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El Sistema Lmbico y el Hipotlamo

Funciones como el control motivacional del proceso de aprendizaje y los sentimientos


de placer y castigo, son ejecutadas por las regiones basales del encfalo, que en
conjunto se denominada laxamente sistema lmbico, que quiere decir sistema del
borde.
SISTEMAS ACTIVADORES-IMPULSORES DEL ENCFALO
Una compresin fuerte del tronco enceflico en la unin entre el mesencfalo y el
cerebro, suele inducir un estado ininterrumpido y perpetuo de coma.
Las seales nerviosas del tronco enceflico activan la parte cerebral del encfalo de dos
formas:
1) estimulan directamente la actividad de fondo de amplias zonas del cerebro, y
2) activan sistemas neurohormonales que liberan sustancias neurotransmisoras
concretas anlogas a las hormonas, con accin facilitadota o inhibidora.
Control de la actividad cerebral por las seales excitadoras continuas del tronco
enceflico
Area reticular excitadora del tronco enceflico.
El impulso central de este sistema reside en un rea excitadora situada en la sustancia
reticular de la protuberancia y el mesencfalo. Esta zona se conoce como rea
facilitadota bulborreticular. Adems de estas seales descendentes, esta rea manda
seales ascendentes profusas. La mayora de ellas se dirigen primera al tlamo para
excitar un nuevo conjunto de neuronas que emite seales nerviosas a todas las
regiones de la corteza cerebral y varias regiones subcorticales.
Las seales que atraviesan el tlamo son de dos tipos.
- El primero son los potenciales de accin de transmisin rpida que excitan el cerebro
durante unos milisegundos. Sus terminales nerviosas liberan la sustancia
neurotransmisora acetilcolina.
- E segundo tipo de seal excitadora proviene de una gran nmero de pequeas
neuronas diseminadas por la zona excitadora de la sustancia reticular del tronco
encflico. Se dirige al tlamo a travs de pequeas fibras de conduccin le
MECANISMOS ENCEFALICOS DEL COMPORTAMIENTO Y LA MOTIVACION: EL
SISTEMA LIMBICO Y EL HIPOTALAMO.

El control del comportamiento es una funcin asignada al sistema nervioso. Las


funciones de aprendizaje y sentimientos se asientan sobre todo en las regiones
basales del encfalo, que en su conjunto reciben la denominacin de Sistema
Lmbico.
SISTEMAS ACTIVADORES-IMPULSORES DEL ENCFALO.
Cualquier compresin intensa en el tronco enceflico puede ser que la persona
entre en coma sin remisin por el resto de su vida.
Las seales nerviosas del tronco enceflico activan las regiones del encfalo
por dos rutas:
a) Por estimulacin directa.
b) Por sistemas neuro-hormonales.
Control de la actividad cerebral mediante seales excitadoras continuas
procedentes del tronco enceflico.
rea reticular excitadora del tronco enceflico.
El componente impulsor central del encfalo consiste en una zona excitadora
situada en la formacin reticular de la protuberancia y el mesencfalo (rea
facilitadora bulbo-reticular). Esta zona transmite seales de forma descendente
desde el encfalo a la medula espinal para mantener el tono de los msculos,
pero antes estas seales van al tlamo para excitar a otras neuronas.
Las seales que llegan al tlamo son de dos tipos: unas de potencial de accin
rpido y que liberan acetilcolina; las otras son por pequeas neuronas situadas
por toda el rea reticular del tronco del encfalo, tambin se dirigen a la
encfalo por fibras de conduccin lenta que hacen sinapsis con los ncleos
talamicos intralaminares y reticulares.
Activacin del rea excitadora por seales sensitivas perifricas.
El nivel de actividad del rea excitadora depende de las seales que lleguen
desde la periferia, especialmente si son dolorosas.
Cuando las seales sensitivas desaparecen, la actividad del rea excitadora
disminuye sbitamente y el encfalo reduce su actividad.
Aumento de la actividad del rea excitadora ocasionado por las seales de
retroalimentacin que regresan desde la corteza cerebral.
A la corteza cerebral tambin llegan seales de retroalimentacin provenientes
del rea excitadora bulbo-reticular; cuando esta estructura queda activada,
manda seales al rea excitadora del tronco enceflico, que a su vez manda
seales hacia la corteza para potencializar el efecto.
El tlamo como centro de distribucin que controla la actividad en regiones
especficas de la corteza.
La estimulacin elctrica en un punto concreto en el tlamo, activa una regin
en particular de la corteza, para luego excitarse mutuamente.
rea reticular inhibidora del tronco del encfalo.
Ocupa una posicin medial y ventral en el tronco. Una forma de inhibir el rea
excitadora es la estimulacin de las neuronas serotoninergicas, las cuales
segregan una neuro-hormona inhibidora.
Control neuro-hormonal de la actividad enceflica.
Otro mecanismo de control es la secrecin de sustancias hormonales

neurotransmisoras excitadoras o inhibidoras sobre el parnquima del encfalo,


las cuales duran minutos u Horas.
La noradrenalina suele actuar como un excitador, la serotonina como un
inhibidor y la dopamina como excitador en unas zonas, pero inhibidora en
otras.
Sistemas neuro-hormonales en el encfalo humano.
Locus cerleos y noradrenalina.
El locus cerleo se ubica en la unin de la protuberancia y el mesencfalo; sus
fibras se esparcen por todo el encfalo y segregan noradrenalina. Esta
sustancia excita al encfalo con el fin de aumentar su actividad. Probablemente
este sistema genera el sueo REM.
Sustancia negra y dopamina.
La sustancia negra ocupa la porcin anterosuperior del mesencfalo y sus
fibras envan terminaciones sobre todo al ncleo caudado y putamen donde
segregan dopamina que inhibe los ganglios basales.
Ncleos del rafe y serotonina.
Los ncleos del rafe segregan serotonina y envan terminaciones al diencefalo
y corteza cerebral donde inhiben la actividad y provocan el sueo, tambin
elimina el dolor.
Neuronas giganto-celulares del rea excitadora reticular y la acetilcolina.
Estas neuronas se encuentran en la protuberancia y mesencfalo; sus
terminaciones se dividen en dos ramas, una que asciende al encfalo y otra
que desciende con el fascculo retculo-espinal. Las terminaciones segregan
acetilcolina que funciona como excitador.
SISTEMA LIMBICO.
La palabra lmbico significa limtrofe. En su origen este trmino se usaba para
referirse a los lmites que rodean las regiones basales del cerebro.
Un componente del sistema lmbico es el hipotlamo que controla el
comportamiento y regulan estados internos del cuerpo que se conocen como
funciones vegetativas.
ANATOMIA FUNCIONAL DEL SISTEMA LIMBICO.
El sistema lmbico es un conjunto de estructuras ubicadas en la base del
cerebro; en medio de estas estructuras se encuentra el hipotlamo.
En torno a las regiones lmbicas subcorticales queda la corteza lmbica, que
est integrada por un anillo de corteza cerebral de cada lado del encfalo; es
decir, en la cara medial de cada hemisferio hay un anillo de paleo corteza que
rodea a una serie de estructuras profundas vinculadas con el comportamiento
y las emociones en general. Este anillo funciona como conexin con la
neocorteza y las estructuras lmbicas inferiores.
En muchas de las funciones relacionadas con el comportamiento tambin
participan los ncleos reticulares del tronco del encfalo.
Un camino importante entre el sistema lmbico y el tronco del encfalo es el
fascculo procencefalico medial, que desciende por el centro del hipotlamo
hasta la sustancia reticular.

EL HIPOTALAMO, CENTRO DE CONTROL IMPORTANTE DEL SISTEMA LIMBICO.


El hipotlamo posee un tamao muy reducido y posee conexin con todos los
estratos del sistema lmbico. Enva seales eferentes en tres dimensiones:
1. A las reas reticulares del tronco de encfalo.
2. Ncleos inferiores del tlamo.
3. Hacia el infundbulo del hipotlamo.
El hipotlamo, que representa menos del 1% de la masa total del encfalo, es
un medio de control ms importante del sistema lmbico. Regula las funciones
vegetativas y endocrinas del cuerpo.
Funciones de control vegetativo y endocrino.
El hipotlamo puede regular la presin arterial, la sed, la temperatura y control
endocrino.
Regulacin cardiovascular: la estimulacin del hipotlamo lateral y posterior
aumentan la presin arterial y la frecuencia cardiaca; la activacin del rea pre
ptica suele provocar efectos contrarios.
Regulacin de la temperatura corporal: la porcin anterior del hipotlamo se
ocupa de la regulacin de la temperatura corporal.
Regulacin del agua corporal: Regula la cantidad de lquido corporal mediante
la sed y controlando la orina; cuando los electrolitos aumentan, se adquiere la
necesidad de beber agua.
El control de la excrecin renal se debe a los ncleos supra pticos que
segregan la hormona antidiurtica.
Regulacin de la contractilidad uterina y expulsin de leche materna: la
estimulacin de los ncleos para-ventriculares hacen que se segregue oxitocina
para la contractilidad del tero y tambin las clulas mioepiteliales de los
alveolos mamarios.
Regulacin digestiva: un rea relacionada con el hambre es el rea
hipotalmica lateral; por el contrario, los ncleos ventromediales se encargan
de la saciedad.
Regulacin de secrecin de hormonas: la estimulacin de ciertas partes del
hipotlamo hace que la adenohipfisis segregue hormonas endocrinas. La
adenohipfisis est irrigada por sangre que pasa en la regin inferior del
hipotlamo.
Funciones conductuales a cargo del hipotlamo.
Efectos ocasionados por su estimulacin.
Las lesiones en el hipotlamo suelen tener repercusiones en el comportamiento
emocional; algunos efectos son los siguientes:
1. Estimulacin del hipotlamo lateral provoca clera y lucha.
2. Estimulacin de los ncleos peri-ventriculares provoca temor y reaccin
frente a castigo.
3. Estimulacin de porciones anteriores y posteriores causa un impulso sexual.
Efectos ocasionados por lesiones hipotalmicas.
En general producen efectos opuestos a los ocasionados por estimulacin.
Funciones de recompensa y de castigo.
Varias estructuras lmbicas se encuentran relacionadas con la naturaleza
afectiva como las de recompensa o castigo. La estimulacin de ciertas zonas
lmbicas provoca placer al animal y otras provoca terror.

Centros de recompensa.
Loe centros de recompensa estn situados a lo largo del fascculo
procencefalico medial en los ncleos peri-ventricular y lateral del hipotlamo,
aunque este ltimo tambin puede causar ira.
Centros de castigo.
Las regiones ms potentes de castigo y huida estn en la sustancia gris del
mesencfalo que rodea al acueducto de Silvio.
Ira: asociacin a centros de castigo.
La estimulacin potente de los centros de castigo, hace que se adopte una
postura de defensa y agresin.
El fenmeno de ira queda contenido por los estimuladores inhibidores
provenientes de los ncleos ventromediales.
Importancia de recompensa y castigo.
Casi todo lo que hacemos est relacionada con los centros de recompensa y
castigo, los cuales son centros de control muy importante.
Efecto de los tranquilizantes.
La administracin de un tranquilizante como la clorpromacina suele inhibir
centros de recompensa como de castigo; es decir, inhiben varias zonas
importantes para el comportamiento.
Importancia en el aprendizaje y memoria.
Cuando una experiencia no genera ni recompensa ni castigo, no se recuerda en
lo ms mnimo. Cuando un estmulo suele ser muy repetitivo, provoca que haya
una habituacin, lo que causa que se ignore.
FUNCIONES ESPECFICAS DE OTROS COMPONENTES LIMBICOS.
Funcin del hipocampo.
Es una estructura alargada de la corteza cerebral que se dobla hacia adentro
para formar la cara ventral del ventrculo lateral.
El hipocampo posee conexiones indirectas con varias zonas de la corteza
cerebral. Cualquier estimulo sensitivo requiere de la funcin del hipocampo, el
cual transmite a otras estructuras lmbicas mediante el fornix. Por lo tanto el
hipocampo es un canal para las seales sensitivas.
La extirpacin quirrgica del hipocampo como tratamiento para la epilepsia
provoca tambin que la persona tenga dificultad para aprender el simbolismo
verbal; sin embargo, si puede recordar cosas sucedidas en sus actividades
diarias.
El hipocampo surgi como parte de la corteza olfatoria. Con la evolucin del
encfalo, el hipocampo se convirti en una estructura para la adopcin de
decisiones.
Funciones de la amgdala.
La amgdala es un complejo constituido por varios ncleos pequeos; posee
mltiples conexiones de doble sentido con el hipotlamo y otras estructuras
lmbicas.
La amgdala recibe seales de todas las regiones de la corteza lmbica, as
como de la neocorteza, en especial de la corteza auditiva y visual de

asociacin. Funciona como ventana para que el sistema lmbico reconozca el


lugar ocupado por la persona.
La estimulacin de la amgdala en general suele causar los mismos efectos que
la estimulacin del hipotlamo y otros ms como: movimientos tnicos,
movimientos circulares, rtmicos y olfatorios.
La estimulacin de otras reas de la amgdala puede generar diversas
actividades sexuales como lo son la ereccin, movimientos de copula,
eyaculacin, ovulacin, actividad uterina y parto prematuro.
Cuando la amgdala es eliminada, provoca cambios que en conjunto son
denominados Sndrome de Klver-Bucy; estos cambios son ausencia de temor,
aumento en la curiosidad, memoria de corto plazo, tendencia de llevarse todo
a la boca y fuerte impulso sexual.
Funcin de la corteza lmbica.
Esta regin funciona como zona de transicin que transmite las seales
procedentes de las regiones de la corteza del encfalo hasta el sistema lmbico
y viceversa. Su estimulacin puede provocar cualquier patrn de
comportamiento.
Cuando se realiza una extirpacin de la corteza temporal anterior, se provoca
el sndrome de Klver-Bucy antes descrito.
Cuando se extirpa la corteza orbito-frontal posterior se provoca que se
adquiera un estado de insomnio e inquietud motora.