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Ramon Dagoberto Baide

Maestra en Gestin de Energas Renovables


Energa Solar

Objetivo
Explicar el funcionamiento y en qu consiste la batera Powerwall
desarrollada por el Grupo Tesla Motors.
Marco Terico.
La Powerwall es una batera para el hogar que se carga utilizando la
electricidad generada por paneles solares o cuando las tarifas de
electricidad son bajas, y proporciona energa a su hogar por las noches.
Automatizado, compacto y fcil de instalar, el Powerwall le permite
maximizar el auto-consumo de energa solar generada.
Si miramos las caractersticas tcnicas de las nuevas Powerwall nos
sorprender que sean unas bateras de ion de litio, como las que tienen
nuestros telfonos mviles o las de muchos coches elctricos. Lo
interesante de dichas bateras es que han sido diseadas para el uso
domstico. Vale, son unas bateras de ion de litio, pero todo en su diseo
est optimizado para tenerlas en casa y hacerlas fcil de usar. Tienen un
buen rendimiento, son menos inestables de lo normal (para evitar los
clsicos problemas de explosiones), no huelen mal, son fciles de
instalar y tienen un precio (ms o menos) asequible. La idea es que sea
algo que todo el mundo pueda usar, sin necesidad de ser el rey del
bricolaje. La compras, un tcnico te la instala y listo.
La Tesla Powerwall es una batera diseada para brindar autonoma
energtica a un hogar completo durante varias horas. Esta batera de
1.3 metros de alto y 86 centmetros de ancho y 18 centmetro de
espesor puede recargarse de diversas formas, con energa solar, elica,
o incluso desde la red elctrica convencional, pueden conectarse a
internet y tienen una garanta de 10 aos. Las dos versiones que se
estn comercializando son: 10 kilovatios-hora (kWh) por un precio de
3.500 dlares y 7 kWh por 3.000 dlares. Tambin hay una versin de
100 kWh para empresas.
Las bateras Tesla para el hogar maximizan la utilidad de los paneles
solares y ofrecen una variedad de soluciones de suministro de
electricidad de respaldo. Usted puede incluso salirse de la red de energa
elctrica.

Ramon Dagoberto Baide


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Energa Solar

Por qu tiene sentido su existencia?


Si bien los bancos de bateras y las UPS existen desde hace muchos
aos, el Powerwall cumple la tarea con ms elegancia y con dispositivos
que tienen una fraccin del peso y tamao de las soluciones que existen
en la actualidad.
Garantiza una continuidad en el servicio elctrico, es decir que previene
de los cortes, permite a los interesados a desconectarse completamente
de la red, o tener electricidad las 24 horas en zonas remotas donde sta
no llega, utilizando solamente energa solar o elica. Se dimensiona la
instalacin solar y la cantidad de Powerwalls acorde a la potencia
requerida (electrodomsticos, iluminacin, etc.), las horas de luz y los
das nublados.
Finalmente, se trata de un tema de ahorro. En varias zonas de Estados
Unidos (y del mundo), el precio de la electricidad vara segn el horario.
Funcionamiento
Un sistema tpico Powerwall incluye paneles solares, un inversor para
convertir la electricidad entre corriente continua y corriente alterna, un
medidor para medir la carga de la batera y, en aplicaciones de respaldo,
un circuito secundario que alimenta dispositivos clave. Los componentes
que se requieren dependen de cmo usa la batera para el hogar.
Paneles solares: Los paneles convierten la luz solar en electricidad que
carga la Powerwall y alimenta su hogar durante el da. Sin estar
conectada a la luz solar, Powerwall puede reducir las cuentas por el
tiempo de uso de energa al cambiar estratgicamente el consumo de
energa.
Powerwall: La batera para el hogar se carga con electricidad generada
por paneles solares o con la red de energa elctrica.
Inversor: El inversor convierte la electricidad de corriente continua de los
paneles solares, la red de energa elctrica y la Powerwall en corriente
alterna que usan las luces, los electrodomsticos y los dispositivos de su
hogar. Todas las instalaciones Powerwall requieren un inversor
compatible. Para maximizar el consumo solar, tambin se instala un
medidor para medir la produccin solar y el uso de energa en el hogar.

Ramon Dagoberto Baide


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Panel elctrico: La electricidad del inversor se enva al panel elctrico de


su hogar. Para aplicaciones sin energa solar y durante la noche, la
electricidad generada por la empresa de energa se enva desde el panel
elctrico al inversor para cargar la Powerwall.
Panel de respaldo e interruptor: Algunas instalaciones de respaldo
pueden requerir un panel elctrico secundario que contiene los
electrodomsticos crticos y los tomacorrientes que desea respaldar. Un
interruptor elctrico activa automticamente el panel de respaldo
durante un corte de energa elctrica. Cuando se instala con energa
solar, este interruptor puede mantener su produccin solar durante un
corte de energa elctrica. El respaldo es una caracterstica opcional
durante la instalacin para maximizar la energa solar o el consumo de
energa por turnos.

Si bien las energas renovables son limpias e inagotables a excepcin de


la hidroelctrica y geotermal
tienen el problema de que no son
constantes
El problema de almacenar energa
Las compaas de suministro elctrico deben adaptar su produccin al
consumo. Al no poder almacenar lo que generan, intentan producir
exactamente lo que se requiere en cada momento. Para entenderlo de
manera grfica, piensa que al darle al interruptor para encender la

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bombilla, una central elctrica incrementa ligeramente su produccin


para aportar esa pequea cantidad de energa extra.
sta es una de las razones por las que se cobra ms cara la energa en
las horas que ms se consume. Tambin es la causa de famosos
apagones ante grandes picos de demanda. A las compaas no les sale a
cuenta dimensionar sus instalaciones para dichos picos y prefieren
arriesgarse a no poder dar abasto en momentos puntuales.
Pero ms all de las compaas elctricas, las energas renovables
tambin tienen un importante problema derivado de la falta de medios
eficientes y baratos de almacenar energa elctrica. En realidad, stos
nunca sern una alternativa viable hasta que no se consigan almacenar
sus excedentes a gran escala.
Lo mismo sucede con el Sol. No podemos estar seguros de si durante el
da brillar sobre los paneles solares de nuestro tejado, pero no hay
duda de que no lo har de noche. De manera que, hasta ahora, tocaba
seguir conectado a la red elctrica si se quera un suministro de
electricidad las 24 horas.
Y aqu es donde entran en escena las nuevas bateras de Tesla. Con ellas
un usuario podr almacenar energa de manera ms eficiente y tener
mucho ms control sobre la manera en que consume, pero para saber si
realmente es econmicamente rentable comprar las bateras, hay que
seguir haciendo algunos nmeros. Al coste de la batera hay que
aadirle el de la instalacin y el de un convertidor DC/AC (1.000 a 1.500
dlares), por lo que por menos de 4.000 dlares no nos va a salir. El
ahorro derivado de las bateras es mucho ms difcil de calcular, pero
parece que un uso eficiente de las Powerwall podra suponer una rebaja
de entre 300 a 450 dlares al ao. Esto se traducira en un ahorro
mximo de unos 4.500 dlares en los 10 aos que dura la garanta de
las Powerwall, lo que dejara el balance en unos escasos 50 dlares al
ao de beneficios.
Por esta razn, muchos usuarios que ya tienen los paneles solares van a
preferir, si pueden, vender los excedentes de energa a la red elctrica a
comprarse las Powerwall. En efecto, hay muchos pases (Alemania,
Colombia, gran parte de EEUU) en los que los usuarios pueden verter
energa a la red y cobrar por ella. Los precios varan, pero en muchos

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casos no hay una gran diferencia entre lo que te paga la compaa


elctrica por tus excedentes y lo que luego te cobra por los consumos.

Conclusiones
El Tesla Powerwall es un producto innovador, til en ciertas
circunstancias y uno de los primeros en su categora. Hace siglos que el
ser humano aprendi cmo generar energa y transformarla para su
conveniencia. Sin embargo, hasta la fecha no se ha encontrado una
manera realmente eficiente de almacenar la energa elctrica a gran
escala.
La instalacin de paneles solares en el techo de una casa permite
reducir significativamente la factura elctrica a medio plazo (una vez se
ha recuperado el valor de la inversin). Durante un da soleado un
nmero suficiente de paneles puede generar sin problema la energa
necesaria para abastecer un hogar, pero con el uso de las bateras de
Tesla nos permitira almacenar los excedentes de energa (si los paneles
producen ms de lo que se est consumiendo) para poder usarlos
cuando los paneles no estn generando.
Las Bateras Powerwall son un complemento que ayuda bsicamente a
tener la posibilidad de ahorrar a la vez que reducimos las emisiones de
CO2 asociadas a nuestro consumo energtico en casa. El componente
ms importante de este producto es el impacto ecolgico positivo que
genera esta nuevo tipo de tecnologa, y si lo pensamos bien, es
invaluable para las prximas generaciones, eso hace el producto no
solamente viable sino sostenible y necesario.
Ahora bien recordemos que para utilizar esta batera necesita una fuente
de alimentacin, por lo cual, los hogares que no cuentan con un sistema
de energa alterna ( solo utilizan la energa de la red elctrica) no podrn
sacarle mayor beneficio, sin embargo seria de mucha en algunos lugares
que tienen problemas frecuentes de interrupcin de energa que son
bastante molestos, un posible uso de la batera Powerwall es alimentarla
con energa de la red convencional y utilizarla cuando haya problemas
con el flujo elctrico, como una batera de respaldo.

Ramon Dagoberto Baide


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Pienso que por el momento las ventajas y desventajas del uso de esta
tipo de tecnologa estarn muy equilibradas como para que se generen
un cambio revolucionario en la industria energtica, aunque s podran
ser los primeros pasos de lo que nos espera en el futuro.