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Fundamentos de Geometria Plana:

Histria dos Fundamentos da Geometria Plana.


Rosangela Dias de Deus
UNIMESP Centro Universitrio Metropolitano de So Paulo
Novembro/2006

Sinopse: Este trabalho visa realizar uma introduo Histria da matemtica e da


Geometria, iniciando nas origens da matemtica, passando pelos egpcios e
babilnios, e chegando a civilizao grega. Mostra os dois primeiros matemticos
gregos historicamente conhecidos, Tales de Mileto e Pitgoras de Samos, e chega a
Euclides e sua obra bem sucedida Os elementos, trazendo um cenrio da importncia
desta obra desde sua poca at os dias atuais e apresentando uma sntese do seu
contedo.

Introduo
Quando se fala em Histria, nos concentramos em fatos e no em hipteses ou
lendas, por isso algumas afirmaes sobre as origens da matemtica, tanto da
aritmtica como da geometria, so sempre arriscadas, pois a sua prtica mais antiga
que a escrita, o que deixou os primeiros historiadores um pouco inseguros em afirmar
origens sem bases histricas.
Por isso, o historiador grego Herdoto e Aristteles, filsofo, idealizador da
lgica dedutiva e autor de alguns escritos sobre temas da fsica, no quiseram se
arriscar em afirmar em seus escritos, que as origens da matemtica sejam mais
antigas que a civilizao egpcia, o que no nos d, porm, a certeza de que j no
traziam prvios conhecimentos de outros povos, como os Chineses, Hindus, Africanos,
etc.
Essas afirmaes s existem pelo fato de subsistirem at hoje apenas escritos
encontrados do Egito e da Babilnia, o que se d devido aos materiais utilizados por
eles ser de resistncia maior ao tempo. Os egpcios utilizavam pedra e papiros, sendo
que os papiros s resistiram, provavelmente, devido o clima seco da regio. Os
babilnios, por sua vez, usavam tbulas de argila cozida, que tm sua resistncia ao
tempo bastante grande, algumas resistindo at os nossos dias.
Outros povos, porm, como os chineses e os hindus utilizavam materiais mais
perecveis, como casca de rvore e bambus, o que provavelmente contribuiu para as
poucas informaes que temos atualmente do desenvolvimento matemtico destes
povos.
por isso que durante este artigo ser assumido como principio da matemtica
no Egito, depois entraremos na Babilnia, at chegarmos aos gregos e mais
principalmente em Euclides, considerado o Pai da Geometria Plana, tema desta
pesquisa. Mas se deve ter claro que tudo o que hoje sabemos vem de materiais
encontrados e decifrados ao longo dos anos e que estamos sempre sujeitos as novas
descobertas que podero trazer novas vises da matemtica primitiva.
Porm, se espera que a Histria da Matemtica seja cada vez mais vista pelos
professores como um importante recurso que poder ser utilizado freqentemente e
que trar bons resultados no incentivo ao aluno na busca do saber matemtico.

As origens da Matemtica
Definies como cincia do nmero e grandeza dada para a matemtica, no
so mais vlidas atualmente, apesar de sem dvidas trazer sugestes de suas
origens, devido aos muitos exemplos encontrados na matemtica primitiva que trazem
esses conceitos.
As civilizaes primitivas chegaram a relacionar a matemtica apenas com o
mundo que nossos sentidos percebem, pois originalmente ela foi surgindo em
resposta s necessidades do cotidiano humano.
Eves (1997, p.22-23), descreve a idade da pedra, poca em que o homem
primitivo vivia da caa de pequenos animais selvagens e da colheita de frutas,
castanhas e razes. Eram nmades e se deslocavam constantemente em busca de
alimentos e de ambientes que apresentassem melhores condies climticas.
Devido s dificuldades da vida desta poca, e que muitas vezes era curta, no
sobrava muito tempo para a filosofia e cincia, mas sem dvida, algum processo
cientifico existiu, principalmente quanto foram iniciados processos primitivos de
agricultura e domesticao de animais.
Mauro Toledo e Marilia Toledo (1997, p.20), citam que antes mesmo que o
homem pudesse contar, passou a relacionar colees-modelo que representavam
uma quantidade como as assas de um pssaro para simbolizar o nmero dois, um
trevo para trs, as patas de um animal para o quatro, seus prprios dedos para o cinco
e assim por diante.
Boyer (1974, p.03) relata que com a observao destes fatos que Aristteles
afirmou que muito provavelmente existe alguma relao entre o uso do sistema
decimal com o fato de termos dez dedos nas mos e nos ps.
Em algumas lnguas primitivas, inclusive o grego, continham apenas definio
tripartite entre um, dois e mais de dois, denominando como muitos os conjuntos que
continham mais elementos.
A partir da necessidade de contar grandes quantidades que se buscaram
outras formas de contagem. Uma delas foi com grupos de pedras, onde cada uma
representava um objeto a ser contado, porm diante das dificuldades em se conservar
a informao das pedrinhas deve ter levado substituio das pedrinhas por marcas
em ossos, em bastes e nas paredes das cavernas, por ns em cordinhas, etc.
Depois com a necessidade de se efetuar processos matemticos mais
complexos que se viu a necessidade sistematizar o processo matemtico de
contagem, mas sempre com o intuito prtico. Somente recentemente, por volta do
sculo dezenove, que a matemtica pura se libertou.
As dificuldades em conceituar a matemtica e mais principalmente o nmero
so antigas, mas at os dias atuais nos deparamos com ela. Marlia Toledo e Mauro
Toledo em seu livro Didtica de matemtica: como dois e dois: a construo da
matemtica, no capitulo dois, intitulado O conceito de nmero, de 1997, questiona o
que nmero? e nos faz refletir trazendo-nos algumas respostas comuns como:
uma quantidade; um smbolo; um smbolo que representa uma quantidade,
mas logo a traz a correo: O smbolo no nmero, numeral. Com isso vemos o
quo a matemtica abstrata e que at hoje temos encontrado dificuldades no seu
manejo e conceituao.
Muitos pesquisadores afirmam que apenas depois da experincia com muitos
conjuntos em correspondncia biunvoca que a humanidade concebeu idias de
nmero.
Com relao geometria, no foi diferente, pois os conceitos geomtricos
tambm eram utilizados para solucionar problemas cotidianos. Os gemetras egpcios
eram chamados constantemente de esticadores de corda, por medirem as terras
anualmente em virtudes constantes inundaes no vale do rio ou por incentivo dos
sacerdotes da poca, que usavam conceitos geomtricos para traar as bases na
construo de templos.

A matemtica Egpcia
A primeira escrita egpcia encontrada a chamada hieroglfica, que significa
inscries sagradas. Tinha como parte integrante um sistema de numerao baseada
na base dez e que usava um esquema de smbolos diferentes para a primeira meia
dzia de potencias de dez, que se punham s vezes lado a lado da direita para a
esquerda outras vezes verticalmente e que no assumiam valores posicionais.
O papiro de Rhind1, que data aproximadamente em 1650 a.C., trouxe-nos uma
escrita conhecida como hiertica, contendo um sistema de numerao que continuava
decimal, mas com a troca do tedioso principio repetitivo anterior por sinais
representando os dgitos mltiplos de dez, porm, tanto a hieroglfica quanto a
hiertica no assumiam valores posicionais.
O papiro de Rhind muito importante, pois atravs dos 85 problemas
matemticos contidos podemos ver a descrio da matemtica egpcia como o
sistema fracionrio que era muito deficiente, pois contava apenas com as chamadas
fraes unitrias, ou seja, aquelas de numerador igual a um. Com exceo da frao
2/3, os outros valores fracionrios eram representados pela soma de quantas fraes
unitrias fossem necessrias.
Traz tambm a descrio dos mtodos de multiplicao e diviso utilizados
pelos egpcios que eram efetuadas por uma sucesso de duplicaes com base no
fato de que todo numero pode ser representado por uma soma de potncias de dois.
Apresenta ainda o mtodo da falsa posio, a soluo da resoluo da rea do circulo
e outras aplicaes da matemtica e problemas prticos.
No se pode deixar de falar tambm do papiro de Moscou que com 25
problemas matemticos tambm ajudou muito a se perceber alguns mtodos
matemticos utilizados pelos egpcios, mas nenhuma outra fonte mais recente mostra
algum avano aprecivel no que se sabe sobre a matemtica egpcia.
Com relao geometria, assunto tratado em 26 problemas dos 110 contidos
nos papiros de Rhind e de Moscou descobriu-se que os egpcios assumiam a rea do
circulo igual a um quadrado de lado 8/9 do dimetro e que o volume de um cilindro
reto o produto da rea da base pelo comprimento da altura.
Eves (1997, p.75) diz que apesar de algumas conjecturas, no se encontram
nos papiros qualquer indicio de que os egpcios conheciam a frmula hoje conhecida
como a de Pitgoras2 que relaciona os lados dos Tringulos retngulos e usavam uma
frmula equivocada para o calculo da rea de um quadriltero arbitrrio, mas em
contrapartida j mostram algum conhecimento da teoria das propores e utilizavam
um exemplo correto da frmula do volume de um tronco de pirmide de bases
quadradas.

A matemtica Babilnica
Na Babilnia, a matemtica era notoriamente superior. J foram encontrados
mais de meio milho de tbulas de argila, das quais aproximadamente 400 se referem
a temas relacionados com matemtica.
Porm, estes materiais se encontravam inutilizados, por no se ter conseguido
decifr-los, o que somente aconteceu por volta 1870 quando o notvel Sir Henry
Creswicke Rawlinson (1810-1895) descobriu que uma Rocha perto da aldeia de

Recebe o nome de papiro de Rhind em virtude de ter sido comprado em 1858, numa cidade a beira do
rio Nilo, por um antiqurio escocs de nome Henry Rhind. Com menos freqncia, tambm chamado de
Papiro Ahmes em honra do escriba que o copiou por volta de 1650 a.C.
2
Hipotenusa ao quadrado igual soma dos quadrados dos catetos (h2 = c2 + c2).

Behistun, na regio noroeste do atual Ir, trazia uma narrao trilngue3 da vitria de
Dario sobre Cambises.
Foi atravs dos conhecimentos persas que se chegou a iniciar o processo de
decifrar os escritos Babilnicos, que prossegue ainda, aumentando assim as chances
de novas e notveis descobertas num futuro prximo.
Eves (1997, p.60) descreve que em muitas das tbulas decifradas, mesmo as
mais antigas, se percebe um alto grau de habilidade computacional e que utilizavam o
sistema sexagesimal. Muitas apresentam familiaridade com todos os tipos de
contratos legais como faturas, recibos, notas promissrias, crdito, juros simples e
compostos, aparentam algumas serem tbulas de documentos de empresas
comerciais.
Outras ainda demonstravam as multiplicaes, inversos multiplicativos, tbulas
de quadrados, cubos e at exponenciais.
A escrita babilnica era denominada cuneiforme e continha um sistema de
numerao que seguia as mesmas linhas da hieroglfica egpcia com relao s
repeties, porm h cerca de 4000 anos com a utilizao da notao posicional, onde
os smbolos assumiam valores diferenciados em conformidade com sua posio,
assim como o atualmente utilizado onde o nmero um, por exemplo, pode valer
tambm dez, cem, mil ou outros conforme o posicionamento, os babilnicos
perceberam que com poucos smbolos conseguiam representar nmeros enormes.
Uma das deficincias deste sistema era a inexistncia de um smbolo que
representasse o espao vazio, ou seja, o nosso zero, o que dificulta a leitura de
nmeros que poderiam representar valores variados se levarmos em conta a
possibilidade da existncia de um zero entre os smbolos.
A lgebra babilnica tambm apresenta conhecimentos avanados. Constam
nas tbulas mtodos para resoluo de equaes quadradas, cbicas e biquadradas,
utilizavam aproximaes interessantes de razes quadradas de nmeros no
quadrados perfeitos como, por exemplo, 17/12 para a raiz quadrada de 2.
Com relao Geometria babilnica tambm tinha uma mensurao prtica,
mas era bem mais avanada que a egpcia. As tbulas demonstravam muita
familiaridade com as regras gerais da rea de alguns polgonos como a dos tringulos,
inclusive retngulo e issceles e provavelmente de um tringulo genrico, do trapzio
retngulo, e tambm do volume de um paraleleppedo reto-retngulo, mais
geralmente, do volume de um prisma reto de base trapezoidal, do cilindro circular reto
e erradamente a de um tronco de cone e o de um troco de pirmide quadrangular
regular.
As tbulas mostram que os babilnios utilizavam amplamente o teorema de
Pitgoras, apesar de ser de uma forma bastante rudimentar. Tinham conhecimento
ainda da existncia da proporcionalidade entre os lados dos de dois tringulos
retngulos semelhantes e que um tringulo inscrito numa semi-circunferncia reto.
Considerava-se o comprimento da circunferncia como o triplo de sue dimetro
e a rea do circulo como um duodcimo da rea do quadrado de lado igual
circunferncia respectiva (regras corretas para = 3), mas existe uma tabula
recentemente descoberta na qual se usa 3 1/8 como estimativa para . E ainda atribuise aos babilnios antigos a diviso da circunferncia de um crculo em 360 pares
iguais.
Uma das mais notveis tbulas descobertas a conhecida com Plimpton 322
datada entre aproximadamente 1900 e 1600 a.C., onde aparece uma tabela de 4
colunas, sendo que a quarta apresenta-se incompleta devido perda de um pedao
da tbula. A tabela no est em condies to perfeitas que todos os nmeros possam
ainda ser lidos, mas o esquema de construo deixou claro para os que decifraram,
tornando possvel determinar os itens que faltam. Acredita-se que a tbula trata-se de

As inscries apresentavam-se em Persa antigo, Elamtico e Babilnico.

uma seqncia de ternos pitagricos, onde a coluna da esquerda se trataria de uma


curta tabela de valores de sec2 A.
No se encontraram at hoje, nem nos papiros egpcios, nem nas tbulas
babilnicas, nenhuma meno de demonstraes ou provas, por isso muitos
consideram que as primeiras civilizaes no tinham a verdadeira matemtica, mesmo
apresentando alto nvel evidente de habilidade tcnica.
Com este pequeno cenrio pode-se perceber as descobertas das civilizaes
primitivas com relao matemtica com seus equvocos e acertos, e ainda comparar
as diferenas das primeiras civilizaes, a egpcia e a babilnica. Porm, uma
deficincia grave apontada para ambas as civilizaes, que era a falta da distino
entre medida exata e aproximada, pois muitas vezes se apresentam clculos
aproximados que no eram claramente assumidos como tal.

A civilizao Grega
Os gregos at hoje so considerados uma das civilizaes mais importantes da
histria da humanidade, no s na matemtica, mas em muitas reas do
conhecimento.
BOYER (1974, p. 33), descreve que no segundo milnio antes de Cristo, como
invasores iletrados vindos do norte, abriram caminho at o mar, sem trazer consigo
tradio matemtica ou literria, fizeram excurses entre as civilizaes que se
abrigavam beira mar, e adquiriram conhecimento das cincias praticadas nessas
civilizaes. Eram possuidores de um grande anseio em aprender, e logo que
aprenderam no demoraram em aprofundar e melhorar os seus conhecimentos.
Atravs de atividades dos mercadores fencios, provavelmente trouxeram um
alfabeto formado de consoantes, o qual lhes acrescentou vogais. Com o mesmo
intuito, os gregos dirigiam-se ao Egito e Babilnia, onde tomaram conhecimento dos
processos matemticos que logo tomou forma completamente diferente, e bem mais
melhorada.
BOYER (1974, p. 33), relata que tudo indica ter existido dois sistemas de
numerao na Grcia, um provavelmente o mais antigo, o denominado notao tica
(ou herodinica), o outro o sistema jnio (ou alfabtico), em ambos os inteiros
utilizavam a base dez.
O primeiro de forma mais primitiva utilizava um simples esquema de iterao
assim como a numerao hieroglfica primitiva egpcia e tambm era conhecido como
herodiano por estar descrito num fragmento atribudo a Herodian, um gramtico do
segundo sculo, e apareciam em inscries do perodo de 454 a 95 a.C.
O segundo passou a ser usado provavelmente desde o sculo quinto ou oitavo
a.C., e utilizava vinte e sete letras do alfabeto, onde era utilizada nove para os inteiros
menores de 10, nove para os mltiplos de 10 inferiores a 100 e nove para os mltiplos
de 100 inferiores a 1000, mas nenhum dos dois assumia valores posicionais.
Da matemtica grega da poca dos Babilnios e egpcios, nada se sabe.
Somente durante o sculo sexto a.C., encontram-se meno mesmo indireta da
matemtica grega, com o surgimento de dois homens importantes at hoje na
matemtica mundial, que eram Tales de Mileto (624-548 a.C. aproximadamente) e
Pitgoras de Samos (580-500 a.C. aproximadamente).
Ambos tm histrias imprecisas e muitas vezes postas em dvida. As obras
escritas por ambos tambm nada sobreviveu. O que se sabe de seus provveis feitos
chegaram a ns por causa de uma tradio, no muito digna de confiana e algumas
narraes de outros autores, que atribuem a eles um bom nmero de descobertas
matemticas definidas.
Uma das grandes vantagens que esses dois grandes homens tinham em
relao aos matemticos egpcios e babilnicos, era a de poder viajar aos grandes
centros antigos do conhecimento, onde adquiriram informaes sobre matemtica e

astronomia. Do Egito, acredita-se que trouxeram a geometria e levaram para a Grcia


onde eles e seus predecessores puderam tambm aprender e fazer novas
descobertas importantes para a humanidade.

Tales de Mileto
Foi na babilnia, que Tales provavelmente entrou em contato com tabelas e
instrumentos astronmicos. Uma famosa previso atribuda a Tales na rea da
astronomia a de que por volta de 585 a.C. aconteceria um eclipse solar, o que no
se pode afirmar, devido a pouca possibilidade da existncia de tabelas de eclipse na
babilnia que permitissem essa predio.
Nada existe, porm, quanto ao registro do nascimento e morte de Tales, tomase por base o fato do eclipse ter ocorrido provavelmente quando estava em plena
maturidade, digamos 40 anos, e diz-se ter morrido aos 78 anos. Porm, a dubiedade
do fato, torna incerta tambm esta concluso.
Uma opinio, porm unnime ao considerar Tales como um homem de rara
inteligncia e como o primeiro filsofo, o primeiro matemtico e o primeiro dos Sete
Sbios4.
BOYER (1974, p.34), cita algumas demonstraes de teoremas atribudas a
Tales:

Um crculo bissectado por um dimetro;


Os ngulos da base de um tringulo issceles so iguais;
Os paras de ngulos opostos formados por duas retas que se cortam so
iguais;
Se dois tringulos so tais que dois ngulos e um lado de um so iguais
respectivamente a dois ngulos e um lado de outro, ento os tringulos so
congruentes.

Apesar da atribuio de tais demonstraes, no se pode afirmar que Tales


tenha criado a geometria demonstrativa, mas foi o primeiro homem a quem foram
atribudas descobertas matemticas especificas.

Pitgoras de Samos
Pitgoras, j era uma figura menos discutida, por ser considerado um profeta e
mstico, nascido em Samos, no muito distante de Mileto, onde nasceu Tales.
Apesar de algumas afirmaes de ter sido discpulo de Tales, este fato
improvvel por causa da diferena de meio sculo entre suas provveis idades. Suas
semelhanas explicam-se devido a Pitgoras tambm ter passado pelo Egito e
Babilnia e ainda provavelmente ter ido at a ndia, de onde trouxe no s
conhecimentos matemticos e astronmicos, como tambm religiosos.
J de volta de suas viagens, instalou-se em Crotona, chamada Grcia Magna,
atual Itlia, onde fundou uma sociedade secreta, com cdigo de conduta rgido em
duas categorias, a dos membros da escola e a da comunidade mais ampla. Possua
caractersticas comunitrias, e as descobertas nunca eram atribudas a um membro
4

Sete Sbios: Segundo a antiga tradio grega, grande parte das mximas e preceitos conhecidos eram
atribudos a sete homens que viveram entre 625 e 550 a.C., que ficou conhecido como os Sete Sbios da
Grcia. Essa lista variou um pouco com o passar do tempo, mas uma das mais difundidas remonta ao
tempo de Plato: Tales, Periandro, Ptaco, Bias, Clebulo, Slon e Qulon. (Portal Graecia antiqua,
http://greciantiga.org/fil/fil04.asp)

especifico, atribuindo-se muito a Pitgoras devido ao costume antigo em dar todo


crdito aos mestres.
BOYER (1974, p.36) afirma que foram os pitagricos que iniciaram a tendncia
em utilizar a matemtica no somente para resoluo de problemas da vida prtica.
Para eles a matemtica se relacionava mais como o amor sabedoria.
Como lema da escola, dizia-se ser Tudo nmero, e tinha como smbolo
especial a estrela de cinco pontas, formada traando as cinco diagonais de uma face
pentagonal de um dodecaedro regular.
Pitgoras foi uma das figuras mais influentes da histria, representava para o
povo um filsofo, matemtico, astrnomo, santo, profeta, milagreiro, mgico, charlato,
entre outros.
Mas no foram os pitagricos que criaram o misticismo do nmero. O nmero
sete tinha um especial respeito, provavelmente por causa das sete estrelas errantes,
ou planetas, das quais a semana derivou, os nmeros pares tinham atributos
femininos e os impares masculinos. Outros nmeros tambm eram envoltos de muita
crena, como o um era considerado o gerador dos nmeros, o dois o primeiro nmero
par ou feminino, o trs era o primeiro nmero impar verdadeiro, o quatro o nmero da
justia, o cinco nmero do casamento por ser a unio dos primeiros nmeros
verdadeiros masculinos e femininos. O mais importante era o dez, por ser considerado
o nmero do universo.
Boyer (1974, p.40-42) descreve que alguns outros descobrimentos importantes
so atribudos a Pitgoras e pitagricos, como a de algumas leis simples da msica, a
doutrina da terra esfrica, a construo dos slidos regulares, a teoria das
proporcionais, atravs do conhecimento de mdias aritmtica, geomtrica,
subcontrria (atual harmnica) e proporo urea, acrescentaram mais sete outras
mdias perfazendo dez ao todo e provavelmente, foram os primeiros a acreditar que
as operaes da natureza podiam ser entendidas por meio da matemtica.
Tambm atribuda aos pitagricos, a definio de nmeros perfeitos,
abundantes e deficientes5. Mais tarde vieram os nmeros amigveis6.

Uma Curiosidade
Apesar de j no sculo XVII, Galileu ter sofrido represlias quando declarou,
dentre outras coisas, que a terra era redonda, h mais de dois mil anos os
matemticos e astrnomos gregos j procuravam mtodos para calcular a medida do
raio da Terra.
Foram criados vrios mtodos para efetuar este clculo, mas eram, em geral,
bastante imprecisos. No se podia confiar no resultado conseguido por apenas um
mtodo, por isso, o raio da Terra foi calculado de diversas maneiras at que fossem
obtidos resultados confiveis.
IMENES e LELLIS (2000, p.26-29), descrevem uma forma de apenas com o
Teorema de Pitgoras e numa linguagem simples de se compreender, afinal se trata
de um livro paradidtico, desenvolvido para crianas, conseguirmos resultados
surpreendentemente precisos deste clculo.
Os autores iniciam sugerindo que se imagine numa praia olhando para o mar
(conforme figura 1), em direo ao horizonte. Supondo ter uma estatura de dois
metros de altura, questiona a distncia do ponto onde se encontra at o horizonte, que
pode ser obtido cronometrando o tempo necessrio para transcorrer essa distncia at

Ao somarmos os divisores de um nmero, excluindo o prprio nmero, verificaremos o resultado. Se a


soma for igual ao prprio nmero, chamado perfeito (Ex. 6, 28, etc). Se for maior chamado deficiente
(Ex. 4, 8, etc). E se for menor chamado abundante ou excedente (Ex. 20, 30, etc).
6
So os nmeros cuja soma dos divisores de um igual ao outro e vice-versa. (Ex. 220 e 284)

desaparecer no horizonte com uma velocidade constante pr-conhecida e que j foi


previamente calculado, sendo de aproximadamente de 5 km.
Com estes dados formamos um tringulo retngulo (conforme a figura 2), e
poderemos calcular o raio da terra usando as relaes teorema de Pitgoras,
conforme a seguir:

Hipotenusa: R + 0,002 km (repare que 0,002 km = 2m)


Cateto maior: R
Cateto menor: 5 km
Aplicando a relao de Pitgoras, temos:

(R 0,002)2 = R2 + 52
R2 + 0,004 . R + 0,000004 = R2 + 25
Subtraindo R2 dos dois lados da equao, ficamos com:
0,004 . R + 0,000004 = 25
0,004. R = 25 0,000004 = 24,999996
R = 24,999996 = 6249,99
0,004
Mtodos atuais, bem mais precisos, chegaram a um valor de 6375 km, o que
mostra um erro de apenas 1,96 %, sendo bastante razovel para um mtodo to
antigo, simples e de fcil entendimento.

Fig. 1 Viso (Imenes e Lellis,


2000, p.28)

Fig. 2 Tringulo Retngulo


(Imenes e Lellis, 2000, p.29)

Euclides de Alexandria
No perodo entre Tales e Euclides existiram muitos outros matemticos gregos
importantes que ajudaram no desenvolvimento da matemtica e da geometria como
Anaxgoras de Clazmenas (c. 500-428 a.C.), Demcrito de Abdera (c. 460-370 a.C.),
Plato (c. 427-347 a.C.), Aristteles (c. 384 -322 a.C.), Eudoxo (c. 408-355 a.C.), entre
outros.
Mas impossvel falar sobre a historia da matemtica e mais principalmente da
Geometria sem falar de Euclides, considerado o pai da Geometria, em virtude de ser
autor da mais importante obra matemtica at hoje, Os elementos, que dedica quase a
metade da obra Geometria Plana elementar e o segundo livro mais publicado e
comentado do mundo, perdendo apenas para a Bblia.

Apesar disso, Boyer (1974, p.38) afirma que nem tudo o que existe nos
elementos de autoria de Euclides, pelo contrrio, grande parte dos seus contedos
de responsabilidade de outros gemetras importantes na histria da matemtica.
Supe-se usualmente que a maior parte do contedo dos dois primeiros livros de Os
elementos devida aos pitagricos.
TOMEI (2003, p.17-18), relata que assim como muitos dos matemticos
primitivos, no existem registros do local e data de nascimento de Euclides, sendo a
sua existncia posta em dvida por muitos historiadores, com a hiptese de ter sido
criado para nomear obras escritas por um grupo de autores pertencentes a uma seita
secreta que se reuniam para estudar conceitos matemticos. Mas se de fato existiu,
seus anos ativos como cientista ocorreram por volta de 300 a.C.
Estas seitas eram comuns neste perodo, devido ao fato de muitas descobertas
matemticas serem consideradas feitiaria e bruxaria, inclusive por pessoas
importantes, como reis, sacerdotes e intelectuais da antiguidade, pois atravs de
clculos matemticos conseguia-se prever e explicar situaes que eram
consideradas absurdas para suas pocas.
Boyer (1974, p.74), afirma que Euclides teria estudado na Academia Platnica
em Atenas, onde recebeu o conhecimento matemtico dos sculos precedentes. A ele
dado o titulo de Euclides de Alexandria, mas no por ter nascido l, mas apenas
porque foi chamado para ensinar matemtica em Alexandria, onde se concentrava o
grande centro da matemtica da antiguidade conhecido at os dias atuais.
Aps a morte de Alexandre, o Grande, anos de lutas resultaram na diviso
daquele que foi o maior imprio jamais visto. A parte egpcia passou para as mos de
Ptolomeu que criou um instituto de estudos em Alexandria, a que chamou Museu
(referncia s musas, deusas das artes), onde Euclides provavelmente foi o criador da
famosa e duradoura escola de matemtica de Alexandria e na qual lecionou.
Criou-se tambm uma biblioteca de grande porte, onde se concentrava tudo o
que se dizia respeito a cincias, filosofia e literatura da poca, e mais tarde uma outra
foi criada no templo de Serapis.
A biblioteca de Alexandria sempre foi um importante ponto de encontro de
cientistas da Antigidade, mesmo depois de ataques que incendiaram parte do acervo
em 48 a.C. e 270 d.C., mas sempre conseguiam reconstituir a maioria do material
atravs de obras existentes em outras bibliotecas de menor porte, at a sua destruio
definitiva em 642 d.C. durante a conquista rabe do Egito.
Grandes matemticos tiveram alguma ligao com Alexandria, como
Eraststenes, Hiparco, Nicomedes, Heron, Menelau, Cludio, Ptolomeu, Diofante e
Papus e se agrupavam em quatro departamentos: Matemtica, Astronomia, Medicina
e Literatura.
Alm dos elementos, Euclides escreveu vrias outras obras de grande
importncia para a matemtica, mas sobreviveram at hoje apenas outras quatro: Os
dados, Diviso de figuras, Os fenmenos e ptica.

Os elementos de Euclides
Euclides foi, antes de tudo, um grande educador, e provavelmente Os
elementos foi como que uma cartilha que seria utilizada principalmente por ele em
suas exposies durante as aulas.
Eves (1997, p.168), diz que existiram antes outros elementos que foram
superados pelo de Euclides. A primeira tentativa, segundo o Sumrio Eudemiano foi
feita por Hipcrates de Quio e a seguinte por Lon, datada aproximadamente entre a
poca de Plato e Eudoxo, mas no restam traos desses ou qualquer outro escrito na
forma de Os elementos de Euclides.
Porm, o fato de ter existido outras verses no diminuiu o mrito da obra de
Euclides, e Eves (1997, p. 168) define Os elementos na sua maioria como: uma

compilao altamente bem sucedida e um arranjo sistemtico de trabalhos anteriores,


onde Euclides provavelmente organizou o contedo de forma eficaz e talvez tenha
acrescentado algumas demonstraes que ele mesmo tenha elaborado e outras que
apenas aperfeioou.
A primeira edio impressa de Os elementos data em 1482, em Veneza,
existindo mais de mil depois disso. Os elementos dominou o ensino da geometria por
mais de dois milnios, e at os tempos modernos possuidor do mais alto respeito
dos gemetras que sucederam a Euclides.
At o incio do sculo XIX, a edio mais antiga de Os elementos era uma que
se baseia numa reviso preparada pelo comentador grego Ton de Alexandria, que
viveu quase 700 anos depois de Euclides, mas em 1808, por ordem de Napoleo
foram tomados das bibliotecas italianas e enviados a Paris manuscritos de valor, ento
F. Peyrard encontrou, na biblioteca do Vaticano, uma cpia do sculo X de uma edio
da obra que anterior reviso de Ton. Todavia, no se descobriu nenhuma cpia
que date verdadeiramente da poca de seu autor.
Em 1120, o erudito ingls Adelardo de Bath fez a primeira traduo latina
completa de Os elementos que foi feita a partir de um uma verso rabe e no grega.
Existiram outras duas tradues latinas a partir do rabe, uma de Gerado de Cremona
(1114 1187), outra 150 depois da de Adelardo, a de Johannes Campanus, mas uma
louvvel feita a partir do grego, a de Commandino (1572).

O Contedo dos Elementos de Euclides


Carl B. Boyer, em seu livro Histria da Matemtica, 1974, pg. 76, descreve o
contedo de Os elementos, que no se trata de uma sntese de geometria como
muitos pensam, mas sim de uma introduo a toda a matemtica elementar, isto ,
aritmtica (no sentido de teoria dos nmeros), geometria sinttica (de pontos, retas,
crculo e esferas), e lgebra (no no sentido simblico moderno, mas um equivalente
em roupagem geomtrica), e conclui que se limita austeramente a exposio em
ordem lgica dos assuntos bsicos da matemtica elementar.
Os elementos so compostos de 13 livros ou captulos com 465 proposies
organizadas seguindo uma seqncia lgica crescente de dificuldade. Os seis
primeiros livros so sobre geometria plana elementar, os trs seguintes sobre teoria
dos nmeros, o Livro X sobre incomensurveis e os trs ltimos sobre geometria no
espao.
Sem introduo ou prembulo, o Livro I inicia apresentando 23 suposies
bsicas ou definies, que sero utilizados nas construes desta parte da obra.
Depois apresenta cinco postulados e cincos noes comuns ou axiomas7 e termina
com 48 proposies referentes a propriedades dos tringulos, teoria das paralelas e
fatos concernentes rea de paralelogramos, quadrados e tringulos.
O Livro II composto de apenas 14 proposies que atualmente no
desempenha um papel to significativo quanto na poca de seu autor. Isto porque, as
grandezas eram representadas como segmentos de reta, satisfazendo aos axiomas e
teoremas da geometria, o que atualmente conhecemos por lgebra Geomtrica. Como
hoje representamos grandezas por letras, esta forma de representao acabou
perdendo um pouco o sentido.
Um exemplo disso, que encontramos neste livro os equivalentes geomtricos
de muitas identidades algbricas como:
7

Aristteles fez uma forte distino entre axiomas e postulados. As primeiras, ele dizia, devem ser
convincentes por ela mesma, mas os postulados so menos bvios. Outros autores posteriores definiram
axioma somente a algo conhecido ou aceito como evidente, enquanto que postulado se referia a alguma
coisa a ser requerida. Os matemticos modernos no vem diferena entre eles, porm no se sabe qual a
viso de Euclides sobre o assunto. (Boyer, 1974, p.79)

(a + b)2 = a2 + 2ab + b2 ;
(a + b) (a-b) = a2 b2 ;
4ab + (a b)2 = (a + b)2 .

O Livro III, ao contrrio do anterior, encontra-se muito de seu contedo nos


textos atuais. Com 37 proposies, trata sobre a Geometria do crculo e
demonstraes das cordas, tangentes, secantes, ngulos centrais e ngulos inscritos.
O Livro IV segue a mesma direo do anterior. Com 16 proposies, fala sobre
figuras inscritas e circunscritas. Traz tambm construes com rgua e compasso,
constantemente atribudas aos pitagricos, de polgonos de trs, quatro, cinco e
quinze lados. Como muito pouco dos Livros III e IV so encontrados no escritos
pitagricos, presume-se que muito venha de Hipcrates de Chios.
O Livro V composto de 25 proposies e um dos livros mais admirados da
obra. Isto porque a matemtica grega tendia em evitar as propores, que era o
assunto tratado neste livro de forma grandiosa. Muito do contedo deste livro devido
a Eudoxo, muitos chegaram a sugerir que o livro todo de sua autoria, o que parece
improvvel. Inicia com proposies que equivalem distributiva esquerda e direita
da multiplicao em relao adio, distributiva esquerda da multiplicao em
relao subtrao e a lei da associativa da multiplicao (ab)c = a(bc). Fala ainda
sobre regras para maior que e menor que e as propriedades das propores.
No Livro VI, estuda as figuras semelhantes e se utiliza da teoria das propores
estudadas no livro anterior. Encontramos nele teoremas fundamentais da semelhana
de tringulos, construes de terceira, quartas e mdias proporcionais, a resoluo
geomtrica de equaes quadrticas, a proposio que assegura que a bissetriz de
um ngulo de um tringulo divide o lado oposto em segmentos proporcionais aos
outros dois lados e uma generalizao do teorema de Pitgoras.
Os Livros VII, VIII e IX, tm juntos 102 preposies que tratam da teoria dos
nmeros, isto , nmeros inteiros e das razoes dos nmeros inteiros. O Livro VII inicia
com o atualmente conhecido como algoritmo euclidiano8, que utilizado para
encontrar o mximo divisor comum de dois ou mais nmeros inteiros. Traz tambm
uma exposio da teoria das propores numrica ou pitagrica e muitas propriedades
numricas bsicas.
O Livro VIII trata basicamente das progresses geomtricas continuas e
progresses geomtricas relacionadas.
O Livro IX encontra-se os teoremas sobre quadrados e cubos de nmeros e
sobre nmeros compostos, o teorema fundamental da aritmtica que diz que a
decomposio de um nmero em seus fatores primos nica e a clssica afirmao
de que o conjunto de nmeros primos infinito. A proposio 35 desse livro contm
uma formula para a soma de nmeros em progresso geomtrica, e a ltima traz a
frmula para nmeros perfeitos.
O Livro X composto de 115 proposies, embora algumas edies exibam
117. Este livro, juntamente com o Livro V admirado, pois focaliza os estudos dos
irracionais, ou seja, segmentos de reta incomensurveis9 com um segmento de reta
dado. Euclides apud Eves (1997, p.175) apresenta a primeira proposio deste livro
que a base para o mtodo de exausto que tratar o Livro XII que diz: se de
qualquer grandeza subtrair-se uma parte no menor que sua metade, do que restou
outra parte no menor que sua metade e assim por diante, chegar-se- finalmente a

Divida o maior dos dois nmeros inteiros positivos pelo menor e ento divida o divisor pelo resto.
Continue esse processo de dividir o ltimo divisor pelo ltimo resto, at que a diviso seja exata. O
divisor final o m.d.c. procurado. (Eves, 1997, p.181)
9
Dois segmentos s e r so comensurveis se possvel justapor varias cpias de s de maneira a obter um
longo segmento que por sua vez tambm pode ser obtido justapondo vrias cpias de r.

uma grandeza restante menor do que qualquer grandeza fixada da mesma espcie. A
ultima proposio conhecida como a demonstrao de que 2 irracional.
O Livro XI, XII e XIII, tratam sobre geometria no espao. O primeiro conta com
39 preposies e inicia com algumas definies que cobrem uma srie de conceitos
ligados a planos paralelos, slidos semelhantes, pirmide, prisma, esfera, cone,
cilindro, cubo, etc.
O Livro XII com 18 proposies trata de reas de figuras limitadas por curvas e
de reas e volumes de slidos limitados por superfcies no planas. neste livro que
Euclides aplica constantemente o mtodo de exausto de Eudoxo e apresentado no
Livro X.
O Livro XIII, ltimo da obra, apresenta as propriedades dos cinco polgonos
regulares ou slidos platnicos numa esfera, apresentando uma prova que no
existem outros slidos regulares alm destes.

Concluso
Os Parmetros Curriculares Nacionais (PCN) do Ensino Fundamental
apresenta alguns recursos em destaque que podero ser utilizados em sala de aula
para melhor trabalhar o contedo matemtico. Dentre eles cita a Histria da
Matemtica, conforme segue:
A Histria da Matemtica pode oferecer uma importante contribuio ao processo
de ensino e aprendizagem dessa rea do conhecimento. Ao revelar a Matemtica
como uma criao humana, ao mostrar necessidades e preocupaes de
diferentes culturas, em diferentes momentos histricos, ao estabelecer
comparaes entre os conceitos e processos matemticos do passado e do
presente, o professor cria condies para que o aluno desenvolva atitudes e
valores mais favorveis diante desse conhecimento.
Alm disso, conceitos abordados em conexo com sua histria constituem
veculos de informao cultural, sociolgica e antropolgica de grande valor
formativo. A Histria da Matemtica , nesse sentido, um instrumento de resgate
da prpria identidade cultural.
Ao verificar o alto nvel de abstrao matemtica de algumas culturas antigas, o
aluno poder compreender que o avano tecnolgico de hoje no seria possvel
sem a herana cultural de geraes passadas. Desse modo, ser possvel
entender as razes que levam alguns povos a respeitar e conviver com prticas
antigas de calcular, como o uso do baco, ao lado dos computadores de ltima
gerao.
Em muitas situaes, o recurso Histria da Matemtica pode esclarecer idias
matemticas que esto sendo construdas pelo aluno, especialmente para das
respostas a alguns porqus e, desse modo, contribuir para a constituio de um
olhar mais crtico sobre os objetos de conhecimento. (PCN, 1998, p.42-43)

Com isso, vemos a utilidade e importncia desta ferramenta que a Histria da


matemtica. Os alunos podero se deparar com as deficincias e dificuldades
enfrentadas pelos povos primitivos, como Egpcios, Babilnios ou outros, e tambm
perceber as descobertas notveis feitas pelos mesmos, ou ainda os notveis avanos
alcanados pelos gregos que sem dvida uma civilizao que impulsionou o
desenvolvimento das cincias como um todo inclusive da matemtica.
Alm disso, os alunos tero a oportunidade de ter um maior contato com as
experincias vivenciadas por homens que utilizavam a matemtica como ferramenta
til e que muitos dos conceitos matemticos tratados em sala de aula tm uma origem,
uma explicao e uma finalidade.
Por isso, a finalidade deste artigo foi apresentar uma pequena parte da Histria
da matemtica, principalmente da Geometria Plana e incentivar a sua utilizao

sempre que possvel durante aulas como um recurso que pode estimular os alunos a
compreenso dos conceitos matemticos.

Referncias bibliogrficas
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