
No tenho tempo para cultiv-los ela declarou. E se no vamos falar sobre
a escola, melhor eu ir para casa.
Quer me explicar o que esse "clube de cobertura"?
Ele sorriu, decidindo deixar as investidas para um momento mais apropriado. Mais
cedo ou mais tarde, Eva baixaria a guarda.
Cada semana, os alunos ganham pontos pelo bom desempenho. Quando
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alcanam um certo nmero de pontos, podem subir ao terrao na hora do recreio.
Servimos pizza e soda para todos. O que voc acha? Deu certo, em Nova York.
Acho que loucura. No estamos em Nova York. Alm do mais, a Sra. Worthington
nunca dar verba para pizza e soda. Eva voltou para a escada e comeou a descer. Brice
a seguiu. Desculpe, mas acho que a ideia no vai dar certo ela observou, quando
chegaram ao cho.
A Sra. Worthington sabia exatamente como eu trabalhava, quando me contratou.
Meu curriculum mostra que no sou adepto dos mtodos convencionais de ensino.
O que est no papel e o que se faz na prtica so duas realidades diferentes
Eva sentenciou, olhando para o relgio. Tenho de ir para casa.
Levo voc. Tambm estou indo embora.
No, prefiro andar Eva recusou com mais rispidez do que planejara, comeando a
afastar-se.
No queria outra volta de motocicleta. No queria outro contato fsico com Brice.
Tem certeza? ele perguntou, caminhando ao lado dela.
Tenho.
Aproximaram-se da moto e ele montou.
Pretendo ir adiante com a ideia do clube de cobertura.
Se a Sra. Worthington no quiser pagar, tiro o dinheiro do meu prprio bolso.
Por que faz tanto empenho? Eva indagou, intrigada com a insistncia dele.
As escolas esto competindo com videogames e com a MTV. Precisamos dar a
esses garotos alguma diverso, uma razo para vir escola, ou ento os perderemos.
Pensei tambm em aulas de dana.
Eva meneou a cabea.
No temos curso de dana h cinco anos informou. A Sra. Worthington acha
que no leva a nada.
No h nenhuma clusula em meu contrato que me obrigue a ser agradvel
Sra. Worthington. Ela pode ser dona da cidade inteira, mas eu no sou sua propriedade.
Perteno apenas a mim mesmo, Eva. Voc pode dizer o mesmo?
Ela no podia. Na verdade, no podia dizer coisa alguma e mal conseguia respirar,
afetada pela proximidade de Brice.
Ele desceu da moto e sem nenhum aviso abraou-a pela cintura. Antes que ela
pudesse protestar, puxou-a contra o corpo e beijou-a na boca. Eva teve a impresso de
que tudo em volta desaparecia e no foi capaz de resistir. Retribuiu com ardor,
entregando-se a uma paixo que no suspeitava possuir.
Vagarosamente, Brice interrompeu o beijo e fitou-a com os olhos nublados de
desejo.
Foi um impulso.
Eva desvencilhou-se do abrao e deu um passo para trs, incapaz de acreditar no
que acontecera.
Foi um erro murmurou, sentindo o sangue subir ao rosto.
Ele sorriu com jeito maroto e colocou o capacete.
Se errei, voc tambm errou.
Como assim? ela perguntou num fio de voz.
Ele sentou-se na moto e ligou o motor.
Eu a beijei, mas voc correspondeu.
Com esse comentrio, foi embora.
Ela ficou parada, perplexa. Agira como uma adolescente idiota. Levou a mo aos
lbios, que ainda guardavam o gosto do beijo impetuoso.
Brice pretendia fazer mudanas na escola e causaria muita confuso. Para Eva,
porm, o mais preocupante era perceber que ele ameaava fazer mudanas tambm em
sua vida.
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CAPTULO IV

O que ser que est acontecendo?, Eva perguntou-se, quando virou a esquina e
viu o ajuntamento na frente da escola.
Algo fora do comum, obviamente. Uma multido de alunos, espalhada por todo o
quarteiro, gritava de entusiasmo.
O que houve? Por que essa manifestao toda? ela indagou, falando com um
grupo de adolescentes.
O Sr. Maxwell est na cobertura do prdio um dos garotos explicou com os
olhos brilhando de excitao e apontando para o telhado. Ele disse que vai ficar l at
conseguir melhorar o mtodo de ensino de nossa escola.
. Ele armou uma barraca, l em cima outro rapazinho acrescentou,
parecendo muito agitado.
Os alunos provavelmente estavam achando Brice um heri, mas Eva tinha outros
adjetivos para descrev-lo: luntico, exibido e palavras dessa natureza.
Ela entrou no prdio e percorreu o corredor at sua sala.
Ele completamente louco murmurou, entrando na classe. Um inconsequente.
As pessoas pensaro que voc maluca falando sozinha dessa maneira a
professora de artes avisou, sentada na mesa de Eva. Mas pelo jeito j ficou sabendo
da novidade. Nosso novo diretor acampou no telhado.
Eva concordou, arrumando os papis em cima da mesa.
Um dos garotos comentou que Brice Maxwell est fazendo campanha para
melhorar nossos mtodos. Margie sorriu.
E est determinado a ganhar essa guerra. Foi para o telhado bem preparado.
Levou uma barraca, cadeiras de armar, lampies e um saco de dormir.
Quero saber se est preparado para enfrentar o conselho administrativo e
explicar essa atitude ridcula Eva resmungou, pegando alguns livros do armrio.
A Worthington ficar possessa, com certeza. Ouvi dizer que alguns alunos
chamaram a equipe de notcias do canal quatro.
Esse doido vai pr a cidade em polvorosa.
E isso no bom? Nunca acontece nada por aqui! comentou a professora de
artes, levantando-se e caminhando para a porta.
Clube de cobertura... Acampamento no telhado... Brice Maxwell e seus mtodos
pouco convencionais estavam transformando aquela escola num circo. E o conselho no
ficaria feliz com isso.
O dia foi agitado. No meio da manh apareceram dois cmeras e uma reprter da
emissora de televiso. Depois do almoo, na sala de descanso, os professores s
falavam de Brice. Mas, de modo inacreditvel, os membros do conselho e a Sra.
Worthington mantiveram-se invisveis, no dando a menor demonstrao de que sabiam o
que estava acontecendo.
Foi no fim das aulas que Eva decidiu subir ao telhado para falar com Brice. Parou no
topo da escada para ajeitar o cabelo e as roupas, irritada consigo mesma por esse
impulso absurdo de vaidade.
Bem-vinda ao meu castelo ele a saudou, apontando para a pequena barraca
azul e vermelha.
Eva aproximou-se, meneando a cabea em desaprovao.
Tem um enorme talento para bagunar as coisas, Sr. Maxwell. Est criando
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problemas para si mesmo, no percebe?
Se os resultados forem positivos, valer a pena enfrentar alguns probleminhas
ele respondeu sorrindo.
Foi um sorriso charmoso e jovial que refletia uma pitada de rebeldia.
Ele estava vestido de modo inadequado para um diretor de escola, evidenciando
que uma das facetas de sua personalidade era a irreverncia. A cala jeans e a
desbotada camisa de algodo azul, porm, o tornavam mais lindo e sedutor.
Eva irritou-se com esse pensamento.
Esta cidade estava mesmo precisando de uma cpia de James Dean ironizou.
O sorriso de Brice alargou-se.
Mas James Dean era um rebelde sem causa. Sou um rebelde com causa justa.
Brice, a nica coisa que vai conseguir aborrecer a turma do conselho. Aquelas
pessoas so poderosas e acabam com todos os que no fazem o jogo delas.
Ele andou at ela e pegou-a pela mo, levando-a na direo de duas cadeiras de
armar. Sentaram-se e ficaram to prximos que a perna dele tocava a dela. Eva sentiu o
corao disparar.
No interessa a qualidade dos professores, se eles no tm alunos para ensinar
ele observou. Os alunos esto faltando demais s aulas. Se o que pretendo fazer
trouxer esses jovens todos os dias s salas de aula, o conselho no ter motivo para
preocupao. Concorda?
Eva assentiu, achando a explicao sensata, apesar de toda aquela maluquice. Mas
era difcil pensar com coerncia perto de algum que emanava um magnetismo to forte.
Ela saltou da cadeira e afastou-se depressa, como se fugisse de um perigo.
Talvez a Sra. Worthington e sua corte decidam demiti-lo, sem esperar para ver o
que voc pode fazer ela avisou. As nicas ideias que eles aprovam, que acham
boas, so as deles mesmos.
Ele a presenteou com um sorriso encantador.
J lhe disse uma vez que a Sra. Worthington sabia exatamente como eu
trabalhava, quando me contratou. Mas obrigado por se importar comigo. No sabia que se
preocupava tanto assim.
Eva sentiu o sangue inundar-lhe as faces, como de costume. No seja ridculo
censurou. S no quero que a escola fique sem diretor outra vez.
O rosto ficou ainda mais quente, quando ele lhe lanou outro sorriso brilhante.
Ela no conseguia ficar imune magia que Brice parecia espalhar a sua volta.
Sentia-se quase hipnotizada, quando fitava os incrveis olhos azuis.
Vou embora declarou.
Tenho dois favores para pedir-lhe, Eva. Planejei este acampamento aqui na
cobertura s pressas e no tive tempo para organizar tudo.
O que faltou? ela perguntou, olhando em volta.
Arrumar algum para cuidar de Co e trazer comida para mim ele explicou,
tirando um molho de chaves do bolso. Voc daria uma olhada no meu cachorro,
enquanto estou aqui?
Ela hesitou, olhando para as chaves na mo dele. Queria dizer "no". Qualquer
envolvimento com Brice seria pura insensatez. Alm disso, no tinha a mnima vontade de
chegar perto daquele cachorro outra vez.
Eu apreciaria muito sua ajuda, Eva ele insistiu. Co e eu no conhecemos
mais ningum nesta cidade.
Est bem ela concordou com relutncia, pegando as chaves. No podia deixar
que um animal, nem mesmo Co, ficasse sem comer.
Estaria abusando, se lhe pedisse que trouxesse algo para eu comer, mais tarde?
Pagarei esse favor de alguma forma, qualquer dia.
No precisa me pagar ela respondeu. Considere isso um favor que fao
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


escola. Voc pretende mesmo ficar aqui a noite toda?
Ele confirmou com um gesto de cabea.
E todas as noites, at conseguir o que desejo para tornar a escola mais atraente
para os alunos. Agora ponto de honra. Disse aos garotos que levaria minha campanha
adiante, at alcanar vitria.
E se chover?
Tenho a barraca, esqueceu? Vou ficar bem, Eva. No se preocupe comigo.
Ela concordou, caminhando para a escada.
Voltarei mais tarde, ento prometeu.
Respirou aliviada, quando deixou a cobertura. Havia alguma coisa em Brice que a
envolvia poderosamente, deixando-a zonza e incapaz de raciocinar. Ele era mais
dinmico e envolvente do que qualquer outra pessoa que ela j conhecera.
Enquanto caminhava para casa, decidiu que ligaria para Colleen e pediria seu carro
de volta. Ficaria muito difcil ir a p para a escola e voltar para casa duas vezes, todos os
dias. E ela no fazia a menor ideia de quando acabaria o protesto de Brice.
Entrou em casa e foi recebida pela gata, que esfregou-se carinhosamente em suas
pernas.
Oi, Fluffy murmurou, acariciando o bichinho. Andou at a cozinha, depois de
deixar os livros e as provas na mesa da sala. Tinha o hbito de preparar as aulas para o
dia seguinte e corrigir as provas assim que chegava da escola, mas naquele momento a
ideia pareceu-lhe entediante.
Como se tivesse absorvido um pouco da vitalidade de Brice, sentia-se animada, com
vontade de movimentar-se. Alm do mais, no conseguia esquecer que estava com a
chave do apartamento de Brice no bolso. Queria ver o lugar onde ele morava, sabendo
que isso lhe permitiria conhecer um pouco mais de sua personalidade. Por mais que
tentasse negar, havia em Brice algo que a atraa como um im.
Tomou um copo de leite, e tornou a sair, dirigindo-se para o apartamento ao lado.
Abriu a porta cautelosamente para que Co no se assustasse, o que poderia lev-lo a
atac-la. Mas no precisava ter-se preocupado. Assim que ela entrou, o cachorro foi ao
seu encontro, sacudindo a cauda amigavelmente.
Eva fechou a porta, mas tornou a abri-la ao perceber o olhar suplicante de Co, que
saiu correndo. Por um instante, ela ficou indecisa, imaginando se deveria deix-lo andar
sozinho. E se o cachorro se perdesse? Bobagem. J o vira na rua vrias vezes, sem
Brice.
Tranquilizada, voltou sua ateno para o interior do apartamento. Era igual ao seu,
na estrutura, mas a semelhana terminava a.
Observou a sala de estar, quase vazia. Havia um televisor pequeno em cima de uma
cadeira, um sof forrado de tecido cinzento e um aparelho de som. No havia discos
espalhados, quadros, ou prateleiras com enfeites.
Tudo parecia provisrio, como se Brice estivesse planejando mudar-se para outro
lugar dentro de pouco tempo. Mas ela sabia que ele no era nmade. De acordo com a
secretria bisbilhoteira do curso de segundo grau, ele ficara seis anos numa mesma
escola, trabalhando como diretor.
Andou at a cozinha e viu que o fogo, a pia e a mesa estavam impecavelmente
limpos. Ouvira em algum lugar que o contedo de uma geladeira fazia muitas revelaes
sobre a personalidade de uma pessoa. Mas na geladeira de Brice s havia um vidro de
catchup quase cheio, uma jarra de leite e legumes em conserva. Ela suspirou,
desapontada. Que revelao aquelas coisas corriqueiras poderiam fazer?
Foi para o quarto, onde havia uma cama de ferro, de casal, ainda desarrumada. Os
lenis tinham estampa de desenhos geomtricos, em preto e branco, e o travesseiro
conservava a depresso onde Brice pousara a cabea. Quase sem querer, ela afagou o
travesseiro.
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Tirou a mo rapidamente ao ouvir barulho na porta de entrada. Lembrou-se de Co
e, tomando conscincia de que estava se comportando como uma tola, saiu do quarto.
Ps o cachorro para dentro e, com ele nos calcanhares, voltou para a cozinha.
Encontrou rao em um dos armrios e encheu a tigela de plstico que viu no cho, junto
pia. Certificou-se de que ainda havia bastante gua na bacia ao lado da tigela, afagou a
cabea enorme do cachorro, um tanto desconfiada, e foi para casa.
Ia sentar-se para corrigir as provas, quando se lembrou de ligar para Colleen. Mas,
ou a irm no estava em casa, ou no quis atender, porque a secretria eletrnica foi
acionada depois do quarto toque.
Colleen, Eva. Preciso do meu carro para hoje noite. Se eu no estiver em
casa quando voc chegar, estarei na escola, mais precisamente na cobertura.
Sorriu ao desligar o telefone, imaginando como a irm ficaria curiosa, quando
ouvisse o recado. No se espantaria, se Colleen aparecesse na escola, s para ver o que
ela estava fazendo.
Sentou-se, ento, e dedicou-se tarefa enfadonha de ler as provas dos alunos.
Aquela turminha era pssima em redao!
Eram quase seis horas, quando acabou de corrigir a ltima prova. Foi para o quarto
e trocou de roupa, vestindo uma cala jeans e uma camiseta salmo de mangas
compridas. O estmago protestou, avisando-a de que era hora de comer. Ela refletiu que
Brice tambm devia estar com fome.
Voltando para a cozinha, colocou vrias coisas numa cesta, decidindo que jantaria
com Brice. Ele precisava de companhia, com certeza.
O sol desaparecera no horizonte e a brisa era morna, prenunciando o vero.
Caminhando para a escola, Eva imaginou se Brice ainda estaria em Pawkinah quando
comeassem os dias quentes, prprios para piqueniques na beira do rio.
Ele fora contratado para dirigir a escola at o incio das frias e durante todo o ano
letivo seguinte. Mas Eva sabia que a Sra. Worthington encontraria um jeito de romper o
contrato, se Brice a aborrecesse.
Chegando escola, ela foi para o ptio dos fundos e subiu a escada que levava
cobertura. No topo, ficou observando Brice por longo tempo. Ele estava sentado no cho,
de pernas cruzadas como um buda, e de olhos fechados. Parecia mergulhado em
meditao. Por fim, pressentiu a presena de outra pessoa, abriu os olhos e virou-se,
encarando Eva com um sorriso luminoso.
Est com fome? ela perguntou, andando em sua direo.
Esfomeado ele respondeu, olhando de modo sensual para a boca de Eva.
Ela corou e baixou os olhos.
timo. Trouxe frango.
Nada mais gostoso do que um peito macio ou coxas carnudas ele comentou
com malcia.
Voc no tem jeito ela censurou, no contendo um sorriso.
Ele riu e apontou para o saco de dormir, estendido fora da pequena barraca.

Sente-se

convidou,
pegando
a
cesta
das
mos
dela.
Nossa! Pelo peso, trouxe comida suficiente para cinco pessoas. Vai.me acompanhar,
certo?
Ela assentiu e acomodou-se no saco de dormir. Brice sentou-se a sua frente e os
dois comearam a tirar as coisas da cesta.
Como achou tempo para fazer tudo isso? ele quis saber, enquanto se serviam.
Fiz a maior parte das coisas ontem ela explicou. Normalmente passo o
domingo preparando comida para a semana.
Minha organizada e previdente Eva ele murmurou, estendendo a mo e
tocando-a no rosto. Ento, atacou uma coxa de frango.
Eva ficou olhando para o prprio prato, sentindo a pele queimar, onde Brice
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encostara a mo. "Minha organizada e previdente Eva", ele dissera, como se houvesse
uma grande intimidade entre os dois.
Nos minutos seguintes ficaram calados, saboreando a comida, relaxando no silncio
da noite calma. Acima deles o cu escuro era um manto aveludado salpicado de estrelas
brilhantes. Brice colocara um lampio no cho, criando uma atmosfera aconchegante.
Eva o observava disfaradamente, enquanto ele devorava a salada, o po caseiro e
o frango. Brice era fascinante, dos ps ao ltimo fio da longa e farta cabeleira. Nunca um
homem a atrara tanto quanto ele e, admitindo esse fato, Eva sentiu-se mais receosa que
nunca.
Um carro passou l embaixo, devagar e com a buzina tocando ritmadamente. Brice
levantou-se, andou at a mureta e debruou-se, acenando.
Os alunos esto checando se continuo aqui comentou, sentando-se
novamente ao lado de Eva.
Esses meninos so de amargar ela observou.
Ficaram em silncio. Brice sentara-se um pouco mais perto e seu joelho roava no
de Eva, perturbando-a.
Dei comida a Co ela informou atropeladamente, s para dizer alguma coisa.
Obrigado. Eu estava preocupado com ele.
E o cachorro mais feio que j vi em minha vida ela declarou com um sorriso.
Brice sorriu e concordou.
Mas fiel e muito inteligente. Entrou na minha vida no momento em que eu mais
precisava dele.
Como assim? ela perguntou, colocando o prato vazio de lado.
Eu tinha tido um dia pssimo. No fim da tarde, sentei-me num banco do parque e
fiquei l, sentindo pena de mim mesmo. Co apareceu e sentou-se ao lado do banco,
como se fosse meu.
Brice riu, lembrando-se da cena.
Parecia o prprio diabo, de to feio continuou. As orelhas estavam
sangrando muito e ele tinha ferimentos por todo o corpo. Refleti que o pobre animal
estava em pior situao que eu. Quando sa do parque ele me seguiu e est comigo
desde ento.
Por que seu dia fora pssimo? Eva perguntou, arrependendo-se logo em
seguida.
No queria saber nada a respeito dos problemas de Brice. Saber significaria
preocupar-se com ele e ela j tinha preocupaes demais com sua prpria famlia.
Por causa de trabalho ele respondeu. Aquilo no era nada pessoal, felizmente.
O que aconteceu? Eva incentivou-o, tranquilizada.
Trabalhar numa escola de bairro pobre, em Nova York, uma experincia que
todo professor, todo diretor, deveria ter. Enquanto a gente tenta motivar os alunos para
que estudem, eles s pensam em algo muito mais importante: sobreviver.
Brice levantou-se e debruou-se na mureta. Olhando para as ruas calmas e
arborizadas da pequena cidade, ele via um mundo muito diferente do que aquele que
conhecera na feroz metrpole. Acenou para outro grupo de estudantes que passavam l
embaixo.
Os meninos da escola onde lecionei, em Nova York, andam mais armados que
policiais contou com amargura, tornando a virar-se para Eva. Consomem drogas e
vrios morrem em brigas de gangues. Tentei salvar alguns. Queria fazer alguma coisa
para melhorar a situao, mas depois de seis anos tentando, descobri que era um
problema grande demais para eu resolver.
Eva sentiu sua frustrao e tristeza. Juntou-se a ele e tocou-o no brao, querendo
confort-lo.
Pode fazer alguma coisa aqui, Brice. A escola de Pawkinah precisa de uma
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


pessoa como voc.
E voc, Eva? Precisa de uma pessoa como eu? Antes que ela tivesse tempo de
responder, ele a puxou pelos braos e colou os lbios nos dela. Eva suspirou e entregouse, desejando que aquele momento fosse eterno. Enlaou Brice pelo pescoo, retribuindo
o beijo com paixo.
Ah, Eva... ele sussurrou, beijando-lhe o pescoo.
Ela deixou a cabea pender para trs, oferecendo-se boca quente e vida. Estava
perdida, pensou. Perdida de amor. Brice lhe dava alegria, despertava todos os seus
sentidos, fazia com que se sentisse viva.
Com um leve gemido, ela agarrou-se a ele, pronta para abandonar-se ao desejo que
fazia seu corpo latejar.
Eva! Onde voc est? algum chamou, subindo a escada.
Eva arrancou-se dos braos de Brice, reconhecendo a voz de Colleen.

CAPTULO V

Eva saiu dos braos de Brice e olhou-o como se estivesse vendo um monstro.
Sentiu-se horrorizada ao pensar que o deixara envolv-la nas chamas da paixo,
esquecendo-se de tudo o que a rodeava.
Eva! a irm chamou novamente. Voc est a em cima?
Eva correu para a escada.
Estou respondeu e virou-se para Brice, informando: minha irm.
A luz da lanterna, ela pde ver a expresso divertida nos olhos dele e ficou furiosa.
O que aquele convencido pensava que estava fazendo? Algum tipo de jogo, cujo desafio
era seduzir professoras?
Ela passou a mo distraidamente pelo cabelo curto, sabendo que estava
exagerando. Afinal, ele apenas a beijara.
Colleen chegou ao alto da escada e olhou-a desconfiada.
Que diabo est fazendo aqui? perguntou em tom brusco. No pude
acreditar quando ouvi o recado na secretria eletrnica. O que est havendo?
Nada de extraordinrio Eva respondeu, fingindo calma. O Sr. Maxwell est
fazendo um protesto em favor dos alunos e eu trouxe comida para ele.
Ouvimos falar replicou a irm rispidamente, fixando Brice. Os estudantes
esto assanhadssimos por causa disso.
Brice olhou-a com curiosidade.
A Sra. Worthington e eu a moa respondeu, tornando a olhar para Eva.
Trouxe seu carro, mas esperava ficar com ele mais alguns dias.
Eva meneou a cabea negativamente.
Preciso do carro, Colleen.
Mas eu tambm preciso a irm protestou em tom de criana mimada.
Eva lanou um olhar para Brice, pedindo licena, e puxou a irm pelo brao,
levando-a para um canto.
J no lhe dei dinheiro para pagar a multa e tirar seu carro do departamento de
trnsito?
Deu, mas acontece que precisei gastar o dinheiro em outra coisa. No posso ficar
com seu carro por mais alguns dias? a moa pediu com um jeito falsamente doce.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Por favor, mana, seja boazinha.
Eva suspirou.
Se eu lhe der mais dinheiro, promete que pagar a multa amanh? sussurrou,
no querendo que Brice ouvisse.
Se me der o dinheiro, darei um jeito de retirar o carro amanh de manh, apesar
de odiar aqueles caras do departamento de trnsito.
Eva estendeu a mo.
Minhas chaves.
Com um suspiro de resignao, Colleen entregou-lhe o chaveiro.
Vou levar voc para casa Eva prontificou-se. Colleen concordou e as duas
caminharam at onde Brice arrumava os utenslios do jantar na cesta.
Eva sorriu para ele, agradecendo, e pegou a cesta.
Acho melhor ir andando. Vou levar Colleen para casa.
Obrigado pelo jantar ele murmurou, erguendo a mo para afagar-lhe o rosto,
mas desistindo em seguida. Est tudo bem?
Colleen puxou Eva pela manga.
Vamos embora pediu com impacincia.
Eva sorriu distraidamente para Brice.
Vejo voc amanh.
Como um breve aceno, afastou-se com a irm e as duas desceram a escada de
ferro at o ptio.
No carro, Colleen olhou para Eva com expresso mal-humorada.
Espero que no esteja envolvida com esse homem declarou.
Eva deu partida no motor e ps o veculo em movimento.
Por qu? perguntou, quando j saam do estacionamento vazio.
No podia deixar de imaginar que motivo Colleen teria para mostrar-se interessada
em sua vida particular, coisa que nunca fizera antes.
Tem alguma coisa nele de que no gosto. Alm do mais, Brice Maxwell no ficar
por aqui por muito tempo. A Sra. Worthington no est nada satisfeita com o trabalho
dele.
Ela leu o curriculum de Brice antes de contrat-lo e checou as referncias. Sabia
de que modo ele gostava de trabalhar Eva observou, surpresa ao perceber que estava
defendendo Brice com veemncia.
A Sra. Worthington achava que ele era meio louco porque dirigia uma escola num
bairro pesado de Nova York. No esperava que trouxesse sua loucura para Pawkinah.
No loucura protestou Eva. Brice est apenas lutando para conseguir
meios de estimular os alunos.
E melhor ele encontrar um jeito de estimular a Sra. Worthington, ou ficar
desempregado comentou a irm.
Eva entrou numa rua lindamente arborizada e parou o carro na frente do prdio de
Colleen.
Tudo o que sei a moa continuou que voc tambm acabar louca, se
continuar envolvida com esse homem.
Por que insiste em criticar minha amizade com Brice? Eva perguntou irritada.
s isso que existe entre ns: a-mi-za-de. E superficial. Entendeu?
Ento, por que levou comida para ele?
Foi um favor que ele me pediu e eu no poderia me negar a ajud-lo, no acha?
Colleen apertou os lbios e meneou a cabea, com ar de desconfiana.
O que foi agora? perguntou Eva.
Colleen encarou-a.
Quando subi ao terrao, havia um clima esquisito entre vocs dois. Parecia que
eu tinha interrompido uma briga ou qualquer outra coisa emocionante.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Colleen! gritou Eva, sentindo o rosto arder. Sua imaginao frtil desta vez
foi longe demais.
Imaginao, ou no, sei que voc vai se arrepender, se continuar se relacionando
com Brice Maxwell. Ele pode te magoar muito a moa observou, abrindo a porta do
carro.
No seja boba, Colleen.

Cuidado,
Eva

recomendou
a
irm,
saltando
do
carro.
Bateu a porta e curvou-se para olhar pela janela. Quase ia esquecendo de dizer que
mame pediu para voc ir a casa dela amanh. Est com o ralo da pia entupido.
Por que ela no chama um encanador?
Sei l.
Eva suspirou.
Est bem. Verei o que posso fazer. Quanto ao dinheiro da multa, levarei para a
escola, amanh. Procure-me.
Est bem. Ser que voc podia me emprestar seu vestido azul? Eddie vai me
levar para jantar na sexta-feira noite e no tenho nada novo para vestir.
Passe l em casa para peg-lo.
T legal. Tchau.
Eva acenou e esperou at que a irm entrasse no prdio. Ento, seguiu seu
caminho para casa.
Eva pensava nas palavras da irm, quando levou o jantar de Brice, no dia seguinte.
Colleen dissera que ela ficaria louca, se continuasse a relacionar-se com ele.
Realmente, j devia estar enlouquecendo, porque mal podia esperar pelo momento
de v-lo outra vez, mesmo sabendo que nada de profundo poderia nascer entre eles.
Eram muito diferentes, em tudo. Alm disso, Colleen comentara que ele no ficaria muito
tempo em Pawkinah. Brice iria embora, mais cedo ou mais tarde, e ela ficaria chorando,
se fosse tola o bastante para apaixonar-se por ele.
Com esse pensamento, subiu a escada para a cobertura, incapaz de conter as
batidas fortes do corao.
Est adiantada, hoje ele comentou, pegando o pacote que ela lhe entregou.
Que delcias me trouxe?
Sanduches de carne, batatas fritas e um pedao de bolo de chocolate Eva
respondeu, percebendo que s conseguia pensar nos beijos que tinham trocado na noite
anterior.
Os lbios de Brice eram to quentes e firmes... O que teria acontecido, se Colleen
no aparecesse? S de imaginar, Eva sentiu-se zonza.
No posso ficar muito tempo avisou. Estou indo para a casa de minha me.
Preciso ajud-la a desentupir a pia. Brice fitou-a pensativo. Era a mesma expresso com
que a observara na noite anterior, como se quisesse conhecer o fundo de sua alma.
A encanadora da famlia, a locadora de carros, a que concede emprstimos... Sua
famlia sempre tira vantagem de voc?
O qu? Eva encarou-o, incrdula.
Voc entendeu ele respondeu, pegando-a pela mo e fazendo-a sentar-se a
seu lado, no saco de dormir.
Minha famlia no aproveitadora ela protestou. Bem, talvez seja um
pouco, mas no me importo. Quero dizer, no me importo muito. Depois da morte do meu
pai, fiquei sendo o nico apoio de minha me e de Colleen. natural que eu as ajude.
Pelo que vi ontem noite, no conseguem viver sem voc.
Eva bateu nos joelhos num gesto de irritao.
O que voc entende de responsabilidades familiares? A maioria das pessoas em
Pawkinah acredita que voc foi renegado pela famlia.
Brice gargalhou, no se espantando com aquele comentrio. Sabia que era alvo de
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


mexericos, mas teria de acostumar-se com isso. Afinal, era um comportamento tpico de
habitantes de cidades pequenas.
Virou-se para Eva, observando como a luz suave do entardecer lanava matizes
rosados em sua pele clara, causando um efeito sensual. Ela teria ideia de quanto era
bonita? Provavelmente, no. Era bonita e generosa. Talvez generosa demais.
Ao contrrio do que o povo possa pensar, Eva, eu tenho famlia. Meus pais so
pessoas maravilhosas e de uma extrema bondade. Na verdade, a generosidade deles
quase nos destruiu a todos.
Como assim? ela perguntou, intrigada.
Ele hesitou por alguns momentos, com o pensamento distante, resgatando
lembranas do passado.
Nasci j fora de poca comeou a contar, sorrindo de leve. Minha me tinha
quase quarenta anos e meu pai completara cinquenta. Fazia muito tempo que tentavam
ter um filho e quando nasci ficaram alucinados de alegria. Dedicaram a mim todo o amor
que possuam represado no corao.
Fez uma pausa e o sorriso nostlgico desapareceu.
Fui mimado de modo absurdo e logo descobri que podia cometer todos os erros,
porque meus pais me tirariam de qual quer apuro.
Levantou-se, dominado pelas lembranas. No eram recordaes felizes.
Quanto mais eu errava, mais eles se esforavam por me proteger continuou.
Quando fiquei mais velho, os problemas aumentaram. No comeo eram apenas
travessuras de adolescente, como fumar no banheiro da escola, cabular aulas, andar com
pessoas no muito recomendveis. Conhece o quadro?
Eva concordou relutante, pensando em Colleen. Nos ltimos trs anos, gastara
muita energia, tempo e dinheiro, tirando a irm de encrencas. Nada muito srio,
felizmente. No entanto, a situao a irritava, porque Colleen recusava-se a amadurecer.
Nunca assumia o que fazia.
Para encurtar a histria, quando cheguei ao colegial as coisas tornaram-se
insuportveis e acabei na cadeia.
Eva engoliu em seco, atnita.
Por qu?
Brice sorriu.
Eu e alguns garotos decidimos que no gostvamos da cor de uma esttua, no
jardim do bairro. Resolvemos, ento, pint-la de rosa choque. Nos pegaram com as mos
na massa ou, no caso, na esttua.
Brice, voc no precisa me contar essas coisas ela comentou, levantando-se
tambm. Voc era um garoto e cometeu erros. Todos ns erramos, quando somos
jovens.
Ele negou, abanando a cabea.
Por favor, deixe-me terminar. Acho que importante que saiba de tudo. Fui para a
cadeia, esperando que meus pais, como sempre, fossem em meu socorro. Eu estava
acostumado a isso. Mas daquela vez eles no me ajudaram. Esperei e esperei, mas
nenhum dos dois apareceu.
O que fez, ento?
No comeo, fiquei com raiva. No podia entender por que no me tiravam
daquela enrascada.
Ele parou de falar e por um momento seus olhos refletiram o tumulto ntimo daquela
poca distante. Eva pde ter uma ideia do garoto que ele fora. Rebeldia de adolescente
ardia nos olhos azuis. Ento, ele suspirou e os reflexos do passado apagaram-se. Ali
estava o Brice adulto, ainda rebelde, mas inegavelmente maduro e responsvel.
A raiva deu lugar ao medo e finalmente conformao, fiquei na cadeia trs dias
e durante esse tempo refleti sobre mim mesmo e sobre meus pais. Decidi mudar.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Ele voltou para o saco de dormir e sentou-se. Eva juntou-se a ele.
O que aconteceu depois, Brice?
Quando meus pais foram me buscar, olhei bem para eles. Era a primeira vez que
os via exatamente como eles eram. Percebi o quanto estavam cansados e tristes. A partir
daquele momento, minha vida mudou. Aprendi a aceitar as consequncias dos meus atos
e adquiri respeito por mim mesmo.
Brice, no entendo por que...
Ele a interrompeu, colocando a mo em seu ombro.
Voc est fazendo com Colleen a mesma coisa que meus pais fizeram comigo
acusou em tom brando. Est encorajando sua irm a ser irresponsvel.
Ela recuou, irritada com o que Brice lhe dissera. A irresponsabilidade de Colleen no
era culpa sua.
Oh, Eva... Quando olho para voc, torno a ver meus pais ele comentou,
puxando-a pela mo. Um dia vai acordar e perceber que a vida passou, sem que voc
tenha feito algo por si mesma.
Era difcil continuar com raiva, porque ela sabia que as palavras de Brice eram
verdadeiras e necessrias.
Acorde, Eva, e comece a viver sua vida antes que seja tarde demais ele
aconselhou em tom carinhoso. a melhor coisa que far por voc mesma e tambm
por sua me e sua irm.
Estendeu a mo e contornou os lbios dela com a ponta de um dedo.
Eva sabia que ele ia beij-la. Afastou-se, porque precisava de tempo para pensar,
para assimilar tudo o que ouvira. E pensar era algo que no conseguia fazer, quando
estava nos braos de Brice.
Est... est ficando tarde gaguejou, pondo-se de p. Minha me est me
esperando.
Pegou a bolsa e caminhou para a escada.
Eva?
Ela parou e olhou para trs.
O que , Brice?
Voc pode comear a mudar sua vida neste exato momento. Ligue para sua me
e mande-a chamar um encanador, ele sugeriu. Depois, volte aqui e comece a viver. J
fez amor numa barraca armada na cobertura de um prdio?
Brice Maxwell, o senhor um sem-vergonha respondeu Eva com um sorriso.
Desceu a escada e poucos instantes depois saa do estacionamento.
No caminho para a casa da me, continuou pensando em Brice. Ele a excitava, a
confundia e, pior que tudo, a assustava.
Oferecia coisas que ela ficava com medo de aceitar. Demonstrava intensa paixo
pela vida e pela liberdade. Essa paixo mudaria a vida de Eva drasticamente, se ela fosse
bastante imprudente para deixar-se contaminar. Mudanas a aterrorizavam porque
levavam ao imprevisvel.
Estacionou o carro diante da casa da me, notando que a grama estava crescida e
que os canteiros de flores precisavam de trato. Com um suspiro, decidiu que sacrificaria o
prximo fim de semana para cuidar do jardim. Aquela sempre fora sua tarefa, apesar do
pouco tempo livre que tinha.
Pegou o frasco de produto desentupidor e desceu do carro, caminhando para a
casa.
Violet abriu a porta e saudou-a com um beijo no rosto.
Oh, Eva, pensei que no viesse mais reclamou. No sei o que aconteceu
com a pia da cozinha. A gua no est escoando.
Foram para a cozinha e Eva examinou a cuba da pia cheia de gua suja. Depois de
ler as instrues do frasco, derramou o lquido na gua.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Agora s esperar trinta minutos. E que tal uma xcara de ch, enquanto
esperamos?
tima ideia a me concordou, sentando-se.
Eva ps gua para ferver.
Falou com Colleen, hoje? perguntou, pegando as xcaras e os saquinhos de
ch. Queria saber se ela foi buscar o carro.
Violet sorriu com ar complacente.
Foi, sim. Ela me telefonou na hora do almoo. Est adorando trabalhar com a
Sra. Worthington.
S espero que esse emprego dure mais do que os outros que ela teve
comentou Eva.
Admito que Colleen nunca parou muito tempo num emprego replicou a me,
tornando a sorrir. Mas porque ainda no encontrou um de que realmente goste.
Colleen sempre teve esprito livre.
Mame, h uma grande diferena entre ter um esprito livre e ser irresponsvel
Eva observou friamente.
No seja to dura com sua irm pediu a mulher, dizendo exatamente o que
Eva j esperava.
Era uma conversa muito antiga, que se repetia sempre, com pequenas variaes.
Essa era a poca do ano de que seu pai mais gostava. ele ficava no jardim a
manh toda, cuidando das flores. Adorava a primavera. Se estivesse aqui...
Mame, papai morreu h trs anos e no vai voltar murmurou Eva, colocando
gua fervente nas xcaras. Voc precisa aprender a viver sem ele.
Mas me sinto muito sozinha nesta casa to grande! Por que no se muda para
c, Eva? Eu ficaria to contente!
Eva sentiu um impulso de concordar para satisfazer a me. Queria que tudo fosse
fcil e agradvel para Violet mas, pensando em tudo que Brice dissera, reconheceu que
seria pior para ambas.
Uma boa opo vender esta casa e mudar-se para um apartamento, mame.
Violet fitou-a, horrorizada.
Pelo amor de Deus! Seu pai no teria sossego, onde est declarou.
Mame, ele sempre quis sua felicidade observou Eva com doura. Moram
muitos aposentados, nos apartamentos do conjunto Hacienda. Ouvi dizer que fazem
viagens juntos e participam de muitas outras atividades. Voc faria novos amigos.
Violet sorriu e tomou um gole de ch.
Ah, no quero amigos. Tenho voc e Colleen. No preciso de mais ningum.
Eva forou um sorriso, mas teve a impresso de que sufocava.
Muito mais tarde, quando estava voltando para casa, analisou a conversa que tivera
com a me, reconhecendo que havia detalhes inquietantes em seu relacionamento com a
famlia.
Talvez Brice tivesse razo, afinal. Violet e Colleen podiam, mesmo
inconscientemente, estar tirando vantagem de sua boa vontade.
O problema era decidir o que fazer para acabar com aquilo.

CAPTULO VI

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Durante toda a manh, enquanto os alunos faziam provas, Eva ficou pensando na
famlia, refletindo que se acomodara situao. Deixara que Colleen e a me e
sugassem.
Lembrou-se do nico relacionamento srio que tivera com um homem e que acabara
em nada. Dwayne Hilton, professor de educao fsica, cansara-se de ficar em segundo
plano em relao famlia dela e a mandara escolher. Ela escolhera sem hesitar.
Mandara o namorado embora.
Mas, naquele dia, depois de muitas reflexes, Eva entendeu que queria mais da vida
do que sua me e Colleen podia lhe oferecer. Ela queria cozinhar para dois, dividir o
espao de sua casa com um companheiro, ter com quem trocar ideias fazer planos para o
futuro. E ter algum com quem ir para cama, noite.
No almoo, sentou-se com Margie, mas no tinha vontade conversar.
Por que est to calada, menina? perguntou a amiga.
S estou pensando Eva respondeu, forando um sorriso.
Margie olhou-a de esguelha. Pensando em qu?
Na minha famlia.
Ento, tem toda a razo de ficar com essa carinha aborrecida.
Eva observou a companheira empurrar os pedaos de cenoura da salada para um
canto do prato. Depois, foi a vez das fatias de cebola. Nunca entendera por que Margie
pedia salada completa, se no gostava de todos os legumes que a compunham.
Quantos anos faz que seu pai morreu? perguntou.
A colega encarou-a, surpresa
Quase nove. Por qu?
Sua me ficou dependente de voc, quando se viu sozinha?
Margie riu.
Minha me ativa demais para depender de outra pessoa. Frequenta um grupo
de bridge e trabalha como voluntria no hospital. duas vezes mais ocupada que eu.
Eva suspirou.
Daria qualquer coisa para a minha ser assim.
Desculpe perguntar, mas sua me est deixando voc louca?
No, exatamente. Mas desde que meu pai morreu, ela se fechou para o mundo.
No sai de casa, no tem amigos. Precisa de mim para tudo.
Margie olhou-a com simpatia.
Isso cansa.
No me entenda mal Eva pediu. Adoro Colleen e minha me e acho
formidvel termos um bom relacionamento. Mas fico pensando se elas no esto
abusando de mim.
Se decidir que esto, o que vai fazer a respeito?
Eva deu de ombros.
Ainda no sei, mas acho que terei que fazer algumas mudanas drsticas.
Falando em mudanas, j soube da circular que Brice Maxwell deixou
disposio de todos os professores, na secretaria?
Eva meneou a cabea.
No tive tempo de ir secretaria, hoje.
Ele quer que nossos planejamentos de aulas sejam feitos com uma semana de
antecedncia. Tambm avisou que haver reunies todas as semanas para a discusso
de objetivos e possveis problemas.
Margie parou de falar por um momento e levou uma garfada de salada boca.
Ouvi rumores de que os professores tero de trabalhar horas extras completou
em tom mais baixo.
Eva sorriu.
Alis no fazem outra coisa por aqui, a no ser espalhar rumores.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Tem razo, mas dessa vez a coisa partiu da Sra. Worthington. Dizem que ela est
furiosa com Brice. Isso me preocupa. E se ela cismar de demiti-lo? Nunca tivemos um
diretor to dinmico.
Tenho a impresso de que ele sabe cuidar de si mesmo observou Eva.
Margie deu uma risadinha.
Tem impresso, ou certeza? Parece que voc e Brice so ntimos. Ah, isso me
lembra de que ainda no me contou aquela histria de trocar de roupas com ele.
E no pretendo contar, pelo menos agora. Eva riu, achando graa da
frustrao no rosto da colega. melhor acabarmos de comer. Ainda temos um longo
dia de trabalho pela frente.
A noitinha, Eva deu comida a Co e em seguida foi a uma lanchonete. Comprou dois
hambrgueres e batatas fritas para Brice, mas nada para si mesma, porque decidira no
fazer-lhe companhia no jantar. Estava ficando cada vez mais perigoso passar muito tempo
sozinha com ele. Brice a perturbava demais e a fazia pensar em coisas que deviam ser
esquecidas.
Quando chegou cobertura e o viu, percebeu que seu corao batia com fora e
no era por causa da subida pela escada.
Hora do jantar anunciou, mostrando-lhe a embalagem com o lanche.
Obrigado.
Ele pegou o pacote de suas mos e Eva notou que o cabelo escuro estava mido e
exalando cheiro de xampu de ervas.
A menos que sua barraca seja equipada com chuveiro, voc no cumpriu o trato
observou. No podia sair da cobertura.
Sou culpado. Pode me condenar. Mas no aguentei ficar sem banho e dei uma
corrida ao vestirio masculino para tomar uma ducha. Sente-se aqui comigo.
Ele apontou o saco de dormir onde haviam se sentado nas vezes anteriores.
Preciso ir para casa... ela replicou, hesitante.
Brice abriu um sorriso sensual que mostrou a covinha que tinha em uma das faces,
deixando-o quase irresistvel.
Essa uma palavra que deve abolir do dicionrio ele comentou. Uma delas.
Que palavra?
"Precisar". "Preciso" fazer isso, "preciso" fazer aquilo. um verbo que sugere
limitaes e o ser humano no deve sentir-se limitado.
No importa a palavra que eu use, vou continuar tendo de voltar para casa.
Por qu? Tem alguma coisa l, esperando por voc?
No v ainda, por favor ele pediu, segurando-lhe a mo.
Pelo menos espere eu acabar de comer. As noites parecem mais compridas quando se
est sozinho.
Eva no pde resistir ao apelo. Contrariando sua deciso de ficar longe dele,
sentou-se ao seu lado no saco de dormir.
Sinto-me muito isolado, aqui ele se queixou, abrindo o saco da lanchonete.
Conte-me como foi seu dia.
Ela falou das aulas, dos alunos que davam muito trabalho e tambm daqueles que
eram comportados. Era fcil conversar com Brice. As palavras fluam com naturalidade,
espontaneamente.
Havia algo que sugeria intimidade no fato de estar com ele naquela cobertura. Era
uma deliciosa sensao de estar separada do resto da cidade, do mundo inteiro.
Johnny Cleavinger no um menino mau, mas tenho dificuldade em faz-lo
participar das aulas. Quando no est dormindo, est lendo revistas de motociclismo
ela confidenciou com um suspiro de frustrao.
Fiquei surpreso quando descobri que a escola no oferece cursos de mecnica
ele Brice.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Nunca tivemos verba para cursos desse tipo.
Uma pena. Meninos como Johnny provavelmente iam sentir-se motivados
comentou Brice, oferecendo-lhe uma batata frita. Ela aceitou.
Isso me fez lembrar quando eu e minha turma aprontvamos o diabo, na escola
ele prosseguiu. No tnhamos nada de interessante para fazer. Precisvamos de
uma atividade motivadora, mas ningum se importava com isso. Foi assim que meus
problemas comearam.
Graas a Deus saiu dessa antes que fosse tarde demais Eva observou com
uma ponta de admirao na voz.
Entende por que desejo tanto fazer algo por esses meninos? muito fcil entrar
por um caminho errado. Difcil sair.
O que vai fazer, Brice?
Ele deu de ombros.
Se tivesse meios de fazer alguma coisa, no estaria na cobertura da escola.
Eva dobrou os joelhos na altura do peito e abraou-os, pensativa.
O que fez para estimular as crianas, em Nova York? Ele sorriu com ar
nostlgico.
Tentei de tudo. Promovi passeios pela cidade, aluguei um balo para as crianas
sobrevoarem o bairro, inventei concursos e shows. Uma vez, num dos espetculos,
apresentei um nmero de canto e sapateado. Acho que fiquei ridculo, de cartola e
girando uma bengala, mas a galera adorou. Eva sorriu ao imaginar a cena.
Gostaria de ter visto e aposto que no ficou ridculo.
No tenho tanta certeza, mas participei do show para ganhar a aposta que fiz
com um aluno e no tive medo de bancar o palhao.
Que aposta?
Ele queria sair da escola, mas disse que continuaria a estudar, se eu me
apresentasse. Continuou e tirou o diploma.
Ento, valeu a pena.
Valeu.
Voc conseguiu mudar as coisas por l, Brice.
Alguma coisa. Parece que as pessoas no querem mudanas. No me iludo. Sei
que encontrarei muitos obstculos s minhas ideias, aqui nesta escola. A Sra.
Worthington sempre foi presidente do conselho?
Faz tanto tempo que ela puxa os cordis que nem me lembro de quando assumiu
o comando. Aps a morte do marido, ela se dedicou inteiramente escola, com
verdadeira obsesso.
Ela pode ser uma tima pessoa, mas tem ideias arcaicas.
Dirige a escola como se ainda lidasse com uma classe de vinte alunos.
Ele fez uma pausa, colocando outra batata na boca.
Tenho a impresso de que a Sra. Worthington no sabia o que estava se
arrumando, quando me contratou para o cargo comentou.
Ah, no sabia mesmo! concordou Eva com uma risadinha.
Ela foi informada de que obtive bons resultados na escola de Nova York, embora
usasse mtodos nada ortodoxos. Deve ter imaginado que poderia me controlar, apesar
das minhas "loucuras". E pode, at certo ponto.
Eva concordou, um tanto distrada. No estava mais pensando nos alunos, mas na
prpria vida e no que poderia fazer a respeito de sua famlia.
Estive pensando no que voc disse a noite passada, Brice contou, hesitante.
Acho que estou pronta para comear a fazer certas mudanas.
Brice ergueu as sobrancelhas, curioso, e sorriu maliciosamente.
Ento, est pronta para entrar na barraca e fazer amor comigo?
Eva sentiu que corava furiosamente.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


No quis dizer isso. Estava falando sobre as mudanas no relacionamento com
minha me e minha irm. Acho que voc estava certo quando disse que eu devia me
afastar dos problemas das duas.
Brice assentiu.
No s voc ser mais feliz, como sua irm e sua me tambm.
Quer escrever e assinar essa declarao? ela perguntou com sarcasmo.
Sei do que estou falando, Eva. Mudanas so muito estimulantes.
O que estimulante para voc, pode ser apavorante para mim ela observou.
Ele afagou-lhe a mo com carinho. Como sempre, o simples contato fsico provocou
em Eva deliciosas e assustadoras sensaes.
No precisa ficar apavorada. S comear essa luta sozinha, se quiser. Estarei
sempre aqui, para ajud-la.
Na noite seguinte, Eva estava tentando corrigir algumas provas, sentada mesa da
cozinha, mas seu pensamento estava muito longe. Ela s conseguia pensar nos
momentos que passara com Brice, na cobertura da escola.
J completara vinte e nove anos e nunca ningum a afetara to profundamente.
Nunca, ao sentar-se ao lado de um homem, fora envolvida por onda to forte de
sensualidade.
Co levantou-se de onde estivera dormindo e foi at ela, pousando a cabea em seu
colo e olhando-a com tristeza.
Eu sei, menino. Sei que sente falta dele Eva consolou, acariciando-lhe o
focinho.
Naquela manh, Co a acordara, latindo e arranhando sua porta. Ela fora obrigada a
deix-lo entrar e o cachorro instalara-se em seu apartamento, o que provocara um ataque
de cime em Fluffy.
Eva sempre gostara mais de gatos do de que cachorros mas, como Brice, Co j
conquistara lugar especial em seu corao.
Ela olhou pela janela, quando ouviu um barulho estranho. Co ergueu as orelhas,
completamente alerta. Eva levantou-se e foi at a janela.
Estava chovendo. A chuva despencara com fora, chegando como uma visita
indesejvel, completamente inesperada.
Eva ficou olhando o aguaceiro, preocupada com Brice, na cobertura da escola. At
ento o tempo estivera cooperando, oferecendo dias ensolarados e noites frescas e
estreladas. Ela sabia que ele no desistiria da "greve". Sabia tambm que no estava
preparado para enfrentar uma tempestade.
Saiu da janela, imaginando se a barraca era prova de gua. Mesmo que fosse, ele
no levara capa de chuva e roupas apropriadas. Acabaria pegando uma pneumonia.
Comum suspiro, ela tirou uma lata de sopa do armrio e abriu-a. Colocou o
contedo numa panela, que levou ao fogo baixo, e dirigiu-se ao armrio do vestbulo.
Procurou at que encontrou uma velha capa de chuva, tamanho-nico, que comprara
anos atrs. Colocou-a em uma sacola, juntamente com um cobertor, e voltou cozinha.
Co a observava curiosamente, enquanto ela derramava a sopa quente numa
marmita trmica.
No quero que seu dono fique doente ela explicou, como se o animal pudesse
entend-la No por que se trata de Brice. Faria isso por qualquer um.
Embrulhou a marmita e colocou-a na sacola, que pendurou no ombro. Acariciou o
cachorro, prometendo-lhe que voltaria logo, e saiu.
Momentos depois, enquanto dirigia, dedicava toda a sua ateno rua, pois a chuva
continuava a cair pesadamente, dificultando a viso. Por fim, parou o carro no
estacionamento da escola. Apagou os faris e o lugar mergulhou em absoluta escurido.
Mas no saiu do carro.
"O que veio fazer aqui, Eva?", perguntou-se, dominada por sbita indeciso. O que
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


pretendia, trazendo uma capa de chuva e comida para um homem que no devia
significar nada para ela?
Pensando de modo racional, concluiu que estava ajudando outro ser humano, como
uma boa samaritana. Nada mais, nada menos.
Pegou a sacola, cobriu a cabea com o capuz da capa que estava usando e abriu a
porta do carro. Saiu depressa, correndo at a escada que levava cobertura.
O lampio estava aceso, dentro da barraca, como uma estrela solitria num cu
cinzento.
Ela ficou observando a cena por algum tempo, pensando se o temporal levara de
roldo o pouco que restara de sua sanidade. S um ataque de loucura poderia explicar o
fato de ela ter ido ao encontro de Brice, tarde da noite e embaixo de chuva.
Loucura, ou no, ela caminhou para a barraca, dizendo a si mesma que entregaria
as coisas e voltaria para casa.
Obviamente ouvindo seus passos, Brice abriu o zper da barraca e colocou a cabea
para fora.
Eva! exclamou com um sorriso que a fez esquecer tudo o que estivera
pensando. Entre aqui, antes que morra afogada.
Abriu todo o zper e puxou-a para dentro, antes que ela pudesse recusar o convite.
Brice estava sem camisa e a pele de seus ombros musculosos brilhava luz da
lanterna. No espao exguo, os dois ficara muito prximos. Eva sentiu as pernas moles e
quis recuar, mas isso era impossvel.
O que est fazendo aqui? ele perguntou incrdulo.
Eu trouxe uma capa, um cobertor e sopa quente. No sabia se estava preparado
para enfrentar chuva, ento...
Ele estendeu a mo e secou as gotas de gua do rosto dela, num toque sedutor.
"Estou cometendo um erro terrvel", ela pensou em desespero. A tenda era pequena
demais, deliciosamente quente, e o aroma almiscarado do corpo de Brice a estava
deixando tonta.
Ela no devia ter ido l. Que ele pegasse um resfriado ou at pneumonia. No era
problema dela.
Colocou a sacola no cho e tirou a capa, jogando-a num canto, para no respingar
gua no saco de dormir estendido a seus ps.
Num gesto impulsivo, Brice acariciou-lhe o cabelo curto. Eva olhou-o e ele no
resistiu ao desejo de beij-la. Abraou-a e puxou-a de encontro ao corpo. Ela no tentou
fugir. Ergueu o rosto, oferecendo a boca, e ele curvou-se, apossando-se dos lbios
midos e entreabertos.
O beijo foi longo e apaixonado. Quando se separaram, Eva gemeu baixinho, como
se protestasse, e Brice sentiu seu desejo aumentar. Era claro que ela o queria com a
mesma nsia que o dominava.
Brice deixou-se escorregar para o saco de dormir, levando-a junto. Deitou-se ao lado
dela e beijou-a no pescoo, enquanto abria os botes da blusa de seda. Tocou-a nos
seios, cobertos pelo suti, e ela tornou a gemer, arqueando-se para trs num convite
inequvoco.
Ele voltou a beij-la na boca, sugando os lbios carnudos com furor. Comprimindose contra ela, deixou-a perceber toda sua excitao.
Nesse momento, o ventou soprou com mais fora, uivando, e o zper da barraca
escorregou para baixo, abrindo-se. Eva sentou-se abruptamente, assustada.
Brice sentou-se e ps a cabea para fora.
No foi nada. S o vento sussurrou, voltando a deitar ao lado dela.
Mas o barulho perturbara Eva, tirando-a do transe de paixo em que mergulhara.
Sentando-se, ela ajeitou o cabelo e fechou os botes da blusa.
Devia estar mesmo louca, pensou, para quase entregar-se ao desejo na cobertura
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


da escola onde era professora respeitada. O que aconteceria, se algum aluno subisse l
para ver Brice? Ela perderia a reputao e at mesmo o emprego, quando a histria
chegasse aos ouvidos do conselho.
Brice... ela murmurou e parou, limpando a garganta. Isso loucura. S
podemos estar doidos.
Voc me enlouquece, Eva ele replicou, afagando-lhe o cabelo, curto como o de
um garoto.
Ela o repeliu.
No posso... Isto no est certo... disse baixinho, com lgrimas nos olhos.
Ele sentou-se tambm e sorriu docemente.
Voc tem razo. Acho que as coisas fugiram um pouco do nosso controle. No
a hora certa. Nem o lugar.
No s isso ela observou. Est tudo errado. No posso ser como voc,
uma pessoa impulsiva que faz o que lhe d na veneta, sem medir consequncias. Somos
muito diferentes.
Ele a fitou por um momento, sorrindo com ar divertido.
Temos que ser diferentes, no acha? Voc mulher e eu sou homem.
Voc sabe que no isso o que eu quero dizer ela murmurou, desviando o
olhar. Somos como leo e vinagre.
Mas leo e vinagre juntos do timo tempero para uma salada ele comentou.
Mas no importa quanto se tente mistur-los, mexendo-os juntos, eles acabam
separando-se ela argumentou.
Pois continuarei mexendo sempre ele respondeu com um suspiro de
frustrao. No momento, estou um pouco mais do que mexido.
Eva tocou-o no brao.
Desculpe, Brice. Eu no devia ter deixado as coisas chegarem aonde chegaram.
No vou mentir que no quero voc. Eu quero, mas no assim, to rpido. Acho que
precisamos nos conhecer melhor.
Existe jeito melhor de duas pessoas se conhecerem do que fazendo amor? ele
perguntou, sorrindo. Est bem! No precisa me olhar assim. Vamos comear tudo de
novo.
Que tal jantarmos no meu apartamento, assim que eu possa sair daqui?
Eva meneou cabea negativamente.
No acho que seja uma boa ideia ficarmos sozinhos, pelo menos por algum
tempo.
Ele abriu a boca para protestar, mas desistiu. Ela se levantou, vestiu a capa e abriu
o zper da barraca, preparando-se para sair. Parou quando Brice a chamou.
Vou levar voc at a escada ele declarou.
No precisa. Ainda est chovendo muito ela protestou.
Querida, a segunda melhor coisa para mim, neste momento, tomar um banho
de gua fria. Quer saber qual a primeira?
Definitivamente, no! Eva respondeu depressa e saiu da barraca.

CAPTULO VII

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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Eva encostou o ouvido na parede que separava seu apartamento do de Brice,
tentando entender o que estava acontecendo. Parecia que ele estava dando uma festa.
Vrias vozes confundiam-se com risos e rudos metlicos.
Ela voltou a deitar-se no sof e abriu o livro que tinha nas mos, ignorando a
animao ao lado. Se Brice estava dando uma festa, o problema era dele. Era sbado e
ainda muito cedo para reclamar do barulho.
Ela suspirou e passou a mo no cabelo, procurando concentrar-se no que lia.
Contudo, era difcil compreender as palavras, quando seus pensamentos estavam
voltados para Brice.
Ele finalmente deixara a cobertura da escola ao ser informado de que muitos alunos
tinham comeado a faltar s aulas. Durante toda a semana, Eva afastara-se dele,
imaginando que seria a melhor soluo. No entendia o que vinha sentindo ultimamente.
Seu crebro desligava-se e o corpo parecia produzir o dobro de hormnios, quando
Brice estava por perto. Por sorte, ele estivera ocupado toda a semana, no tendo tempo
para conversar com ela.
Mas o fato de no terem ficado sozinhos desde a noite em que quase fizeram amor
na barraca, no queria dizer que a estranha magia deixara de funcionar entre eles.
Os dois trocavam olhares sensuais e cmplices no refeitrio e a lembrana do que
acontecera na cobertura voltava com toda a fora ao corao e mente de Eva.
Ela assustou-se quando ouviu baterem na porta. Foi abrir e viu Brice, mais sedutor
que nunca, com uma cala jeans escura e uma camiseta regata que realava a largura
mscula de seus ombros.
Voc tem milho de pipoca para me emprestar? ele perguntou.
Acho que sim ela murmurou, abrindo a porta para que ele entrasse.
Foi at a cozinha, encontrou um pacote de milho e voltou para a sala, onde ele a
esperava.
Tome.
Obrigado ele agradeceu, pegando o saquinho. Saiu antes que ela tivesse
tempo de dizer mais alguma coisa.
Eva fechou a porta, meneando a cabea, confusa. Que diabo estaria acontecendo
no apartamento dele?
Acabara de deitar no sof, quando tornaram a bater na porta. Foi atender e deparou
novamente com Brice, que lhe sorriu um tanto sem graa.
Voc tem manteiga? ele perguntou.
Ela afirmou e foi para a cozinha, voltando logo depois.
O que est acontecendo? perguntou, depois de entregar-lhe a manteiga.
Venha comigo e descubra ele convidou com ar misterioso.
Oh, no! No da minha...

Venha

ele
a
interrompeu,
puxando-a
pelo
brao.
Entraram no apartamento dele e Eva admirou-se ao ver cinco rapazes da escola sentados
no cho da sala, rodeados por peas de uma motocicleta desmontada.
Johnny Cleavinger saudou-a com um sorriso.
Oi, Srta. Winthrop!
Oi! Tudo bem? os outros quatro entoaram.
Eva virou-se para Brice, ansiosa.
Essa no sua moto, ?
Ele sorriu, parecendo satisfeito consigo mesmo.

No.
So
de
uma
que
comprei
no
depsito
de
sucata.
Os garotos passaro as noites de sbado tentando remont-la.
Johnny olhou-a com uma expresso animada que ela nunca vira no rostinho jovem.
. Depois, venderemos a moto e usaremos o dinheiro para fazer um baile na
escola informou.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Os rostos de seus amigos espelhavam a mesma animao.
No legal? perguntou um deles.
Claro que os garotos prometeram estudar mais e melhorar as notas Brice
observou.
Eva sorriu-lhe com admirao e ternura. Aqueles garotos estavam predestinados a
abandonar os estudos, mas Brice tentava incentiv-los, oferecendo-lhes a oportunidade
de fazer algo de que gostavam. Ela encheu-se de orgulho.
Meninos, continuem trabalhando, enquanto fao a pipoca Brice ordenou,
caminhando para a cozinha.
Eva tocou-o no brao.
Se no for interferir, nem prejudicar seus planos, gostaria de fazer a pipoca.
No precisa incomodar-se, Eva ele protestou.
Gostaria de ajudar ela respondeu. Quero participar. No entendo nada de
motocicletas, mas posso fazer uma tigela bem cheia de pipocas.
Ele entregou-lhe o pote de manteiga.
Obrigado, ento.
Uma tigela de pipoca saindo ela cantarolou, enquanto dirigia-se cozinha.
Pelo menos, com cinco adolescentes por perto, no teria de preocupar-se com a
possibilidade de as coisas entre ela e Brice fugirem do controle.
Enquanto preparava a pipoca, sentia-se feliz por estar ali.
A experincia era muito gratificante. Achou divertido ficar na cozinha, estourando
pipoca, enquanto risos e conversas soavam na sala. A voz de Brice e sua risada
descontrada a enchiam de ternura.
Ele conversava com os garotos de igual para igual, na prpria linguagem deles,
parecendo tudo, menos um diretor de escola.
Daria um timo pai, daqueles que sempre tinham tempo para os filhos. A imagem de
Brice brincando com crianas pequenas, a fez com sentir algo delicioso dentro do peito.
Ela sacudiu a cabea com fora, tentando afastar a imagem perturbadora do
pensamento. Brice Maxwell poderia vir a ser um timo pai, mas seria um pssimo marido.
Ele nunca lhe dera motivos para pensar assim, mas Eva precisava agarrar-se a
alguma coisa para proteger-se de seu encanto. No podia alimentar sonhos que no
seriam concretizados.
Terminou de estourar o milho e carregou duas tigelas para a sala. Entregou uma a
Johnny e outra a Brice.
Estourei at o ltimo gro avisou, caminhando para a porta.
Os garotos agradeceram com gritos, algo tpico da idade.
No v ainda Brice pediu, pegando-a pelo brao e fazendo-a sentar em uma
poltrona, antes de juntar-se aos meninos, no cho. Sempre podemos aproveitar
opinies femininas.
Com um suspiro, Eva sorriu para Co, que foi sentar-se a seu lado.
Durante a hora que se seguiu, ouviu a conversa entre Brice e os garotos. Entendia
pouco do que era dito, termos mecnicos e grias, mas ainda assim achou interessante.
Os cinco rapazes eram seus alunos e ela nunca os vira to falantes e interessados. Isso a
fez conhecer uma faceta diferente de cada um. Brice, com seu olhar maroto, parecia o
mais interessado e brincalho de todos.
Cari Witherspoon, um ruivo sardento, no era muito a favor do baile para comemorar
o fim do ano letivo.
Acho bailes muito chatos comentou. Johnny olhou-o, contrariado.
Acha isso porque no sabe danar. Jeff Majors, um garoto moreno, sorriu.
Vai ver que ele tem dois ps esquerdos.
Cari olhou-o, carrancudo. Ser que sou obrigado a gostar de bailes? retrucou.
Que droga!
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Bobby Macomb sorriu timidamente.
Tambm no sei danar admitiu. Talvez a Srta. Winthrop possa nos ensinar.
Todas as garotas sabem danar, no mesmo, Sr. Maxwell?
Seis pares de olhos viraram-se para Eva. Ela gelou, desconcertada.
Ah, no sei, no. Quero dizer no... balbuciou.
uma tima ideia Brice exclamou, levantando-se para ligar o aparelho de
som. Tenho todos os tipos de msica. Ritmos latinos, rock, discoteca...
Rock! os meninos manifestaram-se, em coro.
Para comear, vou pr uma seleo de msicas lentas decidiu Brice. Vocs
precisam ser mais romnticos. Dana comigo, Eva?
No. Eu no sei...
Claro que sabe ele afirmou, colocando um disco para tocar. Depois, pegou Eva
pela mo e obrigou-a a levantar-se, levando-a para um espao livre. Me acompanhe.
Era um timo danarino, gil e flexvel. Danava como devia fazer tudo em sua vida,
com entusiasmo e energia.
Eva, para sua prpria surpresa, sentiu-se vontade, deslizando nos braos de Brice,
na frente dos meninos.
Venham, vocs tambm convidou. s seguir a batida da msica.
Johnny saltou para acompanh-los, fazendo todos rirem, quando comeou a danar,
duro com um astronauta andando na superfcie da lua.
Logo todos estavam de p, tentando imitar Eva e Brice. Os meninos mostraram aos
dois alguns passos malucos de rock e Eva divertiu-se ao ver Brice exibindo passos
complicados de danas do passado, enquanto os rapazes riam, achando tudo muito
ridculo. Ela danou com todos, sempre achando graa dos prprios erros e das
confuses dos garotos.
Eram quase meia-noite, quando Brice desligou o som e anunciou que era hora de os
meninos irem embora. Eles lamentaram, mas obedeceram. Saram, planejando o que
fariam no prximo sbado.
Eva preparou-se para ir embora tambm, no querendo ficar sozinha com Brice.
No confiava mais em seu prprio bom senso.
Calma. Aonde vai, correndo desse jeito? ele perguntou, quando a viu caminhar
para a porta.

Vou
para
casa.
Toda
essa
baguna
me
deixou
exausta.
Ele andou em sua direo, sorrindo.
Adorei ouvi-la rir, Eva. Divertiu-se bastante, no?
Claro. No acredito que danamos aquelas coisas ridculas.
Sugiro que volte na semana que vem. Ele olhou-a, ficando srio. Espero
que venha. Sua companhia fez bem aos meninos.
Eva assentiu.
Gostaria de vir, sim.
Ele deu um passo a frente, tocando no rosto dela.
Que tal um caf? Se ficar, farei um pouco... pela manh declarou
maliciosamente.
Eva deu-lhe um tapinha no ombro, fingindo zanga.
Que tal nos encontrarmos amanh, as nove, para tomarmos caf juntos? Na
mesa do jardim?
Do meu jeito parece mais interessante ele insistiu.
Mas do meu mais racional ela replicou, sorrindo.
Ele tambm sorriu.
Est certo. Caf, s nove. Antes que ela percebesse sua inteno, ele a beijou
na testa. Bons sonhos, Eva.
Ela se virou e foi embora. Ao fechar a porta do prprio apartamento, suspirou
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


profundamente, refletindo como era difcil manter-se longe de Brice. Era uma batalha
rdua, que ela obviamente estava perdendo.
Precisamente s nove horas da manh seguinte, Eva saiu de seu apartamento e
sentou-se no jardim, respirando o suave cheiro da manh. O cu estava azul e o sol
comeava a esquentar. Ela no tinha certeza se o dia estava realmente bonito, ou se a
expectativa de rever Brice deixava tudo encantador. Antes que tivesse tempo de pensar
mais profundamente no assunto, Brice saiu do apartamento e caminhou em sua direo.
Levava nas mos uma bandeja com caf para dois.
Bom dia cumprimentou, sentando-se ao lado dela.
Bom dia ela respondeu, sorrindo docemente.
Espero que goste do meu caf. uma receita exclusiva ele explicou,
entregando-lhe uma xcara do lquido quente.
Eva tomou um gole, experimentando o sabor, e surpreendeu-se ao sentir gosto de
chocolate e canela misturado ao do caf forte.
Uma delcia aprovou.
Fica muito mais gostoso quando servido na cama.
No acho que servido na cama fique melhor do que j est ela replicou.
Voc uma mulher teimosa, Eva Winthrop.
Sou uma mulher cuidadosa ela corrigiu, tomando outro gole do caf.
s vezes, acho que cuidadosa demais.
E s vezes acho que voc muito impetuoso, Brice Maxwell.
O que faremos com ns dois?
Nada. Vamos s ficar sentados aqui, saboreando esse delicioso caf e admirando
o dia. Brigar com voc requer muita energia, e estou um pouco cansada da farra de
ontem.
Por alguns minutos, eles ficaram sentados, bebendo caf e aproveitando a
tranquilidade da manh. Era mais um dia ensolarado da primavera de Pawkinah. O cu
era de um tom azul intenso, as rvores revestiam-se de nova folhagem e o ar estava
carregado do aroma das flores.
E to calmo, aqui! Brice comentou.
Deve ser muito diferente de Nova York ela observou.
Brice sorriu.
No tem comparao. No h lugar algum em Nova York to quieto quanto aqui.
Tudo funciona ativamente, o tempo todo.
Deve ser horrvel.
No. A vida corrida excitante. Parece que voc sente a agitao em suas veias.
Acontece uma coisa diferente a cada minuto.
Sente falta dessa agitao?
Acho
que
no.

Ele
esticou
as
pernas,
preguiosamente.
O barulho e o movimento de Nova York so timos, mas aceitei trabalhar em Pawkinah
porque precisava de uma mudana. Alm do mais, Nova York no uma boa cidade para
se criar filhos.
Eva ergueu as sobrancelhas, surpresa.
Voc est planejando ter filhos?
Claro. E voc? No quer formar uma famlia?
Tenho pensado muito nisso Eva confessou. Corou ao lembrar-se de sua
fantasia, na noite anterior, quando ela o visualizara brincando com crianas. Eu quero
uma famlia, mesmo j tendo muitos problemas familiares.
Como vo as coisas com sua me e sua irm?
Eva sorriu pensativa, enquanto acabava o caf.
Estou achando difcil dizer "no".
Difcil? s o que voc diz para mim ele comentou, fitando-a com os
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


brilhantes olhos azuis.
Voc sabe o que estou querendo dizer ela replicou, impaciente. Velhos
hbitos no morrem facilmente e eu no sei negar ajuda, quando elas precisam de
alguma coisa. Mas estou comeando mudar.
Como assim? ele perguntou, curioso.
Comprei um blazer novo, sem pensar que minha me pode precisar de dinheiro
para pagar a conta de luz.
Fez muito bem. importante que pense tambm em voc. Falando em coisas
importantes... ele olhou para o relgio de pulso. Preciso ir. Um amigo est em
Oklahoma City, para uma srie de conferncias. Vou at l visit-lo.
So trs horas de estrada ela observou. Deve ser um grande amigo.
, sim. Fomos para a faculdade juntos e ramos colegas de quarto. No o vejo h
muito tempo.
Ela entregou-lhe a xcara.
Obrigada pelo caf e dirija com cuidado.
Estava preocupada com ele. Podia ser bobagem, mas no confiava muito em
motocicletas.
Fique tranquila ele pediu, como se tivesse lido seu pensamento. Vejo voc
amanh, na escola.
Ela concordou e ele voltou para o apartamento, levando a bandeja.
Ela continuou sentada no jardim, imaginando por que Brice tinha tanto poder sobre
ela. Ao lado dele, o cu parecia mais azul, as flores tinham mais perfume e o sol, mais
calor. Seria s sua imaginao? Ela se levantou, recusando-se a analisar tais
pensamentos.
Foi muito mais tarde, naquele dia, que Colleen passou para devolver o vestido azul
que pedira emprestado.
Precisa ser lavado. Derramei um pouco de bebida na parte da frente explicou,
levando-o para o quarto de Eva. Queria pegar outro emprestado. A Sra. Worthington
tem um jantar na quarta-feira e quer que eu v junto, mas no tenho nada para usar.
Claro. S quero saber qual vai levar Eva avisou, voltando para o sof, onde
descansara at Colleen aparecer.
Vim aqui, ontem noite, mas voc no estava a irm gritou do quarto.
Estava no apartamento ao lado. Eva sorriu, recordando as horas que passara
com Brice e os garotos.
Colleen apareceu na porta para olh-la.
No apartamento ao lado? No apartamento de Brice Maxwell? O que foi fazer l?
Ele convidou alguns alunos, e comeamos a trabalhar em um projeto secreto
Eva explicou com um sorriso misterioso.
Projeto secreto? Que tipo de projeto?
Eva riu.
No ser mais secreto, se eu contar a voc.
Colleen deu de ombros e desapareceu no quarto.
Nossa! Onde comprou este vestido lindo? perguntou l de dentro, instantes
depois.
Eva pulou do sof e foi para o quarto, vendo que a irm tirara vrios vestidos do
armrio e estendera-os em cima da cama.
Colleen segurava um de seda cor de pssego diante do corpo.
lindo exclamou, observando-se no espelho. Onde o comprou?
Numa loja da Main Street respondeu Eva, sentindo uma pontada de culpa.
Fora um impulso, um exagero consumista. Ela parara para olhar a vitrine e se
encantara com o vestido. Comprara-o imediatamente, sem importar-se com o preo, mas
ainda no tivera oportunidade de us-lo. Era um vestido especial, para vestir numa
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


ocasio especial.
Quero este decidiu a irm.

Pegue
outro.
Esse
eu
ainda
no
usei

replicou
Eva.
Colleen movimentou-se diante do espelho para fazer o vestido flutuar.
Mas este que eu quero. Fica lindo em mim teimou.
No negou Eva com firmeza. Est reservado para uma...
Voc nunca vai a lugar nenhum! a moa interrompeu-a. E aonde pretende ir,
com um vestido to chique? Deixe eu us-lo, sua chata!
No. Eva pronunciou a palavra calmamente, mas com determinao. Pegou o
vestido das mos da irm e guardou-o no armrio. Tenho muitos outros que no me
incomodo de emprestar. Pegue qualquer um.
Mas...
No insista, Colleen pediu, erguendo da cama o vestido que a irm devolvera.
Leve este de volta e s o devolva quando estiver limpo.
Colleen encarou-a, assombrada.
O que h de errado com voc, Eva? Est com problemas na escola?
No h nada de errado comigo. Acontece que acho que tem obrigao de lavar o
vestido. Afinal, foi voc quem o sujou.
Mas nunca quis que eu lavasse as coisas que me empresta!
Por que est sendo to implicante?
No estou sendo implicante, Colleen. Estou sendo justa comigo mesma. Sempre
lavo as roupas que voc usa e isso no certo. Eva sorriu gentilmente para a irm.
Que tal aquele vestido preto com botes prateados? Fica lindo em voc.
Esquea. Vou usar alguma coisa minha a irm gritou, disparando para fora do
quarto. Chata!
Eva seguiu-a at a porta.
No esquea isto recomendou, entregando-lhe o vestido azul.
Colleen bufou, exasperada.
Est bem, eu vou lavar! No sei que bicho te mordeu!
Com isso, foi embora.
Eva suspirou, fechando a porta. No gostava de brigar com a irm. No entanto,
naquele momento, depois de fazer valer sua vontade, estava sentindo-se bem. Fora a
primeira batalha de uma guerra que provavelmente seria muito longa. Mas ela ganhara.
Queria procurar Brice para contar-lhe sua proeza, mas ele ainda no chegara da
viagem a Oklahoma City.
s dez horas, foi para a cama, um pouco preocupada com a demora de Brice em
voltar para casa. Era estranho preocupar-se com algum que no pertencia a sua famlia.
Passara tanto tempo bancando a tbua de salvao de Colleen e da me que, se a
situao perdurasse mais um pouco, acabaria achando que s existiam as duas, no
mundo.
Era quase meia noite, quando ouviu o barulho da motocicleta entrando no jardim.
Brice estava so e salvo. Ela podia fechar os olhos e dormir em paz.

CAPTULO VIII

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Susan Birch, a professora de cincias, sentou-se diante de Eva e Margie, na mesa
do refeitrio parecendo muito animada.
inacreditvel! exclamou.
Margie olhou-a, curiosa.
O qu? perguntou.
Susan abriu a bolsa de couro marrom e tirou uma ma um sanduche.
Hoje, depois da aula, Angela Baker veio perguntar eu podia passar lio de casa
extra. Est interessada em melhorar as notas para poder participar do Clube de
Cobertura.
Angela Baker?! espantaram-se as outras duas.
Ela mesma. No um assombro? A garota no se interessa por outra coisa,
exceto maquilagem e garotos.
Margie sorriu.
Mrito do Clube de Cobertura comentou. Os alunos no falam em outra
coisa.
Acho que foi a melhor coisa que aconteceu nesta escola Susan observou.
Qualquer coisa que motive os jovens a estudar, eu aprovo.
Margie assentiu.
Eles pegaram fogo, quando que Brice Maxwell anunciou o baile do fim do ano
letivo.
Susan desembrulhou o sanduche.
Isso timo declarou. Acho uma pena nossos estudantes no terem esse
baile h cinco anos. Todas as escolas festejam o fim das aulas.
Eva sorriu, lembrando-se das ltimas duas semanas. Cumprindo o que prometera,
Brice conseguira fundar seu Clube de Cobertura. Precisara ameaar o conselho com um
nova manifestao de protesto, mas conseguira. A novidade deixara os alunos em
polvorosa. Depois, o anncio do baile aumentara o entusiasmo ainda mais.
E no foram s aquelas mudanas que Brice resolvera promover. Prometera
interceder junto ao conselho administrativo, reivindicando um laboratrio de informtica.
Aquelas notcias foram recebidas com alegria, no s pelos alunos, mas tambm pelos
professores.
Outras coisas estava acontecendo para tornar Eva feliz. Lentamente, ela afastava a
ideia de que tinha de fazer tudo o que sua me e Colleen quisessem. O resultado era uma
sensao de liberdade, uma redescoberta de si mesma.
Quando Susan acabou o lanche e saiu da mesa, Margie inclinou-se para Eva.
Ouvi rumores estranhos, ontem cochichou.
Que tipos de rumores?
Que voc e Brice esto mantendo um caso muito quente.
Isso ridculo! Eva protestou, sentindo o sangue subir ao rosto.
Dizem que voc passa as noites de sbado no apartamento dele.
Eva comeou a rir, apesar da raiva que sentira no incio.
Margie, essa a coisa mais ridcula que j ouvi! exclamou, ainda rindo.
verdade que vou ao apartamento de Brice todos os sbados...
Os olhos de Margie brilharam de curiosidade.
Vai l fazer o qu, Eva?
No vou sozinha, bisbilhoteira! Johnny Cleavinger e quatro de seus amigos
tambm vo. Esto reconstruindo uma moto e eu fao papel de me, dando-lhes pipocas
e conselhos femininos.
Margie torceu os lbios numa expresso frustrada.
Eu devia saber que a histria no era to boa quanto prometia. Tudo no passa
de fofoca lamentou com um suspiro desanimado. Preciso voltar para a classe.
Prometi a Billy Slolom que o encontraria depois do almoo para ajud-lo em seu projeto
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


de artes.
Foi quando Margie saiu, deixando-a sozinha, que Eva comeou a pensar em tudo
que acontecera nos dois ltimos sbados. No iria contar a Margie, nem a ningum, que
se sentira nas nuvens, quando danara com Brice. Nem que, no sbado anterior, quase
no tivera foras para separar-se dele. Estivera a ponto de esquecer a voz da razo e
entregar-se ao desejo. Mas reagira.
Acabou de almoar e deixou o refeitrio, dirigindo-se secretaria a fim de verificar
se havia alguma coisa na caixa de correspondncia interna. Cumprimentou a secretria
com um sorriso amigvel.
Oi, Ann.
Oi, Eva a mulher retribuiu o cumprimento, arrumando alguns papis na mesa.
Sua irm esteve aqui, hoje de manh.
E?
Trouxe uns relatrios da Sra. Worthington e acho que colocou um recado em sua
caixa.
Eva cruzou a sala at as caixas de correspondncia. Abriu a sua e encontrou alguns
recados de colegas e um convite. No. Era uma intimao. Avisava que ela devia ir
diretamente para a casa da Sra. Worthington, depois das aulas.
Ann olhou-a com ar preocupado.
Tudo bem, querida?
Tudo certo Eva respondeu distraidamente. Acenando para a secretria, saiu e
dirigiu-se para sua classe, pensativa. Por que a Sra. Worthington pedira para v-la? Era
raro a mulher chamar algum professor para uma conversa em particular. O que poderia
ser?
Ainda no conseguira encontrar a resposta, quando tomou o rumo da imponente
casa da presidente do conselho.
A manso dos Worthington, situada no lado norte da pequena cidade, um casaro
de trs andares, com varandas em todos eles, no meio de um terreno de cinco mil metros
quadrados, coberto por gramados, canteiros de flores e rvores.
Irene Worthington nunca fora de fazer amizade com os professores, por isso Eva
ainda no tivera a oportunidade de conhecer a casa por dentro.
Quando chegou, passou pela entrada circular e parou diante da magnfica
construo. Desligou o motor, mas permaneceu no carro para acalmar os nervos. Havia
algo preocupante naquele convite. Fazia cinco anos que ela lecionava na escola e a Sra.
Worthington nunca a chamara para uma conversa. Por que, de repente, a mulher queria
v-la?
Respirando fundo, Eva saiu do carro e ajeitou a blusa dentro da saia. Aproximou-se
da porta da frente e tocou a campainha.
Irene Worthington atendeu ao primeiro toque.
Ah, Eva, foi muito bom ter vindo afirmou, abrindo a porta.
Como sempre, a mulher estava impecavelmente vestida, com um conjunto
confeccionado com percia para disfarar o corpo obeso. O penteado no deixava um fio
de cabelo fora do lugar e o perfume era obviamente francs.
Por favor, entre convidou.
Eva entrou no vestbulo, que tinha as mesmas propores de sua sala de estar. No
pde deixar de sentir-se intimidada pela atmosfera de riqueza e poder.
Irene apontou para uma porta lateral.
Por favor, vamos a biblioteca, onde ficaremos vontade Eva seguiu-a at uma
sala onde jamais se sentiria "a vontade". At os livros das estantes, transmitiam frieza.
A dona da casa ocupou uma cadeira atrs da mesa e pediu a Eva que se
acomodasse numa outra, em frente a ela. Eva sentou-se, preocupada com a situao. Era
evidente ia ser interrogada. Mas por qu?
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Como vo as coisas na escola? perguntou a mulher.
Bem, apesar de tudo ficar um pouco tumultuado com a aproximao do fim do
ano letivo, as aulas vo indo bem.
Vou ser direta, Eva. Chamei voc aqui porque ouvi alguns rumores que me
deixaram preocupada.
Os mesmos rumores que Margie comentara? Eva sentiu o corao bater mais forte.
Haveria uma clusula em seu contrato, que proibisse relacionamentos pessoais entre
funcionrios da escola?
Rumores? repetiu com lbios trmulos.
Irene Worthington assentiu.
Uma coisa que me deixou preocupada foi o baile que o Sr. Maxwell deseja
promover.
Eva esboou um sorriso de alvio.
Os alunos esto muito empolgados com a ideia.
A presidente do conselho mexeu-se nervosamente na cadeira.
Claro que os alunos esto empolgados! No tm noo do que melhor para
eles. Fez uma pausa. Pensei ter deixado claro ao Sr. Maxwell que bailes no so
necessrias e nem mesmo desejveis.
Parou de falar por um instante, cravando os olhos penetrante em Eva.
Ouvi dizer que ele quer reivindicar junto ao conselho a criao de um laboratrio
de informtica prosseguiu. No creio que possamos arcar com tanta despesa.
Eva nada disse, mas imaginou se fora chamada ali para ouvir uma lista de
acusaes contra Brice.
No posso entender por que as metas do Sr. Maxwell fogem do padro normal
comentou a presidente. Vo contra o que realmente preciso numa escola: ler,
escrever e estudar.
Ela levantou as mos num gesto de impacincia e parou de falar por alguns
segundos.
Bem, mas vou lhe dizer por que a chamei aqui continuou em tom seco.
Soube que voc mora num apartamento pegado ao do Sr. Maxwell.
Eva assentiu, um pouco preocupada. Irene inclinou-se para a frente, como se fosse
contar um segredo.
Eva, sinceramente acho que o Sr. Maxwell no a pessoa de que precisamos
aqui em Pawkinah. Admito que uma parte da culpa cabe a mim, porque no analisei como
devia as qualificaes pessoais do homem. De qualquer modo, no esperava
que uma pessoa com aquelas referncias fosse um rufio.
Eva sorriu ao ouvir a palavra to antiquada.
O Sr. Maxwell no trabalha de modo convencional observou.
Irene tambm sorriu, satisfeita.
Exatamente o que eu acho. Alegra-me saber que concorda comigo. O que quero
de voc que o vigie, pois soube que leva alunos para casa. Quero saber quem so e o
que fazem l. Quero saber, tambm, se ele mantm contato com membros do conselho
administrativo.
Eva fitou-a, um pouco confusa.
No tenho certeza de que entendi. Est pedindo que eu espione o Sr. Maxwell?
Eva ficou surpresa com o tom irritado de suas prprias palavras. E foi naquele exato
momento que descobriu o que realmente sentia por Brice. Ela o amava, e faria qualquer
coisa para ajud-lo.
Eva, espionar uma palavra muito forte a presidente protestou. Quero o
melhor para os alunos e estou convencida de que Brice Maxwell no serve para dirigi-los.
S quero saber quais so os planos dele, para evitar qualquer problema que possa
causar.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Se quer conhecer os planos do Sr. Maxwell, sugiro que pergunte a ele. No
participarei dessa espionagem Eva respondeu duramente.
A Sra. Worthington levantou-se com um suspiro.
Lamento que no vejamos as coisas sob o mesmo ponto de vista. Sei que tanto
pais como alunos tm grande considerao por voc. Mas o mesmo talvez no possa ser
dito sobre Brice Maxwell. At logo, sita. Winthrop.
Eva ergueu-se, sabendo que no era mais bem-vinda naquela casa. Com um adeus
murmurado, ela se foi. Uma vez do lado de fora, correu para o carro e partiu o mais
depressa possvel. Seu nico pensamento era contar a Brice o que acontecera entre ela e
a presidente do conselho.
Quando abriu a porta para atend-la, Brice usava bermuda jeans e camiseta. Nas
mos, segurava um pano de prato. Eva logo compreendeu que ele preparava o jantar.
Chegou na hora certa ele declarou sorrindo. Vai saborear um dos meus
pratos deliciosos, dentro de quinze minutos.
Preciso falar com voc ela anunciou, seguindo-o at a cozinha. A Sra.
Worthington vai mandar espion-lo. Ela quer demiti-lo, Brice.
Ele colocou o pano de prato em cima da pia e continuou cortando legumes numa
tbua de carne.
Brice, voc me ouviu?
Ouvi, sim ele colocou os legumes numa panela sobre o fogo e virou-se para
ela com um sorriso. E no estou surpreso. Irene Worthington deixou claro desde o
comeo que eu no era o tipo de diretor que ela esperava.
Eva comeou a andar nervosamente pela cozinha.
Precisamos fazer algo, antes que seja tarde demais comentou.
O que sugere? Brice conduziu-a at uma cadeira e obrigou-a a sentar-se. O
que quer que eu faa? Que corte o cabelo e compre ternos austeros? Que cancele os
projetos que programei e desista do baile?
Um corte de cabelo poderia ser um comeo Eva sugeriu, arrependendo-se em
seguida.
No queria que ele fizesse aquilo. O cabelo comprido era uma caracterstica da
personalidade que o fazia ser como era. Um homem corajoso e determinado, incapaz de
dobrar-se s convenes absurdas.
Ele inclinou-se e apertou-lhe a mo.
Realmente acredita que cortar o cabelo faria alguma diferena para a Sra.
Worthington?
Provavelmente no Eva concordou. Mas temos de fazer alguma coisa. No
podemos deixar que voc perca o emprego. Talvez, se falasse com ela, se firmasse uma
espcie de compromisso...
Aquela mulher no sabe o significado dessa palavra ele criticou. Foi at o fogo
e mexeu o contedo da panela.
Fiz carne com legumes e molho de cogumelos, uma salada, e comprei po
francs. Voc vai ficar e comer comigo?
Eva calou-se por um momento. No queria ir embora at que os dois delineassem
um plano de ao contra a Sra. Worthington.
O que posso fazer para ajudar?
Pode pr a mesa. Os pratos esto no armrio e os talheres na gaveta.
O que posso fazer para ajud-lo contra Irene Worthington ela explicou.
Jantar primeiro ele respondeu, apontando para o armrio onde ficavam os
pratos.
Enquanto Eva arrumava a mesa, ele acabou o preparo da carne e logo estavam
jantando.
Delicioso Eva elogiou, depois de experimentar um pedao de carne, coberto
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


com molho espesso. Onde aprendeu a cozinhar assim?
Sozinho. Uma pessoa solteira tem duas alternativas: ou aprende a cozinhar ou
come fora todos os dias.
Por que nunca se casou? Eva perguntou, sentindo-se corar, arrependida de ter
feito uma pergunta to indiscreta.
Mas ela sempre quisera saber por que nenhuma mulher conseguira prender o
corao de Brice.
Ele ficou pensativo por alguns instantes.
Casamento nunca foi prioridade para mim ele comeou. J tive vrios
relacionamentos, mas nunca muito srios.
Acho que minha independncia fundamental. Levei muitos anos para aprender
a no depender dos outros.
Eva ouviu a resposta com tristeza. J entendera que um relacionamento entre ela e
Brice no daria certo, mas sentira necessidade de confirmar, porque seu corao
recusava-se a compreender.
Ela fixou a ateno na comida, escondendo o que sentia.
Como vo as coisas com sua famlia? perguntou Brice em tom perfeitamente
normal.
Eva sorriu para ele.
Tudo bem. Na verdade est tudo timo. Muitas batalhas viro pela frente, mas
sinto que vencerei a guerra. Fez uma pausa e continuou: Falei com mame sobre
um clube de bridge. Ela est pensando no assunto.
J algum progresso ele comentou.
Devo isso a voc ela declarou. Se no tivesse me apontado os problemas,
eu provavelmente jamais tomaria alguma providncia.
No acredito nisso Brice protestou. Voc uma mulher inteligente. Mais dia,
menos dia, perceberia que as coisas precisavam mudar. Claro que ainda tem medo de
arriscar-se, em certos campos, mas vai acabar criando coragem.
J estou me arriscando ela replicou, sorrindo. Estou jantando com voc, e
isso um risco que antes eu no correria.
Os olhos de Brice brilharam, maliciosos.
Se quer realmente se arriscar, fique depois do jantar para tomarmos um vinho
desafiou.
Branco ou tinto? ela perguntou, aceitando o convite.
J percebeu que esta a primeira vez que ficamos sozinhos desde aquele dia na
cobertura? Brice perguntou momentos depois, quando sentaram-se no cho da sala.
Eva assentiu e levou o copo de vinho aos lbios, esperando que a bebida acalmasse
o tumulto que a proximidade de Brice desencadeara em seu ntimo.
Por que voc no tem sof? quis saber, tentando mudar o rumo da conversa.
Tinha um, em Nova York, mas estava horrvel. Na mudana, decidi no traz-lo.
Planejei comprar outro assim que chegasse, mas ainda no tive tempo. Alm do mais...
Ele passou a mo pelo carpete felpudo. J sentiu estes pelos macios acariciando seu
corpo nu?
J sentiu um copo de vinho caindo em sua cabea? Eva brincou. Ficou calada
por um breve instante e ento declarou: Brice, tem de levar mais a srio essa histria
de a Sra. Worthington querer...
A nica coisa que quero levar a srio, agora, voc.
Eva desviou o olhar, tentando escapar do desejo que a invadia de repente.
Talvez eu possa fazer alguma coisa para ajud-lo ela desconversou, olhando
para a parede a sua frente.
Eva... Ele aproximou-se ainda mais e pegou o rosto dela entre as mos. O
problema com a Sra. Worthington meu.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Eu sei, mas...
Seu protesto foi cortado pelo beijo de Brice. A boca firme estava com gosto de vinho,
doce e quente, e Eva respondeu ao beijo, entregando-se paixo.
Ele tirou o copo de suas mos e colocou-o no cho, perto deles. Ento, abraou-a
fortemente, comprimindo-a contra o peito. Beijou-a com furor, deixando-a ofegante. Com
graciosa agilidade, deitou-a no carpete, cobrindo-a com seu corpo.
Lenta e carinhosamente, abriu os botes da blusa que ela usava, acariciando a pele
macia, enquanto continuava a beijar-lhe a boca com mpeto e suavidade ao mesmo
tempo. Eva respondia, beijando-o com nsia, desejando que as mos dele no parassem
a deliciosa explorao.
Ela o queria, e no se importava com o que aconteceria depois. No se importava
com nada, alm do amor que sentia por ele.
Minha doce Eva... ele murmurou, tirando-lhe a blusa. Com uma rpida parada
tirou sua prpria camiseta e voltou a deitar-se sobre Eva.
Ela tremeu, quando os seios nus entraram em contato com os pelos do corpo de
Brice. Como era bom estar com ele, sentir-lhe a boca exigente, o corpo dominador.
Eu quero... ela sussurrou, parando de beij-lo por um instante.
Naquele momento, Co latiu. Foi um latido baixo, mas que os fez saltar surpresos.
Eva virou a cabea e viu o animal, que os observava com ar atento.
Co, saia daqui Brice ordenou, empurrando-o.
O cachorro, que devia estar achando tudo aquilo uma espcie de brincadeira, pulou
em cima dele, pegando um de suas mos na boca enorme.
Saia! repetiu Brice. Pare!
O cachorro atendeu prontamente ao comando, sentando-se ao lado deles.
Desculpe Brice murmurou, afastando-se de Eva. Vou coloc-lo para fora.
Ela meneou a cabea negativamente enquanto sentava, tentando colocar os
pensamentos no lugar.
No precisa disse num fio de voz.
Vestiu a blusa, sentindo-se envergonhada e sabendo que seria incapaz de continuar
o que fora interrompido.
O que foi? Brice perguntou, preocupado.
Eva sorriu, sentindo que um certo alvio misturava-se frustrao.
melhor assim, Brice. Ns dois perdemos o controle e poderamos cometer um
erro lamentvel.
Ele se virou para o cachorro, fitando-o com raiva.
Seu burro!
Co baixou a cabea, parecendo concordar. Eva riu tremulamente.
No xingue o pobrezinho. Ele tem mais juzo que ns dois juntos.
O juzo dele s funciona quando no deve comentou Brice, levantando-se e
estendendo a mo para ajud-la a ficar de p.
Envolveu-a nos braos.
J percebeu que me deixa louco? perguntou, beijando-a no pescoo.
Brice... Ela afastou-o. difcil para mim tambm. Eu quero voc, mas no
desse jeito. No sei o que vai acontecer...
Mordeu o lbio, contendo o impulso de dizer-lhe que o amava. No podia se
entregar, sem antes saber o que ele sentia por ela. Sabia que ele a desejava. Mas havia
uma grande diferena entre desejar e amar, e ela se recusava a fazer papel de boba.
Brice tomou-lhe o rosto entre as mos.
Eu tambm no sei o que vai acontecer. Tudo o que sei que no vou fazer
falsas promessas, s para t-la em minha cama. No posso dizer como ser o dia de
amanh, nem oferecer nada.
Eva assentiu, subitamente grata, do fundo do corao, interveno do cachorro.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Vou para casa informou, tomando a direo da porta.
Tenho alguns exerccios para corrigir.
Na verdade, tinha algo mais a fazer. Precisava descobrir se o que Brice tinha para
oferecer era suficiente.

CAPTULO IX

O que achou? Eva perguntou a Brice, mostrando-lhe o local do piquenique.


bonito, mas no sei por que insistiu em vir aqui, se podamos almoar
calmamente no meu apartamento ele argumentou.
Eva sorriu e desembrulhou uma toalha xadrez.
Porque todas as vezes que comemos em seu apartamento, voc insiste em achar
que eu sou a sobremesa.
No posso fazer nada, se tenho um apetite voraz ele protestou em tom de
inocncia.
Eu trouxe guloseimas para sua fome de lobo ela declarou com uma risada.
Ele colocou a cesta de piquenique no canto da toalha e sentou-se no cobertor que
tinham aberto no cho.
Ao menos estamos quase sozinhos observou, referindo-se a uma famlia que
comia em uma mesa prxima a deles. Pegou Eva pela mo e puxou-a para o seu lado.
Nas ltimas duas semanas nos encontramos muito pouco.
As coisas esto uma loucura Eva concordou. A reunio de pais e mestres
sempre muda a rotina da escola. Mas voc pode ficar despreocupado, porque os pais
fizeram muitos comentrios favorveis a voc.
Favorveis?
A me de Johnny Cleavinger est querendo canonizar Brice Maxwell. No
consegue acreditar no progresso do filho.
Bom, pelo menos as coisas acalmaram-se. A Sra. Worthington ainda no se
manifestou.
Eva estremeceu.

Espero
que
essa
no
seja
uma
calmaria
passageira.
Ele estendeu a mo e acariciou-lhe o rosto.
O dia est muito lindo para falarmos de coisas desagradveis comentou,
descendo os dedos at tocar os lbios dela. Prefiro saber por que tenho vontade de
beij-la toda vez que olho para voc.
Realmente, no sei. Talvez seja uma falha psicolgica. Ele aproximou tanto o
rosto, que ela podia sentir sua respirao.
Sabia que, se um homem estimulado por uma mulher por muito tempo, sem
obter satisfao, pode at morrer? perguntou.
Se no fosse pelo esboo de sorriso nos lbios dele, Eva poderia pensar que era
srio.
Ouvi essa mesma histria quando tinha dezenove anos respondeu, entrando
na brincadeira. No acreditei na poca, e no acredito agora.
O olhar de Brice transmitia uma emoo que ela no podia identificar.
E quem foi esse bandido que tentou aproveitar-se de uma menina inocente?
O nome dele era Jerry e eu o conheci na faculdade. Samos juntos durante dois
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meses, antes que ele encontrasse outra garota inocente que caiu em sua conversa. A
ltima coisa que soube dele, foi que casou e tem trs filhas.
Mas voc ainda no explicou por que me deixa to faminto ele insistiu.
J vou dar um jeito nisso ela disfarou, pegando a cesta de piquenique.
Eva riu da expresso de desapontamento no rosto dele. Depois do almoo, nenhum
dos dois estava com pressa de voltar para casa. Ficaram deitados, contando pequenas
passagens do passado de cada um e falando dos planos para o futuro. Eva falou da
admirao que sentia pelo pai e do grande choque que sofrera com sua morte. Brice, por
sua vez, queixou-se da solido que sentira, crescendo como filho nico de pais mais
velhos que a maioria.
Ficaram calados e, quando ela o olhou novamente, ele parecia adormecido.
Observou-o longamente, deliciando-se com a beleza de seu rosto msculo.
Uma brisa leve soprou sobre eles, brincando gentilmente com a longa cabeleira de
Brice. Eva conteve o impulso de acarici-la, inundada de ternura. Quando fora que todo
aquele amor tomara conta de seu corao? Essa era uma pergunta para a qual no havia
resposta.
Olhou para cima, observando a folhagem da rvore que lhes dava sombra. Nas
ltimas duas semanas, desde a noite em que Co os interrompera, quando estavam
prestes a fazer amor, ela pensara muito sobre o que Brice lhe dissera.
Ele deixara bem claro que no ofereceria nada duradouro. Era um homem que vivia
o presente, aproveitando todos os momentos intensamente, como se fossem nicos. Mas
o que ela sentia por ele era uma mistura de respeito por seu trabalho, admirao por seu
senso de humor e um amor muito profundo.
Estava pronta para aceitar o que Brice podia oferecer. Queria fazer parte de um
momento de sua vida, com a esperana de que um dia ele descobrisse que tambm a
amava.
Fechou os olhos e um sorriso formou-se em seus lbios, enquanto ela imaginava um
futuro a dois. Sentiu que ia adormecer e no lutou contra o sono.
Quando acordou, Brice estava olhando para ela, to prximo, que sua respirao
afagava-lhe o rosto. Havia algo maravilhoso em seu olhar. No era paixo, nem
simplesmente desejo. Era algo muito maior. Era amor. O corao de Eva encheu-se de
alegria. No fazia mal que ele no soubesse que a amava. Um dia descobriria.
Dormindo o sono dos justos ele murmurou, beijando-a de leve nos lbios.
Ela se levantou, notando que o sol descia para o horizonte.
Quanto tempo dormimos?
Ele tambm sentou-se, consultando o relgio.
Duas horas informou, sorrindo maliciosamente. Isso quer dizer que agora
haver rumores de que dormimos juntos.
Infelizmente, esses rumores j existem ela comentou, comeando a dobrar a
toalha.
Isso a aborrece? ele perguntou. O que as pessoas falam de ns a deixa
chateada?
Na verdade, no. J estou acostumada com fofocas de cidade pequena. melhor
irmos para casa, ou voc se atrasar para o encontro com os meninos.
Ele assentiu, recolhendo o cobertor e pendurando-o no ombro.
Devem acabar a montagem da moto esta noite. Esto trabalhando como loucos
para apront-la a tempo.
Eva guardou a toalha na cesta, que ele pegou, e comearam a caminhada para
casa. Andavam de mos dadas, com os dedos entrelaados.
No posso imaginar como o vero aqui ele comentou. Estamos em maio e
o calor j grande.
E s o comeo. O vero aqui bravo.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


O que as pessoas fazem, quando est muito quente?
O que as pessoas fazem em Nova York, durante o vero? ela reformulou a
pergunta dele.
Brice encolheu os ombros.
Ficam trancadas dentro de casa.
Ela sorriu.
Ento, no sabem o que esto perdendo. Pawkinah ganha vida, no vero. Temos
sorvetadas beneficentes, churrascos ao ar livre e uma grande comemorao no Dia da
Independncia. Em agosto, temos o aniversrio da cidade, com muitos festejos durante o
dia e baile noite.
Ele apertou-lhe a mo, sorrindo.
Acho que vou adorar o vero em Pawkinah.
E ela ia adorar t-lo por perto. Colleen e a me sempre aproveitavam as frias
escolares para pedir-lhe mil favores. Mas daquela vez seria diferente. Naquele vero, ela
se dedicaria prpria vida e seria feliz. Ela teria Brice.
Quando chegaram ao porto, ele pousou a cesta de piquenique no cho e abriu a
caixa de correspondncia. Franziu a testa, olhando para a primeira carta que retirou.
Brice? Algum problema?
de Irene Worthington ele informou. Abriu o envelope e leu a carta
apressadamente.
O que diz? perguntou Eva, aflita.
a convocao para a reunio geral da escola, no prximo sbado. Fixou os
olhos nos dela. Vo decidir permaneo como diretor, ou no.
Aquelas palavras desfizeram o encantamento do dia. Eva sentiu um aperto no
corao.
Oh, Brice, o que voc vai fazer?
No sei ele respondeu simplesmente.
Eva parou junto de uma das janelas do apartamento, observando o cu que se
cobria lentamente de sombras, naquele entardecer de sexta-feira. Em menos de vinte e
quatro horas o destino de Brice em Pawkinah estaria decidido.
A semana parecera interminvel. Ela passara poucos momentos com Brice e no
tivera oportunidade de falar com ele sobre a reunio geral.
Ouvira-o sair da garagem com a moto, alguns minutos antes, e acelerar rua abaixo,
como se quisesse fugir de algo. Imaginou se ele tambm sentia-se inseguro e temeroso.
Se fosse demitido, certamente deixaria a cidade.
Pawkinah era to pequena que tinha uma s escola. Brice era diretor. O que mais
gostava de fazer era ensinar e ajudar os estudantes. Precisava de uma escola, como uma
planta do sol. Como no haveria nenhuma, ele teria de se mudar.
Aquele pensamento era inaceitvel para Eva.
Ela deixou a janela e ficou caminhando pela sala, nervosamente. Se ao menos
alguma coisa pudesse ser feita para mudar a opinio de Irene Worthington... Se algum
falasse com a mulher a respeito da pessoa maravilhosa que era Brice, explicando que as
mudanas que ele desejava eram benficas e necessrias...
Ela parou abruptamente. Por que no? Quem melhor do que uma professora que
admirava o trabalho de Brice, para falar com a Sra. Worthington? Quem melhor do que
uma pessoa que o amava, para depor a favor dele? Pegando as chaves, Eva correu para
o carro.
Controlou-se para no pensar no assunto, no caminho para a manso dos
Worthington. No devia esboar nenhum plano. Tudo o que dissesse presidente do
conselho teria de sair do corao.
Parou o carro na entrada da casa e respirou fundo. Encorajada pela ideia de que os
alunos, professores e, principalmente ela, precisavam de Brice, saltou e comeou a andar
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


com passos firmes.
A prpria Sra. Worthington abriu a porta.
Eva! exclamou surpresa.
Posso falar com a senhora por um momento?
Certamente.
A mulher guiou-a at a biblioteca, onde ocorrera a ltima conversa entre as duas.
Sente-se, por favor a dona da casa convidou, pondo-se atrs da mesa
imponente.
No, obrigada.
A mulher pareceu surpreender-se outra vez, mas Eva no se importou. Precisava
sentir-se forte e em p de igualdade com Irene Worthington.
O que posso fazer por voc, Eva? Acho que no veio aqui para uma visita social.
Estou aqui por causa de Brice, ou melhor, do Sr. Maxwell.
A senhora precisa reconsiderar sua deciso. Ele um bom homem e um diretor
competente. Percebe o potencial de cada um dos alunos da escola e...
Eva fez uma pausa e apoiou as mos na cadeira a sua frente.
Sra. Worthington, o que quero dizer que os mtodos de Brice podem no ser
muito ortodoxos, mas esto funcionando.
Sei, sei... a mulher resmungou, em tom de pouco caso.
Por favor, escute tudo o que tenho para falar Eva pediu, deixando toda a
paixo extravasar em suas palavras.
Brice criou novo entusiasmo no s entre os alunos, mas tambm entre os
professores.
Parou de falar por um instante para engolir o n de emoo que sentia na garganta.
Brice nos fez enxergar o verdadeiro sentido da escola continuou e entender
o papel que os professores tm: cuidar dos alunos como se eles fossem seus prprios
filhos.
A Sra. Worthington olhou-a com estranheza.
Diga-me, Eva, voc viria aqui, se no amasse Brice Maxwell?
Eva sentou-se, chocada. Precisava colocar os pensamentos em ordem.
Meu amor por ele to bvio? perguntou com um sorriso tmido.
Pela primeira vez, Irene Worthington sorriu. Era um sorriso doce, como se ela o
houvesse resgatado do fundo da alma.
Seus olhos a acusam, brilhando como estrelas, cada vez que voc pronuncia o
nome dele.
Eva ficou vermelha, mas enfrentou o olhar da mulher com orgulho.
Sim, eu o amo, mas no foi apenas por essa razo que vim aqui. Passou a
mo no cabelo, discretamente. Eu sei que mudanas so extremamente difceis, mas
isso no significa que sejam malficas. Seria muito bom se pudssemos voltar no tempo,
quando os professores ensinavam o bsico, sem concorrer com outras influncias.
Eva calou-se por um instante, escolhendo as palavras.
Mas as coisas mudaram e se a escola no mudar, os alunos continuaro
deixando os estudos, procura de coisas mais interessantes declarou. Eu amo
Brice como homem, mas tenho um profundo respeito pelo Sr. Maxwell como diretor.
Bem, foi um depoimento e tanto. Certamente levarei em conta tudo o que voc
disse.
Eva concordou e levantou-se, porque j cumprira sua misso. A Sra. Worthington
acompanhou-a at a porta.
Concordo com seu ponto de vista comentou. Mas sou muito inflexvel para
voltar atrs.
Eva sorriu para ela.
to inflexvel que range, como um par de botinas novas.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Com essas palavras saiu, deixando a mulher parada, de boca aberta, certamente no
podendo acreditar no que ouvira.
O ginsio estava quase todo cheio quando Eva chegou para a reunio, do dia
seguinte. As palmas de suas mos estavam midas e seu corao batia descontrolado,
medida que ela andava no meio da multido, procura de Brice.
Encontrou-o num canto, conversando com um pequeno grupo de pais. Quando ele a
viu, pediu licena e foi em sua direo.
Oi murmurou com um sorriso caloroso.
Oi ela respondeu, apontando para a porta larga, que dava passagem a um
contnuo fluxo de pessoas. Voc tem o dom de atrair multides.
Sempre fao o melhor que posso, no palco.
Ela deu uma risadinha. Quais so seus planos? perguntou, ficando sria.
No tenho planos. Vou ser eu mesmo. Explicarei abertamente e com sinceridade
quais so as minhas metas.
Ele fez uma pausa, acenando para um aluno que o cumprimentava distncia.
De qualquer forma prosseguiu no vou, de jeito nenhum, trair as coisas em
que acredito apenas para deixar uma velha senhora feliz.
Eva concordou. No esperava que ele assumisse uma atitude diferente.
Brice fez um gesto de cabea na direo do tablado, onde os membros do conselho
e representantes da associao de pais e mestres j se encontravam acomodados.
melhor eu ir. Parece que j esto prontos para comear.
Boa sorte ela desejou, tocando-o no brao gentilmente, antes de seguir para o
seu lugar.
Momentos depois, a reunio comeou com o pronunciamento da Sra. Worthington.
Como a maioria de vocs sabe, nesta reunio discutiremos a permanncia do Sr.
Brice Maxwell nesta escola.
Um murmrio correu pela multido, fazendo com que a presidente batesse o martelo
na mesa, pedindo silncio.
O Sr. Maxwell elaborou uma srie de programas nas ltimas semanas
continuou. Seus mtodos, totalmente irregulares, causaram srias dvidas sobre sua
eficincia.
Nova onda de cochichos interrompeu-a. Daquela vez ela esperou que o silncio se
fizesse naturalmente, o que demorou vrios segundos.
Ele manda alunos subirem cobertura no horrio do almoo, e convida-os para
irem a sua casa, nos finais de semana informou em tom seco. Prometeu aos
estudantes que eles teriam um baile, quando sabe que o conselho no aprova esse tipo
de atividade.
Parou de falar por alguns instantes, olhando para Brice, que se encontrava a seu
lado, na mesa.
Talvez, antes de continuarmos, o Sr. Maxwell queira dizer alguma coisa em sua
defesa concedeu.
Brice levantou-se, mostrando-se mais confiante do que Eva jamais o vira. O silncio
pairou sobre todos.
No vou fazer nenhum discurso em minha defesa. Acho que os resultados que
tenho obtido falam por si mesmos declarou, voltando a sentar-se.
A Sra. Worthington levantou-se.
Sr. Maxwell, dediquei parte do meu tempo, esta manh, tarefa de dar uma
olhada nos registros desses resultados e sou obrigada a confessar que fiquei surpresa.
Parece que alguns de seus programas so eficientes para motivar os alunos.
Soaram alguns aplausos, interrompendo-a. A mulher ergueu a mo, pedindo
silncio.
Contudo, no posso contrat-lo para o prximo ano letivo, baseada apenas
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nesses registros declarou. Proponho que permanea aqui como funcionrio em
experincia, at o final deste ano, dando tempo ao conselho de tomar uma deciso.
Concorda com isso?
Brice concordou e Eva suspirou, aliviada. Peio menos, no iam despedi-lo
arbitrariamente. Faltava um ms para o final das aulas, tempo suficiente para ele provar
aos pais e ao conselho que seus mtodos, irregulares ou no, funcionavam.
No momento em que a reunio terminou, Eva dirigiu-se para onde Brice estava.
Sinto como se tivessem tirado um peso das minhas costas ele comentou.
Eu tambm Eva murmurou, sorrindo.
Talvez, depois que sairmos daqui, possamos ir a algum lugar, comemorar.
O brilho nos olhos de Brice, mostrava claramente que tipo de comemorao ele
estava imaginando.
Ela o encarou, tentando faz-lo entender que gostaria de comemorar do mesmo
modo.
Foram interrompidos pela apario repentina da Sra. Worthington.
Tenho de admitir, Sr. Maxwell, que at ontem tarde minha firme inteno era
rescindir seu contrato.
O que a fez mudar de ideia? ele quis saber, curioso.
A mulher pousou a mo no brao de Eva.
Ela me fez pensar. Foi a minha casa, ontem, e tivemos uma longa conversa. Voc
um verdadeiro campeo para Eva Winthrop.
Voc fez o qu? Brice virou-se para Eva, fixando-a com um olhar frio.
Ela estranhou sua expresso, mas julgou que ele estivesse simplesmente aturdido.
Sorriu-lhe, mas Brice desviou o olhar, voltando-se para a presidente do conselho.
Pensei melhor, nesses minutos desde o final da reunio, e decidi no aceitar sua
proposta de um prazo experimental.
Meu pedido de demisso estar em sua mesa, na segunda-feira pela manh.
Eva estremeceu, chocada, e a Sra. Worthington arregalou os olhos, atnita.
Agora, se as senhoras me do licena... murmurou Brice, afastando-se.
Caminhou com passadas largas para a sada do ginsio.
Brice! Eva chamou, correndo atrs dele, abrindo caminho entre as pessoas
com indisfarada impacincia.
Mas quando chegou ao estacionamento, a moto dele j desaparecera. Ela correu
para o carro, ansiosa por encontr-lo e exigir uma explicao. O que acontecera, para ele
mudar to de repente?
Sentiu o corao apertar-se, pressentindo que a resposta poderia mago-la
profundamente.

CAPTULO X

Brice dirigia a moto em velocidade excessiva, esperando aliviar as fortes emoes


que sentia.
Sempre funcionara, no passado. O vento em seu rosto e o barulho potente do motor
sempre tinham curado todos os males de sua alma. Mas aquela noite estava sendo
diferente. Seu corao estava pesado demais. Mesmo depois de uma hora de corrida
desabalada, a dor persistia.
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Pensara que Eva tivesse entendido como era importante para ele ser independente.
Mas obviamente enganara-se. Ela no o compreendera e enterrara a esperana que ele
tivera de continuar vivendo em Pawkinah.
Fez uma curva, decidindo que era hora de voltar para casa. No adiantava continuar
rodando a esmo. Nada que fizesse poderia livr-lo da sensao de que fora trado. S lhe
restava voltar para o apartamento e escrever a carta de demisso o mais rpido possvel.
Momentos depois, parava no jardim diante do pequeno prdio. Levou a motocicleta
para a garagem e comeou a andar em direo a sua porta. Foi quando viu Eva, correndo
para ele.
Brice! ela chamou, parando a sua frente. Estava esperando por voc.
Precisamos conversar.
Por qu? ele perguntou indiferente, procurando a chave da porta no chaveiro.
Porque preciso saber o motivo de sua demisso.
Ele deu de ombros, continuando a andar. Abriu a porta e entrou. Antes que pudesse
fech-la, Eva tambm entrou. Ele suspirou, no querendo dar explicaes. Se ela no
sabia o mal que lhe fizera, era porque os dois tinham menos em comum do que ele
imaginara.
Brice... ela murmurou, colocando a mo em seu brao. Por favor, me diga o
que est acontecendo. No estou entendendo sua atitude.
Ele se livrou da mo dela, pois a mgoa transformara-se em raiva. No conseguia
acreditar que ela o deixara cultivar esperanas de um futuro juntos para depois desiludi-lo
de forma to desprezvel. Sentia-se como um adolescente bobo.
Claro que no est entendendo! ele exclamou. Esse o problema. Voc
nunca entende nada!
Do que est falando? ela indagou com genuna surpresa, deixando-o ainda
mais irritado.
Ele andou pela sala, evitando olhar para Eva, querendo no desejar apert-la nos
braos, esquecendo o rancor.
Deixei voc entrar na minha vida, como nunca permiti que outra pessoa entrasse.
Contei-lhe os problemas que tive com meus pais. Confessei meus erros. Ainda assim,
sabendo tudo o que sabe, voc fez algo que no posso perdoar.
O que foi que eu fiz, Brice? perguntou Eva em tom suplicante.

Tentou
limpar
minha
barra
com
a
Sra.
Worthington.
Por um momento, ela o fitou, sem compreender direito o que acabara de ouvir.
De repente, do emaranhado de emoes que a confundiam, brotou uma raiva
violenta.
Voc um louco! exclamou em tom rspido. Acha, realmente, que fui falar
com a Sra. Worthington para "limpar sua barra"?
Andou na direo dele, observando-lhe atentamente as feies. Daria tudo para que
a expresso de frio desprezo desaparecesse do rosto que adorava.
Voc est to cheio de remorsos por causa do seu maldito passado, que no
enxerga um palmo na frente do nariz. No deixe que recordaes mofadas atrapalhem
sua vida.
Ele no replicou, mas seu olhar ainda exprimia raiva e teimosia.
Fui falar com a Sra. Worthington, para faz-la ver que cometeria um grande erro,
se despedisse voc. Fui depor a seu favor, como professora da escola e no interceder...
No h nenhuma diferena entre "depor a favor" e interceder. Mas o que voc fez
foi subestimar minha capacidade de resolver meus prprios problemas.
Eva percebeu que nada do que dissesse o faria mudar de ideia. A menos que...
Brice, fui falar com a Sra. Worthington porque amo voc.
Ela prendeu a respirao, esperando ansiosa por uma reao.
Viu-o olh-la com espanto, como se nunca houvesse suspeitado de seus
54

Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


sentimentos.
Brice fechou os olhos por um momento, deixando as palavras de Eva flurem em sua
mente, suavizantes como blsamo num ferimento.
Abriu os olhos e fitou-a.
Eu tambm te amo, mas isso no suficiente declarou.
Eva notou que a raiva se esvara dos olhos azuis, apenas para ser substituda por uma
expresso de calma resignao que a deixou ainda mais assustada.
Vive dizendo que somos diferentes ele observou. Eu gosto de arriscar, voc
no. Sou impulsivo e voc, ponderada. Voc adora resolver problemas dos outros e eu
odeio que tentem resolver os meus.
Ele fez uma pausa e meneou a cabea, suspirando.
Acho que a melhor coisa a fazer sair daqui e procurar uma escola que esteja
preparada para as mudanas que desejo implantar. Preciso ir para uma cidade grande,
capaz de acolher minhas ideias.
E os alunos? ela perguntou baixinho. E os compromissos que assumiu com
eles?
Ela podia desfiar uma lista de prejuzos que a escola teria sem Brice como diretor.
Mas no queria nem pensar no que sua vida perderia, se ele fosse embora.
Ele deu de ombros, impassvel.
Podem contratar outro diretor, um que se adapte aos padres da Sra.
Worthington. Os alunos sobrevivero e os professores tambm.
"Mas e eu? Como irei sobreviver?", pensou Eva.
Est deixando o passado influenciar o presente, Brice, e isso no justo.
Est acabado, Eva. Na segunda-feira pela manh minha carta de demisso
estar na mesa da Sra. Worthington. Em uma semana estarei longe daqui.

Voc
se
demitiria
se,
em
vez
de
mim,
Margie
Keller,
ou qualquer outra professora tivesse falado com a Sra. Worthington? perguntou Eva.
No foi Margie. Foi voc.
Fiz o que fiz porque te amo ela insistiu, sentindo as lgrimas brotar.
A mesma desculpa que meus pais usavam. Mas todas as vezes que me
ajudavam, roubavam um pedacinho da minha alma. Voc fez a mesma coisa. Acabou,
Eva.
Ela desistiu de tentar faz-lo mudar de opinio. Tudo o que precisava fazer era sair
dali antes que se desfizesse em lgrimas.
Partindo, voc estar magoando os alunos, os professores, e a mim tambm
acusou. Mas o pior de tudo que estar magoando a si mesmo.
Desatando em soluos, correu para o seu apartamento. Mal vendo por onde ia, foi
para o quarto e jogou-se na cama.
As lgrimas no apenas molhavam o travesseiro como tambm inundavam seu
corao. Seria mais fcil suportar a dor se Brice no tivesse dito que tambm a amava.
Um amor no correspondido murcharia at secar. Mas, sabendo quais eram os
sentimentos de Brice, ela nunca deixaria de alimentar iluses e estaria condenada a uma
vida rida e solitria
Pela manh, o sofrimento de Eva no diminura. Na verdade, tornara-se mais
profundo e seria contnuo, como a dor de uma doena incurvel. Algo dentro dela ainda
acreditava que Brice voltaria atrs em sua deciso, reconhecendo que estava
abandonando uma cidade que precisava dele e uma mulher que o amava. Mas quando
ela se lembrava da frieza que vira em seus olhos, admitia que estava enganando a si
mesma.
Ela ficou a manh toda limpando a casa com verdadeira fria e tentando perceber
algum movimento no apartamento ao lado. Logo depois do meio-dia, ouviu Brice sair.
Sentou-se no sof, fsica e emocionalmente exausta.
55

Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Ei, Fluffy chamou, quando a gatinha comeou a roar-se em suas pernas,
pressentindo que ela precisava de amor.
Pegou o animalzinho e reclinou a cabea no encosto, fechando os olhos. Tivera a
esperana de pela manh acordaria e veria tudo sob um outro prisma, como se tudo o
que acontecera no passasse de um pesadelo.
As lgrimas recomearam a rolar. At quando choraria por seu sonho de amor
esfacelado?
Pulou do sof, quando bateram na porta. Brice! Talvez ele tivesse pensado melhor e
percebido que sua reao fora exagerada. Talvez estivesse chegando para dizer que
decidira ficar em Pawkinah e na vida dela.
Colocou Fluffy no cho, ignorando seu miado de protesto, e correu para abrir a
porta.
Ah, voc murmurou desapontada.
Colleen entrou, olhando-a com espanto.
Isso jeito de receber algum, Eva? Nossa! Voc est com uma aparncia
horrvel.
Tive uma noite pssima Eva explicou, sentando novamente no sof.
A mame mandou perguntar se voc pode emprestar a assadeira grande. Quer
fazer um bolo para as mulheres do clube de bridge, que amanh vo jogar na casa dela.
Claro. Voc sabe onde est, no sabe? No armrio perto do fogo.
Colleen desapareceu na cozinha, voltando minutos depois com uma assadeira de
alumnio nas mos. Ficou parada por um momento, observando Eva. Ento, sentou-se ao
lado dela.
Voc est bem, mana?
Eva apenas meneou a cabea, com medo dizer alguma coisa e recomear a chorar.
Eva? A irm passou-lhe um brao pelos ombros, num gesto de carinho e
conforto..
Oh, Colleen, tenho feito coisas to estpidas!
Voc nunca faz coisas estpidas. Lembre-se de que sou eu a ovelha negra da
famlia.
Aquelas palavras fizeram Eva comear a chorar e rir ao mesmo tempo.
Nem sempre, irmzinha. Dessa vez fui eu que errei. Estou apaixonada por aquele
louco, aquele cabea-dura!
Quem?
Brice.
Colleen olhou-a com expresso de angstia.
Brice Maxwell? Voc est apaixonada por ele?
Eva concordou, enxugando as lgrimas. Sou uma louca, no sou? lamentouse.
De repente, Colleen escondeu o rosto nas mos.
Oh, Eva, estou me sentindo um lixo!
Eva a fitou, curiosa.
O que aconteceu?
Fui eu que contei Sra. Worthington sobre as visitas dos alunos casa de Brice,
nas noites de sbado. De certa forma, encorajei-a a livrar-se dele.
Por que fez isso? Eva indagou, olhando com incredulidade para a irm.
Colleen descobriu o rosto, corando de vergonha.
Estava chateada com voc. Lembra-se do dia em que no quis me emprestar seu
vestido novo?
Lembro.
Sabia que voc e Brice tinham amizade e achei que ele estava enchendo sua
cabea, jogando-a contra mim.
56

Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Colleen...
Oh, Eva, se eu soubesse que voc o ama, nunca teria feito o que fiz. Desculpe.
Fui uma idiota.
Eva chegou mais perto da irm.
Se voc no contasse, outra pessoa contaria. E ficou bvio, desde o comeo, que
Brice e a Sra. Worthington no se entenderiam. Ele vai pedir demisso.
Por qu?
Eva encolheu os ombros.
Isso no importa, agora. O que importa que ele vai embora de Pawkinah.
O que voc vai fazer?
Sobreviver respondeu Eva, forando um sorriso. Tambm posso subir
cobertura da escola e gritar que s descerei quando Brice desistir de ir embora.
Colleen sorriu.
No, isso no do seu feitio. Levantou-se e olhou para Eva com ar
preocupado. Preciso ir. Tem certeza de que ficar bem?
Claro Eva respondeu com mais segurana do que sentia.
Ligo para voc mais tarde, ento. Tchau.
Tchau.
Quando Colleen saiu, Eva levantou-se do sof e comeou a andar pela sala,
imaginando o que poderia fazer para tirar Brice do pensamento.
Caminhou para a janela, quando ouviu um barulho estranho vindo do lado de fora.
Viu ura caminho de mudanas parado na frente do apartamento de Brice.
Ele desceu do caminho com passos determinados, e marchou para a porta.
Nenhum discurso teria sido mais eloquente. Todas as esperanas de Eva
murcharam.
Ela saiu da janela, passando a mo no cabelo num gesto de desamparo. A dor que
sentia era insuportvel. Brice ia partir e ela nunca mais o veria.
Tornou a alisar as mechas curtas, decidindo que precisava de um corte. Mordendo o
lbio para impedir as lgrimas de cair, comeou a procurar uma tesoura.

CAPTULO XI

Da janela da sala, Brice observava o caminho estacionado na frente do


apartamento. Fazia vinte e quatro horas que ele tentava arrumar tudo para a mudana e
ainda faltava empacotar muita coisa.
Vira Eva sair para a escola, momentos antes. Achara estranho no ter que ir
tambm. Mas j entregara a carta de demisso a Sra. Worthington e no tinha mais nada
o que fazer na escola de Pawkinah.
Afastou-se da janela com um suspiro. Sabia que precisava continuar a embalar seus
pertences, mas se sentia sem energia.
Caiu numa poltrona reclinvel e sorriu quando Co pousou a cabea em seu joelho,
pedindo um afago. Acariciou as orelhas do animal, distraidamente.
Por que estava fazendo aquilo? Por que ia deixar uma cidade agradvel e uma
mulher maravilhosa, a primeira que o fizera pensar no futuro? Quando dissera a Eva que
nada tinha para oferecer a no ser o momento presente, mentira.
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Sabrina Noivas 21 - Lies De Amor - Carla Cassidy


Comeara a fazer planos para uma vida diferente e nesses planos sempre a
visualizara a seu lado.
Reclinou a cabea e fechou os olhos, desejando que pudesse apagar os
acontecimentos dos ltimos trs dias. Se Eva no tivesse intercedido por ele junto Sra.
Worthington... Se ela o tivesse deixado resolver seus prprios problemas... Se tivesse
confiado...
"Recordaes mofadas"... As palavras de Eva voltaram a sua mente. Ela estaria
certa em achar que ele estava deixando o passado interferir no presente, impedindo-o de
ser feliz? Ele teria coragem de fugir da cidade e do amor de Eva?
Acho que no murmurou, abrindo os olhos. Co fitou-o com curiosidade,
fazendo-o sorrir. O que acha, amigo?
Brice ia voltar aos seus melanclicos pensamentos, quando algum o chamou do
jardim. Levantou-se, intrigado, e foi abrir a porta. Surpreso, deparou com Johnny
Cleavinger.
Oi, Sr. Maxwell.
Oi, Johnny. Por que no est na escola?
Precisa ir l comigo, Sr. Maxwell. Vim para busc-lo.
Por qu?
A Srta. Winthrop s recomendou que eu no aparecesse sem o senhor.
Brice hesitou apenas por um momento. Ento, fechando a porta atrs de si,
acompanhou Johnny, imaginando o que poderia ter acontecido para Eva mandar busclo.
Ao aproximarem-se da escola, ele viu professores e alunos aglomerados no ptio da
frente, olhando para cima. Ento, entendeu por que Eva o chamara. Entendeu, tambm,
por que no conseguira acabar de empacotar suas coisas para a mudana. Ele no
queria deixar Pawkinah. No queria deixar Eva.
Olhando para cima, avistou-a na cobertura e seu corao comeou a bater em ritmo
acelerado. Ela estava sentada na mureta, usando um vestido que ele nunca vira antes,
vaporoso e cor de pssego.
Eva enlouqueceu algum declarou a seu lado.
Brice virou-se eu viu Margie Keller.
Para mim, parece mais lcida que nunca discordou com um sorriso.
Margie abanou a cabea.
No. Ela decididamente perdeu o juzo. Mandou Johnny busc-lo, e Frankie
Jenkins buscar a Sra. Worthington contou, voltando a olhar para a cobertura.
Acho que j sei o que ela pretende murmurou Brice, controlando a vontade de
comear a rir como louco.
Ela no fez segredo do que pretende replicou a professora. Disse que no
descer de l at que voc concorde em ficar e a Sra. Worthington rasgue sua carta de
demisso.
mesmo?
Margie meneou a cabea em desaprovao.
Eva nunca age impulsivamente. No sei o que est acontecendo com ela nos
ltimos tempos.
Brice sabia exatamente o que estava acontecendo. Eva o amava e escolhera aquele
modo maravilhosamente louco de proclamar seu amor.
No importava que ela tivesse intercedido por ele. Nada mais importava, a no ser o
fato de que ela o amava.
Se voc me permite, Margie, vou subir e tentar fazer Eva recuperar o juzo.
Margie bateu na testa, incrdula.
Como sou burra! S agora entendi tudo! exclamou.
Voc a fez perder o juzo e agora...
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isso a. O amor faz dessas coisas.
Com um sorriso radiante, Brice correu para a escada que o levaria cobertura, e
aos braos de Eva.
No diga nada! ela ordenou no instante em que o viu. Me escute, antes de
dizer qualquer coisa.
Ele concordou, feliz em poder olhar para ela novamente. Estava mais linda e
desejvel que nunca. Os olhos verdes cintilavam como pedras preciosas e o cabelo,
incrivelmente curto, dava-lhe um ar travesso de criana. Mas nada havia de infantil no
corpo sensual, cujas curvas o vestido de seda acentuava.
Brice, voc no pode virar as costas e fugir ela comeou. Acendeu uma
fogueira em cada um de ns, alunos e professores e, se for embora, o fogo morre.
Ela se calou por um instante, fitando-o com mgoa.
Desculpe se minhas atitudes o desagradaram. No tive a inteno. Mas, por
favor, no deixe que meus erros prejudiquem a escola. Fique, Brice. Pawkinah precisa de
voc.
Brice andou at ela e com uma das mos tocou-lhe o cabelo.
Andou brigando com a tesoura, outra vez?
Eva baixou os olhos, embaraada.
Tive um dia pssimo, ontem.
Quando nos casarmos, vai tentar cortar meu cabelo tambm, toda vez que ficar
deprimida?
No, eu nunca... Ela interrompeu-se bruscamente, percebendo o que Brice
dissera. Quando nos casarmos?
Ele confirmou e abraou-a, apossando-se de seus lbios num beijo intenso.
Oh, Eva murmurou. Quase cometi um erro terrvel.
Quase no percebi como preciso de voc em minha vida.
Ela no podia acreditar no que estava ouvindo. Nunca fora to feliz. Achando que ia
explodir de alegria, puxou a cabea de Brice para baixo para colar a boca na dele.
Precisamos casar o mais depressa possvel ele comentou, quando o beijo
acabou.
Eva acariciou-lhe o cabelo comprido, fitando-o com adorao.
Por qu?
Ele sorriu maliciosamente.
Ainda acho que um homem pode morrer, se a mulher o excitar demais, sem
satisfaz-lo. E sinto vontade de t-la em meus braos, na cama, cada vez que nos
beijamos.
Eva riu.
Ento, temos de comear a planejar o casamento, bem depressa concordou.
No quero ser a culpada de sua morte prematura.
Comearam a beijar-se outra vez, mas separaram-se apressadamente, quando
ouviram passos de muita gente subindo a escada.
Eram os alunos, que tinham ido juntar-se a eles, liderados por Johnny Cleavinger.
Srta. Winthrop, se isso um protesto contra a demisso do Sr. Maxwell,
queremos ajudar.
Eva e Brice ficaram olhando, espantados, enquanto meninos e meninas
continuavam a subir, juntando-se a eles. No demorou para que um grande ajuntamento
ocupasse todo o espao da cobertura.
Eva! algum chamou.
Eva se virou e viu Colleen correndo em sua direo.
Acabei de chegar e soube o que voc estava fazendo. A irm sorriu com
evidente admirao. No acredito que esteja desafiando a Sra. Worthington!
Estamos. Brice e eu. declarou Eva.
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Vou ficar aqui para dar-lhes apoio.
E seu emprego, Colleen? Eva perguntou, preocupada. Quando a Sra.
Worthington a vir aqui, a demitir.
Colleen deu de ombros.
No ser a primeira vez que perco um emprego. Pelo menos desta vez por uma
boa causa declarou, sorrindo. Continuo achando que esse vestido fica melhor em
mim.
Eva riu e abraou-a.
A Sra. Worthington est chegando! um aluno avisou, olhando para baixo.
Todos fizeram silncio, esperando a mulher subir cobertura. Ela chegou, por fim,
ofegante, e encaminhou-se para Brice e Eva.
Bom dia cumprimentou, olhando em volta, obviamente espantada com o
nmero de pessoas ali reunidas. Vocs dois sabem mesmo como organizar uma greve.
Sra. Worthington, estamos aqui para demonstrar nosso apoio ao Sr. Maxwell
Eva comeou a explicar. No queremos que ele seja demitido. Queremos que termine
o ano letivo e assine um contrato para o ano que vem, sem qualquer restrio aos seus
mtodos.
Houve um longo silncio, enquanto a presidente do conselho examinava Brice com
expresso avaliadora.
E isso o que voc quer? ela perguntou.
Ele assentiu e ela abriu a bolsa, tirando a carta de demisso.
Ento, presumo que queira rasgar isto?
Brice concordou.
A mulher suspirou e olhou para os alunos, que acompanhavam a cena com ateno.
Fui recentemente informada de que sou to rgida quanto um par de botinas
novas declarou, olhando para Eva, que corou. Virando-se para Brice continuou: s
vezes preciso ser.
E s vezes eu preciso ser eu mesmo ele replicou com um sorriso.
Brigaremos ela avisou e nem sempre o senhor sair vitorioso.
Nem a senhora.
A Sra. Worthington riu.
um bocado impertinente, Sr. Maxwell.
Sou, sim.
Mas parece que tem o poder de despertar lealdade nas pessoas com quem
trabalha. Portanto, deve estar fazendo alguma coisa certa.
Irene Worthington fitou-o por um longo momento e rasgou a carta de demisso em
vrios pedaos.
Mandarei outro contrato para o senhor assinar, tarde. Apontou para os
alunos. No acha que j est na hora desses garotos voltarem para as classes? No
se esquea de que administra uma escola, Sr. Maxwell, no um... um parque de
diverses.
Virou-se, caminhando para a escada. Antes de descer, parou e olhou para Colleen.
Voc no vem? Temos muito trabalho a fazer.
Sem esperar pela resposta, comeou a descer e Colleen correu para alcan-la.
No momento em que as duas desapareceram, o entusiasmo tomou conta das
crianas, que se puseram a bater palmas e gritar o nome de Brice.
Est bem, galera. J chega ele ordenou, acalmando os nimos. Voltem para
suas classes. Ouviram o que a Sra. Worthington disse: administro uma escola.
Em poucos minutos os estudantes desceram, deixando Brice e Eva sozinhos.
Onde estvamos, quando fomos interrompidos? ele perguntou, puxando-a
para os seus braos.
Acho que concordvamos em apressar o casamento ela respondeu,
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enlaando-o pela cintura.
Eu te amo, Eva ele murmurou com voz embargada de emoo.
Eu tambm te amo ela afirmou com lgrimas nos olhos. Pawkinah precisa
de voc, mas eu preciso muito mais.
Brice encostou os lbios nos dela num beijo terno, cheio de promessas de um futuro
feliz. Quando finalmente acordaram do transe, ele suspirou, olhando-a dom doura.
Temos mesmo de voltar ao trabalho?
Receio que sim, senhor diretor.
Juntos, andaram at a escada. Antes que ela comeasse a descer, ele a fez parar.
Eva, alguma vez passou a noite de npcias fazendo amor numa banheira cheia
de espuma?
No ela respondeu com uma risada. Mas tenho um pressentimento de que
isso est escrito no meu destino.
Pode crer que est ele garantiu, olhando-a com indisfarvel desejo.
Se no parar de me olhar desse jeito, serei a primeira mulher a morrer por
excesso de estmulo e falta de satisfao.
Com uma gargalhada exuberante, Brice pegou-a pela mo e comearam a descer.

EPLOGO

Feliz o casamento que o sol prestigia Colleen declamou ao entrar na classe


que estava servindo de vestirio para Eva. Eva sorriu nervosamente para a irm.
Esperava um temporal ou um furaco. No posso acreditar que Brice tenha
concordado em realizar nosso casamento num dia normal, perfeitamente comum, de
vero.
Colleen riu.
Seria mesmo de esperar algo fenomenal. Brice chegou em nossa cidade como
um p-de-vento, trazendo muita agitao. Os fofoqueiros de Pawkinah nunca tiveram
tanto assunto.
Eva concordou e virou-se para o espelho, observando atentamente seu reflexo, pela
ltima vez. Felizmente, no usara a tesoura num momento em que ficara muito nervosa,
naquela manh. O cabelo crescera um pouco e tomara jeito, de modo que pudera ser
arrumado sob o vu preso pela grinalda de prolas.
O vestido era bonito e de modelo tradicional, com o corpo de rendas e a saia de
cetim. Brice sugerira que ela usasse um traje diferente, de qualquer cor, menos branco, e
curto, mas Eva agarrara-se aos seus valores ultrapassados e preferira um vestido
convencional.
Brice... O corao de Eva parecia querer explodir, quando ela pensava que em
menos de uma hora seria esposa de Brice Maxwell. Quando ela poderia imaginar que
aquele estranho petulante, que um dia batera em sua porta por engano, chegaria a ser a
pessoa mais importante de sua vida?
Nos ltimos dois meses, desde que Brice lhe propusera casamento, eles tinham
vivido numa onda de alegria e excitao. Ocorreram brigas, naturalmente, mas todos os
desentendimentos tinham acabado em beijos quentes e apaixonados.
Eva olhou para Colleen, que estava linda como uma flor, em seu vestido azul de
dama de honra.
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Estou bem? perguntou, preocupada.
Oh, Eva, voc est lindssima! a irm assegurou. Vi seu noivo, alguns
minutos atrs. Simplesmente magnfico!

Ele
no
vestiu
jaqueta
de
couro
ou
algo
parecido,
no
? Eva quis saber, ansiosa.
Colleen meneou a cabea negativamente.
No, nada de jaqueta de couro, apesar de eu ter adorado as contas coloridas que
ele tranou no cabelo. Deu uma risada ao ver a expresso de Eva. Estou brincando,
sua boba.
Est de smoking?
Como qualquer noivo que se preze. Lindo de morrer e nervoso como um
estudante em dia de prova. Ah, esqueci de dizer. O ginsio est lotado.
Eva assentiu. Todos os alunos tinham afirmado que no perderiam o casamento, de
modo que Brice achara melhor realiz-lo no ginsio da escola, onde todos ficariam
confortveis.
Mas s de pensar naquele lugar enorme, lotado, Eva sentiu o estmago apertar-se
nervosamente. Talvez tivesse sido prefervel escolher um lugar mais calmo. Ela afastou a
ideia no mesmo instante. O relacionamento de Brice com os alunos era uma das coisas
que ela mais admirava.
Ele achara importante que os estudantes contribussem para a festa e os rapazes e
meninas tinham passado toda a semana confeccionando flores de papel, decorando o
ginsio, deixando-o adequado para uma cerimnia nupcial. Algum bateu na porta.
Est na hora avisou uma voz feminina.
Eva olhou para Colleen, quase em pnico.
A irm abraou-a.
Voc se sair bem, mana. Espero que faa tudo certo para que eu saiba o que
fazer, quando chegar minha vez.
E mame? Gostou do vestido que mandou fazer? Nem tive tempo de falar com
ela.
Ela est muito bonita e acompanhada.
Acompanhada?
Veio com o irmo de uma das amigas do jogo de bridge, que vivo e est
procurando uma esposa.
Eva riu. Tudo estava muito bem em seu mundo.
Minutos depois, ela se encontrava parada no fundo do ginsio, observando os
componentes do cortejo tomarem seus lugares. Olhou em volta e viu que o ginsio fora
transformado numa igreja encantadora, digna de um conto de fadas.
Havia flores de papel por toda parte, pendendo das paredes e do teto como cordes,
subindo pelas traves em arranjos artsticos, e espalhadas pelo cho.
Quando a marcha nupcial comeou, ela deslizou pela passadeira vermelha
estendida no piso encerado, ouvindo os murmrios admirados da multido.
Brice, muito alto e bonito, esperava-a no altar improvisado, olhando-a com emoo
to profunda que ela prendeu o flego por um instante. Era como se tivesse medo de
respirar, achando que acordaria e descobriria que tudo no passara de um sonho.
Estava chegando ao altar, quando viu algo inusitado. Sentado ao lado de Brice, com
uma gravata borboleta no pescoo, mais feio que nunca, Co segurava na boca a
cestinha com as alianas. Parecia contente, como se pudesse entender que Brice, seu
grande amigo, encontrara o caminho da felicidade.
Todas os receios de Eva, todas as dvidas, desapareceram na onda de alegria que
se formou dentro dela.
Brice continuava imprevisvel e louco. Era o mesmo irreverente que contagiara a
escola e a cidade com seu entusiasmo. O mesmo Brice que levara algo novo e
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maravilhoso para a vida dela: amor.

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