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HISTRIA DO NOVO MUNDO

As relaes estabelecidas com os hures por intermdio dos comerciantes, dos caadores-coletores e dos missionrios, as redes de trocas, a
experincia adquirida numa freqentao diria desvaneceram-se no
massacre de um grupo inteiro. Se de uma ponta a outra do Novo Mundo as epidemias fizeram das mcstagens criaes frgeis e efmeras, na
Nova Frana a improvisao, a impotncia e a impercia se ligaram para
rasgar sua fina trama, lenta e laboriosamente tecida, sem que jamais se
cogitasse o extermnio.

A AMRICA PROTESTANTE

Quanto aos naturais dessa regio, acho-os totalmente


selvagens e ferozej, estranhos a toda decncia, e mesmo
to pouco civis e to imbecis quanto percas de jardim; inclinados a todo tipo de maldades e de impiedades; gente
diablica que no serve outro amo a no ser o Diabo, isto
, o esprito que em sua lngua eles chamam Menecio.
PASTORJOHAS MICHAUUS, 1 6 2 8

Amsterd, 1609. Os eflvios de pimentas, especiarias e tabaco formavam um contraste extico com as neblinas que afogavam os cais e os
canais da grande cidade do Norte. Os exilados vindos de todo o continente, as minorias, as lnguas e as confisses faziam de Amsterd uma cidade nica cuja miscelnea caracterizava tanto a casta opulenta dos
particuliere kooplieden, os comerciantes-negociantes, como os bas-f<mds onde
marinhiros e aventureiros estavam prontos para desembarcar para Java
ou para as plantaes do Brasil . Os enviados da Moscvia enfiados em
suas peles agitavam-se junto a marranos portugueses de tez morena, enquanto os refugiados vaJes dos Pases Baixos espanhis se familiarizavam
com as sonoridades da lngua neerlandesa. A Amrica ibrica no tinha
nenhum segredo para aqueles navegadores e comerciantes que, at a
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1. Sobre os exilados de Amsterd e seus comerciantes, Rink, 1986, pp. 56-38.

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ruptura dos anos de 1570, tinham feito parte integrante do grande imprio de Filipe II, acrescido do domnio portugus aps a Unio das duas
Coroas. Desenvolvendo seus planos planetrios, os negociantes de Amsterd e das ricas cidades da Holanda nada mais faziam, em suma, que perpetuar a tradio do imprio de Carlos V e de seu filho, seus suseranos
de ontem. To longe quanto Leeuwarden, a elegante capital da Frsia,
monumentos flamengos novos como a chancelaria evocavam ainda a lembrana amaldioada do mestre do Escurial.
Em 1609, no entanto, aps trinta anos de guerra, o Norte do imprio dos Habsburgos adquirira oficialmente sua independncia e fazia uma
entrada triunfal em seu sculo de ouro. Em torno do gegrafo Petrus
Plancius cenculos esboavam perspectivas para o futuro. Um antucrpiano refugiado em Amsterd, Willcm Usselinx, que percorrera os cais
de Sevilha, do Porto e dos Aores, estava persuadido de que o poder
soberano espanhol repousava em seu imprio mundial e que cabia
Holanda construir um outro que reunisse todas as qualidades de sua
terra de adoo. Uma valorizao inteligente dos recursos agrcolas do
Novo Mundo, acompanhada por um programa de educao e de cristianizao dos indgenas, lanaria as bases desse imprio holands. O plano de Usselinx, no qual se percebia, cerca de um sculo depois, o eco da
Utopia de Thomas More, bania a escravido sob todas as suas formas e
pregava o trabalho voluntrio.
Sem se deixar convencer pelos generosos projetos de Usselinx, os
holandeses estavam resolvidos a aproveitar a trgua com a Espanha para
prosseguir por outros meios o sonho hegemnico dos borguinhes e dos
castelhanos da Renascena. Eles logo o alcanariam assegurando-se o
domnio do comrcio martimo no Atlntico.
OS 'PATROONS'DO HUDSON

Os holandeses controlavam o comrcio das peles na Europa e no


podiam deixar de se interessar pelo Novo Mundo. Em 1609, enviaram um
navio comandado pelo ingls Henry Hudson para descobrir a passagem
do Norte-Oeste e fazer o comrcio entre a Virgnia c o golfo do Mxico.
O explorador remontou o rio que leva seu nome at as paragens de
Albany. Foi uma vitria. Ele trocou mercadorias por uma quantidade
impressionante de peles. Navios dos Pases Baixos, cada vez mais numerosos, comearam a freqentar as guas dos rios Hudson, Connecticut e
Delaware.

A Nova Holanda (1* metade do sculo XVII)

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A Nieuw Netherland Compagnie, criada pelos comerciantes de Amsterd, comeou a entrar em ao em 1615 . Ela mandou edificar FortNassau, no longe do stio de Albany. O estabelecimento dominava a rede
hidrogrfica da costa leste e comandava o acesso da rota dos Grandes
Lagos. Os holandeses tinham, alm disso, obtido um chamariz importante; fixaram-se num territrio que produzia o wampum, uma prola que
se enfiava em colares e que servia como meio de troca. Os ndios o confeccionavam a partir de conchas que juntavam nas praias do Long Island
Sound e na embocadura do rio Connecticut. Bem melhor que o ouro e
a prata, o wampum, que permitia adquirir peles, figurava em todas as transaes. Essa "moeda" ndia tinha tal importncia que os holandeses importaram de Veneza, ou fabricaram por sua vez contas de vidro e de porcelana.
Em 1650, o curso oficial do wampum enfiado era de seis brancos = trs
negros = um stuiver holands. Como no caso da moeda, existiam qualidades diferentes de wampum, e este tambm sofria desvalorizaes .
Preocupados em conduzir uma poltica mais coerente e em concentrar seus esforos, os holandeses tinham criado em 1623 a West-Indische
Compagnie, ou Companhia Holandesa das ndias Ocidentais . Novos
fortins saram da terra, entre os quais o Fort-Orange, enquanto em 1624,
na ilha ndia de Manhattan nascia Nieuw-Amsterdam, mais tarde
rebatizada de New York aps sua tomada pelos ingleses . A criao da
companhia esboou uma modificao importante para a histria do
Nordeste americano: a interveno crescente dos Estados na definio
das estratgias comerciais nessa parte do continente. Mas, por ora, prevaleciam ainda os esforos dispersos e as rivalidades entre faces. Duas tendncias opostas dividiam os responsveis holandeses: a companhia desejava reduzir ao estritamente necessrio a presena europia de maneira
a otimizar seus lucros, enquanto outras vozes pregavam uma colonizao
de povoamento que tomaria a forma de senhorias dirigidas pelos acionistas da companhia.
As ameaas que fazia planar desde 1607 a presena inglesa na Virgnia contriburam para o sucesso dos partidrios do povoamento, bem
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2. Em neerlands Nieuw Ntheriand, mas na historiografia francesa, Nova Holanda, enquanto esse nome foi
atribudo pelos Pases Baixos regio de Pernambuco no Brasil, em Rink, 1986, p. 47.
3. Deige, 1991, p. 151.
4. Sobre a importncia do plano de colonizao contido nas "Provisional Orders', Rink, 1986, p. 76. "As
a staieraem outlining the rights and obligations of colonists in New Netherland, it should rank with the
Mayflower Compact and John Winthrop's Model of Chrisiian Charity."
5. A expedio de colonizao de 1624-1625 instalou trezentos colonos na Nova Holanda, 260 dos quais
em New Amsterdam (Rink, 1986, p. 91).

A AMRICA

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antes que a Nova Frana seguisse o mesmo caminho. A companhia criou


senhorias: estas eram confiadas direo de um patroon que se empenhava em instalar cinqenta colonos adultos no prazo de quatro anos. No
modelo da Guiana, essas empresas de povoamento reuniam contratados
e rendeiros, colocados sob a autoridade de um acionista da companhia.
Kiliaen Van Rensselaer, um dos mais poderosos patroons, instalou assim
216 colonos em suas possesses entre 1630 e 1646 .
Pode parecer paradoxal que a Holanda tenha escolhido reproduzir
um sistema senhorial em suas terras americanas, pois esse pequeno Estado acabava de se dotar de estruturas que rompiam resolutamente com
a Europa dos senhores. A instituio conjugava, de fato, elementos do
sistema senhorial - o censo, o dzimo, o engenho banal - e traos mais
"capitalistas", os rendeiros sendo ao mesmo tempo locatrios e assalariados. O sistema permitia manter parte os colonos independentes, organizando ao mesmo tempo uma rede de sujeio que enquadrava o trfico das peles. O monoplio da companhia no foi bombardeado menos
rapidamente, pois seus defensores na Holanda eram pouco numerosos
e a colnia do Hudson estava longe de satisfazer as esperanas da metrpole . Van Rensselaer comerciava sua moda com os ndios e incitava seus
rendeiros a tomar parte no trfico, O progresso dc Rcnsselaerwick - o
burgo de Rensselaer - repousava no trfico das peles, e os criados do
patroon, por mais desfavorecida que fosse sua condio de incio, esperavam ter sua parte no lucro.
Uma esperana que no bastava para povoar convenientemente a
Nova Holanda. Em 1629, ela s contava cerca de trezentos colonos, holandeses, franceses, vales, escandinavos, ingleses. No fim dos anos de
1630, foi preciso apelar muito aos cohmiers, ou colonos livres, a quem se
acenaram perspectivas mais atrativas. Eles arrotearam faixas de terra estreitas mais profundas nas orlas de rios. De 1624 a 1635, as exportaes
de peles mais que triplicaram, elevando-se de 4 700 peles a mais de
16.300 . Nessa data, a metade das peles estava reunida em Fort-Orange.
Mas para a companhia a.experincia se revelava desastrosa: rendeiros e ptroons tinham se apoderado em toda parte do comrcio das peles. No exterior, os ingleses da Nova Inglaterra e da Virgnia eram incessantemente mais numerosos e ativos. No rio Delaware surgiam em 1637
novos rivais, entre os quais a Companhia da Nova Sucia que reunia co6

6. Dclge, 1991, p. 311.


7. Rink, 1986, pp. 115-116.
8. Dclge, 1991, p. 139.

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merciantes suecos e os rejeitados holandeses do monoplio. O vale do rio


Connecticut, onde estavam em atividade vrios caadores celibatrios que
viviam moda indgena longe de qualquer autoridade europia, comeou a aar as cobias opostas da Nova Amsterd e de Boston, cada um
proclamando seus direitos sobre esse territrio limtrofe . Em 1644,
cinco anos depois de ter renunciado a todo monoplio, a companhia holandesa fechava seu armazm.
A liberao do comrcio suscitou uma concorrncia desenfreada:
ela acarretou uma alta do preo das mercadorias europias e das peles
que os ndios vendiam. A situao favoreceu os indgenas, que arrancavam preos considerados excessivos por suas peles: "Isso produziu uma
familiaridade muito grande com os ndios; em pouco tempo, estes se
tornaram arrogantes - e no a arrogncia a me do dio. [...] O trfico
livre para todo mundo, o que faz que os selvagens tenham todas as
coisas em grande escala, cada um dos holandeses levando a melhor sobre seu companheiro e se contentando, desde que possa ganhar alguma
coisinha" . A companhia tentara fixar um preo mximo para as peles,
mas os bosloper proliferavam. Esses traficantes se introduziam num mundo
indgena e no poupavam meios para obter peles. Sua presena interferia nas relaes entre iroqueses e holandeses. Proibidas em vrias oportunidades, elas acabaram em 1660 por ser legalizadas. Por seu lado, o poderoso Kiliaen Van Rensselaer, que tentara impedir a passagem dos
barcos a jusante de Fort-Orange, fracassou igualmente em suas prticas
monopolsticas". Ele morreu em 1643, consumido pelo empreendimento
de Rensselaerswyck, senhoria hbrida que misturava feudalismo e interesses mercantis em terra ndia.
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O PREO DOS CASTORES

Os holandeses "tentaram enxertar seu comrcio na rota pr-histrica do wampum, que de Long Island [...] alcanava pelo Hudson o
Richelieu, o So Loureno e todo o Escudo canadense habitado pelos algonquinos" . Eles traficaram com os moicanos, depois com os mohawks,
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9. Rink, 1986, pp. 121 e 125.


10. Delge, 1991, pp. 119-120.
11. Em 1652, o governador Pieter Stuyvesam rebaiizou Fort-Orange, que se tornou Beverwyck, "CastorvOlc".
12. Delge, 1991, p. 115. Assim, "quando em 1663 o valor do castor. cai de 8 para 4.5 florins, desvalorizase o uampum pela metade".

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mas encontraram muito mais dificuldades que os franceses para se imiscuir nos conflitos indgenas. Em 1628, os mohawks sabotaram a concluso de uma aliana entre moicanos e algonquinos, que teria desviado em
direo Nova Holanda as peles do Canad. Sua vitria sobre os moicanos tornaram-nos os nicos intermedirios do trfico com os holandeses, que de fato homologaram essa situao. Os mohawks tornavam-se
localmente os senhores de um jogo que, bem ao Norte, beneficiava igualmente os comerciantes franceses. Impedindo os montanheses e os
algonquinos de negociar diretamente com os holandeses, os mohawks os
mantinham solidamente na rbita francesa. Uma vez mais, a extrema
interdependncia dos grupos ndios e de seus parceiros europeus parecia um dado importante da histria da costa leste.
A supresso do monoplio teve efeitos paradoxais. Cada vez que podiam, os iroqueses aproveitavam preos vantajosos, mas a anarquia que
dominava as trocas os desanimava. Os parceiros europeus eram mltiplos,
quase annimos. Os ndios no concebiam que as relaes pudessem se
limitar a consideraes mercantis. Em Fort-Orangc, em 1659, no hesitaram em denunciar o materialismo, ou mesmo a "maldade" de seus parceiros: "Os holandeses dizem ser nossos irmos, ligados a ns por correntes, mas de fato eles s o so na medida em que temos castores, seno no
se interessam de modo algum por ns. As coisas deveriam ser tais que
tivssemos sempre necessidade um do outro"".
Esse pedido traz uma luz excepcional sobre a frustrao que freqentemente emanava das trocas entre ndios e europeus. Pode-se estend-lo ao conjunto do continente americano e por conseguinte medir
muito melhor o choque que representou para os povos do Mxico e dos
Andes a extenso sistemtica e universal do comrcio espanhol. Quando
laos de uma grande familiaridade se estabeleciam em Fort-Orange entre holandeses e indgenas, era preciso acompanh-los com gestos e rituais aos quais os iroqueses julgavam ter direito:
No bastava mais mandar vir, segundo os hbitos correntes, os ndios para sua
casa, era ainda preciso lhes dar uma ateno extraordinria: assim era preciso admitilos mesa, dispor toalhas de mesa diante deles, oferecer-lhes vinho e outras delicadezas, coisas que no recebiam como o faria o homem de Esopo, mas que eles consideram como obrigao. Eles no ficam absolutamente contentes e, seria preciso
diz-lo, sentem-se antes rancorosos quando tais cortesias no lhes so dirigidas.

13. Iim, p. 124.

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De fato, ambas as partes se esforavam por encontrar acomodaes


entre os costumes indgenas e os hbitos holandeses. Os holandeses tinham aprendido a se conformar, embora superficialmente, com as maneiras de ser e de agir de seus parceiros. O administrador de Van
Rensselaer, na poca do domnio desse patroon, e depois o governador
Pieter Stuyvcsant tomavam o cuidado de renovar peridica e cerimoniosamente a aliana com os iroqueses, que se sentiam ligados de modo pessoal a essas duas personagens. Os ndios estavam alis conscientes do peso
que lhes reconheciam coletivamente essas convenes diplomticas. Como a interrupo das trocas eqivalia a uma declarao de guerra, os
holandeses de Fort-Orange tiveram de se esforar por abastecer, custasse
o que custasse, seus aliados, mesmo quando os conflitos europeus perturbavam as chegadas de mercadorias. Por seu lado, seus parceiros iroqueses
assimilavam prticas que os familiarizavam com a economia de mercado
como a concebiam os europeus: se os iroqueses se dirigiam em grupo a
Fort-Orange, assim que chegavam ao lugar exigiam escolher as casas
aonde iam e selecionar as mercadorias que lhes interessavam. Ouviam-nos
cada vez mais discutir preos: um castor devia valer tantos punhados de
plvora ou de wampm branco ou preto. Em meados do sculo XVII, a
coexistncia entre europeus e indgenas na Nova Holanda produzira uma
mestiagem dos hbitos e das atitudes que temperava o desregramento
das prticas comerciais.
A SUPREMACIA DOS IROQUESES

Os parceiros indgenas dos holandeses foram iroqueses - mohawks


e oneidas - ou moicanos. Interesses comerciais, cosmopolitismo e laicidade prevaleceram na Nova Holanda sobre o esprito missionrio tal
como o cultivavam os artesos da Contra-Reforma catlica: Jonas Michalius, o nico pastor do territrio, desistiu rapidamente de evangelizar os
indgenas . O que no deixou de ter conseqncia sobre as relaes que
ligaram os colonos e os naturais. Por no manter, como os franceses,
missionrios em terra ndia, os holandeses conheciam mal seus interlocutores. Em 1628, nenhum holands dominava verdadeiramente uma
lngua indgena e a situao no parece ter melhorado nos anos de 1640.
Algumas palavras e gestos serviam para manter relaes elementares; freqentemente, a ignorncia dos costumes ndios voltava-se contra os ho14

14. Mm, p. 127.

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landescs. O interesse testemunhado pelo governadorJohan Mauritz de


Nassau pelos naturais do Brasil no parece ter encontrado eco nas margens temperadas do Hudson.
As coisas e as mulheres fizeram a ligao com o outro mundo. Os
ndios eram invadidos pelos objetos europeus. No por acaso que os holandeses receberam o nome de Charistooni - "os que trabalham o ferro" ou de Assirioni - "os que fabricam tecidos". Em 1634, um cirurgio de
Fort-Orange notou entre seus anfitries mohawks a presena de machados, e descreveu "camisas, mantos e navalhas de fabricao francesa".
Portas de pranchas esquadriadas, diversos objetos de ferro, correntes,
rastelos chamaram a ateno dos visitantes europeus; "A 10 de janeiro de
1635, Jeronimus, um companheiro de Bogaert, queima uma boa parte dc
suas calas por acidente, consegue consert-las graas a um pedao de
tecido que lhe d a me de um chefe oneida" . A invaso dos objetos
europeus parece mais precoce que na Hurnia, provavelmente porque
os preos das mercadorias holandesas eram mais baixos que os praticados pelos franceses.
No era a nica vantagem de que se beneficiavam os iroqueses. Para
se dirigir a Fort-Orange, eles no tinham, como os hures, de percorrer
centenas de quilmetros a descoberto, sofrendo ataques fatais: o posto
dc trfico holands encontrava-se na porta do territrio mohawk. Eles
tampouco deviam suportar a presena dos missionrios catlicos com o
lote de tenses e de clivagens que suscitava a evangelizao de uma frao, ainda que restrita, da comunidade. Enfim, os iroqueses possuam
armas de fogo. As armas chegaram um pouco mais tarde, a partir do fim
dos anos de 1630, quando o trfico se tornou livre na Nova Holanda. No
lugar de suas armas tradicionais, ou como complemento delas, os iroqueses comearam a adquirir fuzis, espadas, machados e cassetetes de ferro.
Ingleses e depois holandeses compreenderam os lucros considerveis que podia lhes trazer esse novo negcio. Em breve, o comrcio das
armas fez pender a balana em favor dos grupos iroqueses que se abasteciam em Fort-Orange. Os mohawks puderam assim se equipar e se impor
a seus vizinhos multiplicando ao mesmo tempo os ataques em direo ao
So Loureno. A destruio da Hurnia se inscreve nesse contexto e faz
com que um ndio nefito convertido pelos jesutas franceses diga: "Os
holandeses dessas costas nos fazem morrer, fornecendo armas de fogo,
em abundncia e a bom preo, aos iroqueses nossos inimigos". Em 1657,
15

15. U m , pp. 137-138.

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os mohawks chegaram a reclamar canhes e cavalos para defender suas


aldeias .
Em contrapartida, embora os iroqueses mantivessem contatos mais
pacficos com os holandeses, do mesmo modo que as outras tribos, no
escapavam s epidemias: "Antes da chegada dos cristos e antes de serem
vtimas da varola, eles eram dez vezes mais numerosos que atualmente.
Essa doena, dizem eles, fez desaparecer sua populao, da qual sucumbiram nove dcimos". Os iroqueses lhe pagaram um pesado tributo desde 1634-1635, ao mesmo tempo que os hures. Em Fort-Orange, cies
eram expostos aos vrus e s bactrias de que os holandeses eram portadores. A prostituio com as mulheres mohawks no melhorava as coisas:
"Elas dormem com um homem por um, dois, trs xelins e nossos holandeses correm atrs disso e de mais alguma coisa" . Em meados do sculo,
entretanto, os iroqueses apareciam como grandes vencedores das guerras ndias. Como a Nova Frana sofrer muito com os combates e a Nova
Holanda se manteve afastada, os iroqueses, evidentemente, se esquivaram.
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N1EUW AMSTERD

Se as pessoas de Fort-Orange eram obrigadas a tratar com prudncia os iroqueses, o mesmo no acontecia com os colonos da Nova Amsterd em Manhattan. Os franceses protestantes que voltaram de uma
expedio nas costas da Guiana participaram na fundao desse posto.
A ilha de Manhattan foi comprada aos naturais pela soma de sessenta
florins, ou seja, o equivalente a uma dezena de peles de castor, pois os
holandeses, diferentemente dos franceses, reconheciam o direito de propriedade dos ndios sobre seu territrio. Generosidade calculada que
permitia adquirir terras a bom preo e se prevalecer de ttulos aparentemente indiscutveis diante das reivindicaes indgenas e das reclamaes das potncias europias.
Em 1626, a ilha comportava cerca de trinta casas, um fortim e um
celeiro bastante vasto para ali acolher os servios religiosos. Esse punhado
de ocupantes dividia-se lingstica e culturalmente entre holandeses e
vales. Os primeiros e seu pastor mal balbuciavam o francs, enquanto
os segundos ignoravam o neerlands. Essas divises eram imagem de
18

16. Idem, pp. 145 e 170.

17. lm, pp. 99 e 104.


18. Eram companheiros dc Jess de Foreste, morto em 1629 na Guiana. O que colocaria a fundao aps
1624. Ver Emile G. Lonard, 1 9 6 1 , Histmt gfniraU du prolalanlisme, : Vabliummi, Paris, PUF, p.

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uma Nova Holanda que "permaneceria uma colcha de retalhos de nacionalidades, de lnguas e de etnias". Como a me ptria, a colnia do
Hudson estava destinada a ser uma terra de acolhida para os estrangeiros, agora uma heterogeneidade que determinou sua fragilidade diante
do bloco puritano que encarnava a Nova Inglaterra. Aos europeus se
juntaram escravos negros enviados para minorar a falta crnica de mode-obra . Os primeiros judeus refugiados de um Brasil que recara nas
mos dos portugueses e da Inquisio s desembarcariam em 1654, desencadeando, alis, a hostilidade dos pastores que queriam a qualquer
preo bani-los da Nova Holanda .
Nos anos de 1630, a Nova Amsterd era ainda um povoado de casas de madeira, atravessada pela Breed Straat e protegida por uma paliada
de vigas revestidas de terra endurecida. A ausncia de igreja no chocava
ningum, o que teria sido impensvel em Quebec ou no Mxico. O forte
foi reconstrudo e ampliado. Artesos vindos da Holanda construram moinhos. Cento e cinqenta colonos e suas famlias cultivavam a terra e traficavam com os homens da companhia e cora os marinheiros de passagem.
Os,ndios das redondezas pertenciam famlia algonquina. Eles se
dividiam em uma dzia de grupos separados: wappingers, hackensacks,
wecquaesgeeks, tappans, nyacks, canarsees, o que os tornava particularmente vulnerveis as agresses do exterior. Nos primeiros anos, os algonquinos venderam suas peles de castor aos que chegavam. Quando esse
comrcio se esgotou, por falta de animais de pio, os europeus passaram
a ver nos indgenas apenas um obstculo extenso dc seus campos e de
seus rebanhos. Preocupados com as aparncias, eles lhes compravam
pores dc terra sem que os indgenas compreendessem aonde os arrastava essa gradual despossesso. Outros pregavam meios mais expeditivos.
A Holanda, to tolerante em seu solo, se desinteressava totalmente
dos indgenas e permanecia surda aos projetos dc Willem Usselinx. O
governador-geral, Kieft, era favorvel a exterminar os selvagens a fio dc
espada, c se aplicou nisso. A partir de 1640, incidentes atearam a discrdia, desencadeando uma srie de conflitos que devastaram a regio e
ameaaram o prprio futuro da colnia. Foi uma guerra "contra a natureza, brbara, intil, injusta e feia". Em 1645, uma cascata de ataques e
de represlias assassinas espalhou a runa na costa de Long Island e no
profundo interior das terras, enquanto os sobreviventes se refugiavam na
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19. Rink, 1986, pp. 87,92 e 130; Rink cita os nomes de Antoine o Portugus e de Pedro Negreio (pp. 160-161}.
20. Om, p. 233.

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Nora Amsterd . Em Manhattan, os campos estavam incultos e as fazendas reduzidas a cinzas. S os lucros do trfico das peles em volta de FortOrange, onde a paz fora mantida a qualquer preo, podiam reconfortar
os acionistas da companhia holandesa. Nessa data, a colnia holandesa
contava apenas 2500 pessoas .
21

22

A VIRGNIA DE POWHATAN E DE POCAHONTAS

Mesmo que, na primeira metade do sculo XVII, os franceses da


Nova Frana se preocupem acima de tudo com a concorrncia holandesa,
outras naes europias tentam igualmente se implantar na costa atlntica. Foi o caso dos suecos e dos finlandeses, que se estabeleceram em
1637 no Delaware sob a direo do pastor luterano Campanius* e, sobretudo, dos ingleses.
Embora o desastre da ilha de Roanoke (1585-1590) tenha posto
um paradeiro nas expedies de Albion em direo Amcrica, a Inglaterra marcara encontro diante da Espanha. Edward Hayes, num relato dc
viagem a Terra-Nova (1593), proclamava sem rodeios os direitos da Inglaterra sobre os pases que se estendem ao Norte da Flrida, ar guindo
fracassos repetidos da Espanha e dos franceses, "retidos em suas casas por
suas guerras civis" . John Dee, o cabea da Renascena elisabetana que
lia e apreciava Filipe II, havia ligado, desde 1577, o desenvolvimento da
marinha e a expanso inglesa em seu General and Rare Memoriais. O destino imperial britnico no era fruto da origem troiana dos monarcas
ingleses que se ligavam por essa linha ao mito imperial romano? Elizabeth estava destinada a se tornar o guia da cristandade inteira. Sem realizar os sonhos do filsofo, a rainha dedicou o restante de seu reino a
inclinar a opinio pblica nesse sentido e a acumular conhecimentos
sobre o Novo Mundo. As grandes colees de viagens publicadas nessa
poca, os trabalhos de Thomas Hariot, as tradues de Thomas Hacket ,
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21. Idm, pp. 217 e 221,


22. Idm, p. 158.
23. liem, pp. 159-160.
24. David Beers Quinn (ed.), 1955, The Roanoke Vojagts, 1584-1590, Londres, Hakluyt Society
Publications. 2* srie, pp. 104-105.
25. Oficialmente a primeira terra a ser colonizada pela Inglaterra sob a direo de Humphrey Cilbert em 1583.
26. "Sir Humphrey Gilbert's Newfoundland Voyage", 1583, era Hakluyt, 1986, pp. 22-23.
27. Francs A. Yates, 1987, Ia Philosophie occue 1'poque tisabttiunne, Paris, Deny-Livres, p. 155.
28. Hacket traduz em 1568 as Smgularita de la Frana Antarctique de A. Thevet, obra que Martin Frobisher
leva em sua viagem de 1576.

A AMRICA

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e depois, as compilaes do gegrafo Richard Hakluyt - morto como


Shakespeare em 1616 - testemunham essa preparao metdica, prvia
a uma expanso que mobilizou Coroa, aventureiros e comerciantes ao
longo do sculo seguinte . Desde a segunda metade do sculo XVI, foi
dado o tom, longe das curiosidades ou dos assombros dos letrados franceses face aos habitantes do Novo Mundo . Quando Hacket se atrela
traduo do francs Thevet, numa ptica puritana e conquistadora,
seguro da superioridade do Ocidente sobre os selvagens da Amrica.
Quando Hakluyt edita o De Orbe Novo de Pierre Martyr em 1587 com uma
dedicatria a Raleigh, no pode afirmar melhor o interesse e a reivindicao inglesa.
Em abril de 1607, a Virgnia de novo o alvo dos esforos ingleses.
Trs navios enviados pela Virgnia Company de Londres remontaram o
rio de James com 104 passageiros. Eles fundam Jamestown num stio
pouco agradvel, malso e pantanoso, destitudo de gua doce. A baa
profunda de Chesapeake forma um esturio imenso onde a gua doce e
a gua salgada se confundem num meio marinho de uma singular profuso. Dezenas de rios podem acolher os grandes navios, enquanto solos
frteis inchados de aluvies anunciam gordas pastagens e abundantes
colheitas. Contudo a "Baa", como os ingleses a chamam, suscita outras
esperanas entre os investidores da companhia: ali se pressente a sada
de reinos to ricos quanto o Mxico e o Peru, ou ainda a famosa "passagem do Noroeste", que permaneceu inacessvel aps mais de um sculo
de explorao. Na pior das hipteses, a baa ofereceria uma base cmoda
para atacar as frotas da Espanha que entraram no estreito da Flrida ou
no canal das Bahamas. Por ora, a Virgnia Company obstinou-se em fundar um escritrio onde se trocariam objetos de ferro e txteis por minerais da regio. Seus objetivos so absolutamente mercantis e a cristianizao dos naturais, a menor de suas preocupaes.
49

80

29. David Beers Quinn, Nea American World: A Documenarj Historj of North America to 1612, Londres e
Basingstoke, The Macmillan Press, 1979, vol. III, e Lestringant, 1991, p. 111. Mesmo as antigidades
mexicanas tomavam o caminho de Londres depois de um desvio parisiense: Hakluyt comprou ao trances Thevet pela soma de vinte escudos o Codex MenAoza, obra-prima da arte mexicana pintada, perto
de meio sculo antes, a pedido do vice-rei Antonio de Mendoza. A histria movimentada do manuscrito resume bem o interesse que tiveram a Frana e a Inglaterra na ocupao do Novo Mundo: enviado por Corts a Carlos V, o cdice foi interceptado por um corsrio francs, que o vendeu ao rei da
Frana; seu cosmgrafo titular, Andr Thevet, se apaixonou pelo objeto antes de o ceder a Hakluyt
em 1387. Enquanto a Inglaterra tomava a frente da luta contra a Espanha, o cdice passava definitivamente para as colees da ilha. Ele est hoje conservado em Oxford, nas colees da Bodleyan Library.
50. Para um confronto das duas vises, Boucher, 1992, pp. 25-30.

15 HISTRIA DO NOVO MUNDO

Era ainda preciso contar com uma poderosa confederao de cerca


de trinta tribos, dispersas num territrio que se alongava do rio Potomac
aos pntanos de Great DismaJ. A frente desse conjunto reinava um homem
excepcional nascido nos anos de 1540, Powhatan, que usava o ttulo de
chefe supremo, ou Momanatowick. Powhatan sabia que lhe seria preciso
conduzir um jogo cerrado para conter os invasores sem romper com eles.
Um incidente sobrevindo trs anos mais cedo lhe aconselhava a mais extrema desconfiana, e profecias anunciavam "que a partir, da baa de
Chesapeake se elevaria uma nao que dissolveria e terminaria seu domnio". Mas apenas a aliana inglesa que lhe era necessria o ajudaria a conter seus inimigos do Oeste, garantindo-lhe ao mesmo tempo uma posio
de intermedirio obrigatrio nas trocas com as outras tribos da regio .
Os ingleses no compreenderam que podiam explorar em benefcio prprio as tenses entre as tribos de Chesapeake e que grupos desejavam obter sua aliana. Desorientados e assustados pelo mundo ndio,
obnubilados pelo temor de uni ataque espanhol , tiveram no local todas
as dificuldades do mundo para assegurar a sobrevivncia e deveram sua
salvao s reservas alimentares indgenas. A colnia, a exemplo da Hispaniola de Cristvo Colombo, contava aventureiros ociosos demais, e
muito poucos trabalhadores e artesos capazes. O inverno de 1609-1610
quase varreu por completo a presena inglesa: o desembarque de alguns
reforos salvou por pouco os colonos que tinham exumado e comido
cadveres para saciar a fome. A gua poluda dos pntanos da baa espalhara febres e disenterias fatais.
Os ndios dispensaram outro revs, Eles no passavam de trinta mil,
ou seja, pouca coisa comparado com multides mexicanas, e demasiado
pobres para fornecer butins fabulosos. Desde os primeiros tempos, as
relaes com as tribos da regio, reunidas sob a gide de Powhatan, foram medocres, alternando cooperao e choques. Diante da resistncia
ou da m vontade indgena, os ataques terroristas dos ingleses se multiplicavam. Os ndios reagiram por sua vez recorrendo s armas e magia para
rechaar o adversrio, misturando "exorcismos, encantos e conjuraes".
Em 1614, sobreveio uma acalmia, que foi encerrada por uma primeira e ltima tentativa de reaproximao. Coisa rara, uma silhueta feminina enfim identificvel atravessa as relaes entre ndios e europeus.
A filha de Powhatan, Pocahontas, familiarizara-se desde a infncia com os
51

32

31. Szasz, 1988, p. 52.


32. Nash, 1992, p. 46; um dos membros do Residem Council of Covernors foi acusado de ser um espio
a soldo dos espanhis e executado.

A AMRICA PROTESTANTE 16

A baa de Chesapeake (incio do sculo XVII)

HISTRIA DO NOVO MUNDO

706

ingleses. "Aos onze anos, ela tinha o costume de pavonear-se, nua no


forte, com os grumetes" . Altern adam ente refm, informante e emissria
de seu pai, a princesa conseguiu a benevolncia dos europeus salvando
a vida de um deles. Ela se habituou tanto com os costumes ingleses que
se converteu ao cristianismo e casou-se com John Rolfe, um jovem vivo
de vinte e oito anos que introduzira o tabaco das ndias ocidentais na
Virgnia. O casamento concretizou a trgua entre as duas naes. Tendose tornado "Lady Rebecca", Pocahontas teve um filho com,seu esposo
ingls e embarcou em 1616 para a Inglaterra, que descobriu em companhia de uma dezena de ndios. Morreu no ano seguinte em Gravesend,
depois de ter contribudo para levantar fundos para o povoamento da
Virgnia inglesa. Como as princesas mexicanas e incas unidas com conquistadores espanhis, Pocahontas percorrera todas as etapas da colaborao. Em seguida, tratou-se de continuar a experincia dando uma outra
princesa a um notvel ingls para fortificar a aliana entre os dois povos
"a fim de que fossem apenas um". Os contatos se intensificavam. Apesar
dos choques espordicos, os intrusos se iniciaram, com a ajuda dos indgenas, nas tcnicas da pesca e da cultura do tabaco, do milho, da abbora, enquanto estes integravam facas, fuzis, anzis e outros objetos de
ferro a seu arsenal. ndios trabalhavam de tempos em tempos nas exploraes dos ingleses, e mais dc um estrangeiro aproveitou a hospitalidade
indgena para se pr ao abrigo das autoridades da colnia ou de seus compatriotas. Estaria a Virgnia entrando na via da mestiagem e das trocas?
33

0 REINO DO TABACO

Os esforos envidados para atrair jovens indgenas s escolas inglesa podiam sugeri-lo. Como na Amrica hispnica, considerava-se que
o domnio poltico e material se acompanhava de uma transformao dos
seres: convinha "gradualmente mudar suas naturezas brbaras, torn-los,
o mais brevemente possvel, envergonhados de sua selvagem nudez, inform-los sobre o verdadeiro Deus e o caminho da salvao, para enfim
ensinar-lhes a obedincia majestade real e a seus governadores nessas
regies"". Vasto programa que, no princpio, nada tinha a invejar s
33. Axtell, 1988, p. 208.
34. Idm, 1988, p. 215: "By degrees [to] chaung their barbarous Datures, makt th em ashamed the sooner
of their savadge nakednes, informe them of lhe true god, and of lhe waie to their salvation, and fynally
teach them obedience to the kings Majestie and to bis Governoun in tbose parts".

A AMRICA

PROTESTANTE

707

empresas dos espanhis do Mxico e do Peru. A educao era dispensada


nos lares ingleses assim como no colgio de Henrico e na East ndia
School".
A m gesto dos fundos destinados a essas instituies e a revolta
ndia de 1622 transformaram-nas em empresas natimortas. De resto, a
Inglaterra no era a Espanha. Atrs da Virgnia, no havia nem Igreja
poderosa e missionria, nem Estado com ambies universais, nem mesmo um povo de emigrantes obsedados pelo ideal do hidalgo e, mais prosaicamente, resolvidos a confiar nos autctones as tarefas que eles recusavam com desprezo. Uma planta, em compensao, decidiu o destino da
colnia.
A cultura do tabaco que, desde 1617, revelou-se extraordinariamente proveitosa permitiu enfim colnia alcanar a rentabilidade encontrando sua razo de ser econmica. O tabaco desempenhou o papel
.da cana-de-acar na costa brasileira, ou da prata no Peru. J que era
muito difcil reduzir os ndios escravido, os proprietrios das plantaes recorreram mo-de-obra inglesa, a quem prometiam terras ao final de quatro a sete anos de trabalho. "Vendiam-se e revendiam [os recmchegados] como se fossem cavalos." Graas a esses escravos temporrios
(ou indentured servants) com condies de vida sofridas - "A Virgnia, dizia-se, logo ter a reputao de ser um abatedouro" - logo se dispensaro definitivamente os ndios.
O progresso fenomenal das plantaes de tabaco, a instalao de
colonos em nmero crescente - mais de trs mil entre 1619 e 1622 - e a
invaso das terras indgenas irritaram os powhatans . Em maro de 1622,
cansados dos avanos dos invasores, eles se sublevaram, massacrando 347
ingleses, homens, mulheres e crianas, ou seja, um quarto dos europeus .
Nos meses seguintes, uma grande quantidade de outros colonos morreu
de fome, de doena ou de esgotamento. O acontecimento foi determinante. Os ingleses reagiram exterminando os ndios e arruinando sistematicamente seus hbitats e suas culturas. A atitude prefigurava a poltica
que em torno da Nova Amsterd, cerca de vinte anos depois, precipitaria a destruio dos algonquinos. As mesmas causas teriam os mesmos
efeitos: eliminava-se o adversrio sem procurar de modo algum integr36

37

38

35. Szasz, 1988, pp. 46-62.


36. Nash, 1992, p. 52.
37. Em 1624, duzentas mil libras dc folhas foram exportadas para a Inglaterra e trs milhes de libras em
1638 (idm, p. 50).
38. Um tero segundo outras fontes (idm, p. 60).

HISTRIA DO NOVO MUNDO

708

lo, o equivalente da guerra a fuego y a sangre que prevalecera numa certa


poca no Mxico na fronteira chichimeca. O governador designado pela
Coroa para assumir a sucesso da Virgnia Company tentou em vo interpor-se entre os apetites dos colonos e as tribos ndias. Aps anos de
guerra selvagem, os powhatans, incapazes de resistir mais, pediram a paz.
A capitulao foi aceita. Os ingleses teriam sem dvida preferido eliminar
fisicamente seus adversrios: "E infinitamente melhor no ter entre ns
pagos, que na melhor das hipteses eram como espinhas fincadas em
nossos flancos, do que ser aliados deles e estar em paz com eles" . Os invasores tinham necessidade das terras, e no dos homens que as povoavam.
A histria dos powhatans, todavia, no terminara. Aproveitando a
ecloso da guerra civil na Inglaterra, seu chefe, Opechancanough, lanou
em 1644 um derradeiro levante para se opor progresso inexorvel das
plantaes inglesas. At essa data avanada, as populaes indgenas se
revelaram suscetveis de pr em perigo a presena estrangeira. Os colonos, todavia, tinham se tornado numerosos demais - cerca de uma dezena
de milhar - para serem seriamente ameaados pela revolta. Os powhatans
estavam derrotados de antemo, "to massacrados e dispersos que no
mais formavam uma nao" . Em 1646, um tratado concedeu aos vencidos um territrio parte dos europeus em troca de um tributo anual de
peles de castor e de uma promessa de ajuda em caso de ataque exterior.
A poca de reservas nascera, a era da assimilao e das mestiagens estava prestes a se encerrar.
39

40

A NOVA INGLATERRA DOS PURITANOS

Longe dos rigores da Nova Frana como das temperaturas tpidas


da Virgnia, as terras de Massachusetts avanavam suas costas rochosas e
recortadas em direo aos marulhos atlnticos onde cruzavam as baleias.
No inverno, elas eram geladas por um frio penetrante que congelava os
rios, mas detinha os surtos de febres e de disenteria. Uma umidade constante, gua em abundncia, um clima varivel, solos de qualidade inegvel compunham um ambiente que, sem ser um outro paraso, podia
manter uma Nova Inglaterra: "Uma escolha perfeita para uma utopia
calvinista" .
41

39. Axtell, 1988. p. 219.


40. Idem, p. 221.
41. Foher, 1989. p. 52.

A AMRICA

PROTESTANTE

709

A Nova Inglaterra (sculo XVII)

A histria do primeiro estabelecimento ingls de importncia na


Amrica do Nordeste est estreitamente ligada ao ativismo de uma minoria da populao inglesa que, desde a segunda metade do sculo XVI,
reclamava tuna segunda reforma da Igreja da Inglaterra. No esprito dos
puritanos, o anglicanismo devia se desembaraar de suas sobrevivncias
papistas - isto , catlicas -, era preciso exortar os fiis a se renderem a
uma maior disciplina e o clero a se inspirar no modelo calvinista e
presbiteriano. O movimento era igualmente social e poltico: para purificar esse mundo catico e criminoso, os eleitos de Deus deviam tomar
o poder e impor suas opinies sociedade inteira. Nem a rainha Elizabeth nem seus sucessores viram com bons olhos pretenses to subversivas. Ao contrrio, as perseguies e os efeitos das transformaes econmicas obrigaram os puritanos a emigrar para o Novo Mundo, onde
poderiam realizar seu ideal de uma sociedade regenerada e de uma comunidade selada por um pacto, ou covenant.

HISTRIA DO NOVO MUNDO

720

Por situar alm do Atlntico a esperana da regenerao e da salvao, esse el reformador lembra o sopro utpico que, um sculo antes,
impeliu os franciscanos dc Estremadura em direo ao Novo Mundo.
preciso remontar ao tempo dos pioneiros da "conquista espiritual" do
Mxico para recobrar as qualidades intelectuais e a largueza de viso das
figuras principais da Nova Inglaterra, os Winthrop, Cotton e Eliot, universitrios e membros da pequena nobreza, bem diferentes dos predadores da Virgnia.
Os peregrinos do Mayflower acostaram em Plymouth em 1620, primeira vaga de um fluxo que s se ampliou nos anos de 1630. Uma epidemia abrira caminho aos puritanos, poupando-lhes de ter, como em
Jamestown, de tomar as armas contra os ndios: de 1617 a 1619, ela esvaziou a regio de Plymouth de seus ocupantes naturais. Segundo um ingls que atravessava aquela regio algum tempo depois, "os ossos e os
crnios nos diferentes locais de suas habitaes compunham um espetculo tal [...] que tive a impresso, viajando naquela floresta perto da tribo
de Massachusetts, de encontrar um novo Glgota" *. Em 1633, explodiu
uma epidemia de varola. A medida que a populao puritana aumentava,
seus hspedes desapareciam e o abatimento quebrantava a energia dos
sobreviventes: "Eles tinham o ar desanimado de um povo amedrontado" .
A doena era interpretada pelos puritanos como um sinal de Deus e uma
manifestao dc sua onipotncia a seu favor. Na matria, nada os distinguia dos catlicos, espanhis, franceses ou portugueses.
Como a maioria dos europeus na Amrica, os puritanos exploravam
as divises das tribos ndias. A presso europia tornou-se o detonador
dos conflitos internos no mundo indgena. Enfraquecidos pelas doenas,
os pokanokets se aliaram aos recm-chegados para rechaar seus inimigos narragansetts . Diante do afluxo dos imigrantes, outros grupos defenderam bravamente seu territrio. Sem xito: em maio de 1637, uma
aldeia pquot situada no Mystic River foi incendiada por voluntrios do
Massachusetts e do Connecticut. Depois que homens, mulheres e crianas foram massacrados ou vendidos como escravos, os vencedores se deram conta dessa vitria com o triunfalismo dos profetas do Antigo Testamento. O futuro da colnia parecia, portanto, assegurado enquanto nas
costas da Nova Inglaterra a morte, sob todas as suas formas, resolvia a
1

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42. Citado em Nash, 1992, p. 75.


43. Axtell, 1988, p. 250.
44. Delgc, 1991, p. 97.

A AMRICA

PROTESTANTE

711

questo ndia: trs indgenas sucumbiam doena para um que morria


em combate . Defrontados com esse deserto humano conforme o princpio jurdico do vacuum domicilium , o "domiclio vacante", os invasores
s tinham de se apoderar das terras indgenas.
Diferentemente da Nova Holanda ou da Nova Frana, onde predominaram implantaes individualizadas ao longo dos rios, Massachusetts
foi objeto de uma ocupao coletiva, macia e comunitria. Os emigrantes j eram doze mil por volta de 1640 . A ttulo de comparao, a cidade do Mxico contava 35 mil espanhis em 1610 e a de Puebla, quinze
mil em 1620 . Em matria religiosa, "c o regime consistorial ou congregacionalista que prevaleceu" . Sustentado por pastores enrgicos e rgidos,
esse regime com propenso teocrtica impregnou duradouramente a
atmosfera da colnia. Longe de pretender criar um mundo novo, tratava-se de voltar aos antigos valores perdidos, de reatar com formas de vida
e de organizao a serem reanimadas. Alimentado por uma nostalgia
profunda em relao velha Inglaterra, o conservantismo incitou a preservar por todos os meios o patrimnio que se levara da ilha . Nisso a
empresa puritana se diferencia radicalmente do humanismo conversor e
utpico da Igreja espanhola da primeira metade do sculo XVI. O conservantismo foi acompanhado por uma preocupao sistemtica de homogeneizao e de uniformizao das condutas que contrastava com a
diversidade da Inglaterra e da Europa da poca. Essa obsesso de todos
os instantes manteve uma represso que se abateu sobre os divergentes
e os feiticeiros. Atribuiu-se a culpa aos quacres e batistas, que pagaram
os custos da uniformidade religiosa . Em reao a essas perseguies,
pastores abandonaram Massachusetts, sofrendo os efeitos cumulados de
todos os ostracismos.
Foi o destino de Roger Williams, Expulso para a Amrica em conseqncia das medidas antipuritanas, e tendo se tornado posteriormente
ministro de Salem, esse pastor foi obrigado a procurar uma nova terra
para escapar aos ataques de seus correligionrios. O banido fundou em
45

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45. Idm, p. 99.


46. A terra vazia, ou que DIO era explorada segundo normas europias, devia voltar a quem estava pronto para valoriz-la.
47. Nash, 1992, p. 69,
48. Gerhard, 1972, pp. 182 e 222.
49. Leonard, 1961, II, p. 303 (ver nota 18).
50. fisher, 1989, pp. 65-67.
51. o relato dos softimentas dos bansos em John Clarice, Htstemdepmhii^iUlaNouvdleAfglittnt, 1652.

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Myft

HISTRIA DO NOVO MUNDO

712

Rhode Island a colnia de Providence (1636), "o asilo das pessoas perseguidas por questes de conscincia", onde teria institudo uma maneira
de democracia fundada na separao da Igreja e do Estado. Uma mulher,
Anne Hutchinson, tornou-se por sua vez um fermento de dissidncia:
curandeira, parteira, porta-voz do antinomismo que exaltava os efeitos
msticos da graa divina em detrimento da observncia das regras, causou preocupaes nos pastores, que a julgaram e a excomungaram em
1636. Seu destino no era mais invejvel que o das beatas do Mxico e do
Peru, Teve de refugiar-se em Rhode Island, onde a havia precedido Roger
Williams. Ela cometera o pecado de se afastar da ortodoxia e de atrair
sua volta os descontentes de todo tipo. Anne Hutchinson encontrou a
morte com seus filhos entre os ndios que o governador da Nova Holanda
precipitara na guerra, duplamente vtima das violncias desencadeadas
pela colonizao europia nessa parte do mundo .
A colonizao puritana conferia a Massachusetts uma homogeneidade de povoamento e de crenas que contrastava com o patchwork humano de sua vizinha, a Nova Holanda. O modo de vida puritano e sua
golilha de injunes recobriam, entretanto, realidades demasiado contrastadas. "Os colonos trouxeram consigo do velho mundo no um modelo
ou um sistema que lhes bastaria tirar das bagagens e montar, mas um repertrio de idias e de imagens, um repertrio cujo sentido mudaria com
as pessoas" . As opinies divergiam sobre o papel dos fiis e as atribuies dos pastores; a herana da religio popular infletia as prticas religiosas - o batismo, a comunho - e as crenas mais elementares". Na
prtica, o controle comunitrio e familiar sobre os indivduos manifestou
uma poro de fraquezas. Os jovens suportavam mal a tutela dos antigos,
as mulheres a tirania dos homens, os artesos e os comerciantes os controles aos quais eram sujeitos. E nesses meios que Anne Hutchinson recrutara seus partidrios. Longe de constituir um meio monoltico , os puritanos eram elisabetanos: desembarcando do mundo de Shakespeare,
com um projeto de vida, eles aprenderam no decorrer dos anos a multiplicar os compromissos com as contingncias do Novo Mundo. A atrao
da liberdade - "vossas liberdades naturais corrompidas" - pesava mais
que as reprimendas dos pastores.
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52. Rink, 1986, p. 221.


53. David D. Hall, "Puriian Ideas and Society", cm Artts du Colloqut Nouvtau Mondt-Mmda Nouvtaux, Paris, EJLC/EHESS {no prelo).
54. Hall, 1989.
55. A controvrsia antinomista dos aros de 1630.

A AMRICA

24

PROTESTANTE

no domnio do poder que a singularidade da Nova Inglaterra


mais manifesta. Diante das pretenses dos pastores, as leis estipulavam a
separao estrita da Igreja e do Estado e o desaparecimento dos cursos
eclesisticos em proveito de uma jurisdio cvel nica . No mesmo estado de esprito, para se opor aos monoplios, o poder econmico estava
fracionado e disperso. As heranas eram divisveis e o trabalho livre predominava entre os europeus. A prtica do covenan era uma das manifestaes dessa maleabilidade, mesmo que menos da metade das cidades
da Nova Inglaterra tivesse baseado sua organizao nesse tipo de acordo.
A flexibilidade das instituies, a fragilidade do centro, a larga participao das populaes na gesto desligavam os conflitos srios e constituam a fora da colnia puritana.
56

A TENTAO INDGENA

Os primeiros ocupantes da Nova Inglaterra receberam no s uma


acolhida favorvel por parte da populao indgena, mas tambm a ajuda
ativa de ndios que, detalhe notvel, falavam sua lngua. Um deles,
Samoset, era um sagamore (um chefe) algonquino do Maine que aprendera ingls com pescadores da grande ilha. Ele ofereceu aos peregrinos
recm-desembarcados em Plymouth informaes substanciais sobre a
regio, que os recm-chegados se apressaram em aproveitar. Um outro
indgena, Squanto, que fora trazido fora Espanha e dali se refugiara
na Inglaterra, colocou igualmente seus conhecimentos a servio dos
puritanos, que reconheceram nele um "instrumento especial enviado de
Deus" , Squanto prestou outro servio aos invasores apresentando-os
como seres dotados de grandes poderes sobre as doenas, conservando "a
peste enterrada na terra e que podiam envi-la casa que eles quisessem" .
Graas a esses dois ndios, entre outros, os puritanos aprenderam a
se adaptar s condies locais e notadamente a fazer brotar o milho, se-lecionando a melhor semente e cultivando o cereal ndio segundo as
regras da regio . As batatas, o arroz-selvagem, o acar de cer e os rao57

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56. Ver, por exemplo, o Bodj of Liberts, adotado em Maisachuseus em 1641 eque limitava os juizes ao controle de suas congregaes.
57. Axtell, 1981, p. 135.
58. Idm, p. 253.
59. Squanto lhes mostrou *boih the manner how to set [the Indian corn] and ater how to dress and tend
it", em itUm, p. 293.

HISTRIA DO NOVO MUNDO

714

luscos enriqueceram a alimentao dos recm-chegados, lanando uma


ponte entre os dois universos. Os que chegavam comearam por se abrigar em cabanas de estilo indgena, batizadas com o nome de wigwam. Eles
armazenaram grande quantidade de vocbulos autctones que designavam realidades desconhecidas da velha Inglaterra: moose, racoon, opossum,
musquash, para os animais; chogset, cisco, muskelunge, quasky, para os peixes;
mananosay, pooquaw ou quakog, para os moluscos . Esse interesse pelas
lnguas ndias transparece na formao de intrpretes e de obras como
a de Williams, A Key into the Language of America, publicada em Londres
em 1643.
O retrato dos ndios que traa William Wood em 1634 est longe de
ser hostil: "No que concerne sua estatura, a maioria tem entre cinco e
seis ps de altura, o corpo ereto, a constituio forte, tem a pele macia,
a expresso alegre, a testa alta, olhos negros, os ombros largos, os braos
musculosos, [...] em suma, so eles mais agradveis de olhar - mas apenas em trajes de Ado - do que muitos dos excntricos vestidos na ltima
moda" . Antes de ser banido de Massachusetts, Roger Williams defendera
os direitos dos ndios sobre suas terras contra as autoridades que sustentavam que essas extenses vazias deviam caber queles que as explorassem racionalmente em nome do Senhor.
Os ingleses mantiveram relaes contnuas com os indgenas em
toda parte em que a situao de fronteira prevalecia. Um certo Thomas
Morton no hesitava em vender aos ndios plvora e chumbo e ensinarlhes o manejo dos fuzis. Com sua ajuda, os indgenas comearam a fabricar pessoalmente chumbos e adquiriram uma notvel habilidade em atirar. O governador de Plymouth sancionou esse trfico enviando Thomas
Morton alm-Atlntico. Um comerciante de Plymouth, William Baker,
instalara-se entre os mohegans, com mulheres ndias; ele falava a lngua
deles e adquirira a aparncia de um selvagem: "Ele se tornou ndio, tem
a nudez e corte de cabelos deles, e aps uma vida de deboche, casou-se
l". Em 1642, a Leste de Massachusetts, os traficantes continuavam a escapar norma puritana.
que essa existncia sem entraves, nos arredores do mundo selvagem e nos limiares da presena europia, apresentava numerosas atraes: "Muitos estavam satisfeitos de viver sem jugo, e estavam mesmo
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61

60. Idm, pp. 291 e 288.


61. Idm, p. 151
62. Delge, 1991, p. 169.

A AMRICA PROTESTANTE 26

desejosos de rejeitar qualquer tipo de autoridade, sagrada e civil, para se


transformar e adquirir, na medida do possvel, as maneiras dos ndios
entre os quais viviam". Em 1642, Connecticut foi obrigada a editar sanes severas contra renegados que, como no Canad e no Brasil, resolviam se tornar selvagens. Concubinagens e casamentos mistos estabeleciam laos que distanciavam rapidamente os europeus da religio e da
vida policiada. As crianas entregues a si mesmas e que corriam os bosques tornavam-se presas do paganismo. As fazendas isoladas do Maine e
as aldeias de pescadores dessa regio eram consideradas covis de gente
que vivia sem controle: "Cada homem sua prpria lei". Originrios dos
portos "mal-afamados" de Cornualha e do Devon, eles tinham muito
pouco em comum com os puritanos da East Anglia que lhes censuravam
viver "no vasto e morno deserto sem ministro, sem escola, sem nenhum
meio de educao para sua progenitura" .
A atrao exercida pelo mundo indgena - tudo o que deixava entrever a palavra urilderness - sobre os emigrantes e as sedues da
indianizao parecem longe de ser negligenciveis. A recusa desse universo pelas autoridades puritanas esteve na medida dos perigos que ele
supostamente fazia os colonos enfrentarem. Ningum ignorava que, se
um jovem ndio era educado por europeus, ele retornaria aos seus, enquanto um jovem branco cativo dos indgenas permaneceria em seu meio
adotivo . No intento de afastar esses efeitos nefastos e de defender o ideal
de vida que preconizavam, os pregadores puritanos fizeram do ndio um
ser dotado de todas as infmias, preguioso, ocioso, mentiroso, excessivamente indulgente com suas crianas e destitudo dc princpios familiares. Os ndios tornavam-se o exemplo, por excelncia, que no devia
ser seguido, seu espao "um deserto (vnlderness) horrendo e desolado,
cheio de animais e de homens selvagens" .
As presses dos pregadores no permaneceram inteis. Os emprstimos ao modo de vida indgena como a construo de wigwams foram
apenas um expediente dos primeiros anos: as cabanas deram lugar a "casas ordenadas, bem construds" de estilo ingls . Da mesma maneira, o
milho consumido na chegada substitui em grande parte cereais europeus,
enquanto aldees que trabalhavam seus campos esqueciam o que lhes
ensinaram os indgenas para retomar velhos hbitos ingleses.
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66

63. Axteil, 1981, pp. 134, 156-158 e 279.


64. Idm, p. 161.
65. Nash, 1992, p. 81.
66. Axiell, 1981, p. 291.

HISTRIA DO NOVO MUNDO

716

Em mdio prazo, a oposio das populaes ndias, o medo da indianizao e o peso da superioridade numrica se ligaram para radicalizar
o projeto puritano e fech-lo ao mundo indgena. Na pior das hipteses,
para reclamar sua extino: em 1640, no New Haven e no Connecticut,
elevaram-se vozes para "arrancar os ndios do pas pois eles pertenciam
raa maldita de Ham" . A Nova Inglaterra e as colnias inglesas iriam
se engajar na criao de um bastio anglo-protestante destinado a jugular
a expanso dos catlicos franceses e espanhis, e indiferente sorte dos
ndios? A tradio descreve comumente os puritanos como membros de
uma sociedade fechada sobre si mesma, que teria mantido contatos com
os ndios apenas para extermin-los, a ponto de o modelo puritano ter
se tornado o smbolo de uma colonizao anglo-saxnica, rebelde a
toda forma de mestiagem . De fato, nesses anos de 1640, nada estava
ainda dado, pois foi ento que certos ministros levantaram a questo da
cristianizao dos ndios.
67

68

A EVANGEUZAO DOS NDIOS

A Coroa inglesa, nesse domnio, no se distinguia de seus rivais catlicos, ainda que se ativessc mais aos princpios que aos atos. Ela tinha
constantemente atribudo s empresas de seus compatriotas uma misso
de evangelizao: na carta da Massachusetts Bay Company, o rei Carlos I
proclamava que "o objetivo principal da implantao [era] ganhar e incitar os naturais do lugar ao conhecimento e obedincia ao nico verdadeiro Deus e Salvador da Humanidade, e f crist". Em seu New
England's Prospe (1634), William Wood exibia seu otimismo sobre esse
captulo . Na Nova Frana, na Nova Espanha e no Peru, as campanhas de
evangelizao tinham sempre seguido o estabelecimento dos europeus.
O mesmo aconteceu na Nova Inglaterra.
A empresa demorou, entretanto, dezesseis anos antes de vir luz.
Foram precisos apelos ordem de Londres e o exemplo inquietante das
misses jesutas da Nova Frana para que as Igrejas de Massachusetts re69

67. idan, p. 315.

68. verdade que os colonos da Virgnia no fim do sculo XVI tinham rejeitado qualquer perspectiva de
aliana com os ndios contra os espanhis, em Edmund S. Morgan, 1975, American Slaverj, American
Frcedom: Ou Orieel of Colonial Virgnia, New York, W. W. Norton.
69. Idm, pp. 137 e 268.

A AMRICA

28

PROTESTANTE

solvesscm entrar em ao . As iniciativas de um ministro de Boston, John


Eliot (1604-1690), que aprendeu a lngua algonquina e fez uma traduo
da Bblia, remontam a essa poca. Vrios opsculos as tornaram conhecidas em Londres. A fim de sustentar esses esforos, o Parlamento ingls
criou em 1649 uma Society for the Propagation of the Gospel in New
England, destinada a concorrer com a Congregao Romana de Propaganda Fide, e logo conhecida sob o nome de New England Company .
O milenarismo expresso na obra de John Eliot, The Christian Commonwealih,
evoca por certos aspectos o esprito da conquista franciscana na Nova
Espanha do sculo XVI.
Era a experincia acumulada durante a converso dos "selvagens
irlandeses" e dos escoceses que preparara, no entanto, o caminho aos
missionrios quando eles se dedicaram a reduzir os selvagens atraindoos s aldeias que controlavam. Em 1646, o pastor Eliot recebeu da corte
geral de Massachusetts autorizao para adquirir terras com esse objetivo.
No Sul da Nova Inglaterra, as praying towns recolheram os ndios que
sobreviviam s epidemias: elas eram destinadas a proteg-los do paganismo indgena tanto quanto dos efeitos do lcool e dos abusos perpetrados pelos colonos. Os ndios se fixariam, se dedicariam agricultura
e assimilariam as leis e os costumes da Inglaterra. Logo se tornariam parecidos com os ingleses e deixariam expandir-se em paz seus empreendedores vizinhos. Essa poltica de reduo acompanhada por um interesse particular concedido formao das crianas. H nisso mais de um
ponto comum entre os jesutas e os protestantes . Mas as praying tovms
se parecem igualmente com as congregaes da Nova Espanha e dos
Andes, assim como fazem eco aos esforos empregados nas fronteiras do
imprio hispnico para pacificar os indgenas.
70

71

72

UMA SEGUNDA AMRICA?

Nos anos de 1640, franjas da Amrica do Nordeste eram ocupadas


por potncias europias rivais da Espanha. Interesses comerciais ligavam
essas terras ingratas Frana, Inglaterra e Holanda, que reforavam
70. Axcell, 1981, p. 506.
71. S , 1988, pp. 101-105.
72. Dominique Deslandres, "La misjion chrtienne: Franais, ngtais et Amrindiens au XVII side, un
exemple d'histoire corapare", Quebec, colquio Transferis atUurtls, Quebec, abr.-maio 1991.
8

718

HISTRIA DO NOVO MUNDO

gradualmente sua implantao material e humana. O projeto puritano na


Nova Inglaterra e as empresas missionrias da Nova Frana acrescentaram
uma dimenso espiritual a uma expanso ocidental tardia, com freqncia improvisada e catica. Graas a mestiagens espontneas, mantidas
pelos caadores-coletores e os lucros do comrcio das peles, os dois
mundos tinham conhecido um primeiro modo de coexistncia. Fundadas em princpios mal adaptados s realidades americanas, as companhias
encarregadas de organizar a colonizao acumularam dissabores, quer
fosse na Virgnia, na Nova Frana ou na Nova Holanda. Na baa dc
Chesapeake, no Canad e em todas as fronteiras, os selvagens pareciam
ainda capazes de rechaar os colonos e sua sorte no estava definitivamente fixada: cristianizao ou marginalizao, extermnio ou mestiagem no estilo excepcional nessas latitudes do casal formado por John
Rolfe e a princesa Pocahontas?
Sem ouro nem prata, inaptos para as plantaes tropicais, os territrios do Nordeste representavam por hora apostas secundrias comparadas com outras colonizaes: a ilha inglesa de Barbados, as Antilhas
francesas, o Brasil dos holandeses. E bem poucas coisas em relao
experincia social, cultural e humana da Nova Espanha e do Peru, onde
redes de cidades e de povoados, de administradores e de doctrineros
quadriculavam o espao indgena, onde rotas comerciais penetravam
profundamente no interior das terras, onde havia um sculo populaes
ndias, africanas e europias se enfrentavam e se misturavam no seio de
sociedades que se tornaram, no sentido pleno do termo, "americanas".
O que pesavam Quebec, a Nova Amsterd, Boston em comparao com
as cidades imperiais do Mxico e de Lima, as cidades de Potos e de
Puebla de los Angeles?
A Amrica espanhola estava, portanto, longe de perder a partida.
Em meados do sculo XVII, um notvel conhecedor do Mxico e da
Amrica Central, o ingls Thomas Gage, estava convencido disso". A
73. 'Quanto mais os espanhis avanavam em direo ao norte, tanto mais encontravam riquezas, o que
faz que eles intentem conquistar todas essas provncias do Norte, como me disseram, com medo de que
nossos ingleses que esto na Virgnia, Sc nas outras colnias de nossa nao, se tornem os mestres antes deles*. Os espanhis alimentavam uma idia to diferente da colonizao que minimizavam os progressos dos ingleses na Amrica do Nordeste: "Eles sc surpreendiam muito que os ingleses no penetrassem mais na regio, & que era preciso que temessem os ndios, ou que fossem muito preguiosos,
para preferir uma vida ociosa, Jc a cultura de um pouco de tabaco, conquista de uma regio cheia de
ouro & de prata, Verifica-se que o objetivo das espanhis no somente submeter os ndios que esto
prximos a eles; mas ganhando sempre terreno, penetrar at a Flrida fe a Virgnia, se no encontrarem alguma das naes do Norte da Europa que se ope sua empresa", em Gage, 1979,1.1, II, p, 25.

A AMRICA

PROTESTANTE

719

poltica de conquista - cm sua dupla verso militar e religiosa - parecia de


outro modo decisiva quanto s iniciativas dispersas dos ingleses e das
outras naes europias. O prestgio conservado pela Coroa da Espanha
e a precariedade, acrescentada novidade, dos estabelecimentos europeus da Amrica do Nordeste no permitiam ainda excluir a emergncia de uma Amrica do Norte espanhola.

722

HISTRIA DO NOVO MUNDO

a verdade, a vitalidade demogrfica, a riqueza dc Castela e os recursos


metlicos fornecidos pela Amrica declinam desde os anos de 1590, A
peste de 1599-1600 revela que as epidemias, to fatais no Novo Mundo,
no poupam a Pennsula e que elas tambm podem ter repercusses desastrosas. A expulso de 275 mil mouros, cerca de quinze anos depois,
abala por sua vez as estruturas do reino.
O quadro exige algumas nuanas. No exterior, a concorrncia inglesa e holandesa limita-se ao domnio comercial e martimo. No continente, a Frana no se tornou ainda a potncia militar que destronar a
Castela dos Habsburgos. Mesmo coroados de insucesso, os esforos envidados pelo conde-duque Olivares para reerguer o pas e conduzir uma
poltica exterior ativa atestam que a Espanha de Filipe IV continua a se
inscrever na esteira daquela de Filipe II . A idade de ouro da literatura
e da arte espanholas confirma que a Pennsula no perdeu sua imaginao nem sua chama criadora. O que no impede, na primeira metade
do sculo XVII, que a Espanha e, mais particularmente, Castela paream
se afundar nas areias movedias das crises financeiras, impasses econmicos e fracassos militares.
Mas o que representam as escaramuas das fronteiras chilenas e
chichimecas ou a luta contra os piratas em relao guerra dos Pases
Baixos e dos Trinta Anos? As dificuldades da Espanha aps 1600 no
poderiam eclipsar a existncia de uma Amrica espanhola que, sem contestao, domina o Novo Mundo, de seus postos avanados da Flrida e
do Novo Mxico at as solides da Terra do Fogo. Essa "Primeira Amrica" sofre a crise que atinge a metrpole e uma boa parte da Europa no
sculo XVII? A pergunta s tem sentido se se fizer tbua rasa do caos, das
destruies e das reviravoltas que, ao longo de todo o sculo precedente, cercaram a gestao desse novo mundo. Durante o sculo XVII, as
sociedades coloniais do continente americano se estabilizam sob a direo de suas oligarquias. O declnio demogrfico das populaes indgenas detido. A pax hispnico poupa a esses reinos os conflitos que devastam periodicamente a Europa do sculo XVII, os monos dos campos
de batalha e as depredaes dos soldados.
Insensivelmente tambm, o Peru e a Nova Espanha mantm-se
distncia diante de Madri. Enquanto sob Carlos V e Filipe II a criao da
Amrica espanhola dependeu inteiramente de Castela, de seus homens,
de suas estruturas e de seus recursos, o elo inverteu-se desde antes de
2

2. Sobre o conde-duque e a Espanha desse perodo, EUiott, 1986.


3. A frmula de David Brading,

CONCLUSO

723

1640: a poltica e a prosperidade da Espanha esto cada vez mais merc das entradas de metais preciosos de Potos e de Zacatecas. Uma das
manifestaes do declnio espanhol, a crise do comrcio sevilhano, decorre sem dvida alguma das alteraes feitas pelas possesses americanas no monoplio econmico da Espanha. Da em diante, a sia das Filipinas, da China e da ndia atrai a prata dos comerciantes criollos tanto
quanto a Pennsula. A venda dos cargos aos crioulos para preencher as
caixas da realeza estende essa autonomia ao domnio administrativo. A
afirmao desses espanhis das ndias - cuja mo se reconhece no tumulto de 1624 urdido contra o vice-rei do Mxico - portanto contempornea de uma Castela que ofega, empobrece, se despovoa ou estagna
demograficamente.
AS MESTIAGENS

Essa primeira Amrica, dominada pelas possesses espanholas, o


teatro de mestiagens de uma prodigiosa diversidade. O encontro dos
europeus e das sociedades ndias provocou primeiramente em toda a
extenso do continente americano transformaes dos modos de vida.
Espontneos ou impostos pela fora, lentos ou precipitados, esses ajustamentos recprocos nasceram dos choques que a Conquista, o pavor, a
incompreenso, o simples contato ou ainda a curiosidade multiplicaram.
Nesse sentido, as mestiagens culturais e fsicas so tanto o produto do
caos das primeiras dcadas como o conjunto dos esforos feitos para atenuar ou conjurar seus efeitos destruidores. A desordem que destri os
seres e as tradies engendra por fim novas prticas e novas crenas, algumas das quais acabam por se estabilizar antes de, por sua vez, se transformar. Ligadas s necessidades de adaptao e de sobrevivncia, essas
formas de mestiagem constituem a trama das culturas que apareceram
no sculo XVI no continente americano. Esta uma diferena essencial
com a histria europia, e sem dvida alguma a razo pela qual a vontade de construir uma outra Europa no Novo Mundo no deu origem a
um "caos de duplos" , mas antes, Amrica.
As mestiagens americanas so processos irreversveis. No mais que
entre os incas rebeldes de Vilcabamba do que nas florestas iroquesas,
contudo por muito tempo preservadas dos soldados e dos padres franceses, no h volta possvel a um passado indgena, anterior irrupo
4

4. A expresso de Remo Guidieri.

724

HISTRIA DO NOVO MUNDO

dos europeus. As telhas europias dos palcios de Titu Cusi e os caldeires dos selvagens canadenses o atestam de maneira irrefutvel. As coisas, mais segura e mais prontamente que os juramentos e as leis, transformaram as sociedades; pois de todas as reviravoltas que viveram os
ndios do Novo Mundo, uma das mais importantes e das mais insidiosas
foi sem sombra de dvida a introduo da mercadoria, no s sob seu aspecto material - facas, pregos, tecidos, arados mas tambm pelo vis
dos valores, das idias e dos efeitos que lhe estavam associados: preo,
moeda, prestgio, desencantamento. Desconhecidos no Novo Mundo e
mais eficazes que os instrumentos de madeira e de pedra, os objetos de
ferro modificam as relaes do homem com seu ambiente; suscitam novas necessidades, aceleram os ritmos de trabalho, diminuem a durao
das atividades tradicionais, liberam tempo para novas tarefas'produtivas.
Eles permitem igualmente lutar contra os invasores com melhores armas,
como fizeram chichimecas e araucanos. Os animais domsticos europeus
invadem o meio natural, metamorfoseando cultivadores mexicanos em
criadores, vaqueiros e muleteiros. Caadores nmades, como os guaicurus do Paraguai, decuplicaram sua mobilidade deslocando-se a cavalo,
ndios aprenderam a economizar, a endividar e a se endividar, a receber
juros, a garantir, em suma, a manejar a abstrao do dinheiro. Foi-lhes
preciso plantar coca, acar, tabaco, a yerba mate, para um mercado exterior, em detrimento de suas culturas alimentares. Outros ndios, em
nmero crescente, preferiram o trabalho assalariado s obrigaes seculares do tributo e da mita. Para retomar uma frmula de Octavio Paz, "a
Conquista rompeu de maneira definitiva o isolamento e a solido em que
viviam os ndios da Amrica" .
Inversamente, os espanhis do Novo Mundo se indianizam e at, por
vezes, se africanizam sua revelia. Por mais que as autoridades se insurgissem contra essas mestiagens crioulas e reclamassem a chegada de
emigrantes ibricos, as nutrizes, as escravas, os domsticos, os yanaconas,
os mordomos, a arraia-mida exercem uma influncia cotidiana sobre os
costumes. Assim nasce uma linguagem que enriquece o castelhano com
termos nuatles, guaranis, quchuas ou maias, cuja entonao mais suave, mais cantante, mais pausada que a de Castela. Assim aparecem gestos
novos, que se tornam to familiares que ningum mais lhes presta ateno. Das mestiagens da vida cotidiana, uma das mais profundas sempre a da alimentao, cadinho de sabores e de odores incomparveis, e
critrio irrefutvel de toda identidade. Entre os criottos, a cozinha das mu5

5. Segundo Encuentro dc Vuelta, Mxico, 26 ago 1993.

CONCLUSO

725

latas ou das domsticas ndias desperta sensaes que no lhes trazem


mais as tradies culinrias europias. Mesmo quando o alimento de
origem europia, como a carne de vaca, sua abundncia e seu preo
mdico lhe do mais lugar no regime alimentar e modificam a maneira
como preparado. Do mesmo modo que o milho, a mandioca e o chocolate, os entrecostos do Ro de Ia Plata se tornam alimentos da "regio",
e portanto a marca de uma nova pertena .
As mesdagens podem ser apenas criaes efmeras e sobreviver
com dificuldade aos grupos que as elaboraram. O desaparecimento da
Hurnia crist - abandonada pelos franceses e massacrada pelos iroqueses - ou o crepsculo da Renascena ndia no Mxico do fim do sculo XVI - traduzem a precariedade dos arranjos quando uma etnia ou
uma intelligentsia definitivamente afastada da cena histrica. As mestiagens evoluem segundo ritmos e cronologias que no se coadunam
muito bem com nossa viso linear da histria.
Justaposio, aliana ou fuso, alm de suas implicaes biolgicas,
as mestiagens recobrem processos muito diversos, que vo da cpia de
um objeto s inovaes mais desconcertantes. Basta, para se convencer
disso, destacar a perfeio com a qual a mo indgena reproduz as gravuras ocidentais, ou observar as pesquisas cromticas oriundas do encontro da Renascena e dos pintores tlacuilos mexicanos. Essas misturas so
invariavelmente acompanhadas por qiproqus e mal-entendidos em
cadeia, pois recaem menos sobre elementos objetivos do que sobre interpretaes e tradues, portanto, sobre representaes. Cada um l a
cultura do outro em funo do que ele sabe e do que acredita e pretende descobrir. Ora, freqentemente a busca de analogias, a convico,
amide errnea, de balizar alhures o duplo de si mesmo que desencadeiam essas mestiagens culturais. No so ainda uniformizadoras, pois
dependem de um nmero to elevado de variantes, evoluem de maneira
to complexa que a diversidade que delas resulta recheia o patrimnio
cultural em vez de cmpobrecc-lo.
Demasiadas vezes se reduz a histria do Novo Mundo a um enfrentamento entre civilizaes europias e civilizaes ndias, rigidamente
circunscritas. Isso negligenciar interaes infinitamente mais numerosas e mais intensas que as que se desejou reconhecer. Mas essa diversidade
no deve mascarar o desaparecimento de trechos inteiros das culturas
vencidas ou das culturas dominadas - ndias, africanas, mediterrneas nem sua desagregao em contato com os invasores. Ela no poderia
6

6. Alberro, 1992.

726

HISTRIA DO NOVO MUNDO

tampouco dissimular o movimento que, a longo prazo, arrasta os homens,


as memrias e as coisas na esteira do Ocidente. A ocidentalizao desvia
as misturas e as trocas numa direo constante. Os vice-reis espanhis, os
missionrios catlicos e os caadores-coletores trabalharam para a mesma empresa, ainda que seus objetivos imediatos e seus mtodos divergissem consideravelmente. A despeito de seu no-conformismo e de sua
marginalidade, as sociedades de flibusteiros e os puritanos se mostraram
to predadoras e impiedosas quanto os bandos de conquistadores.
Africanizao e indianizao nunca foram uma verdadeira alternativa ocidentalizao. Elas at favoreceram, de maneira desviada, o
enraizamento da dominao europia; dc tal modo a aproximao efetuada pelas mestiagens , no final das contas, sempre tributria da relao das foras. O "enselvajamento" - denunciado em unssono pela Igreja
romana e pelos pastores protestantes - abriu assim aos europeus as profundezas das sociedades ndias que resistiam cruz e aos arcabuzes. A
formao de basties de negros fugidos alarmou incessantemente as
autoridades espanholas, mas sua submisso bastava para apaziguar as
inquietaes dos conquistadores, e deixava-se subsistir esses enclaves,
prova de sua inocuidade.
VARIANTES AMERICANAS E ASITICAS

Podem-se opor as mestiagens ibricas s mestiagens surgidas, ou


abortadas, nos territrios ocupados por outras naes europias, como
se opem atualmente uma Amrica latina mestiada a uma Amrica
anglo-saxnica dividida em guetos?
Admite-se em geral que, nesse domnio, as sociedades catlicas e as
sociedades protestantes divergem de maneira radical. O confronto da
Nova Espanha dos franciscanos e da Nova Holanda do pastor Michaelius
incita, com efeito, a distinguir dois processos e dois modelos, o primeiro
preocupado sobretudo com a salvao e a cristianizao dos ndios, e o
segundo indiferente ao destino das populaes indgenas. No Mxico e
no Peru, a Igreja catlica desempenhou um papel importante na fundao de uma sociedade crist que reconhecia um lugar aos ndios convertidos. A poltica de separao que ela comeou a preconizar fracassou,
mas protegeu suficientemente as populaes indgenas para tornar possvel sua integrao na sociedade global. A Igreja colocava tambm, em
princpio, o sacramento do casamento acima de qualquer considerao
de raa e de cor, encorajando a legalizao das unies em vez de conde-

CONCLUSO

727

n-la. Com a ajuda dos jesutas, ela beneficiou enfim um sincrctismo "dirigido", reunindo em torno de cultos miraculosos e de imagens santas ndios, negros, mestios, mulatos e espanhis. Todavia, a guerra espanhola
"a ferro e fogo" travada contra os chichimccas e os araucanos, ou as relaes pacficas estabelecidas entre os holandeses e mohawks em FortOrange, demonstram que consideraes militares ou mercantis podem
prevalecer sobre as polticas religiosas.
As condies demogrficas permitem igualmente opor vrias formas
de mestiagens. Diante de importantes concentraes indgenas - no
Mxico, nos Andes -, as sociedades europias so obrigadas a levar em
conta a presena dos ndios. Em compensao, nas costas do Brasil, na
Nova Inglaterra e no Caribe, os ndios que sobrevivem s epidemias so
por demais dispersos ou raros para modificar a colonizao. Em relao
a eles, os europeus do prova ou de uma indiferena absoluta, ou de uma
vontade de extermnio. A incidncia da relao de forma, ainda que reduzida a sua expresso numrica, portanto to inegvel quanto a diferena de religio.
Mas pode-se fazer o balano das heranas culturais das sociedades
que se enfrentam? Os sculos dc confronto entre cristos, judeus e muulmanos na pennsula Ibrica prepararam as mentalidades coexistncia com grupos no cristos ou no ocidentais. Essas prticas modelaram
a experincia americana dos espanhis, facilitando a tomada de contato
e depois o estabelecimento de relaes estreitas com os indgenas. Da
mesma maneira, mas com um resultado inverso, as lutas exterminadoras
dos ingleses contra os "brbaros" irlandeses modificaram tragicamente
suas relaes com os ndios da Nova Inglaterra. graas sua organizao em linhagens - parentelas extensas que renem parentes, aliados,
"dependentes" c domsticos - que os espanhis puderam impor nas sociedades vencidas, integrando nobrezas locais, concubinas e crianas
mestias em jogos de alianas e de investiduras. A natureza "policiada"
dos mundos mexicano e andino explica igualmente a atitude dos invasores, fascinados pelos refinamentos de Cuzco e de Tenochtitln. A integrao dos vencidos ao sistema castelhano inegavelmente dependeu de
sua organizao social e poltica tradicional, assim como das reaes de
seus dirigentes; em outras palavras, de sua aptido para colaborar. A colaborao das elites, sob todas as suas formas, foi um motor tanto mais
eficaz por colocar em movimento engrenagens pr-hispnicas suscetveis
de encontrar seu lugar na mecnica institucional espanhola. As heranas
culturais tiveram portanto, de ambas as partes, um papel to decisivo
quanto o nmero dos homens ou a expresso de sua f.

728

HISTRIA DO NOVO MUNDO

A comparao com a sia espanhola, implantada nas Filipinas e


esboada no Japo, traz outros esclarecimentos sobre a especificidade das
mestiagens americanas. Sua gnese distingue-se radicalmente das que se
observam na extrema sia. A emergncia do Novo Mundo dominada
por enfrentamentos bipolares, entre os povos ibricos e conjuntos relativamente homogneos de sociedades ndias: Andes, Mxico central,
Yucatn, chichimecas, araucanos. A morte epidmica permite a maior
parte do tempo a esses duelos desiguais fechar-se em favor do Ocidente
e de mestiagens que lhe reservam uma parte preponderante. Eliminando os homens e rompendo o el vital dos sobreviventes, as doenas
prepararam em toda parte sem exceo a vitria e a instalao dos europeus. Na cena asitica, em compensao, os contatos com a Europa so
milenares; as populaes dividem um mesmo patrimnio imunitrio, e os
ocidentais perdem o trunfo involuntrio que lhes conferiam bactrias e
vrus na Amrica.
Na verdade, na sia, a diversidade das culturas e das crenas predispe aos caldeamentos e multiplica os intermedirios mestios, mas no
resulta numa mestiagem de mo nica, e menos ainda numa ocidentalizao gradual, anloga quela de que presa o Novo Mundo. Mais
especificamente, o caso japons ressalta a importncia das decises polticas sobre o destino dos mestios e das mestiagens: os conflitos entre as
potncias europias, incapazes de apresentar a menor frente unida, tm
coincidido com avontade do xgum de deter a ocidentalizao do Japo.
Peso da demografia ou antes das defesas imunitrias, incidncia do poltico, no mais amplo sentido, a extrema sia incita a jamais perder de
vista essas duas importantes componentes do caldeamento das culturas
e das sociedades.
NA JUNO DOS MUNDOS

Estritamente falando, todos os seres que habitam o continente americano so confrontados com processos de mestiagem, com exceo de
grupos que ainda escapam a toda forma de contato com os europeus.
Desse ponto de vista, a distino entre os miscigenados e os mestios
culturais no tem muito sentido: os ndios do Mxico que confessam viver nepana, "entre dois", so tanto "mestios" como filhos dos espanhis
e das ndias.
A generalizao das mestiagens acostuma os indivduos e os grupos
mais expostos a circular entre as culturas e os modos de vida. Esses vaivns

CONCLUSO

729

desenvolvem uma sensibilidade cultural diferena, uma aptido para


variar os registros, assim como estimulam a capacidade para misturar ou
para multiplicar as mscaras e as pertenas. Essa mobilidade das identidades - desconhecida nesse grau na Velha Europa - pode se transformar
numa fonte de perturbaes e de anomia. O desenraizamento engendra
ento universos factcios, sem raiz e sem posteridade, nascidos em torno
do lcool das tavernas e na misria dos atelis-prises. Entre outros, ele
alimenta um sentimento doloroso do esquartejamento, como com aquele
ndio montanhs que lamenta no ter "o esprito suficientemente forte
para permanecer firme numa resoluo. [...] Quando estou com os selvagens, ajo como eles; quando estou com os franceses, considero vossa
crena como verdadeira...".
Mas essa situao suscita tambm entre mestios letrados tomadas
de conscincia, das quais seus escritos mantm testemunho. No incio do
sculo XVII, na Espanha, nos Andes, no Mxico e no Japo, mestios pelo
sangue ou pela cultura se interrogam sobre a perenidade de sua tradio,
sobre o sentido da cristianizao e da vocao da Espanha para dominar
o mundo. O Inca Garcilaso de la Vega, os mexicanos Chimalpahin e
Fernando de Alva Ixtlilxchitl ou o japons Fbio Uncan encarnam, cada
um sua maneira, as variantes de uma cultura ocidental enxertada sobre
pensamentos extra-europeus. A esse respeito, o universo do Inca Garcilaso - que tambm o de Cervantes - situa-se nos antpodas dos de
Shakespeare e de Montaigne. To distantes do monstro Caliban quanto
do Bom Selvagem, esses mestios da inteligncia conhecem os dois lados
do espelho: eles so daqueles que se situam na encruzilhada dos mundos.
Como seu semelhante Leo o Hebreu, eles sabem "que no h Oriente
nem Ocidente comuns a todos os habitantes da terra". Graas a eles, o
requestionamento da expanso europia deixa de ser o monoplio dos
conquistadores arrependidos, pensadores como Montaigne, ou dos missionrios como Las Casas. Ele se exprime na escala planetria, nas margens americanas e asiticas da Europa, e resulta por vezes num fim de no
receber de uma lucidez e de um vigor raramente igualados a menos
que se trate de um novo avatar da ocidentalizao ou de uma maneira
ocidental de ver o mundo. Isso no impede a rejeio do Ocidente com
que o ex-jesuta japons Fbio Uncan traa, com a brutalidade da apostasia, a fronteira da expanso hispnica e reala a singularidade da experincia americana, cadinho onde se enfrentam, por sculos ainda, a Europa, a frica e a Amrica ndia.