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Por que somos todos cartesianos

Folha de S.Paulo - O sonho de Descartes - 18/09/2011


So Paulo, domingo, 18 de setembro de 2011
Por que somos todos cartesianos
RESUMO
Se a histria da cincia no trilhou o caminho proposto pelo pensador - a matemtica j no fonte de
certezas; tanto a fsica newtoniana e quntica como a biologia darwiniana escapam a seu sistema-, sua obra
mostra um notvel esforo cientfico e filosfico, que permitiu, por exemplo, a traduo algbrica da
geometria.

CSAR BENJAMIN
DEZ DE NOVEMBRO de 1619. Trancado sozinho em um quatro aquecido, que ele chama de "estufa",
sentindo a chegada do inverno alemo, um homem vive intensa excitao intelectual. "Fatigou-se de tal
maneira", conta Adrien Baillet, seu primeiro bigrafo, "que seu crebro se incendiou, entregando-se a uma
espcie de frenesi". Deita-se e tem trs sonhos em sequncia, nos quais, ao acordar, reconhece uma misso.
Implora a Deus e Virgem que o mantenham no reto caminho para realizar a descoberta que havia
antevisto.
O homem Ren Descartes, ento com 23 anos. Recebe em sonhos a misso de bem conduzir sua razo, e o
que pede aos cus confiana em si mesmo.
Comea ento uma jornada que podemos acompanhar em detalhes, pois toda a sua obra e grande parte de
sua prolfica correspondncia foram preservadas. Para quem quiser conhec-las, leitura imprescindvel a
tima edio das "Obras Escolhidas" [Perspectiva, trad. Bento Prado Jnior, 752 pgs., R$ 110] que acaba
de ser reimpressa, ampliada, com organizao de J. Guinsburg, Roberto Romano e Newton Cunha.
FORMAO Filho de uma famlia ilustrada, Descartes passou nove anos no colgio jesuta de La Flche,
onde teve boa formao intelectual. Mas saiu insatisfeito, em busca de novos caminhos: "Embora a filosofia
tenha sido cultivada pelos espritos mais excelentes que j viveram, nada h que no seja objeto de disputa e
duvidoso". A busca do conhecimento certo exigia "destruir tudo e comear de novo dos fundamentos, [...]
uma tarefa interminvel, muito alm da capacidade de uma s pessoa".
Sabe disso, mas se lana: desliga-se aos poucos das obrigaes do mundo, adota comportamento prudente e
reservado, concentra-se nos pensamentos, decide viver na Holanda, relativamente isolado. Escreve vasta
obra que no separa metafsica, filosofia e cincia. Morre em 1667, aos 53 anos.
John Cottingam, no "Dicionrio Descartes" [Zahar, trad. Helena Martins, 177 pgs., 1995, esgotado],
apresenta um resumo do que ele fez: "Tentou resolver os grandes problemas estruturais da metafsica e da
epistemologia, criou uma teoria geral sobre a natureza e as origens do mundo fsico, elaborou um trabalho
detalhado em matemtica pura e aplicada, escreveu tratados em mecnica e em fisiologia, investigou a
natureza do homem e as relaes entre mente e corpo, e publicou reflexes abrangentes em psicologia e em
tica".
Esforo semelhante para criar um sistema to completo de conhecimento no se via desde Aristteles.
Tentemos acompanh-lo.
DVIDA Para no correr o risco de se enganar, Descartes decide considerar falso o que s verossmil.
Comea, pois, por submeter tudo dvida: "Suponho que todas as coisas que vejo so falsas. Fixo-me bem
que nada existiu de tudo o que minha memria me representa. Penso no ter nenhum rgo de sentidos.
Creio que o corpo, a figura, a extenso, o movimento e o lugar so invenes do meu esprito. Ento, o que

posso considerar verdadeiro?".


No uma dvida psicolgica, nem a dvida dos cticos. Ao contrrio. Essa dvida hiperblica est a
servio de fortalecer um esprito que busca a certeza.
Eis o que resta: "Embora eu quisesse pensar que tudo era falso, era preciso necessariamente que eu, que
assim pensava, fosse alguma coisa. Observando que essa verdade, 'penso, logo sou', era to firme e slida
que nenhuma das mais extravagantes hipteses dos cticos seria capaz de abal-la, julguei que podia aceitla como o princpio primeiro da filosofia que procurava".
O ponto de partida firme, pois, a conscincia de si como ser pensante, o famoso "cogito" que santo
Agostinho propusera bem antes, na "Cidade de Deus". Como sair dele? Como estabelecer, seguramente, que
o mundo exterior tambm existe e no apenas uma iluso desse eu? um salto muito difcil. Descartes,
como Agostinho, s consegue realiz-lo passando pela ideia de Deus.
Pois esse eu que existe um ser finito, imperfeito e, acima de tudo, contingente, como contingente tudo o
que o cerca: eu existo porque meus pais existiram e se conheceram, essa mesa de madeira existe porque
existiu uma rvore, que por sua vez nasceu de uma semente, e assim por diante.
No adianta caminhar para trs, nessa via, se quisermos encontrar a explicao ltima do mundo: realidades
contingentes sempre dependem de outras realidades contingentes, em regresso infinita. Nossa mente s
encontra repouso quando prope a existncia de um ser de outro tipo: infinito, perfeito e necessrio. Existe
esse ser? Sim, por definio, pois a existncia um atributo da perfeio: um ser perfeito inexistente uma
contradio em termos. o argumento ontolgico de santo Anselmo.
RAZO No ato de criar o mundo, esse ser necessrio fixou as leis de seu funcionamento, para que a criao
perdurasse. Com o uso da razo, que nos deu, podemos descobri-las. A razo pressupe a liberdade, pois o
sujeito s pode atingir a verdade se o esforo de conhecimento no for constrangido por nenhuma autoridade
externa que lhe imponha limites, e a liberdade pressupe a razo, pois ser livre poder agir de acordo com o
conhecimento da verdade.
uma reviravolta: em nome de Deus, por muito tempo, tentou-se bloquear o desenvolvimento da cincia;
agora ele aparece como fiador dessa empreitada. Sendo nosso criador, assegura que a razo e nossas demais
faculdades podem cumprir suas funes; sendo perfeito, no nos engana. Ele a garantia suprema da
correspondncia entre realidade e razo, pois fundou e sustenta a racionalidade do mundo.
Contrariando o atual senso comum, Descartes conclui que no possvel que um ateu seja homem de
cincia, pois no deve confiar na razo quem no cr na realidade ltima que a legitima.
Poderia a razo assumir to elevado papel? O pensamento tradicional, ancorado na revelao, era seguro de
si. Faltava demonstrar que um novo pensamento sistemtico poderia encontrar um caminho prprio para
descobrir a verdade, construindo uma consistente teia de conceitos, com princpios e normas universais que
no fossem mera opinio. Imensa tarefa.
O simples acmulo de evidncias empricas jamais poderia estruturar um conhecimento alternativo e firme.
Quem poderia faz-lo era o mtodo. Era preciso trabalhar com ideias claras e distintas, articuladas segundo
regras igualmente claras de anlise e de sntese, "graas s quais todos quanto as observem jamais possam
supor verdadeiro o que falso e cheguem ao conhecimento sem se fatigar com esforos inteis".
A matemtica mostrava o caminho: "As longas cadeias de raciocnios simples e fceis, que os gemetras
usam para chegar s suas demonstraes mais difceis, me fazem supor que todas as coisas que caem no
escopo do conhecimento humano interligam-se da mesma maneira."
CERA Seguro da prpria existncia, confiante na racionalidade do mundo e na capacidade do homem,
Descartes pode agora tentar conhecer os objetos naturais. Avana com prudncia para evitar o erro. Pega um
pedao de cera: "Aproximo-o do fogo e mudo sua consistncia. Mantenho-o aquecido at ver desaparecer
cor e odor. Transforma-se em fumaa. A mesma cera permanece aps as mudanas? Cumpre reconhecer que
permanece".

Mas o que permanece? No cor, sabor, consistncia e demais propriedades qualitativas, que se mostraram
transitrias. S permanece uma forma indeterminada que contm todas as formas possveis. A nica
propriedade objetiva das coisas serem extensas, propriedade que se conserva mesmo nas deformaes.
Se matria extenso, conhec-la medi-la para orden-la. Deve ser possvel construir uma cincia pura das
relaes e das propores que independa das peculiaridades de cada objeto. a "mathesis universalis", que
Descartes ento procura. A geometria e o manejo dos nmeros, que aprendeu e tanto admira, devem ser s
expresses dessa cincia geral e desconhecida. Para encontr-la, preciso unificar a matemtica, superando
a dicotomia entre forma e quantidade, entre grandeza contnua e grandeza discreta. Mas, como?
GEOMETRIA O elemento ltimo e indivisvel da extenso o ponto, que, sendo adimensional, pode ser
associado ao nmero. O deslocamento do ponto produz a linha; o deslocamento da linha produz a superfcie;
o deslocamento da superfcie produz o slido. Assim, a diversidade das formas geomtricas pode ser
reduzida diversidade de movimentos de pontos. Tais movimentos, por sua vez, podem ser descritos por
meio de equaes algbricas.
Eureka! Os problemas da geometria podem ser traduzidos em problemas de lgebra, assumindo formas
muito mais manejveis. Nasce a geometria analtica, uma das maiores descobertas da matemtica, que
liberta a geometria da dependncia das figuras (e portanto do limite da tridimensionalidade) e confere
significado espacial s operaes da lgebra.
Em seguida, a descoberta da lei da refrao, ou lei do seno, refora a ideia de que sempre h uma estrutura
matemtica sob as aparncias das coisas.
Descartes est a um passo da fsica: se o mundo fsico extenso e movimento, ento uma realidade
mecnica, sujeita a leis quantificveis. a p de cal no mundo animista, permeado de espritos, e no mundo
aristotlico das substncias. O Deus cartesiano criou e conserva um mundo sem qualidades, aberto razo e
ao clculo. O ltimo resduo da anlise o puro espao geomtrico no qual as coisas existem e se movem.
Porm, cuidado! preciso no esquecer que no universo tambm h algo inextenso e capaz de pensar o
espao. Pois o eu do "cogito", ponto de partida de toda a construo, s coisa pensante.
Extenso e pensamento so irredutveis entre si. Eis, portanto, as duas realidades primrias do mundo. Elas
se encontram no homem, s no homem, ser ambguo, dotado de corpo, mas capaz de pensar. Fiel ao mtodo,
que exige ideias claras e distintas, avesso a conceitos mistos, Descartes constri sua imagem dualista do
homem, separado em alma pensante e corpo extenso. Corpos so mquinas, animais so autmatos. Eis o
ponto de partida de seus amplos estudos em fisiologia.
RIGOR MATEMTICO Ao longo da vida, como se v, Descartes buscou um conhecimento unitrio, sem
transies bruscas entre os diferentes domnios. Desde a dvida hiperblica at a fisiologia animal, passando
por Deus, o homem e o mundo, cada grupo de problemas se desdobra em um grupo de problemas afins,
buscando-se garantir sempre a coerncia do conjunto. O objetivo final desse esforo era estender o rigor
matemtico a todos os domnios.
A ideia no era descabida: durante sculos a fsica fora uma disciplina qualitativa, dominada por categorias
vagas. Por que no se devia imaginar a possibilidade de replicar em outras reas o espetacular xito da fsica
matemtica recm-proposta por Galileu?
Era plausvel, mas se revelou impossvel. O avano do conhecimento frustrou o sonho de Descartes. Com
mais de 350 anos de distncia fcil critic-lo, a comear por sua f mstica na razo, revelada em sonho,
que gerou nele uma postura estreita e sectria. Na busca da verdade, os antigos colocavam em p de
igualdade a demonstrao analtica, fundada na lgica formal, e a argumentao dialtica, que se move no
campo do que meramente provvel e extrai concluses verossmeis, tentando persuadir.
Descartes rompe essa longa tradio. Sua obsesso com a certeza e sua confiana no mtodo o conduzem
armadilha minimalista do "cogito", da qual, realisticamente, no se pode sair. O argumento ontolgico de
santo Anselmo, que constri a ponte entre eu e mundo, passando por Deus, no satisfaz: ele s garante que o

conceito de existncia inseparvel do conceito de perfeio, mas no que o ser perfeito exista de fato.
Quem percebeu isso foi ningum menos que santo Toms de Aquino.
INCERTEZAS Creio que duas coisas deixariam Descartes especialmente chocado, se pudesse nos visitar.
Ambas atingem o cerne de sua formulao. A primeira que, em vez de a matemtica eliminar as nossas
incertezas, tornando tudo previsvel, ela mesma foi penetrada por incertezas crescentes: trabalhamos cada
vez mais com sistemas no lineares intrinsecamente imprevisveis, descobrimos que muitas sentenas
lgicas no so nem verdadeiras nem falsas, sabemos que no podemos medir todas as grandezas fsicas e
assim por diante. O zoolgico atual das cincias exatas abriga animais bem estranhos, que Descartes nunca
pde imaginar.
O segundo desdobramento chocante ocorreu no terreno do mtodo, que ele considerava sua maior
descoberta. Ele usa conceitos -como infinito, contnuo e perfeio- que esto longe de ser claros e distintos,
uma exigncia sua. Mas o mais importante que a ideia de um mtodo cientfico positivo tem sido cada vez
mais questionada.
Gaston Bachelard sugere que no h mtodos perenes, pois todos envelhecem: "Chega sempre a hora em
que o esprito cientfico s pode progredir se criar mtodos novos" ("O Novo Esprito Cientfico", Tempo
Brasileiro, 2000). Paul Feyrabend radicaliza essa ideia e prope uma espcie de anarquismo metodolgico:
"O nico princpio que no inibe o progresso : tudo vale" ("Contra o Mtodo", Editora Unesp, 2007).
Karl Popper tambm se afasta da abordagem cartesiana. Para ele, a procura de um mtodo um problema
sem soluo, pois, quando buscamos um critrio para distinguir o que certo e o que no , somos remetidos
questo de saber se esse critrio certo ou no, e assim indefinidamente. Nenhum critrio -nem mesmo
xitos tcnicos ou previses acertadas- permite demonstrar a veracidade de nenhuma teoria sobre o mundo
real. Todas as teorias so conjecturas. O que diferencia as teorias cientficas das demais to-somente que
as primeiras so formuladas de maneiras que as deixam expostas refutao.
Contra o programa de Descartes, Popper afirma que o conhecimento cientfico no acumula um estoque
crescente de verdades irrefutveis, pois vive imerso na dialtica de conjecturas e refutaes. As teorias
vlidas, em cada momento, so as que ainda no foram refutadas. Teorias incertas, ideias injustificadas e
antecipaes ousadas so essenciais ao progresso da cincia, pois desempenham o papel de programas de
pesquisa. Sem elas, no h mutaes.
ESPECULAO A histria da cincia, nos ltimos sculos, mostra bem isso. Nenhuma das grandes teorias
cientficas que aceitamos hoje surgiu ao modo cartesiano. Ao descrever a gravitao, Newton admitiu a ao
distncia, que ele mesmo no sabia explicar (e que se mostrou inexplicvel). Darwin props a evoluo
das espcies, mas no podia descrever como os organismos mantinham, herdavam e alteravam suas
caractersticas.
A gerao que criou a mecnica quntica tateou, literalmente, no escuro, mas mesmo assim no deixou de
avanar. O cientista trabalha com dvidas, lacunas e ambiguidades. A boa cincia contm um componente
especulativo.
O programa de Descartes, claro, no o programa da filosofia e da cincia atuais. Ningum mais se
considera cartesiano. Mas talvez seja mais justo dizer que, de alguma forma, todos somos cartesianos.
Descartes um desses pensadores inescapveis, cuja obra penetrou profundamente no esprito de nossa
poca e se confunde com ele, para o bem e para o mal. No seramos o que somos, sem ele.
Para no correr o risco de se enganar, decide considerar falso o que s verossmil. Comea, pois, por
submeter tudo duvida. "Ento, o que posso considerar verdadeiro?"
Faltava demonstrar que um novo pensamento sistemtico poderia encontrar um aminho prprio para
descobrir a verdade, construindo uma consistente teia de conceitos

O Deus cartesiano criou e conserva um mundo sem qualidades, aberto a razo e clculo. O ltimo
resduo da anlise o puro espao geomtrico no qual as coisas existem e se movem
O avano do conhecimento frustrou o sonho de Descartes. Com mais de 350 anos de distncia fcil
critic-lo, a comear pela f mstica na razo, revelada em sonho
Teorias incertas e ideias injustificadas so essenciais ao progresso da cincia. Nenhuma das grandes
teorias cientficas que aceitamos hoje surgiu ao modo cartesiano