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Nacionalizao da literatura brasileira e


configurao da imagem do Pas.
Regina Lcia de Faria1
Lancemos as vistas para o nosso Brasil. Deus o fade igualmente bem, para aqui
vinham as lettras a servir de refugio ao talento, canado dos esperanosos enganos da
poltica! Deus o fade bem, para que os poetas, em vez de imitarem o que leem, se
inspirem da poesia que brota com tanta profuso do seio do proprio paiz, e sejam
antes de tudo originaes - americanos. Mas que por este americanismo no se entenda,
como se tem querido prgar nos Estados Unidos, uma revoluo nos principios, uma
completa insubordinao a todos os preceitos dos classicos gregos e romanos, e dos
classicos da antiga mi-ptria. No. A America, nos seus differentes estados, deve ter
uma poesia, principalmente no descriptivo, s filha da contemplao de uma natureza
nova e virgem; mas enganar-se-ia o que julgasse, que para ser poeta original havia
que retroceder ao abc da arte, em vez de adoptar, e possuir-se bem dos preceitos do
bello, que dos antigos recebeu a Europa.
F. A. Varnhagen (1850)

I
Antonio Candido, em Formao da literatura brasileira (momentos decisivos), afirma que a nossa literatura pode ser definida como
uma sntese de tendncias universalistas e particularistas (Candido,
1981,1:23). Tais tendncias denunciariam, por sua vez, os anseios das
elites nacionais de simultaneamente representar e inserir o Pas no
contexto das naes civilizadas ocidentais. Como nota ainda, no sculo
XVIII, por exemplo, quando se observaria um amadurecimento no
processo de adaptao da cultura e literatura portuguesas na colnia
americana (Candido, 1987:168), gestos poticos do tipo transformar em
Polifemos as rochas da Capitania de Minas, comuns aos nossos poetas
rcades, revelariam o desejo de incorporar a realidade que o[s]
cerca[va] a um sistema inteligvel para os homens cultos da poca, em
qualquer pas de civilizao ocidental (Candido, 1987:178). Esse
desejo de representao e insero do Pas no contexto ocidental ser
acirrado pela Independncia em 1822. Nesse sentido, os intelectuais que
participaram do movimento romntico exerceram um papel fundamental
no processo de configurao da imagem do Brasil assim como do carter
da literatura brasileira. Da o romantismo ser, em geral, identificado
com a fundao da literatura brasileira, j que tudo o que era escrito segundo os seus princpios passou a ser considerado mais autenticamente
brasileiro, definindo-se assim um critrio que vinculou a produo
literria construo da nacionalidade e da prpria imagem da

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jovem Nao (Candido, 1987: 175). Esse duplo esforo de construo da


literatura brasileira e da imagem nacional pode ser rastreado no debate
caloroso que envolveu os intelectuais brasileiros a respeito do cunho
nacional de nossa literatura, todos eles, de certa maneira, inspirados
pelas dicas oferecidas por escritores europeus tais como Ferdinand
Denis, Almeida Garrett e Ferdinand Wolf, uns dos primeiros a
esboarem uma diferenciao entre literatura brasileira e portuguesa2.
Suas obras orientaram os primeiros trabalhos de historiografia literria
elaborados no Brasil durante o romantismo e, influenciando inclusive,
no como modelo a seguir, mas como modelo a se contestar, a historiografia crtico-cientfica brasileira na dcada de 70 do sculo passado. Tal
rastreamento possibilita-nos, portanto, espreitar o esforo realizado pelas
nossas elites intelectuais no processo de constituio da literatura
nacional e do Brasil, objetivado na tentativa de conciliar a realidade local
com os padres europeus.
Num primeiro momento, a partir da leitura de textos crticos e dos
textos programticos de Gonalves Magalhes e Jos de Alencar,
procurarei mostrar os elementos que a crtica literria da primeira metade
do sculo passado elegeu como constitutivos da imagem nacional e, por
conseqncia, da literatura que a expressaria, transformando-os em
critrios para criao e julgamento dos escritos literrios brasileiros. Em
seguida, compartilhando com autores contemporneos que com
Machado de Assis que o cdigo crtico romntico plenamente
sintetizado no ensaio publicado em 1873 Notcia da atual literatura
brasileira: instinto de nacionalidade buscarei demonstrar como o autor
de Memrias pstumas de Brs Cubas, ao asseverar literatura brasileira
o direito de tratar de assuntos universais identificados com o conceito
abstrato de humanidade, garante tambm elite brasileira o direito de
sentir-se membro do mundo ocidental, alcanando, conforme nota
Roberto Schwarz, uma soluo superior para a busca de uma feio
nacional, ultrapassando a fuso de colorido local e patriotismo operada
pela gerao romntica" (Schwarz, 1998: 5). A escolha desses autores
justifica-se pelo fato de constiturem uma tradio literria.
Concordando, novamente, com Antonio Candido, entendo tradio como
o estabelecimento do que se poderia chamar um pouco mecanicamente
de causalidade interna, isto , a capacidade de produzir obras de
primeira ordem, influenciada, no por modelos estrangeiros imediatos,
mas por exemplos nacionais anteriores (Candido, 1987:153). Como
ser observado, assim como Alencar foi um atento leitor de Magalhes,
Machado leu cuidadosamente Alencar. E essa retomada crtica das
obras de seus respectivos predecessores que permitir a Machado dar o
salto qualificativo verificado na sua obra de maturidade. Antes, porm,

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apresentarei em linhas gerais as indicaes sobre o que deveria ser


literatura brasileira dadas pelos autores estrangeiros mencionados.
II
Para Jamil Haddad, Scnes de la nature sous les tropiques et leur
influence sur la posie e Resum de lhistoire littraire du Portugal,
suivi du Resum de lhistoire littraire du Brsil, de Ferdinand Denis,
funcionariam como o prefcio de Cromwell do Romantismo
brasileiro3. O ato de ter separado a literatura brasileira da portuguesa ao
publicar o Resum quatro anos apenas de existncia poltica do Pas
assegurou ao escritor francs meno diferenciada nas obras daqueles que
pretenderam e ainda pretendem escrever sobre a literatura brasileira,
traando as suas origens4. Porm, o prestgio de Denis no se restringe
apenas a este aspecto. Indo um pouco mais alm da discusso a respeito
de sua contribuio para a autonomia da literatura brasileira e sua
influncia sobre os nossos escritores romnticos, Maria Helena Rouanet
mostra que o bibliotecrio/viajante francs est intimamente imbricado
em todo o processo de formao de uma imagem de nacionalidade, de um
carter de brasilidade construdo, como num jogo de espelhos, do Brasil
para a Europa e de volta, em ricochete, da Europa para o Brasil (Rouanet,
1991: 180).
Quais os fatores eleitos por Ferdinand Denis que conformariam a
imagem do Pas e, em conseqncia, o nosso carter, fonte de inspirao
para a constituio de uma literatura brasileira original?
Seguindo os pressupostos estabelecidos por Mme. de Stal de que
as instituies polticas e religiosas, os costumes exerceriam um papel
considervel no processo de particularizao das diversas literaturas
nacionais (Stal, 1991: 54-59), os argumentos de Ferdinand Denis partem
do princpio de que o Brasil, j sentindo as necessidades de adotar
instituies diferentes das que lhe havia imposto a Europa, comearia
perceber a necessidade de ir beber inspiraes poticas a uma fonte que
verdadeiramente lhe pertence[ria] (Denis, [1826], in: Csar, 1978: 36).
Apesar de ter sido adotada no Pas uma lngua europia, o poeta brasileiro
deveria rejeitar a mitologia grega, exaustivamente usada nas artes do Velho
Mundo, j que suas figuras no se harmonizariam nem com clima, nem
com a natureza, nem ainda com as tradies locais. Para obter uma
expresso original, o poeta do Novo Mundo deveria, portanto, abandonar
os tradicionais modelos europeus e eleger como seu guia a observao:

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[] A Amrica, estuante de juventude, deve ter pensamentos novos e


enrgicos como ela mesma; nossa glria literria no pode sempre ilumin-la
com um foco que se enfraquece ao atravessar os mares, e destinado a apagar-se
completamente diante das aspiraes primitivas de uma nao cheia de energia.
Nessas belas paragens, to favorecidas pela natureza, o pensamento
deve alargar-se como o espetculo que se lhe oferece; majestoso, graas
obras-primas do passado, tal pensamento deve permanecer independente, no
procurando outro guia que a observao. Enfim, a Amrica deve ser livre tanto
na sua poesia como no seu governo. (Denis, [1826], in: Csar, 1978:36) [grifo
nosso]

Observao cuidadosa da natureza, o estudo e a descrio dos


costumes e das tradies dos selvagens, eis o rumo que a literatura
brasileira deveria perseguir se quisesse afigurar-se original. Seguindo esse
critrio, na ligeira apresentao que faz dos poetas do sculo XVIII,
valoriza, por exemplo, Santa Rita Duro e Baslio da Gama: suas poesias
sugeririam novos rumos, uma vez que se nutririam de assuntos retirados de
uma natureza que lhes seria bastante familiar. Tal tendncia seria sintoma
de excelentes resultados (Denis, [1826] in: Csar, 1978:65). Em
contrapartida, censura em Toms Antnio Gonzaga o reiterado emprego
de metforas sugeridas pela mitologia, e de formas da poesia pastoril
difundidas por Fontenelle, pois que tudo isso pouco conv[iria] ao poeta
brasileiro, habitante de regies onde a natureza mais ostenta[ria]
esplendor e majestade (Denis, [1826] in: Csar, 1978: 66-67).
Se Ferdinand Denis nos ofereceu os ingredientes de composio
para se produzir uma literatura "verdadeiramente" nacional e romntica,
um outro Ferdinand, esse agora austraco, Ferdinand Wolf nos deu os
critrios para avaliar a nossa literatura, ao escrever O Brasil literrio
(histria da literatura brasileira), em 1862.
Gonalves Magalhes qualifica o livro de "o mais completo guia
nesta matria tanto aos nacionais como aos estrangeiros"5. Jos Verssimo
julga-o "estimvel", afirmando que foi "a primeira narrativa sistemtica e
exposio completa, at aquela data, da nossa atividade literria,
compreendendo o romantismo" (Verssimo, 1929:22). Jamil Haddad,
tradutor da obra, considera-a um marco na historiografia do Brasil, "o
compndio mais importante entre os que precederam a Histria da
literatura de Slvio Romero" (Haddad in: Wolf, 1950: VII). Adotado como
livro-texto no Colgio Imperial Pedro II, O Brasil literrio, foi substitudo
em 1892 pela obra de Slvio Romero (Souza, 1995:205).
Em linhas gerais, para Ferdinand Wolf, a histria do desenvolvimento da civilizao e da literatura do Brasil e de toda Amrica tem uma
certa analogia com a da Europa moderna. Nestes dois continentes, atuaram
os mesmos fatores, mas em sentido inverso. Na Amrica, este
desenvolvimento teve o seu ponto de partida numa civilizao anterior e de

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povos semi-selvagens, mas foram os conquistadores que trouxeram a


civilizao, enquanto que os indgenas, quase todos brbaros (com exceo
dos mexicanos e peruanos), s puderam utilizar-se da cultura nascente,
misturando-se a seus opressores. por isto que a civilizao americana
muito menos natural e original (Wolf, 1950:17). Dessa forma, a sua crtica
fundamenta-se, sobretudo, na seguinte premissa: um autor ser tanto mais
importante quanto mais tiver contribudo para firmar o carter nacional da
literatura, sem o que ela no se particulariza. Patriotismo , portanto, um
critrio para se medir a grandeza da produo literria de um poeta e, em
conseqncia, de um pas: uma literatura ser maior quanto mais "patriota"
for. Ao apresentar, por exemplo, o poeta Manuel Botelho de Oliveira,
"primeiro brasileiro, que do Brasil mandou ao prelo um volume de
poesias", Ferdinand Wolf observa que seus versos, escritos em portugus,
latim, italiano e espanhol, alm de no possurem uma imaginao muito
viva, possuem os defeitos das imitaes dos modelos escolhidos (Gngora
e sua escola). Entretanto, seus poemas escritos em portugus tm um fator
que lhe garante um lugar de destaque na literatura brasileira a presena
de um profundo sentimento nacional:
Seus poemas em lingua portuguesa no traem uma imaginao muito
viva, e possuem todos os defeitos das imitaes dos modelos escolhidos, de que
eles exageram ainda os defeitos sem poder alcanar as produes de um genio
como o de Gongora, sejam quais forem os erros destes. Trazem o sinal indelevel
da procura. Em todos eles se sente o trabalho, a falta de inspirao e uma
versificao correta demais para no ser o fruto de longos e penosos estudos;
todavia, distinguem-se por uma habilidade tcnica to grande e uma linguagem
to escolhida que a Academia de Lisboa o colocou entre os clssicos. O que
alm disto, lhe assegurou um lugar honroso na historia da literatura brasileira
foi o profundo sentimento nacional que nela se respira, a sua cor local. (Wolf,
1950:42-43)

O conselho de Wolf para o historiador da literatura brasileira


claro: o que preciso desde o incio rastrear os sinais de nativismo,
embrio de nacionalismo, que os poetas e os escritores vo entremostrando. Tal tendncia j se encontrava em Ferdinand Denis, que, como
Wolf, aconselhava poesia brasileira os aspectos locais como fonte de
inspirao e o abandono da tradio clssica.
A tradio clssica no corresponderia ao nosso gnio nacional e,
impedindo a comunho do artista com a natureza tropical, reforaria o jugo
colonial, j que propunha a imitao do passado. Esse critrio iniciou uma
tradio de pesquisa de elementos de brasilidade literria que nortear a
crtica e a historiografia literrias brasileiras assim como os poetas e
escritores nacionais.

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Traduzir a grandeza e a fora da natureza tropical converteu-se em


contribuio diferencial que o Brasil poderia dar literatura mundial,
melhor dizendo, literatura ocidental. J em 1826, Almeida Garret
observava que, se os poetas brasileiros se deixassem impregnar pelas
"majestosas e novas cenas da natureza [dessa] vasta regio", teriam
alcanado "mais originalidade, mais diferentes imagens, expresses e
estilo" (Garret [1826] in Cesar, 1978:80). Fazer a mais completa traduo
da natureza americana significou produzir uma literatura original e de
qualidade. Um debate acerca dos elementos que estariam envolvidos para
se fazer essa traduo ocupou e envolveu nossos intelectuais oitocentistas,
que, luz das idias de seus autores europeus preferidos, discutiram
entusiasticamente os elementos constitutivos de nossa auto-imagem.
Nas sees que se seguem, tendo como base os textos crticos
e/ou programticos de Gonalves Magalhes, Jos de Alencar e Machado de Assis, sero verificados como os elementos formadores dessa
traduo foram se articulando e se tornaram "caractersticas" e instrumentos para anlise e estudo da literatura brasileira e como a escolha
desses elementos constitutivos funcionaram como mecanismos de compensao e reconciliao na mediao entre expectativas sociais e experincias cotidianas na recm-constituda nao.
III
Na histria da literatura brasileira, o nome de Domingos Jos
Gonalves Magalhes, Visconde de Araguaia, surge ligado renovao da
poesia, introduo do romantismo no Brasil. Junto com Manuel de
Arajo Porto Alegre e Francisco de Sales Torres, fundou o grupo fluminense iniciador do nosso romantismo, com a Niteri, Revista Brasiliense,
em 1836, considerada por alguns crticos como o manifesto romntico
brasileiro (Coutinho, 1980:23). Seu pensamento reformador encontra-se
exposto, principalmente, nos ensaios "Discurso sobre a histria da
literatura brasileira" e "Filosofia e religio", publicados na Niteri, em
1836, numa memria apresentada em 1859 ao Instituto Histrico, "Os
indgenas do Brasil perante a histria", e nas obras Suspiros poticos e
saudades e Antnio Jos ou o poeta e a Inquisio, tragdia de 18....
Conforme diz na "Advertncia" que introduz o "Discurso sobre a
histria da literatura brasileira", republicado em livro, em 1865, seu objetivo ao escrever o ensaio em 1836 era duplo. Pretendia que ele fosse uma
convocao para o estudo dos documentos literrios esquecidos e, com
isso, excitar a nova gerao a engrandecer a nossa literatura e, ao mesmo
tempo, "relev-la com novos escritos originais, que mais exprimissem

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nossos sentimentos, religio, crenas e costumes, e melhor revelassem a


nossa nacionalidade" (Magalhes [1836] in: Coutinho, 1980:23). Como
admite, seu chamado foi bem sucedido. Imediatamente surgiram inmeros
nomes, e suas obras, de valor reconhecido, variavam desde poesia,
romance, at trabalhos historiogrficos, confirmando assim, tanto na esfera
nacional como na internacional, a existncia de uma literatura brasileira,
desvinculada, portanto, da portuguesa.
No ensaio, Gonalves Magalhes lana as bases da historiografia
literria brasileira, alm de apresentar didaticamente sua concepo a
respeito de literatura em geral e, especificamente, do que deveria ser a
literatura brasileira, situando-a dentro dos contornos de nossa histria, isto
, desde o descobrimento portugus, perodo colonial, processo de
independncia e, finalmente, com o Pas liberto, o Imprio. Concordando
com Mme de Stel, para o autor, a literatura a mais alta e a mais caracterstica expresso de um povo. "Reflexo progressivo de sua inteligncia", documento vivo de sua existncia, a literatura , portanto, o meio
atravs do qual um povo ou uma gerao pode perpetuar-se, mesmo que
desaparea "da superfcie da terra com todas as suas instituies, crenas
e costumes". Da, "cada povo ter sua literatura prpria, como cada homem
tem seu carter particular, cada rvore seu fruto especfico" (Magalhes
[1836] in: Coutinho, 1980: 24). Por outro lado, a relao entre literatura e
sociedade no esttica. Usando a metfora de uma rvore que exibe em
seus galhos "frutos de diversas espcies", isto , frutos naturais e de
emprstimos estes, resultantes de enxertos recebidos ao longo de sua vida
, mas que, atravs de seu tronco, alimenta-os, de forma a todos atingir,
apesar da diversidade, Gonalves Magalhes defende a concepo de que
uma civilizao, qualquer que seja ela, o resultado de contatos distintos
que se interpenetram, e que nela convivem ao mesmo tempo. Os elementos
provenientes de contatos estrangeiros podem ser perfeitamente
distinguidos dos originais, no significando, contudo, que a qualidade de
um ou de outro seja superior ou inferior. Ao contrrio, assim como na
rvore com enxerto, a convivncia dos frutos naturais com os de
emprstimo promove um enriquecimento, j que, numa civilizao
qualquer, os elementos originais podem conviver com os componentes
estrangeiros e, inclusive, ser por eles enriquecidos. Trazendo a comparao
para o plano literrio, afirma que "em tal caso marcham a par as duas
literaturas, e distinguir-se pode a indgena da estrangeira"(Magalhes
[1836] in: Coutinho, 1980:25).
Variaes do tipo descrito acima no so, porm, as nicas que
podem ser notadas numa literatura. Ainda concordando com Mme. de
Stel, Gonalves Magalhes observa que as literaturas tambm podem
transformar-se com o tempo, de acordo com o sculo em que so produzidas, refletindo, dessa maneira, "o esprito da poca":

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Por uma idia de contgio uma idia lavra s vezes entre os homens de
uma mesma poca, rene-os todos em uma mesma crena, seus pensamentos se
harmonizam, e para um s fim tendem. Cada poca representa ento uma idia
que marcha escoltada de outras que lhe so subalternas, como Saturno rodeado
dos seus satlites; essa idia principal contm e explica as outras idias, como
as premissas no raciocnio contm e explicam a concluso. Essa idia o esprito, o pensamento mais ntimo de sua poca, a razo oculta dos fatos
contemporneos.(MAGALHES [1836] in: Coutinho, 1980:25)

Alis, perceber o "esprito do sculo" fundamental para aquele que


pretende escrever uma histria literria. Concebendo a literatura como a
reunio de "grande parte de todas as cincias e artes", o autor sublinha o
esforo do historiador ao traar a sua histria geral ou particular, j que a
erudio por si s no lhe suficiente para cumprir a tarefa a que se imps.
Alm de erudito, aquele que aspira escrever uma histria literria precisa
saber discernir "a idia predominante do sculo, luminoso guia na
indagao e coordenao dos fatos, sem o que a histria de pouco valor,
e seu fim principal iludido" (Magalhes [1836] in: Coutinho, 1980:25). A
partir da, autor comunica a que veio: traar a evoluo da literatura
brasileira articulando-a com a nossa histria:
Parecero talvez estas consideraes fora do objeto a que nos
propomos; mas intimamente a ele se ligam, e o explicam. Ainda uma vez e por
outras palavras diremos que o nosso propsito no traar cronologicamente
as biografias dos autores brasileiros, mas sim a histria da literatura do Brasil;
que toda histria, como todo drama, supe uma cena, atores, paixes, e um fato
que progressivamente se desenvolve, que tem sua razo, e um fim; sem estas
condies no h histria, nem drama.(Magalhes [1836] in: Coutinho,
1980:29)

Pontuada por forte lusofobia e mergulhada em digresses, sua


histria, que no ultrapassa um esboo, reconstitui a nossa literatura desde
do perodo colonial. Observada tambm a luz do "esprito da poca", a
lusofobia coincide com o tom epocal dominante. Quanto s digresses,
estas servem para preencher os espaos vazios, a falta de documentos
necessrios para o trabalho do historiador, como o prprio autor reconhece.
Por outro lado, como j comentado por Antonio Candido, o "Discurso" tem
o mrito de instituir as diretrizes bsicas para o estabelecimento da
literatura brasileira e da historiografia literria, assim como a plataforma
para a sua renovao (Candido, 1959,2: 330-331)
De acordo com Gonalves Magalhes, para criarmos nossos prprios modelos era essencial fundarmos nossa tradio literria. Alis, s a
partir da constituio de nossos prprios modelos que poderamos almejar
o status de nao civilizada. Para instituir a nossa tradio, fazia-se

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necessrio ler e estudar nossos escritores do passado, no importando a


tendncia, o credo a que estariam filiados. Todos os nomes eram de grande
de valor e interesse para o processo de reconstituio de nosso patrimnio
cultural ou, como diz Antonio Candido, para o "processo histrico de
formao duma continuidade espiritual" (Candido, 1959,2: 330-331).
Entretanto, o nico ingrediente para produzirmos uma literatura
brasileira no se resumia retomada do passado e ao conseqente estabelecimento de uma "continuidade espiritual". Alm disso, era importante
ter uma imaginao tambm nacional, que s se desenvolveria se nos
deixssemos impregnar pela exuberante natureza tropical. Com base em
Buffon e Monstesquieu, o meio surge no ensaio como elemento
diferenciador da inspirao e, em conseqncia, da criao artstica. Porm, mais do que um dado diferenciador, a natureza tropical funciona
tambm como uma compensao para nossa falta de glria literria, poltica ou histrica. Se ainda no podamos nos orgulhar de uma grandiosidade literria, poltica ou histrica, a leitura das brilhantes descries
"dos mais belos cus", dos mais "pujantes rios", fonte de prazer e
prenncio de nossa magnificncia futura, to bem realizadas e avalizadas
pelos viajantes europeus, recompunha a nossa auto-estima:
Este imenso pas da Amrica, situado debaixo do mais belo cu, cortado
de to pujantes rios, que sobre leitos de ouro e de preciosas pedras rolam suas
guas caudalosas; este vasto terreno revestido de eternas matas, onde o ar est
sempre embalsamado com o perfume de to peregrinas flores, que em chuveiros
se despencam dos verdes dossis formados pelo entrelaamento de ramos de mil
espcies; estes desertos remansos, onde se anuncia a vida pela voz estrepitosa
da cascata que se despenha; pelo doce murmrio das auras, e por essa
harmonia grave e melanclica de infinitas vozes de aves e de quadrpedes; este
vasto den, entrecortado de enormssimas montanhas sempre esmaltadas de
copada verdura, em cujos topes o homem se cr colocado no espao, mais perto
do cu que da terra, vendo debaixo de seus ps desenrolar-se as nuvens, roncar
as tormentas, e rutilar o raio; este abenoado Brasil com to felizes disposies
de uma prdiga natureza, necessariamente devia inspirar os seus primeiros
habitantes; os Brasileiros msicos e poetas nascer deviam. E quem o duvida?
Eles o foram, e ainda o so. (Magalhes [1836] in: Coutinho, 1980:36)

Estabelecimento de uma continuidade espiritual, presena da natureza americana, estas seriam, ento, as sugestes do poeta para a
composio de uma literatura brasileira. Mas, a lista no pra a. H ainda
um terceiro elemento, j anunciado na passagem acima, fundamental para
a nossa diferena literria: o ndio.
Primeiro habitante do Brasil, o ndio constitua um precioso objeto
de pesquisa para a criao de uma literatura original. Atravs de
documentos de viajantes europeus, sabia-se que eram grandes msicos e
bailadores. Suas msicas, inspiradas pelas cenas que os rodeavam, eram

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utilizadas para acender "a coragem nas almas dos combatentes, e nas suas
festas cantavam em coros alternados de msica e dana, cantigas
herdadas dos seus maiores". Como era uma atividade venerada entre o
gentio, as tribos cultivavam especial estima por seus msicos, como
respeitavam os de outras tribos, que, por onde quer que passassem, eram
muito bem acolhidos, como eram recebidos nos castelos os trovadores
medievais (Magalhes [1836] in: Coutinho, 1980:36-37). Alm dos relatos
dos viajantes a respeito da msica dos aborgines, nenhum outro registro
restou. A recuperao de seus costumes e de suas prticas atravs de
pesquisas era essencial no processo de nossa autonomia potica, na medida
em que seu resultado poderia constituir tema para inspirao.
Por outro lado, a combinao desses trs elementos acima citados
estabelecimento de uma continuidade espiritual, traduo da natureza
tropical e pesquisa de costumes e prticas indgenas sintetizaria uma
idia at ento desconhecida pelos brasileiros: a idia de ptria. Vetor novo
de inspirao, exigncia nica do pblico, a ptria se mostrava como guia
de composio para e marca da literatura brasileira:
No comeo do sculo atual, com as mudanas e reformas que tem
experimentado o Brasil, novo aspecto apresenta a sua literatura. Uma s idia
absorve todos os pensamentos, uma idia at ento quase desconhecida; a
idia de ptria; ela domina tudo, e tudo se faz por ela, ou em seu nome.
Independncia, liberdade, instituies sociais, reformas polticas, todas as
criaes necessrias em uma nova Nao, tais so os objetos que ocupam as
inteligncias, que atraem a ateno de todos, e os nicos que ao povo
interessam.(Magalhes [1836] in: Coutinho, 1980:35)

Finalizando o ensaio, Gonalves Magalhes apresenta a ao do


gnio como o ltimo item do iderio para se criar uma nova e diferencial
literatura:
Quanto a ns, a nossa convico que nas obras do gnio o nico
guia o gnio; que mais vale um vo arrojado deste, que a marcha refletida da
servil imitao. (Magalhes [1836] in: Coutinho, 1980:38)

Expresso da intimidade profunda, o gnio surge tambm no


prlogo a Suspiros poticos e saudades, "Lede", como parmetro para o
novo, antdoto para a imitao e como nico elemento capaz de unificar
disparidades:
So poesias de um peregrino, variadas como as cenas da Natureza,
diversas como as fases da vida, mas que se harmonizam pela unidade do
pensamento, e se ligam como os anis de uma cadeia; poesias d'alma, e do
corao, e que s pela alma e o corao devem ser julgadas. (Magalhes [1836]
in: Coutinho, 1980:39)

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No prlogo, aparecem de forma condensada as mesmas propostas j


apresentadas no "Discurso" para a renovao da poesia brasileira: aspectos
locais como estmulo da inspirao, ptria, presena do ndio, expresso do
gnio. Alm dessas quatro propostas para a constituio da poesia
nacional, uma quinta aponta, ainda tmida, mas de grande rentabilidade
entre os intelectuais oitocentistas e, mais tarde tambm, entre os
modernistas: a criao de uma lngua brasileira, para melhor expressar a
nossa realidade fsica e social, assim como a alma nacional:
Algumas palavras acharo neste Livro que nos Dicionrios Portugueses
se no encontram; mas as lnguas vivas se enriquecem com o progresso da
civilizao, e das cincias, e uma nova idia pede um novo termo. (Magalhes
[1836] in: Coutinho, 1980:41)

Fundamental no debate a respeito da constituio de uma literatura


brasileira original, esse ponto estar presente na reflexo de poetas e
crticos, tais como Gonalves Dias, Santiago Ribeiro e outros, mostrandose central em Jos de Alencar, leitor atento de Gonalves Magalhes.
Conforme verificaremos, o iderio alencariano para a literatura
brasileira tem suas bases na leitura atenta e na crtica posteriormente
formulada ao poema Confederao dos Tamoios, de Gonalves Magalhes. Nesse sentido, o "Discurso" um documento super bem sucedido,
pois, ao encorajar o surgimento de novos poetas, confirmou a existncia de
uma literatura brasileira independente da portuguesa, incentivou o
estabelecimento de uma tradio atravs do estudo e da leitura dos
antecessores, estimulando o surgimento da crtica e da historiografia
literrias, alm de fornecer rumos para a constituio tanto de nossa autoimagem literria como tambm nacional.
IV
No projeto de nacionalizao de nossa literatura, a defesa da
existncia de uma linguagem brasileira ocupou um papel crucial na obra de
Jos de Alencar. O esforo de traar um projeto nacionalista para a
produo literria e de defender uma linguagem brasileira pode ser
constatado em seus diversos ensaios crticos publicados em jornal, como
o caso da famosa polmica sobre o poema de Gonalves Magalhes, A
Confederao dos Tamoios, como nos inmeros prefcios, posfcios a
seus romances onde discute com seus opositores e esclarece seus leitores

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sobre o que seria uma literatura nacional e o porqu da defesa de uma


linguagem brasileira diferente daquela falada em Portugal.
Conforme registram alguns comentadores, foi atravs da polmica
sobre a Confederao que Alencar se anunciou como escritor. Ocorrida em
1856 no jornal Dirio do Rio de Janeiro, sob o pseudnimo de Ig, Jos de
Alencar era at ento um nome quase desconhecido no meio das letras.
Como j foi dito anteriormente, Alencar a partir de uma leitura minuciosa
do poema props o seu indianismo e a sua viso de natureza americana.
Em sua crtica ao poema, apontou problemas que variam desde a descrio
da natureza americana at os de forma e concepo, de aproveitamento do
argumento histrico e de construo do heri. Na "Carta Primeira", por
exemplo, sua crtica ao poema recaa principalmente na descrio do Brasil
apresentada por Magalhes:
Se me perguntarem o que falta, de certo no saberei responder; falta
um quer que seja, essa riqueza de imagens, esse luxo da fantasia que forma na
pintura, como na poesia, o colorido do pensamento, os raios e as sombras, os
claros e escuros do quadro.
Parece-me que Virgilio, que descreveu a Italia, Byron a Grecia,
Chateaubriand as Gallias, Cames os mares da India, terio achado no sol do
Brasil algum novo raio, alguma centelha divina para illuminar essa tela
brilhante de uma natureza virgem e to cheia de poesia.
Parece-me que o genio de um poeta em luta com a inspirao, devia
arrancar do seio d'alma algum canto celeste, alguma harmonia original, nunca
sonhada pela velha litteratura de um velho mundo.
Digo-o por mim: se algum dia fosse poeta, e quizesse cantar a minha
terra e as suas bellezas, se quizesse compor um poema nacional, pederia a Deus
que me fizesse esquecer por um momento as minhas idas de homem civilizado.(Alencar, [10 de junho] in: Barbosa, 1953:5)

Retomando as indicaes a respeito do que seria literatura brasileira


oferecidas por Denis, Wolf e Garret, a traduo do esplendor das terras
virgens requisitava uma forma literria jamais produzida anteriormente no
velho mundo. Para tal tarefa, o futuro romancista sugere uma estratgia:
embrenhar-se pela floresta, contemplar a natureza e esquecer-se da
condio de homem civilizado, pois tal condio pouco auxiliaria na busca
de uma expresso nova capaz de exprimir a pujana da natureza tropical. A
exuberncia da natureza brasileira, to apreciada pelos viajantes e
primeiros cronistas que escreveram sobre Brasil, tornou-se, ento, um
aspecto central em sua obra, j que constituiria um diferencial literrio.
Essa atitude influenciar e orientar o crtico Araripe Jnior no
desenvolvimento do conceito de "obnubilao braslica", fio condutor para
a sua reflexo sobre o Brasil6.

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Dilogos Latinoamericanos

Nessa primeira carta, alm de apresentar sua estratgia de inspirao


para se criar uma literatura nacional original, Alencar profetiza a sua
chegada como escritor, que aconteceu ainda em 1856 com a publicao de
Cinco minutos, tambm no Dirio do Rio de Janeiro, e, no ano seguinte,
com O Guarani, onde realizou o seu ideal de romance indianista e de
descrio da natureza tropical, conforme mostra a seguinte passagem:
Brasil, minha ptria, porque com tantas riquezas que possues em teu
seio, no ds ao genio de um dos teus filhos todo o reflexo de tua luz e de tua
belleza? Porque no lhe ds as cres de tua palheta, a frma graciosa de tuas
flres, a harmonia das auras da tarde? Porque no arrancas das azas de um
dos teus passaros mais garridos a penna do poeta que deve cantar-te? (Alencar
[10 de junho] in: Barbosa, 1953:5)

Seguindo a carta, percebe-se que o autor de O Guarani no s se


anuncia, mas tece algumas consideraes sobre romances urbanos e
indianistas. De acordo com ele, a natureza americana no seria o nico
tema a ser tratado pelo romance brasileiro, j que h tambm um outro
Brasil, lugar onde se abrigar muito brevemente o "wagon" do progresso,
segundo suas palavras:
E entretanto a civilisao ahi vem; o wagon do progresso fumega e vai
precipitar-se sobre essa ta immensa de trilhos de ferro que em pouco cortaro
as tuas florestas virgens; os turbilhes de fumaa e de vapor comeo a
ennovelar-se, e breve obscurecero a limpidez d'essa atmosphera diaphana e
pura. (Alencar [10 de junho] in: Barbosa, 1953:6)

As passagens acima citadas, lidas luz de "Bno paterna",


prefcio a Sonhos d'Ouro, correspondem ao plano geral alencariano para o
romance brasileiro.
Em "Bno paterna", o escritor declara que a literatura brasileira j
contaria com trs fases naquele momento. A primeira, chamada de
aborgine, seria constituda por lendas e mitos da terra selvagem e
conquistada, das "tradies que embalaram a infncia do povo". Iracema
pertenceria a esse perodo. J a segunda, perodo histrico, caracterizar-seia pela associao do "povo invasor com a terra americana, que dele
recebia a cultura, e lhe retribua nos eflvios de sua natureza virgem e nas
reverberaes de um solo esplndido" (Alencar, [1872] 1959:697).
Relacionam-se com esse momento O Guarani e As minas de prata. E,
finalmente, a terceira fase, "infncia de nossa literatura", tendo seu incio
com a independncia poltica do Pas, ainda no teria chegado a seu fim.
Essa fase teria como marca o desenho regional da sociedade brasileira, isto
, a descrio de lugares "onde no se propaga com rapidez a luz da
civilizao, que de repente cambia a cor local", onde ainda se encontra o

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Dilogos Latinoamericanos

"viver singelo de nossos pais, tradies, costumes e linguagem, com um


sainete todo brasileiro (Alencar, [1872] 1959:698), como pode ser
constatado em O Tronco do Ip, Til e O Gacho. Essa fase comportaria
ainda romances cuja representao revelaria um Brasil adolescente. Nesses
romances estariam estampados os grandes centros, especialmente a corte,
onde se percebe uma inclinao para receber "os influxos de mais
adiantada civilizao". Neles, tambm poder-se-ia constatar a convivncia
de hbitos tipicamente brasileiros com "traos de vrias nacionalidades
adventcias", e continuando, declara:
[...] a inglesa, a italiana, a espanhola, a americana, porm
especialmente a portuguesa e francesa, que todas flutuam, e a pouco e pouco
vo diluindo-se para infundir-se n'alma da ptria adotiva, e formar a nova e
grande nacionalidade brasileira. (Alencar, [1872] 1959:699)

Tachar os romances urbanos de "confeio estrangeira" parecia-lhe,


portanto, totalmente incuo. Como "fotografias" da sociedade fluminense,
retratariam as aquisies estrangeiras, aqui chegadas atravs da moda, das
trocas culturais e econmicas, que, aclimatando-se no novo solo,
adquiriram posteriormente feies nacionais. Por outro lado, os dezesseis
anos que separaram a polmica do prefcio a Sonhos d'Ouro demonstraram
que o autor cumpriu o que anunciara: foi ele o filho eleito que recebeu o
"reflexo da luz e beleza" do Brasil, para represent-lo "em sua magnitude
selvagem e em sua promessa urbana". Os romances indianistas, ou os
urbanos, ou ainda os regionalistas atestam seu esforo na execuo do
projeto de escrita de uma obra nacional, o qual apresentou de forma
praticamente completa na crtica Confederao dos Tamoios, cuja leitura,
conforme afirmou, suscitava-lhe algumas idias poticas, sugerindo-lhe
"uns quadros da vida selvagem, d'essa vida potica dos ndios, que em
outro tempo tanto [lhe] impressionarm" (Alencar [11 de junho] in:
Barbosa, 1953:9).
Nesse sentido, a notao das faltas e das falhas do poema de
Magalhes serviu-lhe como ponto de partida para criar sua obra indianista,
realizada mais tarde, em O Guarani, Iracema e Ubirajara. O primeiro,
como informa no prefcio a Sonhos d'Ouro, tem como matria o perodo
colonial; o segundo cria a herona nacional, Iracema, anagrama para
Amrica, como bem observou Afrnio Peixoto; e o ltimo, Ubirajara,
retrata o Brasil pr-cabralino. Seus heris, por outro lado, lanados numa
sucesso de imprevistos, emergidos do meio de grandes painis,
transbordam e transtornam a realidade. Para Augusto Meyer, na obra de
Jos Alencar, no encontramos indgenas, nem personagens histricas,
nem romances histricos, mas sim "uma poderosa imaginao que
transfigura tudo, a tudo atribui um sentido fabuloso e no sabe criar seno

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Dilogos Latinoamericanos

dentro de um clima de intemperana e fantasista" (Meyer in: Alencar,


1958: II, 11).
No depoimento "Como e porque sou romancista", Jos de Alencar
comenta que a sua estria literria se deu em criana criando charadas.
Araripe Jnior, numa feliz percepo, nota que tal gosto infantil
permaneceu no adulto. Se a imaginao transfiguradora funcionou como
um vetor para lanar o romancista em "eras remotas e desconhecidas", o
gosto pelas charadas, diz Araripe, "que em menino o levara ao enigma,
atraiu o adolescente ao passado da ptria" e, como seu temperamento era
avesso anlise, Alencar "tentou adivinh-lo" (Araripe Jnior, 1958: v.1,
144)?. Essa mesma tendncia igualmente perceptvel em seu trabalho de
recuperao das cantigas populares cearenses, como pode ser visto nas
cartas, dirigidas ao Sr. J. Serra, escritas em 1874 e publicadas em jornais,
com o ttulo "O nosso cancioneiro" (Alencar [1874] 1960:961-983).
Na terceira carta de O nosso cancioneiro (17 de dezembro de
1874), Jos de Alencar compara o trabalho de apurao das cantigas ao de
restaurao de painis antigos. Assim, como o restaurador vez por outra
obrigado a "adivinhar" o trao primitivo perdido, o compilador das
cantigas populares no processo de sutura dos versos precisa "adivinhar"
para recuperar o que foi corrodo pelo tempo. Deste modo, o autor utilizase da prtica de adivinhao desenvolvida nas charadas para realizar a
"ressurreio literria", e junto com Augusto Meyer acrescentaramos a
"ressurreio histrica" tambm. Conforme suas palavras:
Onde o texto est completo somente espo-lo e raspar alguma crosta
que proventura lhe embote a cor ou desfigure o desenho. Se aparecem solues
de continuidade provenientes de escaras de tinta que se despegou da tela
preciso suprir a lacuna, mas com a condio de restabelecer o trao primitivo.
Esse trao primitivo e original, como conhec-lo quem no tenha o dom
de adivinhar? A est justamente a dificuldade; sem uma rigorosa intuio do
pensamento, que produziu o poema popular, e do centro em que ele vivia, no
possvel conseguir essa ressurreio literria. (Alencar [1874] 1960: v.4,972)
(grifo meu)

A combinao desses dois elementos como fora para sua produo


literria pode ser do mesmo modo constatado no posfcio a Iracema,
"Carta ao Dr. Jaguaribe", datado de agosto de 1865. L, Alencar conta que,
por ocasio da polmica sobre a Confederao dos Tamoios, em uma das
cartas, cometeu a imprudncia de afirmar que "as tradies indgenas
da[vam] matria para um grande poema que talvez um dia algum
apresent[asse] sem rudo nem aparato, como modesto fruto de suas
viglias" (Alencar, [1975] 1960: v.3, 59). Por causa desse comentrio
imprudente o autor se viu compelido a escrever um poema indianista, pois,
supondo que o "escritor se referia a si, e tinha j em mo o poema, vrias

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Dilogos Latinoamericanos

pessoas perguntaram-[lhe] por ele". A partir da, Alencar traou o plano


da obra e ps-se a escrever freneticamente. Porm, seu flego no
ultrapassou cinco meses, porque se viu diante de alguns impasses, tais
como linguagem e forma. Esses pontos, alis, foram considerados de forma
enftica na crtica Confederao. Dividindo por partes seu problema,
Alencar trata inicialmente da linguagem critrio bsico para a
nacionalidade da literatura, de acordo com a sua opinio , e deixa para
depois a forma. Vejamos como expe o assunto:
Desde cedo, quando comearam os primeiros pruridos literrios, uma
espcie de instinto me impelia a imaginao para a raa selvagem indgena.
Digo instinto, porque no tinha eu ento estudos bastantes para apreciar
devidamente a nacionalidade de uma literatura; era simples prazer que moviame leitura das crnicas e memrias antigas.
Mais tarde, discernindo melhor as cousas, lia as produes que se
publicavam sobre o tema indgena; no realizavam elas a poesia nacional, tal
como me aparecia no estudo da vida selvagem dos autctones brasileiros.
Muitas pecavam pelo abuso dos termos indgenas acumulados uns sobre outros,
o que no s quebrava a harmonia da lngua portuguesa, como perturbava a
inteligncia do texto. Outras eram primorosas no estilo e ricas de belas
imagens; porm falta-lhes certa rudez ingnua de pensamento e expresso, que
devia ser a linguagem dos indgenas.
Gonalves Dias o poeta nacional por excelncia; ningum lhe disputa
na opulncia da imaginao, no fino lavor do verso, no conhecimento da
natureza brasileira e dos costumes selvagens. Em suas poesias americanas,
aproveitou muito das mais lindas tradies dos indgenas; e em seu poema no
concludo d'Os Timbiras, props-se a descrever a epopia brasileira.
Entretanto, os selvagens de seu poema falam uma linguagem clssica, o
que lhe foi censurado por outro poeta de grande estro, o Dr. Bernades
Guimares; eles exprimem idias prprias do homem civilizado, e que no
verossmil tivessem no estado da natureza.(Alencar, [1875] 1960: v.3, 59-60)

Essa longa passagem no s comprova o que j vnhamos declarando anteriormente a respeito da atitude de auto-anunciao do romancista, como tambm vai nos servir para sistematizar a concepo
alencariana de literatura nacional.
De acordo com o escritor, para se nacionalizar a literatura, o poeta
brasileiro tinha que expressar, em idioma civilizado, as singelezas
primitivas, "as idias, embora rudes, dos ndios". A melhor forma de se
fazer isso, seria atravs do conhecimento e do estudo etimolgico preciso
da lngua indgena, pois, o poeta no s alcanaria o "verdadeiro estilo",
como tambm estaria mais apto a traduzir "as imagens poticas do
selvagem, os modos de seu pensamento, as tendncias de seu esprito, e at
mesmo as particularidades de sua vida" (Alencar, 1975: 60). Nesse
sentido, s atravs do uso lapidar da lngua brbara, uma linguagem diferenciada poderia surgir e, em conseqncia, "o verdadeiro poema

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Dilogos Latinoamericanos

nacional", como afirma no posfcio7. No que concerne ao uso de termos


indgenas h, portanto, certa concordncia entre Alencar e os outros poetas
indianistas. Entretanto, se a utilizao da lngua brbara era fundamental na
traduo da vida e do pensamento dos autctones brasileiros, por outro
lado no poderia prejudicar o entendimento da obra, nem quebrar a
harmonia da lngua portuguesa, defeitos de estilo apontados ora
severamente, como na crtica Confederao dos Tamoios8, ora de forma
complacente, como na referncia ao poeta Gonalves Dias, no prprio
posfcio. Para resolver esse entrave de estilo, Jos Alencar ento
abandonou o verso herico e experimentou a prosa como forma de
expresso:
Em um desses volveres do esprito obra comeada, lembrou-me de
fazer uma experincia em prosa. O verso pela sua dignidade nobreza no
comporta certa flexibilidade de expresso, que entretanto no vai mal prosa a
mais elevada. A elasticidade da frase permitiria ento que se empregassem com
mais clareza as imagens indgenas, de modo a no passarem despercebidas.
Por outro lado conhecer-se-ia o efeito que havia de ter o verso pelo efeito que
tivesse a prosa. (Alencar , 1975:61)

Com a prosa potica de Iracema, e de seus outros romances indianistas, o escritor cearense preenche a lacuna existente na literatura
brasileira, oferecendo-lhe o prometido "grande poema nacional sem rudo
nem aparato, como modesto fruto de suas viglias"; e, a partir da, fixa
tambm o rumo de uma tradio voltada para a pesquisa de uma linguagem
brasileira, diferenciada do Portugus falado em Portugal, como atesta
Mrio de Andrade, no ensaio "O movimento modernista, depoimento
comemorativo dos 20 anos da Semana de Arte Moderna (Andrade,
1974:247). Tal deferimento que lhe foi conferido deveu-se, sobretudo,
coerncia e abrangncia com que desenvolveu suas idias a respeito de
lngua e linguagem, como veremos a seguir.
Essa preocupao com uma linguagem brasileira enquanto expresso do falar do povo brasileiro e, em conseqncia, da literatura
nacional, como tem sido mostrado, tem seu incio com Gonalves Magalhes e est intimamente ligada ao desejo de se criar uma literatura
brasileira e de se delinear uma auto-imagem enquanto povo e nao. O
esforo de Jos de Alencar nesse sentido deve ser lido como um desdobramento de um empenho inaugurado na gerao anterior. A diferena
entre Alencar e seus antecessores se d em dois aspectos observveis. Por
um lado, essa preocupao no se encontra presente apenas em sua obra
indianista ou regionalista. Em seus romances urbanos, ela surge
combatendo a defesa dos puristas contra a assimilao e criao de termos
estranhos lngua portuguesa e, nos rastros de Gonalves Dias9, coloca

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Dilogos Latinoamericanos

mais uma vez em xeque o conceito de "classicismo", ou, como aparece nos
textos, "classismo" em relao lngua.
Ao final do romance Diva, o autor apresenta um "Ps-escrito" em
que discute extensamente essas questes, como tambm uma ampla
"Nota", semelhante ao glossrio de Iracema, onde explica o porqu do uso
e o processo de criao de novos termos. Datado de 1 de agosto de 1865, o
autor abre o "Ps-escrito" associando lngua a nacionalidade de
pensamento, e ptria a povo:
A lngua a nacionalidade do pensamento, como ptria a nacionalidade do povo. Da mesma forma que instituies justas e racionais revelam um
povo grande e livre, uma lngua pura, nobre e rica, anuncia a raa inteligente e
ilustrada. (Alencar, 1958: v.1,559)

Polir e manter as qualidades de uma lngua no significam, portanto,


estacion-la, protegendo-a de toda ou qualquer mudana decorrente dos
influxos inexorveis do progresso, mas, ao contrrio, deix-la contaminarse por novos termos tirados de emprstimos de lnguas diversas ou criados
para atender as necessidades locais ou dos avanos cientficos, filosficos e
sociais da humanidade. Enfim, explorar suas possibilidades potenciais, eis
a misso da lngua culta; e por essa via que o autor entende o real
significado do termo "classismo". Tal entendimento vale tambm para a
frase e o estilo que variam de tipo conforme o esprito das pocas.
Essa longa digresso preparou o terreno para Alencar focalizar o
ponto central de seu ps-escrito: crtica linguagem de seus dois ltimos
romances urbanos.
Antes de defender-se da crtica que o acusava de utilizao de
galicismos em seus dois ltimos romances, Lucola e Diva, Jos de
Alencar distingue linguagem literria da comum. Segundo ele, se aquela
faz parte dessa, por outro lado tambm se diferenciam, pois "a literria
uma arte", e "a segunda puro mister". Mas, como chama a ateno, essa
diferena acontece no nvel da forma e da expresso, j que substancialmente as duas linguagens so as mesmas. Alis, esse fato que
garante o entendimento da obra pelo pblico, pois a lngua, como
instrumento do esprito, o reflexo do tempo presente. Variando conforme
a adoo de novas idias e costumes, ou segundo a mudana de tendncias
e hbitos de um povo, observa que o erro grave de perspectiva da escola
clssica repousa no exagero que confere influncia do escritor sobre o
pblico. De acordo com ela, os bons livros so capazes de frear o pblico
na criao de modismos lingsticos e sujeit-lo, pelo exemplo, s lies
clssicas. A viso de Alencar completamente oposta. Segundo ele, os escritores no exercem uma fora retrgrada em relao ao pblico. Ao
contrrio, "os bons livros corrigem os defeito da lngua, realam suas
belezas, e do curso a muitos vocbulos e frases ou esquecidos, ou ainda

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Dilogos Latinoamericanos

no usados" (Alencar, 1958: 560). Pode um escritor por sua inovao ser
relegado ao esquecimento por seus contemporneos, cabendo s geraes
futuras conferir-lhe a consagrao merecida. Porm, se um escritor
retroage no tempo, quem ir l-lo e apreci-lo? "Os tmulos das geraes
transidas?" E, continuando, sentencia: "Eis por que o gnio pode criar
uma lngua, uma arte, mas no faz-la retroceder" (Alencar, 1958:561).
De acordo com o romancista, necessrio que pblico e escritor tenham
uma relao de reciprocidade. Semelhante ao fenmeno fsico que provoca
a chuva, assim so criadas as novas formas de expresso literria: "o
escritor as inspira do pblico, e as depura de sua vulgaridade" (Alencar,
1958: 561).
Trazendo essa questo para termos prticos, comenta que o estilo
quinhentista, por exemplo, tem valor histrico, e por isso pode adquirir
valor significativo no romance de costume, como provam as realizaes de
Alexandre Herculano e Rebelo da Silva. Fora dessa esfera, pode ainda ser
uma das fontes de inspirao, mas no a nica, em que "um escritor de
gosto procura as belezas de seu estilo, como um artista adiantado busca
nas diversas escolas antigas os melhoramentos por elas introduzidos".
Porm, um erro que pode ser percebido entre os escritores brasileiros dos
oitocentos mostra que se, de um lado, repudiaram a mitologia greco-latina
to em voga na escola clssica, por outro, ao adotarem a escola romntica,
continuaram fiis linguagem clssica portuguesa, usada por seus antigos
modelos10.
A colaborao de Jos de Alencar no processo de nacionalizao da
literatura e, conseqentemente, de constituio da auto-imagem do Pas e
do brasileiro foi, sem dvida alguma, essencial. Resumidamente, pode-se
dizer que seu iderio tem dupla sustentao: a natureza americana
corroborando na concepo de ptria e a defesa de uma linguagem
brasileira distinta da portuguesa, como forma especfica de expresso do
brasileiro. Suas observaes lingsticas, desdobrando uma discusso
iniciada por seus predecessores, contriburam de modo substancial para o
estabelecimento de um debate a respeito da existncia de uma "lngua
brasileira". Seu pensamento, encontrando seguidores ainda no sculo XIX,
Araripe Jnior, por exemplo, se far igualmente presente entre os
modernistas de 22. Mrio de Andrade, em ensaio j mencionado, a ele ser
refere como amigo Jos de Alencar, meu irmo (Andrade, 1974:247).
Mais recentemente, assistiu-se a uma reatualizao de sua obra no
movimento tropicalista, nas msicas Tropiclia e ndio, de Caetano
Veloso.

77

Dilogos Latinoamericanos

V
Apesar de no poder ser considerado um tpico crtico romntico, de
acordo com Afrnio Coutinho, "o cdigo crtico do Romantismo, no seu
aspecto nacionalista, empreendido no Brasil ao longo de quatro dcadas,
atinge o ponto culminante no ensaio de Machado de Assis, O instinto de
nacionalidade" (Coutinho, 1986,3:340). Mesmo que essa atividade tenha
se tornado secundria no conjunto de sua produo intelectual, j que privilegiou a criao ficcional, h uma certa unanimidade entre crticos e historiadores literrios em considerar seus escritos um verdadeiro turning point
na apreciao de nossa literatura. Jos de Alencar, por exemplo, em carta a
ele endereada e publicada no Correio Mercantil, em 22 de fevereiro de
1868, na qual apresenta Castro Alves, confere-lhe o ttulo de "primeiro
crtico brasileiro" (Alencar,1960,1:931). Seus ensaios exerceram uma forte
influncia em seus contemporneos como nos rumos que nortearam os
estudos literrios no Pas, e at hoje continuam orientando os estudiosos de
assuntos literrios. Nesse artigo, sero focalizados, sobretudo, trs ensaios
escritos num espao de quinze anos: "O passado, o presente e o futuro da
literatura", de 1858, "O ideal do crtico", de 1865, e o famoso artigo, "Notcia da atual literatura brasileira: instinto de nacionalidade", publicado em
24 de maro de 1873, na revista O Novo Mundo, editada em Nova Iorque
por Jos Carlos Rodrigues (Coutinho, 1986,3: 340).
Alm de denunciarem certa mudana de perspectiva do autor em
relao literatura brasileira, vistos em conjunto, os trs ensaios refletem
os parmetros em que se guiou para construir sua apreciao crtica. Tal
mudana, provavelmente, foi decorrente da crena em alguns preceitos que
em seu entendimento constituiriam as qualidades fundamentais para todo
pretendente atividade crtica. Essas qualidades, elencadas em "O ideal do
crtico", onde expe os princpios bsicos que devem dirigir a atividade crtica, so as seguintes: conhecimento da cincia literria e capacidade
analtica; iseno de interesse pessoal e independncia em seus julgamentos; tolerncia. Quanto ultima, o crtico aconselha:
A tolerncia ainda uma virtude do crtico. A intolerncia cega, e a
cegueira um elemento do erro; o conselho e a moderao podem corrigir e
encaminhar as inteligncias; mas a intolerncia nada produz que tenha as
condies de fecundo e duradouro.
preciso que o crtico seja tolerante, mesmo no terreno das diferenas
de escola: se as preferncias do crtico so pela escola romntica, cumpre no
condenar, s por isso, as obras-primas que a tradio clssica nos legou, nem
as obras meditadas que a musa moderna inspira; do mesmo modo devem os
clssicos fazer justia s boas obras dos romnticos e dos realistas, to inteira
justia como estes devem fazer s boas obras daqueles. (Assis, [1865]
1985,3:800)

78

Dilogos Latinoamericanos

Acrescentem-se a essa enumerao acima mais duas outras virtudes


e estar completado o "ideal do crtico": urbanidade e perseverana. Se
lermos seus ensaios luz do que prope como "ideal do crtico", entenderemos sua mudana de perspectiva em relao ao indianismo e ao
poeta rcade Toms Antnio Gonzaga.
Em "O passado, o presente e o futuro da literatura brasileira",
Machado de Assis faz um apanhado de nossa literatura a partir do Arcadismo, tendo como critrio balizador a nacionalidade.
Embora considere Toms Antnio Gonzaga um grande poeta,
condena-o por apresentar uma inspirao totalmente europia; em sua obra
no se encontram vestgios da cena tropical, da cor local. Em contrapartida,
observa tambm que se livrar do jugo colonial na esfera literria era tarefa
bem mais difcil a ser realizada que na poltica. Enquanto a emancipao
poltica se deu com o grito do Ipiranga, a autonomia literria ou intelectual
seria lenta: "as modificaes operam-se vagarosamente; e no se chega em
um s momento a um resultado", afirma o romancista (Assis, [1858]
1985,3:787).
Dirigido ainda pelo critrio de nacionalidade, em sua opinio
Baslio da Gama rompeu com o carter essencialmente europeu dominante
na poesia da poca. Conforme declara, "Gama escreveu um poema, se no
puramente nacional, ao menos nada europeu (Assis, [1858] 1985,3:785).
Para o crtico em 1858, Baslio Gama poderia no ter escrito um poema
nacional, pois o indianismo no refletiria em nada o nosso carter. O
brasileiro oitocentista assim como a sociedade e as instituies brasileiras
nada tinham em comum com os costumes e hbitos dos primitivos
habitantes do Brasil. Dessa forma, no se podia considerar o indianismo
como literatura nacional. Essa postura crtica, entretanto, ser revista
parcialmente em ensaio publicado quinze anos depois, "Notcia da atual
literatura brasileira: instinto de nacionalidade".
De acordo com Machado de Assis, a marca dominante de nossa
produo literria dos oitocentos era a presena do "instinto de nacionalidade". Tal instinto, responsvel pelo estabelecimento de uma tradio
iniciada no Arcadismo e continuada pelas geraes sucessivas romnticas,
guiava igualmente a atividade crtica e, em conseqncia, a opinio
pblica: aplaudia-se ou no uma obra ou um autor conforme sua
identificao como nacional ou no. Decorrente dessa atitude, salutar em
um pas cuja produo cultural ainda se mostrava incipiente, assistia-se ao
desprezo de Gonzaga e a consagrao de Baslio da Gama e Santa Rita
Duro. Como chama a ateno, havia mais erro nessa atitude do que
acerto, pois no se podia exigir de nossos poetas rcades procedimentos
polticos e literrios que s se tornaram possveis posteriormente. Essa
apreciao, principalmente em relao a Toms Antnio Gonzaga, se
comparada realizada quinze anos antes, revelou-se bem mais flexvel,

79

Dilogos Latinoamericanos

assim como sua forma de ver o indianismo tambm tornou-se mais


tolerante. Se, em 1858, Machado negaria a Baslio o feito de ter escrito um
poema nacional, j que nosso patrimnio cultural no se restringia ao legado deixado pelos habitantes primitivos do Brasil, em 1873, afirmaria que
"tudo matria de poesia, uma vez que traga as condies do belo ou os
elementos de que ele se compe" (Assis, [1873] 1985,3:802). Essa atitude
possibilita a introduo ao ponto mais importante no ensaio, que na poca
se mostrou revelador tanto para poetas como para crticos, problematizando de certa maneira o conceito de nacionalidade literria.
Enquanto em 1858 o autor ligava brasilidade da literatura presena
de cor local, agora esse conceito surge bem mais complexificado, na
medida em que o identificava com um certo "sentimento ntimo"11.
Seu argumento parte do pressuposto de considerar um equvoco a
opinio corrente da poca que apenas reconhecia como nacionais as obras
que tratassem de assuntos locais. Para ele, essa doutrina, se era louvvel
numa literatura nascente como a nossa, uma vez que incentivava a
tematizao de assuntos locais, corria o risco de limitar e empobrecer a
criao literria. Como exemplo, usa a obra de Gonalves Dias. De um
lado, era composta por Os Timbiras e outros poemas americanos, de outro
era formada por poemas cujos temas eram universais. Por caso, seriam
estes ltimos excludos da literatura brasileira? Para tornar a questo mais
complexa pergunta se Hamlet, Otelo, Jlio Csar ou ainda Romeu e Julieta
teriam a ver com a cena ou histria inglesa, "e se, entretanto, Shakespeare
no [seria], alm de um gnio universal, um poeta essencialmente ingls"
(Assis, [1873] 1985,3:804)? Com a resposta, o dubl de romancista e
crtico:
O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo
sentimento ntimo (grifo meu), que o torne homem do seu tempo e do
seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e no espao.
Um notvel crtico da Frana, analisando h tempos um escritor
escocs, Masson, com muito acerto dizia que do mesmo modo que se
podia ser breto sem falar sempre do tojo, assim Masson era bem escocs, sem dizer palavra do cardo, e explicava o dito acrescentando que
havia nele um scotticismo interior, diverso e melhor do que se fora
apenas superficial. (Assis, [1873]1985,3: 804)

A interiorizao do pas e do tempo foi a sada para a busca de


uma feio nacional "que no significasse confinamento temtico e
superficialidade artstica", afirma Roberto Schwarz em ensaio publicado no "Caderno Mais" da Folha de So Paulo (Schwarz, 1998:5).
Programaticamente, Machado de Assis realizar essa frmula nos seus
romances de maturidade.

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Estudando Senhora, de Jos de Alencar12, Roberto Schwarz diz


que o "tom risvel, postio e importado" presente no romance "dcorre[ria] da adoo acrtica de uma frmula da fico realista europia,
ligada concepo romntica e liberal do indivduo, pouco prpria,
por isto, para refletir a lgica das relaes paternalistas", resultando
um "universo literrio fraturado" (Schwarz, 1990:219). Para escapar
dessa fratura, Machado, em seus quatro primeiros romances, (Ressurreio (1872), A mo e a luva (1874), Helena (1876), Iai Garcia (1878),
adota uma postura conservadora em relao tradio europia, excluindo deles qualquer referncia ao iderio liberal, nova civilizao do
Capital, s ideologias libertrias prprias do individualismo romntico
(Schwarz, 1997:65). Estes romances "so livros deliberada e desagradavelmente conformistas" e refletem a posio subalterna daqueles que
no tm independncia suficiente para o exerccio crtico. Complementando, declara:
Onde Alencar alinhara pelo Realismo, pelas questes do
individualismo e do dinheiro, vivas e crticas ainda em nossos dias,
Machado se filiava estreiteza apologtica da Reao europia, de fundo
catlico, e insistia na santidade das famlias e na dignidade da pessoa (por
oposio ao seu direito). Donde o clima bolorento, ao qual o leitor moderno
particularmente alrgico, j que perdeu o costume, no dos regimes
autoritrios, mas de sua justificao moral. (Schwarz, 1977:63)

A excluso do discurso das liberdades individuais, do direito de


sua auto-realizao, o afastamento das questes contemporneas nos romances da primeira fase de Machado de Assis concorreu para superar o
tom falso presente na obra de Jos de Alencar13. Em contrapartida, o afastamento das questes contemporneas dava a esses romances um acanhamento de assuntos e de escolha de conflitos, tornando-os "enjoativos e abafados, como o exigem os mitos do casamento, da pureza
do pai, da tradio, da famlia, a cuja autoridade se submetem", afirma
Roberto Schwarz (Schwarz, 1997:66).
A partir de Memrias pstumas de Brs Cubas, o tom bolorento,
provocado por um qu provinciano acentuado, desaparece. Tal mudana
se d atravs da figura de um narrador voluntarioso, que, adotando o
ponto de vista da classe dominante, se apresenta como um ser cosmopolita e ultracivilizado, "um compndio de elegncias de classe, que
no se priva de discretear sobre o mundo e sobre si mesmo, de A a Z"
(Schwarz, 1998:5). Assumindo envergadura enciclopdica, a capacidade
de citao desse narrador impressiona o leitor. Seu leque de referncias
culturais vai desde nomes de pessoas ilustres, personagens literrias,
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personalidades da cincia, teorias cientficas, monumentos e datas histricas importantes, a Rio de Janeiro antigo, tempos homricos e romanos,
Idade Mdia, Renascimento e Reforma, sculo clssico francs, Revoluo Francesa, guerra da Crimia, unificaes italiana e alem etc, enfim uma verdadeira demonstrao de cultura geral. Essa atitude universalista corresponderia, em certo aspecto, incorporao dos valores divulgados pelo movimento iluminista em voga na poca entre os
membros da classe dominante brasileira oitocentista. Por outro lado,
essa exibio de cultura geral, de conhecimento universalista, atenta ao
iderio liberal e aos valores de progresso disseminados pelas revolues
burguesas esbarrava num ambiente mesquinho, provinciano formatado
por uma sociedade escravocrata organizada pelas relaes clientelistas.
Estruturado por essa organizao social, esse narrador de feio cosmopolita apresenta, ento, uma outra face:
Quanto radiao na realidade nacional, outra alta exigncia do
esprito moderno, estamos diante da prosa de um proprietrio abastado
brasileira, quer dizer, enfronhado em relaes de escravido e clientela, das
quais de fato decorre um sentimento peculiar da atualidade, passavelmente
retrgrado, cuja fixao sarcstica, na escala do universalismo (de A a Z),
um feito artstico de Machado de Assis. Mais situado no seria possvel. A
exemplo do pas, este narrador-protagonista, que um tipo social, rene o
gosto da civilizao ao substrato brbaro. ele a inveno literria
audaciosa, o eixo da composio, a esfinge trivial a ser decifrada - embora a
leitura convencional, seduzida pelo clima refinado, o considere um modelo a
imitar. (Schwarz, 1998:5)

Em sntese, o narrador machadiano um tipo social que aclimata,


numa mesma situao ou experincia, o gosto da civilizao e o substrato brbaro, primitivo, como esses elementos em si no se mostrassem
discrepantes (Schwarz, 1998: 5). Discorrendo sobre qualquer assunto,
qualquer tema, seja europeu seja nacional, esteja situado num passado
remoto ou num presente, Brs Cubas um narrador volvel, voluntarioso e caprichoso, que, assumindo a todo momento nova personalidade, novo estilo e exibindo-se diferente a cada pargrafo, "dispe
do todo da tradio ocidental com espetacular desenvoltura", aproximando coisas e situaes discurso liberal e trabalho escravo, por
exemplo que pareciam at ento inaproximveis (Schwarz, 1990:32).
Essa volubilidade de Brs Cubas , como sublinha Roberto Schwarz,
"um mecanismo narrativo em que est implicada uma problemtica nacional" (Schwarz, 1980:45). Dando ao romance seu contexto imediato,
essa problemtica nacional surge traduzida atravs da ambivalncia
ideolgica experimentada pelas elites brasileiras que, ao mesmo tempo,
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se queriam ver identificadas com o mundo ocidental culto, moderno e


burgus sem ter que abrir mo dos benefcios de serem membro do
"ltimo ou penltimo grande sistema escravocrata do mesmo Ocidente"
(Schwarz, 1990:41). a representao dessa ambivalncia, presente na
produo a partir de Memrias pstumas de Brs Cubas, que separa
Machado de Assis de seus antecessores e at mesmo de seus primeiros
romances.
A frmula de nacionalismo interno "ser homem de seu tempo e
de seu pas" foi adotada pela crtica em geral. Slvio Romero, por
exemplo, mesmo contestando Machado de maneira veemente, a ponto
de escrever um livro para provar que no era o nosso maior escritor, ao
tratar do carter nacional da poesia brasileira em sua Histria da literatura, defende "um nacionalismo mais subjetivo", como uma expresso
em profundidade das caractersticas do pas, de maneira a produzir um
estado de esprito, um modo de ser, isto , defende um nacionalismo que
estivesse mais de acordo com o "fundo d'alma do que com a escolha do
assunto":
O que eu desejo que o nacionalismo passe do anhelo vago para o
facto subjectivo, que elle apparea espontaneo. O peta pode mostrar-se
brasileiro tanto no manejo de um assumpto de ordem geral, universal,
quanto no trato de assumptos nacionaes. (Romero, 1902, v. I, p.182)

Alm de dar elite brasileira o direito de sentir-se membro do


mundo ocidental, apesar de todo o mal-estar e constrangimentos parte que tal insero lhe trouxe e lhe traz ainda, a frmula do nacionalismo interno, oferecida por Machado e adotada pela crtica, sublinha
e legitima um mecanismo desenvolvido pela gerao romntica.
Engajado no projeto de construo nacional, o intelectual brasileiro do
sculo XIX recorria expresso patritica de parceria com as fontes
europias. O empenho de traduzir a essncia do Brasil e do brasileiro
atravs de smbolos nacionais levou-o de volta ao nosso passado. Seguindo o conselho dos mestres europeus, tal retorno correspondeu
tentativa de firmar uma singularidade americana capaz de expressar a
grandiosidade da natureza tropical. Todo esforo de pesquisa e coleta
dos autores coloniais assim como de busca das tradies indgenas
realizado pelos romnticos denunciam o desejo de compensar e ultrapassar a experincia vergonhosa de colonizao, identificada, ento,
como responsvel pelo nosso atraso. Entretanto, essa volta ao passado
obrigava o intelectual brasileiro a constatar a ausncia de qualquer diferencial na produo literria colonial. Dizendo de outra forma, o
passado colonial no se constitua como fonte regeneradora para o
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presente, cuja realidade circundante mostrava-se mesquinha e defasada em relao ao horizonte de expectativas do intelectual brasileiro,
que sintonizado com os valores liberais divulgados pelo movimento
iluminista se acreditava alinhado com as elites dos centros europeus.
A exigncia de Machado de Assis de que o escritor brasileiro deveria
ser homem de seu tempo e do seu pas, ainda quando trata[sse] de
assuntos remotos no tempo e no espao sintetiza e ao mesmo tempo
traduz essa atitude que orientou, talvez ainda oriente, as elites nacionais na tarefa de configurao da imagem do Pas e, por extenso, de
sua prpria imagem.

Notas
1

Leitora brasileira do Departamento de Portugus/Brasileiro Estudos Latinoamericanos do Instituto de Lnguas Romnicas da Universidade de Aarhus,
Dinamarca; Professora da UniverCidade, Rio de Janeiro, Brasil.
2
So de 1826 o livro Resum de lhistoire littraire du Portugal, suivi de lhistoire
littraire du Brsil, de Ferdinand Denis, e o ensaio intitulado Histria Abreviada
da Lngua e Poesia Portuguesa, que serviu de introduo ao Parnaso Lusitano ou
Poesias dos Autores Portugueses Antigos e Modernos, de Garrett . J a
publicao de O Brasil literrio (histria da literatura brasileira), de Ferdinand
Wolf, ocorreu em 1862.
3
"O prefcio de Cromwell do Romantismo Brasileiro no foi lanado, em 1836
como afirmam os compndios (Suspiros Poticos...) mas em 1824 por um livro de
Ferdinand Denis, cuja importncia na gnese desse momento de nossa evoluo
literria mereceu j um estudo de Paul Hazard. O livro em questo, e que de
significao fundamental, intitula-se "Scnes de la Nature sous les Tropiques et leur
influence sur la Posie cujas idias so corroboradas por seu "Rsum de l'Histoire
du Portugal et du Brsil." (Haddad, in: Wolf, 1955: XV)
4
Embora Jamil Haddad diga que Resum de lhistoire littraire du Portugal, suivi
du Resum de lhistoire dy Brsil tenha sido publicado em 1824, a obra de 1826
(cf. Rouanet, 1991:175).
5
Magalhes, in: Coutinho, 1990:24. Publicado em 1865, em Opsculos histricos e
literrios, consideramos o comentrio de Gonalves Magalhes como uma tentativa
de afirmar, via um aval internacional, a sua posio de fundador do romantismo
brasileiro e da poesia brasileira, j que o livro de Ferdinand Wolf lhe confere um
lugar especial na nossa literatura. Como observou Jamil Haddad, paira sobre a obra
de Wolf a desconfiana de que foi escrita "com o fito de agradar a Magalhes e com
muito favor ao amigo deste, Porto Alegre." (Haddad, in: Wolf, 1950:VII).
Ferdinand Wolf escreveu seu livro 6 anos aps a polmica da Confederao dos
Tamoios, que envolveu Gonalves Magalhes, Jos de Alencar, Porto Alegre, Pedro
II e outros.
6
Em ensaio publicado em 1887, "Literatura brasileira", Araripe Junior afirma que
o impacto da exuberante natureza dos trpicos provocaria no homem civilizado

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uma "neutralizao temporria" dos hbitos de raa, princpios de educao. A


ao do genius loci, responsvel pelo colorido particular que se verifica nas
descries dos viajantes e colonizadores sobre o pas, desde o perodo colonial,
atuou tambm nos escritores e poetas brasileiros, imprimindo uma diferenciao
em suas produes (Araripe Jnior, 1960: v.2,478).
7
"[...] dela [lngua indgena] que h de sair verdadeiro poema nacional, tal como
imagino." (Alencar, 1960:v.3, )
8
O Sr. Magalhes no seu poema da Confederao dos Tamoyos no escreveu
versos; mas alinhou palavras, mediu syllabas, accentuou a lingua portugueza
sua maneira, e creou uma infinidade de sons cacophonicos e desfigurou de um
modo incrivel a doce filha dos Romanos poetisada pelos Arabes e pelos Godos.
(Alencar [14 de julho] in: Barbosa, 1953:32)
9
Gonalves Dias, defendendo-se de crticas feitas quanto ao uso inadequado da
lngua portuguesa, em Carta ao Dr. Pedro Nunes Leal, pergunta se os 8 ou 9 milhes de brasileiros teriam ou no o direito de aumentar e enriquecer a lngua portuguesa e de acomod-las s suas necessidades como os 4 milhes de habitantes
de Portugal. Continuando, indaga ainda se o romance brasileiro no deveria retratar a vida daqueles que, morando distante dos grandes centros, adotaram uma
vida diferente e, em conseqncia, formaram uma linguagem prpria, mas nem
por isso menos expressiva e variada, como o caso dos vaqueiros, dos mineiros,
dos pescadores, dos homens de navegao fluvial. Da, segundo o poeta, para narrar as particularidades locais, no bastar apenas o uso de novos vocbulos; os brasileiros teriam um outro tipo de fraseamento como tambm os termos no Pas,
muitas vezes, assumiriam significado diferente do corrente em Portugal. (Dias in:
Coutinho, 1980:75-78)
10
Essas mesmas questes reaparecem em Questo filolgica, ensaio inacabado,
escrito em 1874. A, embora esteja respondendo s crticas do Sr. Dr. Leal, Alencar nota que seu real opositor a literatura portuguesa, que tomada de um zelo
excessivo pretende por todos os meios impor-se ao imprio americano. (Alencar,
[1874] 1960: v.4,940)
11
Santiago Ribeiro, chileno de nascimento, em ensaio publicado em 1843, Da
nacionalidade da literatura brasileira, foi o primeiro a formular a presena de um
certo carter ntimo como marca diferencial das diversas literaturas nacionais.
Opondo-se classificao das literaturas de acordo com a lngua em que seriam
escritas, tal formulao garantia a distino definitiva entre a literatura brasileira e
a portuguesa. (Ribeiro [1843] in: Coutinho, 1980: 44-49).
12
cf. Schwarz, 1997:29-54; 1990:207-227.
13
Conforme observa Roberto Schwarz, a atitude conservadora em relao s
questes europias no est apenas presente nos romances publicados at 1878, mas
tambm aparece em sua obra crtica. Por exemplo, no ensaio "A nova gerao",
escrito em 1879, o autor apresenta-se contrrio ao Realismo, j que o movimento em
si era "a negao mesma do princpio da arte" (Assis, [1879] 1985: v.3, 813),
entendida por ele como o resultado da combinao entre cpia da natureza e idealizao (Assis, [1866] 1985: v.3,850).

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