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GODECKE et al., v(8), n 8, p. 1700-1712, SET-DEZ, 2012.

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Rev. Elet. em Gesto, Educao e Tecnologia Ambiental (e-ISSN: 2236-1170

O CONSUMISMO E A GERAO DE RESDUOS SLIDOS URBANOS NO BRASIL


Marcos Vinicius Godecke, Roberto Harb Naime, Joo Alcione Sganderla Figueiredo
1

Universidade FEEVALE RS, mgodecke@yahoo.com.br


Doutor, Professor no Programa de Ps-Graduao em Qualidade Ambiental na Feevale (RS), rnaime@feevale.br
Doutor, Professor no Programa de Ps-Graduao em Qualidade Ambiental na Feevale (RS), sganfigue@feevale.br
http://dx.doi.org/10.5902/223611706380

RESUMO
Utilizando pesquisa bibliogrfica e documental, este artigo investiga uma das caractersticas
culturais predominantes nas sociedades contemporneas, a busca da satisfao atravs do
consumo exagerado de bens, associada s consequncias ambientais pela ampliao na gerao
de resduos slidos urbanos. Contextualiza a situao atual e os instrumentos de polticas
aplicveis minimizao na gerao desses resduos no Brasil. Conclui que a combinao de
instrumentos de comando e controle, econmicos e de comunicao permite melhorias, desde
que a gesto de resduos urbanos seja percebida de forma sistmica e holstica.
Palavras-Chave: consumo; consumismo; resduos slidos urbanos; gesto de resduos urbanos;
minimizao.

ABSTRACT
Using bibliographic and documentary research, this article investigates one of the predominant
cultural characteristics in contemporary societies, the pursuit of satisfaction through the excessive
consumption of goods and the environmental consequences associated in the generation of solid
waste. Contextualizes the current situation and the policy instruments applicable to minimizing
the waste generation in Brazil. The study concludes that improvements are possible with the
combination of policy instruments: command and control, economic and the communication,
since the municipal waste management is perceived in a systemic and holistic form.
Keywords: consumption, consumerism, municipal solid waste, waste management; minimization.

INTRODUO
A populao do planeta vem aumentando a passos largos, haja vista que ultrapassamos a
marca dos sete bilhes, num crescimento de dois bilhes em apenas 25 anos. Um maior
contingente populacional e a concentrao em reas urbanas resultam em ampliao na utilizao
dos servios ecossistmicos, cuja depleo ocorre tanto pela utilizao para a produo e
consumo, como pelos danos decorrentes do retorno dos resduos natureza, aps sua utilizao
pelo homem.
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Aspectos econmicos e culturais se associam questo demogrfica para acelerar o ritmo


da deteriorao dos recursos ambientais. A quantidade de resduos slidos produzidos pelas
populaes guarda relao no s com o nvel de riqueza, refletido na capacidade econmica para
consumir, mas tambm com os valores e hbitos de vida, determinantes do grau de disposio
para a realizao do consumo. ilustrativa a comparao da cultura americana e japonesa:
enquanto os primeiros geram cerca de dois quilogramas de resduos slidos urbanos (RSU) por
habitante ao dia, os japoneses, tambm de elevado poder aquisitivo, apresentam
comportamentos que resultam numa gerao significativamente menor, pouco superior a um
quilograma. Os brasileiros, apesar de possurem renda per capita significativamente menor, ficam
prximos aos nveis japoneses (ABRELPE, 2008). Essa simples comparao sinaliza para o
alinhamento cultural do Brasil com os maiores nveis de gerao de resduos, quando ponderada a
capacidade financeira da sociedade para tal.
No Brasil, como em outros pases em desenvolvimento, outros malefcios somam-se
questo ambiental, ocasionados por deficincias na gesto dos resduos slidos urbanos (GRU),
como as doenas decorrentes da proliferao de vetores causadores de doenas e a emisso
desnecessria de gases de efeito estufa, agravadores do aquecimento global.
Atravs de pesquisa bibliogrfica e documental, este estudo busca compreender as
causas do comportamento de consumo vigente e as formas de atuao na direo da minimizao
na gerao de RSU. Para tanto, alm desta introduo e das consideraes finais, o artigo est
estruturado em duas sees: a primeira procura contextualizar o consumismo numa abordagem
transdisciplinar e a segunda discute instrumentos de polticas que visem atenuar as conseqncias
do consumo exagerado no tocante gerao de RSU, com nfase no caso brasileiro.

DO CONSUMISMO CAPITALISTA AO CONSUMO SUSTENTVEL


O consumo apresenta-se como um objeto de estudo relativamente novo nas cincias
sociais, mas de importncia crescente pela significao que carrega nos tempos atuais, onde
exerce um papel central na vida das pessoas, influenciando suas maneiras de pensar, agir e sentir.
caracterstica da sociedade atual a criao de necessidades pela forte atuao de interesses
particulares no estmulo dos indivduos s prticas de consumo. As pessoas acabam por dispender
recursos financeiros, muitas vezes onerosos, para comprar as vantagens apregoadas pela mdia.
Os atos de consumir e descartar ocorrem rpida e sucessivamente, pois sempre h algo mais novo,
cuja posse, espera-se, finalmente trar a derradeira felicidade e bem-estar prometidos pela
propaganda (KREMER, 2007).
As origens da sociedade focada no consumo, em contraposio s tradicionais, voltadas
para o trabalho e produo, remontam movimentos comerciais ocorridos na Europa a partir do
sculo XV que estimularam a revoluo industrial, iniciada em meados do sculo XVIII. A revoluo
industrial trouxe consigo o fortalecimento da acumulao de riqueza como um valor fundamental,
apoiado na tica protestante, que propiciou a aceitao do modelo.
Brewer (2005 apud KREMER, 2007) percebe a concretizao e disseminao da sociedade
de consumo em trs momentos ao longo do sculo XX: o primeiro na Europa e Estados Unidos
entre 1950 e 1974, onde o crescimento econmico trouxe abundncia material e permitiu a
ampliao nos tempos destinados ao lazer, utilizados para a aquisio de bens; o segundo, com
incio no final da dcada de 1960 e apogeu no incio da dcada de 1980, teve as polticas
neoliberais buscando a proteo das escolhas individuais ante as crticas relativas ao consumismo;
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o terceiro, a partir da dcada de 1990, pela globalizao do capitalismo e seus efeitos. O


fenmeno da globalizao provocou uma intensa relao intercultural entre os pases, alterando
as culturas nativas. Apesar da cultura do consumo estar intimamente ligada ao ocidente e ao
capitalismo, foi objeto de incentivo na antiga URSS durante o governo de Stalin, estando presente
em regimes ditatoriais como na China contempornea.
Paradoxalmente, ao tempo em que os meios de comunicao estimulam o consumismo,
existe no seio da sociedade uma moral que condena esses atos, levando o consumidor a enfrentar
um sentimento de culpa ao dar vazo aos seus desejos de consumo. Autores como Campbell
(2001) acreditam que esse sentimento inibidor do consumo refletiu-se na produo acadmica,
levando-a a enfatizar nos estudos o lado da produo na economia e negligenciar a pesquisa
cientfica relativa ao consumo. Porm, sob o ponto de vista ambiental, percebeu-se o
deslocamento do eixo da discusso, tradicionalmente voltada tica da produo decorrente do
modelo econmico capitalista, para os padres de consumo e seus impactos (PORTILHO, 2003).
Nas cincias econmicas a percepo do consumo e suas consequncias ambientais
apresentou momentos distintos. De um papel de destaque nos primrdios do pensamento
econmico, pela valorizao dos recursos naturais como fator de produo e na preocupao com
sua escassez em face do crescimento populacional, perdeu importncia ao longo do sculo XX, na
evoluo do mainstream, a teoria neoclssica, pela predominncia da concepo dos recursos
naturais como abundantes e gratuitos, facilmente substituveis pelo progresso tcnico.
A partir dos debates sobre os limites do crescimento, ocorridos nos anos 1970, o capital
natural foi gradualmente resgatado pela teoria neoclssica, atravs de ramos neoclssicos como a
economia dos recursos naturais e economia ambiental (ENRQUEZ, 2010 e THOMAS; CALLAN,
2010). Mais recente, a economia ecolgica trabalha os mesmos temas, porm com uma viso
ecossistmica e interdisciplinar (ROMEIRO, 2010). Na teoria neoclssica o estudo das escolhas de
consumo dos indivduos est no escopo da teoria do consumidor. Outra escola econmica, a
institucionalista, amplia o espectro da anlise, buscando a explicao para o comportamento
dos indivduos e sua evoluo no ambiente institucional a que esto inseridos (FELDMANN, 2008).
Os pressupostos da teoria do consumidor tambm foram ampliados pela psicologia
econmica, na incorporao de aspectos subjetivos, emocionais e cognitivos (AZEVEDO, 2009).
Principalmente a partir da dcada de 1970, as discusses no mbito das cincias
econmicas acompanharam o debate mundial sobre a responsabilizao dos estilos de vida e
prticas de consumo para os problemas ambientais globais, que culminaram com a conferncia
Rio92 e seus documentos, a Agenda 21, Declarao do Rio e Tratado das Organizaes No
Governamentais (ONG). A Declarao do Milnio, firmada por chefes de Estado durante a Cpula
do Milnio ano 2000 estabeleceu metas de referncia para a proteo dos recursos naturais,
que passaram a referenciar planos de ao nacionais e internacionais como o apresentado na
Cpula Mundial sobre Desenvolvimento Sustentvel, realizada em Joanesburgo no ano de 2001,
voltado Amrica Latina e Caribe.
A preocupao com as consequncias dos estilos de vida, somada ao ambientalismo
pblico surgido na dcada de 1970 e ambientalizao do setor empresarial, ocorrida na dcada
de 1980, formaram a base para o surgimento do consumo verde, onde o consumidor passou a
considerar a varivel ambiental nos atos de consumo, como forma de influir sobre as matrizes
energticas e tecnolgicas do sistema de produo. Enfatizou a reciclagem, o uso de tecnologias
limpas, a reduo do desperdcio e o incremento de um mercado verde. Aspectos como a reduo
do consumo, a descartabilidade e obsolescncia programada, alm da desigualdade no acesso aos

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bens materiais, foram paulatinamente incorporados ao debate, moldando uma estratgia mais
ampla, do consumo sustentvel.
O consumo sustentvel passou a enfatizar aes coletivas e mudanas institucionais para
a introduo de polticas multilaterais de regulao, tanto no tocante produo como ao
consumo. O meio ambiente deixou de ser relacionado apenas a uma questo de como usamos
os recursos, para incluir o quanto o usamos (PORTILHO, 2003). Apesar
da
evoluo
na
conscientizao para os problemas ambientais, pesquisas de opinio como a Global Environmental
Survey (GOES) concluem que existe um significativo distanciamento entre a conscincia para o
problema e as aes a nvel individual. Os cidados se mostram verbalmente dispostos a fazer sua
parte, mas no percebem a relao de causalidade entre a conduta individual e o problema a nvel
global. Apesar de segmentos importantes das vrias populaes consultadas acreditarem que o
indivduo pode fazer a diferena para ajudar o meio ambiente, esperam que os governos assumam
a liderana, atravs de medidas regulatrias e rigorizao da fiscalizao ambiental.
Paradoxalmente, tendem a reprovar polticas ambientais que venham a promover alteraes
significativas nos seus estilos de vida (ESTER et al., 2004). A predisposio dos indivduos para
condutas pr-ambiente tambm est associada a traos de personalidade, conforme demonstram
pesquisas ligadas psicologia econmica, como a realizada por Hirsh e Dolermana (2007),
cruzando valores com tipos de personalidade.
Qual seria, ento, a melhor forma de atuao no sentido da reduo do consumismo?
Tanto a interpretao de pesquisas como a GOES, como aquelas de aspectos subjetivos, a exemplo
de Hirsh e Dolermana (2007), parecem corroborar a opinio defendida por Hamilton (2009) de
que, mais eficiente que buscar a conscientizao dos consumidores compulsivos atravs da
apresentao de fatos relativos degradao ambiental, na esperana de que a racionalidade
prevalea, pedir-lhes uma reflexo sobre se seus estilos de vida, de nfase no consumo, os
fazem realmente felizes. Segundo aquele autor, em pases ricos largas maiorias acreditam na
necessidade de uma mudana radical em suas vidas. Pesquisas da Widmeyer Research and Polling
apontam que nove a cada dez americanos percebem sua sociedade como muito materialista, de
excessiva nfase nas compras. O apelo pela vida rica, em vez da vida de rico, pode ser mais
eficaz para a reduo do consumo e proteo ambiental.
Embora ainda incipiente, as adeses individuais ao consumo sustentvel parece estar em
curso. Segundo Hamilton (2009), nos ltimos dez anos cerca de um quinto dos adultos na GrBretanha, Estados Unidos e Austrlia disseram sim quando perguntados se tinham reduzido a
marcha, tomando voluntariamente a deciso de reduzir renda e consumo. Resta saber se a
velocidade da mudana ser suficiente para evitar o colapso ambiental.
Ao refletir sobre essa questo luz das teorias do consumidor e institucionalista, Sanson
(2005) conclui que o despertar para as questes ticas resultantes da percepo dos impactos
ambientas provocados pelos padres de consumo podem, em competio com outras, encontrar
espao na mente humana, levando alteraes na atual tica antropocntrica de consumo e
vindo efetivamente regular a vida social, induzindo mudanas nas preferncias de consumo. O
autor compara a situao atual e a velocidade das instituies na promoo das mudanas
comportamentais a um carro, dirigido por um motorista mope, rumo a um precipcio. A queda, ou
no, depender da velocidade no momento da frenagem.
O relatrio The Limits of Growth (MEADOWS et al., 1972) provocou discusso mundial em
torno do tema, ao concluir pela necessidade das naes conterem seus crescimentos sob pena de
colapso no sistema econmico mundial. Passados trinta anos, esse relatrio teve suas anlises
atualizadas por Turner (2008). O autor obteve concluses que corroboraram a tese de que o
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sistema global est em uma trajetria insustentvel, a menos que haja uma reduo substancial e
rpida do comportamento de consumo, em combinao com o progresso tecnolgico. Num
cenrio intermedirio, encontrou o colapso da economia global ainda no sculo XXI.
As questes relativas aos RSU gerao, aproveitamento e destinao final influem
diretamente na questo, pois o consumo consciente pode atenuar os impactos do crescimento
populacional e o reuso, reciclagem, compostagem e recuperao energtica dos resduos aliviam
presses nas produes industriais e de alimentos, alm de possibilitaar redues na poluio e
extrao de recursos no renovveis. So, portanto, fundamentais para a reverso da atual
tendncia de colapso ambiental.
A partir de uma breve introduo GRU e sua contextualizao no atual cenrio
brasileiro, a prxima seo dedica-se ao estudo de polticas, aes e estratgias implementveis
no pas visando a minimizao na gerao dos RSU.

POLTICAS DE MINIMIZAO NA GERAO DE RESDUOS SLIDOS URBANOS APLICVEIS AO


BRASIL
A dificuldade dos povos mudarem seus padres de consumo, entre outros fatores, est
provocando impactos ambientais irreversveis. Basta dizer que nos ltimos 40 anos estima-se que
o planeta tenha perdido 30% da sua biodiversidade, com maior impacto nos pases tropicais, onde
a perda atingiu 60% da fauna e flora originais (WWF, 2010). Com relao aos RSU, a amplitude dos
impactos pode ser depreendida a partir dos volumes de gerao, associados ao nvel de eficcia da
sua gesto e aos malefcios que podem acarretar.
A gerao, impulsionada pelos fatores econmicos e comportamentais discutidos na
seo anterior, tambm sofre a influncia de fatores populacionais, relativos ao crescimento da
populao e sua concentrao nas reas urbanas. ilustrativo o caso da Amrica Latina e Caribe,
onde a proporo da populao urbana frente rural passou de 68% em 1985 para 76% em 2005.
Este movimento, somado ao crescimento populacional, levou a um aumento de 60% na populao
urbana da regio, nos vinte anos considerados (AIDIS, 2006).
No perodo de 1980 a 2005, a quantidade de RSU per capita aumentou 29% na Amrica
do Norte, 35% na OCDE, e 54% na UE15, acompanhando, de uma forma geral, o produto interno
bruto (PIB) dos pases (SJSTM e STBLOM, 2010). No Brasil no dispomos de sries histricas
abrangentes e confiveis relativas a essa gerao1, mas publicaes recentes deixam claro o
problema: a gerao anual evoluiu de 53 milhes de toneladas em 2008 para 57 milhes em 2009
(7,7%); e avanou para 60,8 milhes em 2010 (6,8%), num crescimento bastante superior ao
populacional e acima do PIB no perodo (ABRELPE, 2010 e 2011).
O nvel de eficcia da GRU resulta de um conjunto de interaes em cada uma de suas
etapas, constantes da figura 1, com os diversos stakeholders com os quais se relaciona, em cada
aspecto: tcnico, ambiental, social, etc. Essas interaes ocorrem de forma dinmica, em diversas
esferas, da individual internacional, numa atuao combinada com os outros sistemas urbanos,
como transporte, drenagem, gua, esgoto, energia e paisagismo.

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Figura 1 - A GRU Vista de Forma Sistmica (Fonte: Adaptado de Van de Klundert e Anschiitz (2000))

A baixa eficcia da GRU brasileira fica evidenciada na comparao com pases


desenvolvidos, a exemplo da Holanda, onde 39% dos resduos so reciclados, 7% so aproveitados
pela compostagem e outros 42% so utilizados para recuperao energtica, restando apenas a
frao de 12% para disposio em aterros sanitrios (EPE, 2008). No Brasil 11% dos RSU gerados
sequer so coletados. Da parcela coletada, cerca de 43% so destinados a lixes ou aterros
precrios (ABRELPE, 2011). Segundo IBGE (2010) essas disposies inadequadas atingem 73,3%
dos municpios brasileiros. Com relao reciclagem, segundo CEMPRE (2010) a coleta seletiva
abrange apenas 8% dos municpios e 12% da populao brasileira. A nvel de recuperao
energtica, o Pas possui treze usinas que aproveitam o biogs gerado em aterros sanitrios ou por
reatores anaerbicos, somando a capacidade instalada de 70 MW apenas 0,06% da matriz de
energia eltrica brasileira (MME, 2011).
Entre os principais malefcios decorrentes das destinaes finais inadequadas dos RSU
esto aqueles que afetam a populao de entorno dos locais de deposio dos resduos slidos e
outros, relativos sade humana, poluio ambiental e ao clima. Decorrentes da localizao esto
o mau cheiro e a depleo paisagstica, que resultam em reduo no bem-estar das pessoas e na
desvalorizao dos imveis de entorno. A sade humana impactada pelas doenas transmitidas
pelos micro e macrovetores que proliferam nos lixes; pelos malefcios resultantes da absoro de
metais pesados provenientes do descarte de lixo eletrnico, pilhas, baterias, lmpadas
fluorescentes, etc; e aquelas decorrentes da poluio do ar, proveniente de particulados e gases
cancergenos emitidos nas incineraes dos resduos; e ainda pela falta de gua e alimentos,
decorrentes da reduo na capacidade dos recursos naturais em disponibilizar servios
ecossistmicos. A atmosfera tambm impactada pela concentrao de gases provenientes da
decomposio da matria orgnica presente no lixo, que agravam o aquecimento do planeta.
A precariedade da situao atual brasileira relativa aos RSU resultado da conjuno de
diversos fatores. Limitaes de ordem cultural podem ser depreendidas da pesquisa Instituto
Trata Brasil (2009), pela constatao que a maioria da populao no associa as condies de
saneamento bsico sade. Barreiras polticas e institucionais ficam aparentes quando tomamos
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o exemplo da Lei 12.305/2010, cuja lentido na tramitao 19 anos demonstrou a falta de


preocupao da classe poltica com a questo ambiental e a fora obstaculizadora de segmentos
empresariais, que visaram evitar ou postergar dispndios decorrentes da institucionalizao do
princpio do poluidor-pagador. A expanso da reciclagem esbarra em aspectos ligados ao
planejamento dos municpios e aos custos, cerca de quatro vezes maiores que os demandados
pela coleta tradicional (CEMPRE, 2010). A baixa penetrao das tecnologias de gerao de energia
a partir dos resduos decorre de fatores como a falta de uma poltica de viabilizao no Brasil e o
baixo nvel informacional dos tomadores de deciso sobre alternativas tecnolgicas (ROSA et al.,
2003). A incinerao encontra a forte resistncia das entidades ambientalistas e das associaes
de recicladores, as primeiras pelo receio das conseqncias das emisses gasosas dessas usinas e
as ltimas pelo temor de perda de mercado com a incinerao de reciclveis (AIDIS, 2006).
As deficincias atuais da GRU brasileira, conjugada percepo dos malefcios
decorrentes dessa situao, ensejam a implementao de polticas que atuem em cada elemento
do sistema apresentado na Figura 1. As aes relativas minimizao da gerao de RSU esto na
base do sistema, e compreendem as aes ligadas preveno, visando a no gerao de
resduos; e reduo, nas situaes onde a eliminao completa no for possvel. Incluem cada
indivduo, atravs de mudanas nos hbitos de consumo e atitudes; e as empresas, pela reduo
dos desperdcios com matria-prima, escolha de materiais para fabricao, racionalizao das
embalagens e dos processos industriais, etc. A reverso desse quadro implica na mudana de
valores arraigados, principalmente nas populaes de cultura ocidental, alm de sofrer a oposio
de interesses particulares, por contrariar a lgica capitalista.
consenso que a minimizao ocupa o topo da hierarquia da GRU, mas no vem
recebendo a devida ateno por parte dos planejamentos pblicos, que costumam aceitar e
projetar o volume atual de resduos, esquecendo de incluir as aes de minimizao. Entre as
possveis causas para esta situao pode estar a preferncia dos tcnicos pelos aspectos mais
tangveis do processo, como coleta, tratamento e disposio dos resduos; e a dificuldade no
estabelecimento de uma relao direta entre os resultados e as aes de minimizao, pela
diversidade de fatores que atuam na mente do consumidor.
No setor industrial a minimizao est bastante presente, pois sua adoo tende a reduzir
os custos de produo, favorecendo a lucratividade. A mesma reflexo no se aplica s famlias,
por no perceberem facilmente os custos do descarte. Outros fatores tambm atuam
negativamente, como a tendncia das famlias ficarem cada vez menores famlias pequenas
descartam proporcionalmente mais resduos por indivduo; e maior nmero de famlias com mais
de um imvel (COOPER, 1999).
As polticas de minimizao orbitam, de forma simples ou combinada, em trs
segmentos: comando e controle (C&C); instrumentos econmicos; e de comunicao. Nos
instrumentos C&C as instncias reguladoras estabelecem um conjunto de regras e padres que
devem ser obedecidos pela sociedade, sob pena de incorrer em penalidades. Por sua vez, os
instrumentos econmicos visam a internalizao das externalidades que no seriam normalmente
imputadas ao agente poluidor. Incluem taxas e tarifas, subsdios (subvenes, emprstimos
subsidiados, incentivos fiscais) e licenas de poluio comercializveis, como os certificados de
reduo de emisses. Os instrumentos de comunicao atuam na conscientizao, informao e
educao dos agentes poluidores. So exemplos a educao ambiental, a divulgao de benefcios
para as empresas que respeitam o meio ambiente e os selos ambientais (LUSTOSA et al., 2003).
Importante iniciativa de C&C, a Council Directive 99/31/EC (abril de 1999), entre outras
resolues, determinou aos pases membros da Unio Europeia a elaborao de planos para a
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reduo gradativa dos resduos biodegradveis a serem direcionados aos aterros sanitrios (UE,
1999). No Brasil, a Lei 12.305/2010 colocou como objetivos da Poltica Nacional de Resduos
Slidos a no gerao, reduo e estmulo adoo de padres sustentveis de produo e
consumo de bens e servios. Na regulamentao desta lei, o Decreto 7.404/2010 atribuiu ao
Comit Interministerial da Poltica Nacional de Resduos Slidos a tarefa de propor medidas que
permitam a implementao de instrumentos econmicos e de comunicao como incentivos
fiscais, financeiros e creditcios; pesquisa cientfica e tecnolgica; e educao ambiental, esta
como atribuio do Setor Pblico (BRASIL, 2010a e 2010b).
A operacionalizao da Lei 12.305 facilitada pela possibilidade dos municpios se
associarem entre si ou com a iniciativa privada, conforme disciplinam as leis 11.079/2004 e
11.107/2005. So muitos os exemplos dessas parcerias em diversos estados brasileiros,
principalmente para a construo de aterros sanitrios de uso compartilhado. A convenincia da
escolha entre os tipos de associao, que vinham sendo discutidas para as obras de saneamento
previstas na Lei 11.445/2007, esto sendo ampliadas para o cumprimento dos prazos
estabelecidos na Lei 12.305 (BRASIL, 2004; 2005; 2007).
Diferentes instrumentos econmicos podem ser utilizados para a minimizao na gerao
de resduos. A cobrana pela disposio em aterros uma forma indireta de inibir a gerao dos
resduos, pois atua no final do processo (disposio) para gerar reflexos no seu incio (gerao).
necessrio cuidado na determinao do valor de cobrana, que deve ser suficientemente alto para
estimular as medidas de reduo, mas no ao ponto de induzir disposio ilegal. As formas dessa
cobrana so bastante variadas, em funo da legislao de cada pas (CHERMONT; MOTTA,
1996).
Uma forma de cobrana direta pela gerao a taxao dos sacos de lixo vendidos no
varejo, diferenciada em funo das capacidades de acondicionamento. Alm de uma tributao
anual fixa por moradia, Zuriche (Suia) adotou esta cobrana, proibindo a coleta do lixo que
estiver acondicionado em outro tipo de saco (CAMARGO, 2009). O sobrepreo dos sacos de lixo
induz minimizao e gera receitas para outras iniciativas ligadas GRU.
Alguns paises adotam sistemas de cobrana por tipo de descarte, de acordo com o
princpio do poluidor-pagador, a exemplo da Blgica no programa Waste Charges; Dinamarca,
para embalagens plsticas e de papel; Canad, sobre material promocional em papel; e Coria, por
classes de produtos, de acordo com tamanho e potencial de dano ambiental. A tributao sobre a
venda de produtos que utilizam materiais danosos ao meio ambiente incorpora previamente os
custos da coleta e destinao final, incentivando ajustes no comportamento do fabricante e do
consumidor, j que o primeiro tende a repassar ao segundo os acrscimos resultantes da
tributao. Pode-se taxar simultneamente a matria-prima e o produto acabado, acelerando a
induo mudana no consumo, porm essa aplicao deve ocorrer de forma cuidadosa, devido
aos problemas da dupla tributao (CHERMONT; MOTTA, 1996).
Sjstrm e stblom (2010) defendem que a introduo de impostos sobre os materiais
virgens pode acelerar o desenvolvimento de tecnologias de preveno de resduos para as
empresas e a aplicao de diferenciaes na tributao em favor de bens e servios pode reduzir a
intensidade dos resduos resultantes do consumo das famlias.
Programas de governo tentam reduzir a gerao de resduos, como o britnico Waste
Strategy for England 2007, que pretende alcanar at 2020 uma reduo de 45% nos nveis de
gerao de resduos domiciliares,comparativamente aos de 2000 (DEFRA, 2007). O portugus
Programa Nacional de Preveno de Resduos Urbanos planeja reduzir a coleta em 50 a 100
quilos de lixo por pessoa/ano, atualmente estimada em 470 kg. Implica em reduo de 17% at
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2016. Se nada for feito a expectativa de que ocorra um crescimento na ordem de 4% (GARCIA,
2009).
Visando a sustentabilidade ambiental atravs da mudana nos padres de produo e
consumo, os pases da Amrica Latina e Caribe deram prosseguimento Conferncia de
Joanesburgo, sendo que na XIV Reunio de Ministros de Meio Ambiente da regio, realizada no
Panam em 2003, no tocante minimizao apresentaram recomendaes para a utilizao de
instrumentos de comunicao, tais como o apoio a projetos voltados ao combate da cultura do
desperdcio, dirigidos a sociedade, englobando questes relativas ao uso racional de recursos
naturais (gua, energia e matrias-primas) e reduo de resduos; a incluso do tema na educao
fundamental, de modo a promover uma mudana cultural nas geraes futuras; e sua
incorporao nas polticas nacionais e regionais, com a identificao de prioridades para a atuao
(PNUMA, 2004).
Apesar do alto custo do servio de coleta dos RSU no Brasil, estimado em R$ 7 bilhes no
ano de 2010 equivalente a R$ 3,71 por habitante/ms que absorve parcela significativa dos
oramentos municipais2, muitos municpios brasileiros sequer cobram pelo servio (ABRELPE,
2011). Nos municpios onde cobrada, a taxa pelo servio de recolhimento de lixo costuma vir
agregada ao Imposto Predial e Territorial Urbano (IPTU), de peridiocidade anual, fixada atravs de
critrios genricos como o tamanho e a qualidade das construes ou o tamanho das famlias.
Essas frmulas no estimulam a reduo na gerao de resduos, por no apresentarem nexo
causal entre o esforo da minimizao e o pagamento pelo servio.
A falta de recursos para a GRU, alm de estimular a destinao inadequada pela m
qualidade na prestao do servio, canaliza os esforos institucionais para aes emergenciais
como a eliminao dos lixes, deixando em segundo plano aes importantes como s de
minimizao. O atual estgio de desenvolvimento da GRU brasileira, de polticas voltadas para a
melhoria de aspectos primrios da gesto, desincentivam a discusso sobre a aplicao de
instrumentos econmicos como a cobrana direta por peso do lixo recolhido, defendida por
Valrio et al. (2008).
perfeitamente factvel ao Brasil a elaborao de planos de ao para o estmulo ao
consumo consciente e reduo na gerao dos resduos, amplamente utilizados em outros
pases, com a adoo de metas e definio de prioridades de atuao, pensando-se na aplicao
de instrumentos econmicos para o estmulo e premiao s condutas ambientalmente
sustentveis.
O fato das mudanas culturais se mostrarem lentas e difceis de dirigir no deve servir de
desestmulo s aes como campanhas educativas apoiadas por legislaes e implementao de
instrumentos econmicos, que possam atuar sobre a conscincia ambiental da populao,
resultando em consumo consciente e minimizao da gerao de resduos urbanos.

CONSIDERAES FINAIS
Na medida em que as conseqncias ambientais dos modelos voltados inteiramente ao
crescimento econmico ficaram progressivamente visveis, surgiram, principalmente a partir da
dcada de 1970, preocupaes quanto capacidade do planeta em suportar a manuteno do
bem-estar das geraes futuras, mantida a forma antropocntrica atual na relao com os servios
ecossistmicos.

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Este estudo buscou elementos para a reflexo sobre a atual forma predominante de
consumo, insustentvel sob a tica ambiental, e a significncia dos movimentos na direo
contrria, do consumo verde e do consumo sustentvel. Embora esteja em curso um processo de
conscientizao coletiva sobre a necessidade de uma mudana significativa nos hbitos de
consumo, a velocidade da mudana nas atitudes, tanto nvel de governos, empresas e pessoas,
est muito aqum da necessria. Apesar da conscincia para a questo, poucos a efetivam em
suas aes, menos ainda com a profundidade necessria. Como no h disposio para mudanas
voluntrias, as instituies precisariam estar dispostas a agir coercitivamente, atravs da
combinao de instrumentos legais, com outros de natureza econmica e de comunicao.
O consumismo estimula indiretamente a depleo ambiental ao aumentar
desnecessariamente a extrao na natureza dos insumos utilizados nos processos de produo. E
diretamente, ao devolver ao meio ambiente volumes de resduos em quantidades superiores s
que ocorreriam numa situao de consumo consciente. A conseqente reduo da capacidade
ambiental para a prestao dos servios ecossistmicos vai paulatinamente reduzindo o bem-estar
social, pelas doenas, extremos climticos, perdas na produo de alimentos, disponibilizao de
gua, etc.
Antes da preocupao com a destinao correta dos resduos, visando reduo de
efeitos nocivos da disposio final inadequada, ou o seu desejvel reaproveitamento via reuso,
reciclagem, compostagem e recuperao energtica, os maiores esforos deveriam estar nas
aes visando a no gerao de resduos.
Este texto elencou inmeras alternativas de polticas para esta minimizao aplicveis ao
Brasil. Com a publicao da Lei 12.305 o Pas alinhou-se na direo das melhores prticas de GRU,
porm a preocupao que se apresenta guarda paralelo com a questo do consumo: a velocidade
das mudanas. No mbito da minimizao seria muito bem vindo um plano nacional com o
estabelecimento de metas de reduo na gerao de resduos, discutidas no seio da sociedade,
conjuntamente com o o que e o como fazer. definio da combinao de instrumentos C &
C, econmicos e de comunicao, seguiria sua implementao pelas instituies.
Vasta gama de melhorias podem ser discutidas e implementadas, desde que a GRU seja
percebida de forma sistmica e holstica. Um bom comeo seria a implementao das
recomendaes resultantes de PNUMA (2004), por serem de operacionalizao imediata, desde
que haja disposio poltica para tal. Meios de comunicao de massa podem ser utilizados para
campanhas de conscientizao da populao. Esta no seria novidade, pois na dcada de 1970
tivemos a campanha do personagem Sugismundo e seu slogan povo desenvolvido povo limpo.
Entre as muitas aes viveis est a capacitao de jovens carentes como agentes ambientais,
para atuarem como multiplicadores em suas comunidades.
O equacionamento dos problemas relativos aos resduos de difcil soluo justamente
por guardar relao direta de causa e efeito com as insustentveis prticas de consumo,
arraigadas na sociedade contempornea.

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NOTAS
1.

O Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) realizou levantamentos relativos ao saneamento bsico
brasileiro nos anos de 1974, 1977, 1989, 2000 e 2008, porm a falta de padro metodolgico impede
comparaes diretas dos resultados obtidos (IBGE, 2010).

2. Mais R$ 12 bilhes para outros servios como varrio, capina, limpeza e manuteno de parques e jardins,
limpeza de crregos, destinao final, etc.. (ABRELPE, 2011).

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