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O QUE METODOLOGIA CIENTFICA

CARVALHO, Alex et al. Aprendendo Metodologia


Cientfica. So Paulo: O Nome da Rosa, 2000, pp. 11-69
A aventura histrica da construo dos fundamentos do conhecimento cientfico
Cincia. O que significa esta palavra? Existe apenas um significado para ela? Se no, quais
so os outros? Existem relaes entre estes vrios significados? No contexto desse livro -que
pretende iniciar o aluno na recepo e na produo do conhecimento cientfico -faz-se necessrio
delimitar o que se entende por cincia. A palavra cincia surge do latim (scire) e significa
conhecimento ou sabedoria. Em geral, fala-se que uma pessoa tem um certo conhecimento (ou
est ciente) quando detm alguma informao ou saber com relao a algum aspecto da
realidade.
Uma boa cozinheira, por exemplo, possui um conhecimento sobre culinria, assim como
um engenheiro sobre os possveis modos de construo de uma casa. No sentido mais geral da
palavra cincia, os dois podem e devem ser considerados sbios. No entanto, no se pode dizer
que o conhecimento que os dois apresentam seja do mesmo tipo. Tanto o modo como cada um
deles veio a aprender o que sabe hoje como a natureza do conhecimento aprendido so
diferentes.
Assim, por exemplo, a cozinheira, que aprendeu seu ofcio com sua me, pode fazer bolos
muito bem, mas dificilmente saber explicar o motivo pelo qual o fermento faz o bolo crescer. J
o engenheiro, que freqentou uma universidade, dever saber apresentar as causas
relacionadas, por exemplo, queda de uma casa. Se nem todos os conhecimentos so
iguais em sua natureza, o que os diferencia? E o que caracteriza especificamente o conhecimento
cientfico?
Na verdade, pode-se falar, de uma maneira um tanto esquemtica, na existncia de vrios tipos de
conhecimento, isto , de diferentes formas de se abordar a realidade, buscando-se compreend-la
ou explic-la. Assim, o conhecimento pode ser do tipo senso comum, artstico, filosfico, teolgico ou
cientfico.
O conhecimento do tipo senso comum, por exemplo, como todo conhecimento, produz informaes
sobre a realidade. No entanto, tais informaes normalmente se prendem aos seus objetivos mais
imediatos. Nossa cozinheira assa bolos por causa dos elogios e/ou salrios que recebe. Estes
motivos, de natureza mais imediata, bastam para mant-la assando bolos. Ao mesmo tempo, ela
sobrevive muito bem sem o conhecimento do motivo pelo qual o fermento faz o bolo crescer. Assim,
no precisa se preocupar em saber a propriedade que determina o crescimento do bolo. Ou seja,
no busca descrever os elementos especficos que, no fermento, causam tal efeito. Tambm no
precisa se preocupar com a generalidade do conhecimento que obtm. No necessita enquadrar uma
descoberta sua - sobre um novo jeito de fazer um bolo, por exemplo - em um princpio geral que estabelea
que tal conhecimento vlido sempre que se apresentarem determinadas, condies (por exemplo, o
tempo de cozimento do bolo). A cozinheira tambm no precisa contar para ningum como chegou a
descobrir uma nova forma de fazer bolo. No precisa nem mesmo divulgar seus resultados, ficando, se
quiser, com o conhecimento s para si mesma.

A NATUREZA DO CONHECIMENTO CIENTFICO

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J o conhecimento chamado de cientfico surge basicamente no sculo XVII, com a constituio
histrica da modernidade no ocidente. A separao, to comum hoje, entre filosofia e cincia no
existia antes do advento da modernidade. Alis, bom ressaltar que a relao da cincia com a
filosofia e com a arte nunca deixou de existir. So todos, na verdade, campos que se interpenetram e
que mantm pelo menos um vnculo em comum: questionar a realidade de forma a estar sempre
discutindo as possibilidades da felicidade humana. No entanto, existem algumas caractersticas que,
de uma maneira geral, delimitam o campo da cincia.
Um contraponto com as caractersticas do conhecimento do tipo senso comum, conforme
apresentadas no texto anterior, pode ser til para ilustrar a natureza deste campo. Em primeiro lugar, a
cincia no imediatista, no se contenta com informaes superficiais sobre um aspecto da realidade,
mesmo que esta informao seja til de alguma maneira (por exemplo, saber que o fermento faz o bolo
crescer proveitoso para a cozinheira mas no um conhecimento suficiente para a cincia). Na verdade, a
cincia pretende ser crtica, isto , busca estar sempre julgando a correo de suas prprias produes. Alis,
este o sentido da palavra crtica, de origem grega (kritiks).
O conhecimento cientfico se caracteriza tambm como uma procura das possveis causas de um
acontecimento. Assim, busca compreender ou explicar a realidade apresentando os fatores que
determinam a existncia de um evento. Desta forma, no basta saber que o fermento faz o bolo crescer.
necessrio, sobretudo, caracterizar o que, na constituio do fermento, produz o efeito que o
crescimento do bolo. Uma vez obtido este conhecimento, deve-se garantir sua generalidade, isto , sua
validade em outras situaes. A divulgao dos resultados tambm uma marca fundamental da cincia
moderna. Trata-se do que se chama de exerccio da intersubjetividade, isto , da garantia de que o
conhecimento est sendo colocado em discusso e que qualquer outro cientista pode ter acesso a ele.
Neste sentido, a cincia moderna no se pretende dogmtica. Ao relatar seus resultados, o cientista deve
tambm contar como chegou a eles, qual caminho seguiu para alcan-los. Trata-se, pois, da apresentao
do que se chama de mtodo cientfico.
O que caracteriza tal mtodo? Na verdade, mtodo, em cincia, no se reduz a uma apresentao
dos passos de uma pesquisa. No , portanto, apenas a descrio dos procedimentos, dos caminhos
traados pelo pesquisador para a obteno de determinados resultados. Quando se fala em mtodo,
busca-se explicitar quais so os motivos pelos quais o pesquisador escolheu determinados caminhos
e no outros. So estes motivos que determinam a escolha de certa forma de fazer cincia. Neste
sentido, a questo do mtodo terica (do grego theoria), uma vez que se refere aos pressupostos que
fundamentam o modo de pesquisar, pressupostos estes que, como o prprio termo sugere, so
anteriores coleta de informaes na realidade.
No incio da modernidade, por exemplo, houve uma valorizao da experimentao e da observao
como procedimentos ou passos necessrios para se fazer cincia, mas estes procedimentos foram
escolhidos porque se partia do pressuposto de que o homem seria capaz de, por si s, descobrir as
causas dos fenmenos da natureza, descrevendo em leis gerais seu modo de funcionamento. Tambm
estava suposta uma ordem na natureza: os eventos se relacionavam uns com os outros de forma regular,
assim como todo o dia pode- se observar que, em determinado momento, o sol se pe. No entanto,
antes da modernidade, a observao da natureza no era valorizada (ao contrrio, muitas vezes era at
proibida), pois se partia de um pressuposto diferente: o nico conhecimento possvel seria dado por
Deus ao homem, atravs de uma revelao.
Assim, pressupostos diferentes determinam procedimentos diferentes para alcanar o
conhecimento.
Mas exatamente sobre o que se referem tais pressupostos? Ou ainda, so suposies prvias

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(antes da pesquisa acontecer) a respeito do qu? So basicamente sobre:
1. o que o homem, suas possibilidades de vir a conhecer a realidade e, se existem, quais so elas
e como podero se dar;
2. as maneiras pelas quais a natureza e a sociedade so concebidas e;
3. o processo de produo de conhecimento, isto , considerando determinada concepo de
homem e de natureza e/ou sociedade, resta supor como se originam as idias ou o saber da cincia, como
dever ser possvel produzi-lo.

Assim, uma ordem ou regularidade nos eventos da natureza era um pressuposto a partir do qual
o cientista moderno passou, com os procedimentos que criava com essa finalidade, a observar relaes
entre eventos (por exemplo, entre uma determinada temperatura e a passagem da gua do estado
lquido para o gasoso). No entanto, se o pressuposto fosse radicalmente outro, por exemplo, o de que
os fenmenos naturais se transformam o tempo todo, ento os procedimentos construdos seriam outros,
uma vez que o olhar do pesquisador estaria dirigido por outro tipo de pressuposto.
A definio de mtodo acima apresentada faz com que, tanto nas chamadas cincias naturais ou
exatas como nas cincias humanas (que s aparecem no sculo XIX), tenhamos de lidar com uma
pluralidade de perspectivas que procuram fundamentar o processo de produo do conhecimento
cientfico. Ou seja, apesar de a cincia possuir critrios que, de uma maneira geral, so aceitos por todos
os cientistas como definidores de sua maneira de trabalhar (como a intersubjetividade, por exemplo),
nem todos os cientistas partem, para a realizao do seu trabalho, de uma mesma concepo do que seja
o conhecimento cientfico. Isto ocorre porque os pressupostos a respeito do que seja o homem, a
natureza e/ou a sociedade e o prprio modo de produzir conhecimento no precisam ser os mesmos para
todos os cientistas. Sendo assim, mais aconselhvel se falar em vises de cincia ou em tendncias
metodolgicas. Tais diferenas no modo de entender e produzir o conhecimento cientfico j podem ser
observadas no momento mesmo do seu surgimento, ou seja, no incio da modernidade. No sculo
XVII constituiu-se um ramo da filosofia - a epistemologia- que, a partir de ento, vem discutindo e
formulando diferentes fundamentos para a cincia.
O CONHECIMENTO UMA RELAO
A epistemologia, sobretudo a partir dos trabalhos de I. Kant, utiliza os termos sujeito e objeto
para fazer referncia aos dois plos envolvidos na produo do conhecimento: o homem (que se prope
a conhecer algo) e o aspecto da realidade a ser conhecido. A discusso do papel do sujeito central
para se compreender a cincia, uma vez que se refere forma como o cientista (o sujeito) deve se
comportar para produzir conhecimento, e, assim, revela pressupostos subjacentes a toda pesquisa. Na
histria da epistemologia surgiram trs perspectivas a este respeito. A primeira - chamada de
empirismo - supe a primazia do objeto em relao ao sujeito, isto , o conhecimento deve ser
produzido a partir da forma como a realidade se apresenta ao cientista. Neste quadro, seu papel
passivo, dado que a fonte principal do conhecimento est no objeto.
A segunda perspectiva chamada de racionalismo aponta a primazia do sujeito ou de sua
atividade em relao ao objeto, uma vez que toma a razo, isto , a capacidade humana de pensar,
avaliar e estabelecer relaes entre determinados elementos como fonte principal do conhecimento.
Assim, por exemplo, a idia de causa estaria situada na razo e seria a partir dela que se poderia produzir
um conhecimento seguro da realidade. De uma maneira bastante genrica (veremos que existem
diferenas importantes entre autores situados nas duas perspectivas acima descritas), pode-se
afirmar que o empirismo e o racionalismo possuem um elemento em comum: ambos pressupem
uma separao entre sujeito e objeto, isto , partem do princpio de que existe uma realidade que

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independe do ponto de vista do pesquisador e que deve ser por este alcanada, seja tomando como sua
via principal de acesso a percepo ou a razo. Claro que o sujeito (ou pesquisador), nos dois casos,
participa do processo de produo de conhecimento. No entanto, tal participao feita supondose que o objeto ou a realidade que se quer estudar existe por si s, fora e separada do pesquisador.
Por este motivo, as duas posies apresentadas so chamadas de realistas. Os termos
representacionismo e fundacionismo tambm so utilizados para indic-las, uma vez que ambas
pretendem representar ou fazer referncia realidade tal como ela, de fato, , independentemente do
sujeito que a estuda. Este , na verdade, um dos fundamentos das duas posies apresentadas, da o
termo fundacionismo ser usado para identific-las como um tipo de epistemologia.
A terceira posio sobre o papel do pesquisador na produo do conhecimento - o interacionismo afirma que o conhecimento produzido no quadro da interao entre sujeito e objeto. Nesta perspectiva,
os produtos da cincia seriam os resultados das inter-relaes que mantemos com a realidade, a
partir de nossas prticas sociais. Sendo a cincia uma prtica social, seus produtos no estariam
destitudos de pressupostos dados sobretudo pela cultura ou ideologia predominante num
determinado perodo histrico. As verdades da cincia seriam, pois, fundamentalmente histricas e,
portanto, nunca neutras. Cabe frisar aqui que, na posio interacionista, quando se fala na
impossibilidade de um conhecimento independente do sujeito, no se est pressupondo ou afirmando a
inexistncia de uma realidade a ser conhecida. O que se coloca em questo o pressuposto de que
seu acesso possa (e deva) ser feito independentemente das condies biolgicas, culturais, sociais e at
econmicas que constituem seu produtor, isto , o cientista. Assim, a idia de neutralidade cientfica,
por exemplo, no se enquadra na perspectiva interacionista, uma vez que pressupe um cientista
purificado das condies que determinam a sua prpria existncia como homem e pesquisador.
UM ROTEIRO DE VIAGEM...
A breve histria do surgimento da cincia moderna (...) vai centrar a discusso das diversas
propostas ou tendncias de fundamentao desse tipo de conhecimento em dois aspectos. O primeiro
refere-se justamente discusso do papel do sujeito na produo do conhecimento. O segundo diz
respeito forma como a natureza e/ou a sociedade pressuposta pelas diversas tendncias.
Basicamente a discusso, mais do que nunca atual, refere-se possibilidade de os fenmenos serem
tomados como coisas que se repetem sempre da mesma maneira, o que revelaria uma uniformidade
ou uma unidade na natureza ou nos eventos sociais, ou se so considerados como processos, isto ,
eventos que so histricos e, como tal, mltiplos, variados, sendo o vir-a-ser seu modo de existir.
Certamente a anlise que faremos no destituda de pressupostos. Acreditamos no carter
histrico da cincia. E foi por este motivo que decidimos percorrer as principais tendncias
metodolgicas (no sentido de mtodo, tal como foi explicitado anteriormente), apontando algumas
possibilidades e impasses que fazem, ainda hoje, parte do conhecimento cientfico. O percurso que ser
realizado com este objetivo comea no incio da modernidade (sc. XVII), passa pelo Iluminismo (sc.
XVIII) e pelo sculo do nascimento das cincias humanas (sc. XIX) para, ento, chegar ao sculo XX.
bom lembrar que, neste percurso, procuramos apenas iniciar o aluno ou interessado na discusso
dos diferentes fundamentos da cincia. Para um aprofundamento elas questes aqui levantadas, (...)
[sugerimos leituras posteriores].
De todo modo, acreditamos que entender e discutir as diferentes bases da cincia hoje, no
momento em que ela parece to valorizada e at mesmo mistificada pela opinio pblica em
geral, condio para compreender suas reais possibilidades e limites. Como, de forma trgica, j
nos mostrou Goya, o sono da razo produz monstros. Assim, fazer cincia sem saber ou pensar no
que isto significa ou implica pode seguramente ser monstruoso. Bom divertimento.
O SURGIMENTO HISTRICO DA MODERNIDADE E A CONSTITUIO DOS PRIMEIROS
FUNDAMENTOS PARA O CONHECIMENTO CIENTFICO

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No sculo XVII o ocidente ferve. O mundo no tem mais centro, nem no plano celestial
(Galileu proclama, pela boca de Brecht: aboliu-se o cu!) nem no religioso. O modo de produo
caracterstico do feudalismo vai sucumbindo, e, de formas distintas em cada regio da Europa, vai
emergindo o modo de produo capitalista. As relaes de servido vo sendo substitudas pela
valorizao ontolgica e jurdica do trabalhador livre. Momentos de crise se instauram, portanto, em
todas as esferas: na religiosa (com o surgimento de infinitas seitas, do misticismo, da magia); na poltica
e social (com a j mencionada destruio do feudalismo); na da conscincia (com a destruio da sntese
aristotlica-tomista e a conseqente perda do centro transcendente de referncia para a existncia) e na
terica (com o surgimento do ceticismo, isto , com a declarao, feita, por exemplo, por Montaigne, da
impossibilidade do conhecimento, dada a verificao do erro, da no-verdade).
Mas essa crise tambm gerou o seu contrrio: das cinzas, diz o ditado, se renasce. O
Renascimento, antes do sculo XVII, j propunha a valorizao da capacidade humana de conhecer e
transformar a realidade. O homem se coloca como capaz de, por si s, descobrir o modo de
funcionamento da natureza, assim como j vinha descobrindo outros povos, outros continentes, outras
terras estrangeiras (dado o referencial europeu de anlise). Submeter-se natureza aparece como o
primeiro passo do projeto moderno de produo de conhecimento.
O segundo passo, relacionado visceralmente ao primeiro, refere-se ao domnio e controle da
natureza em benefcio do prprio homem. O homem se coloca como dono do mundo. A crise, nas suas
diversas coloraes, recoloca a busca da verdade no plano da procura de uma maneira mais segura de
se obter conhecimento, e, como vimos, de ordem existencial, uma vez que a procura da ordem
correta das idias, do como se produzir conhecimento, que marca o surgimento da cincia
moderna, feita para apaziguar o medo do novo, da desordem, do desconhecido. bom lembrar
que essa busca no se deu sem conflitos: como vimos, Montaigne, entre outros, no proclamava um
otimismo epistemolgico, isto , no julgava ser possvel um conhecimento puro, destitudo das
vicissitudes ou caprichos humanos. De todo modo, a busca do fundamento seguro, dado pela
capacidade humana de conhecer-se a si mesma, de forma autnoma, vai ser hegemnica na
modernidade.
A constituio da cincia moderna, que ocorre no mbito da aventura das descobertas
martimas, reflete e atia a curiosidade pelos fatos. Navegar preciso. Lanar-se no desconhecido
significa apostar na busca do novo. Mas tambm requer um exerccio de autodomnio: construir
caravelas, usar o telescpio, verificar a posio dos astros para no se perder demasiadamente;
enfrentar o mar, controlando-o para no ser por ele devorado. Enfim, deve-se usar a razo. preciso
navegar, mas com mtodo, com ordem e medida, sabendo quais passos dar para atingir um
determinado fim. No se deve se deixar levar por nenhuma influncia de cunho pessoal, passional ou
cultural.
Eis, de forma um tanto tosca, o problema central da cincia moderna: a questo do mtodo. Sem
ordem no h conhecimento possvel. O problema dos modernos vai ser o de do ponto de vista
filosfico, ou mais especificamente epistemolgico, fornecer as bases seguras do conhecimento,
desprovendo-o de erros, erros estes advindos da falta de mtodo, da ordem e medida necessrios ao
correto proceder da razo. A luta , pois, contra o erro, alm, claro, de ser, pelo menos no incio,
tambm contra o dogmatismo (medieval). Verdades produzidas pelo homem se contrapem s
verdades reveladas s figuras de autoridade. Errar humano, diz o ditado, mas a cincia
moderna nasce dessa obsesso contra o erro, contra a parcialidade humana, contra a influncia
dos interesses particulares (pessoais, culturais, grupais etc.) na construo do conhecimento,
contra os afetos e suas vicissitudes, contra a imaginao que destri a diferena entre o real e o
onrico, contra a linguagem que carrega de preconceitos o real, e, portanto, no capaz de descrever
a realidade tal como ela . Mais: de uma maneira geral, para os primeiros modernos (Descartes,

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por exemplo) chegar verdade significa captar uma ordem eterna e imutvel que subjaz aos
fenmenos. Tal ordem implica a existncia de relaes necessrias entre determinados eventos
da natureza. Assim, por exemplo, supe-se a existncia de um liame essencial entre a ao do fogo e a
retirada imediata da mo que o toca. Pode-se, ento, considerar que o fogo est necessariamente
relacionado, como causa, ao ato de retirar a mo, que surge como efeito.
A busca dos fundamentos seguros do conhecimento est, pois, sobretudo com os primeiros
modernos, comprometida com a suposio de que existe uma unidade ou permanncia na natureza.
Desta forma, ao apresentar as bases seguras da produo de conhecimento, os primeiros modernos esto
tambm apresentando uma concepo de verdade: a comprometida com a valorizao da repetio
dos fenmenos. Tal considerao importante, sobretudo se for lembrado que um dos principais
objetivos da cincia moderna justamente o da previso da ocorrncia futura dos fenmenos,
previso esta subjacente elaborao das leis cientficas. No entanto, como veremos, nem sempre a
idia de repetio dos fenmenos vai ser considerada da mesma forma pelos modernos. Hume, por
exemplo, busca fundamentar a cincia sem se comprometer com ela. De todo modo, considerando a
necessidade de uma purificao do sujeito produtor de conhecimento para que se possa alcanar a
verdade, a questo que fica : ser possvel um conhecimento to destitudo de humanidade, ainda que
feito em nome do homem e de sua transformao? Esta ser uma questo que vai percorrer nossa
anlise do processo de constituio do conhecimento cientfico.
O racionalismo de Descartes
De uma maneira geral, no sculo XVII duas respostas questo dos fundamentos do
conhecimento cientfico so elaboradas: o racionalismo (de R. Descartes e de G.W. Leibniz, entre
outros) e o empirismo(relacionado, por exemplo, aos nomes de F. Bacon, J. Locke e T. Hobbes). O
racionalismo do "pai" da filosofia moderna, isto , de Descartes, busca fundamentar, de forma
dedutiva, a existncia do cogito, isto , da razo humana. Descartes parte do princpio de que ter
conhecimento ter idias e de que as idias so diferentes das coisas tomadas em si mesmas. Em
outras palavras, a palavra bola no uma bola, mas a representa.Assim, a questo que se coloca : como
posso ter certeza de que a bola, como representao, se refere, de fato, s propriedades reais da coisabola? (Lembrem-se de que a linguagem carrega preconceitos e, portanto, posso estar me iludindo
quando imagino que as palavras representam fielmente as coisas.)
Vamos considerar mais de perto este singelo exemplo da bola: existem idias, que Descartes
inclui na classe da substncia pensante ou do pensamento, pura e simplesmente, no caso a idia
de bola; existem as coisas em si mesmas ou a extenso (matria) como a coisa-bola ou nossos
prprios corpos. A questo : como conhecer as coisas sem erro? Descartes faz o seguinte raciocnio:
devo duvidar de tudo, posto que a linguagem, a imaginao, meus rgos dos sentidos e assim por
diante me iludem. Mas, ao recorrer dvida como mtodo (duvido de tudo sistematicamente), chego,
de forma dedutiva, a uma certeza: no posso duvidar do fato de que estou pensando.
Assim, penso, logo existo, ou seja, minha certeza de existncia decorre do fato de que eu estou
pensando. Esta uma idia clara e distinta, dir Descartes, uma vez que dela no posso duvidar.
Todas as idias claras e distintas que descrevem as propriedades definidoras de um objeto (como a
nossa bola) so tomadas como verdadeiras e correspondem s coisas em si mesmas. Fecha-se,
assim, o circuito da dvida metdica: existe uma correspondncia entre a matria e a idia. Mas o que
ou quem garante a capacidade de pensar clara e distintamente (como na matemtica, saber abstrato e
modelo da proposta cartesiana e da cincia moderna)? Aqui, Descartes, tambm de forma dedutiva, elabora
a noo de substncia infinita ou divina. A idia de Deus a medida da garantia do conhecimento. Seno
vejamos, ainda que de forma muito rpida: a alma finita pensa (substncia pensante) e tem a idia
de Deus (infinito) da qual no pode ser causa; sendo Deus uma idia colocada em ns por Ele mesmo,
verdadeira, uma vez que o intelecto divino age sobre o nosso por meio de idias verdadeiras; se Deus

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perfeito nos torna capazes de idias claras e distintas, o que significa que Ele se nos revela assim
como nosso corpo e todas as coisas que constituem o mundo extenso. Pronto: Deus nos capacita a ter
idias corretas, que so, inclusive, inatas, desprovidas de erros, desde que metodicamente produzidas,
isto , elaboradas segundo critrios claros (como, por exemplo, ao classificarmos uma bola numa
classe segundo certas propriedades definidoras) e distintos.
Assim, o conhecimento obra da razo, ela que garante a correo das descobertas e a
relao real entre idias e extenso. E , sobretudo, de natureza matemtica, saber, por
definio, puramente dedutivo. Nessa perspectiva, o sujeito produtor de conhecimento se
apresenta como um eu que valoriza a si mesmo, por deduo (todo o raciocnio feito para garantir a
correspondncia entre idia e realidade mostra tal operao do intelecto humano). Nesse processo,
esse eu se requer purificado das influncias histricas, pessoais, culturais, enfim, humanas, de
forma a alcanar a verdade imutvel das coisas. Pode-se afirmar, ento, que a elaborao de tal
sujeito purificado implica uma valorizao da permanncia ou de uma ordem inerente ao modo de
funcionamento da natureza. Assim, o processo da dvida metdica, em Descartes, resultou numa
garantia para a produo de verdades no campo da cincia. Esta garantia de natureza metafsica (do
grego meta ta physika, que significa alm da fsica), uma vez que a certeza do conhecimento verdadeiro
passa pelo pressuposto da ao divina no intelecto humano.
Cabe lembrar aqui que a concepo cartesiana de produo do conhecimento pressupe,
desde o princpio, uma clara diviso entre corpo (substncia extensa) e mente (substncia pensante),
diviso esta que vai marcar o modo de ser e pensar do homem ocidental.
O empirismo
J o empirismo, formulado inicialmente por Bacon, parte de outro pressuposto para garantir a
produo correta do conhecimento. Conhecer" tomado tambm como "ter idias", mas a via
privilegiada da sua produo no a razo: trata-se da experincia sensorial, isto , a que se tem
com os rgos dos sentidos. pela induo, isto , pela observao dos muitos eventos se repetindo
da mesma maneira, que se pode, finalmente, elaborar leis que descrevem o funcionamento da
natureza. Assim, os resultados da experimentao, tpico procedimento de investigao da cincia
moderna, ganham um fundamento diferente da deduo proposta por Descartes.
No entanto, como foi dito, o empirismo tambm considera que conhecer ter idias,
estabelecendo, assim, uma diferena entre a realidade e a sua representao (idia). De uma maneira
geral, Locke, por exemplo, considera que existem idias de sensao, quando percebemos as qualidades
sensveis de um objeto - por exemplo, na nossa bola, sua cor ou peso - e idias de reflexo, que se
referem s operaes da mente - por exemplo, relacionar duas bolas, duvidar da quantidade percebida
etc. De todo modo, o fundamento primeiro do conhecimento a experincia sensvel e no a razo tomada
em si mesma.
afirmao deste fundamento, no entanto, subjaz uma conseqncia que diferencia, de uma
maneira radical, empiristas e racionalistas. Na medida em que, para os primeiros, a base do
conhecimento est na experincia sensvel, e esta, por definio, sempre ocorre num determinado
tempo e espao, ou seja, sempre contingente, como ser possvel afirmara universalidade das leis
que explicam os fenmenos? Em outras palavras, como se pode saber se, no futuro (a cincia moderna,
como foi visto, trabalha com previso), o fogo far novamente com que o brao - que o tocou no
passado - vai novamente se retrair?
De uma maneira geral, vimos que Descartes recorre mediao divina para sustentar a
correo do conhecimento produzido, chegando a postular a existncia de idias inatas. Os
empiristas, porm, a partir mesmo de sua valorizao da experincia sensvel como fonte principal
do conhecimento, vo colocando cada vez mais nas condies psicolgicas do sujeito produtor de

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conhecimento a possibilidade de elaborao de leis gerais. Desse modo, um aspecto impuro - as facetas
pessoais, culturais ou mesmo biolgicas do indivduo - subjaz ao processo de produo de
conhecimento. Assim, como alcanar a verdade das coisas tais como elas so se o processo para conheclas depende de condies muito subjetivas, por exemplo? Por isso, vai sendo colocada em questo a
possibilidade de o homem alcanar verdades ltimas ou essncias que constituiriam, para os racionalistas
iniciais, o objetivo maior da cincia. No caso do empirismo, nem todos os autores radicalizam esta
conseqncia. Locke, por exemplo, ainda acredita numa realidade substancial, independente do
sujeito, que deveria ser por este descrita. Nesse sentido, boa parte dos empiristas ainda separa sujeito
(que deve se expurgar de preconceitos como os dados pela linguagem, pela experincia pessoal, enfim,
ao que Bacon chamou de dolos) e objeto (aspectos da realidade sempre tomados como ordenados e
possveis de serem descritos pelo cientista). No entanto, Hume, no sculo XVIII, como veremos, vai
tirar todas as conseqncias do empirismo e lanar srias dvidas sobre a possibilidade de o
sujeito humano elaborar um conhecimento que independa de suas condies humanas e histricas de
produo.
A fsica newtoniana
O perodo entre os sculos XVII e XVIII conheceu uma figura luminar que, pela sua atividade
cientfica, vai permitir que o projeto da cincia moderna se estabelea definitivamente: I. Newton.
Suas contribuies se estendem s mais diferentes reas do conhecimento: na matemtica, criou o
clculo diferencial; na astronomia, formulou a lei da gravitao universal; na tica, formulou a teoria
corpuscular da luz; na mecnica, as leis dos movimentos cios corpos; e, na qumica, o atomismo. Com
certeza, ele no foi vtima da ma! Ela no caiu sobre sua cabea, como pretendem alguns. Mas reza
a lenda que, observando a queda desta fruta, ele intuiu a explicao da gravitao e formulou a lei
relativa a esse fenmeno.
O mtodo matemtico elaborado por Newton permitia converter os princpios fsicos (verificveis
pela observao) em resultados quantitativos, e chegar igualmente aos princpios fsicos pela
observao. Assim, Newton combinou de maneira apropriada as duas tendncias at ento antagnicas: o
empirismo e o racionalismo. Afirmava ele que tanto os experimentos sem interpretao sistemtica
(empirismo) como a deduo sem a evidncia experimental (racionalismo) no levam a uma teoria confivel.
Para Newton, tudo o que no deduzido dos fenmenos constitui mera hiptese, e, na sua filosofia
emprica, esta no tinha lugar, porque as proposies particulares so inferidas dos fenmenos e
depois tornadas gerais por induo.
Com as leis dos movimentos e gravitao universais, Newton no admitia ter chegado causa dos
fenmenos, mas apenas conseguido explic-los. E isso, para ele, j era suficiente. Era suficiente a
existncia da gravidade, que fosse constante e que funcionasse de acordo com as leis descobertas. A
natureza era, assim, entendida como uma mquina que funciona perfeitamente. No dispondo em sua poca
de instrumental tcnico e terico para ter acesso s causas dos fenmenos, Newton no tem dificuldade em
aceitar e postular a existncia de um Deus que cria um mundo de acordo com a mecnica que os
cientistas vo desvendando. Assim, Deus cabe na explicao cientfica do mundo e esta pode ser aceita,
ento, pela cultura ocidental crist; coisa que Galileu, por exemplo, quase um sculo antes, no havia
conseguido.
O xito da mecnica newtoniana na astronomia permitiu sua extrapolao para outras reas da fsica
(o estudo do movimento contnuo dos fluidos e dos corpos elsticos). A fsica, por sua vez, torna-se
base para a configurao de todas as outras cincias, tambm das cincias humanas que vo surgir na
segunda metade do sculo XIX (A. Comte, por exemplo, vai falar em fsica social, e a psicologia cientfica
vai procurar explicar a dinmica das subjetividades empregando terminologia emprestada da fsica).
Consideraes para os primeiros fundamentos estabelecidos para o conhecimento
cientfico

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A cincia moderna nasce sob o signo da diversidade, tanto no que se refere s suas condies de
nascimento (ver as diferentes crises mencionadas no incio do texto) como nas diversas propostas
(algumas das quais foram anteriormente assinaladas) sobre seus fundamentos. De todo modo, vai
se constituindo ao longo da modernidade e, de certa forma, at hoje, como um campo seguro, provedor
de certezas e de formas especficas de se estabelecer no mundo, provendo sentidos para a existncia.
No entanto, para no transform-la num conhecimento dogmtico, que ela mesma buscou criticar
ferozmente, devemos lembrar sua natureza essencialmente histrica.
A cincia, para alm das pretenses de racionalistas e empiristas, constitui-se como
contingncia, isto , determinada por fatores de natureza social, poltica, religiosa, cultural. Assim,
o projeto da cincia moderna no neutro, destitudo de valores. A pretenso de conhecer para
prever e dominar a natureza j revela uma disposio tpica do modo de produo capitalista. A
valorizao do eu autnomo e da liberdade individual um correlato da valorizao burguesa do indivduo,
inveno da modernidade.
A observao e a experimentao, como procedimentos de pesquisa, no so desprovidas
desses recortes que, se, de um lado, revolucionam a forma de produzir conhecimento, de outro
trazem as marcas de um novo tempo que vai tentar fazer da cincia sua aliada na construo de uma
nova e supostamente definitiva ordem social. Mesmo no campo da epistemologia, vrios autores, ainda
na modernidade, em especial no sculo das luzes (XVIII), apontam que a pretenso a um conhecimento
desumanizado, frio, supostamnete objetivo, independente das caractersticas mais humanas dos
sujeitos (como seus afetos ou como a linguagem que inventa formas culturais especficas de se estar
no mundo) falsa.
Hume, como foi assinalado, do lado dos de tradio empirista, aponta o carter contingente da
produo de conhecimento; G. F. Hegel, do lado dos racionalistas, abraa a histria e tenta pensar o
movimento de transformao do homem pelo homem. J K. Marx, no sculo XIX, pretende situar na
terra a anlise hegeliana. Neste ltimo sculo
(XIX) surgem as cincias humanas, j no bojo de uma discusso filosfica que tem em F. Nietzsche
uma figura de peso: ao afirmar no existem fatos, s interpretaes, o autor de Para alm do bem e do mal
busca minar as pretenses a um conhecimento desprovido de genealogia histrica. As cincias humanas
surgem no contexto de briga entre o que se pretende como objetividade, nos moldes das cincias
chamadas de exatas, e o que se denomina conhecimento histrico, o qual, de vrias maneiras
(na Sociologia, na Antropologia, na Psicologia etc.), vai se configurando como objeto prprio de
seu estudo. Os problemas dessa tenso entre um modelo objetivista e um modelo histrico de
cincia, antes do aparecimento das cincias humanas, o que continuaremos a ver no prximo item,
que trata do sculo da luzes (XVIII).
O ILUMINISMO E A QUESTO DO CONHECIMENTO
Luzes, luzes! O sculo XVIII, o sculo da revoluo francesa, apresenta-se como o sculo da
claridade, da iluminao, que, agora, no se coloca mais no plano da transcendncia, do divino
(como o era para Descartes, por exemplo), mas sim no campo da experincia humana, radicalmente
humana. A Ilustrao (ou Aufklrung) radicaliza o cogito cartesiano e a esperana dos empiristas, isto ,
vai at a raiz ou aprofunda a crena na razo humana como possibilitadora do conhecimento e de
todas as formas de relao humana na terra. Razo equivale luz. O futuro da humanidade est,
novamente, em jogo, e a razo iluminista se apresenta como luta contra as trevas, contra o obscuro
que caracterizou os sculos anteriores. Obscuro, nesse caso, representa ignorncia, incapacidade de fazer
da razo humana fonte e critrio da existncia. A razo deve, pois, se desdobrar sobre si mesma para
se posicionar como critrio a partir do qual o homem deve construir seu destino. "Destino eu fao,
no peo", disse uma vez Caetano Veloso. De certa forma esta afirmao nos ajuda a entender o

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esprito do Iluminismo: o eu se afirma como ponto de partida racional da batalha contra as trevas,
se posicionando como evidncia autofundante de certezas e garantindo, assim, a produo do
conhecimento.
claro que Descartes e Bacon, no sculo anterior, j anunciavam a luta contra o princpio da
autoridade e tomavam a razo humana, no sentido racionalista ou empirista, como base da produo
de verdades. Mas o Iluminismo vai alm dos racionalismos e empirismos do sculo XVII no sentido
de prescindir cada vez mais de uma mediao divina e, assim, apontar no s as possibilidades da
razo como seus limites. No quadro do Iluminismo, trs pensadores so fundamentais para nosso
estudo da questo do conhecimento: D. Hume, I. Kant e G.F. Hegel.
O empirismo radical de D. Hume e suas conseqncias no campo da fundamentao do conhecimento
cientfico
D. Hume, como j afirmado anteriormente, radicaliza a proposta empirista de
fundamentao da cincia moderna. Sua anlise do processo de constituio do conhecimento
cientfico esteve visceralmente relacionada ao seu projeto de constituio de uma cincia da natureza
humana. Por que estudar a natureza humana? Porque, para Hume, o fundamento do conhecimento
no se encontra em alguma mediao divina - por exemplo, as idias inatas colocadas por Deus em ns,
como queria Descartes - mas no prprio homem. Desencantado, ou seja, impedido de apelar para algo
alm de si mesmo, j que se colocou como centro (antropocentrismo), esse homem deve descobrir em
si as condies puramente psicolgicas que possibilitam a produo de conhecimento. So estas
condies que sero elaboradas por Hume. Como empirista, Hume defende o critrio da experincia
sensvel como condio de garantia de, pelo menos, alguma correo do conhecimento produzido
pela cincia. Mas quais so os pressupostos a partir dos quais chega a tal critrio? So dois. No
primeiro, Hume parte do princpio de que
tudo o que diferente separado, isto , dois eventos - por exemplo, gua e fogo - no apresentam,
de antemo, nenhuma relao de necessidade entre eles. S se pode saber que a gua ferve e muda
de estado (do lquido para o gasoso) ao contato com o fogo depois de se observar um evento (fogo)
ser seguido de outro (mudana de estado da gua). O mais importante aqui que Hume no parte da
suposio de que existam relaes necessrias a priori (antes da experincia) entre eventos da
natureza. Ao contrrio, antes da experincia sensvel no possvel afirmar qualquer espcie de ordem
subjacente natureza (como fez, por exemplo, Descartes, com a idia de substncia extensa).
importante notar que, desta forma, Hume rompe com a idia, to comum no incio da modernidade,
de regularidade inerente aos fenmenos da natureza, assim como com a idia de causalidade
teleolgica (o pressuposto relacionado finalidade intrnseca das relaes entre eventos).
No segundo pressuposto relacionado sua escolha da experincia sensvel como fonte
principal do conhecimento, Hume assume que, de fato, a modificao na natureza pensvel e
possvel, o que refora sobremaneira sua ausncia de compromisso com a valorizao
ontolgica da permanncia, da eterna regularidade dos fenmenos. Se a realidade pode se
transformar, est, desde o princpio, descartada, na perspectiva de Hume, a possibilidade de
um conhecimento absoluto, de verdades ou representaes (idias) que correspondam essncia
das coisas. No s no podemos alcanar, com base no critrio da experincia sensvel, tal
essncia, como essa mesma experincia, com base na possibilidade da mudana na realidade, tal como
ela se nos apresenta, pode ser outra. por isso que Hume considerado um ctico. Para ele, nada se
pode afirmar da realidade em si mesma, em termos da permanncia absoluta de um fenmeno, a no
ser como um devaneio ou um delrio da imaginao.
Mas o ceticismo de Hume no avesso ao conhecimento produzido pela cincia. Apenas busca
fundament-lo noutras bases, isto , no campo das condies psicolgicas do sujeito humano. O que,
pois, neste campo, garante a produo adequada do conhecimento cientfico? Para Hume, uma

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operao psicolgica do sujeito ou da natureza humana: o hbito ou costume. Este se constitui como uma
tendncia, presente em todos ns, de associar determinados eventos depois de observarmos
ocorrerem juntos, numa certa ordem temporal, vrias vezes. Observo, por exemplo, que sempre que
coloco gua prxima ao fogo ela tende, depois de certo tempo, a mudar de estado. Por associao,
estabeleo, ento, que o fogo a causa do efeito mudana de estado da gua. Hume, na verdade, busca, com a
elaborao da idia de hbito, explicar sobretudo o modo de funcionamento da noo de causalidade,
central na cincia moderna. Do seu ponto de vista, a afirmao da causa de um fenmeno decorre
da observao de repeties de sucesses de eventos. Da repetio conjunta de eventos na
natureza, o sujeito produtor de conhecimento infere ou supe uma regularidade. Mas, como a prpria
natureza tida como modificvel, na forma - pelo hbito - pela qual temos acesso a ela, s resta a Hume
tratar o determinismo dos eventos da natureza (ou sua regularidade) como probabilstico. Ou seja,
suponho que muito provvel que o sol v nascer amanh, com base no fato de que nasceu todos os dias
anteriores.
Mas o que garante que, no futuro, tal evento se repetir? Apenas minha crena, baseada na
minha experincia passada de observao desse mesmo fenmeno. O grau de minha crena pode ser maior
ou menor, dependendo do nmero de vezes que o mesmo fenmeno se apresentou da mesma
maneira. Como o futuro estar sempre alm da experincia presente, s resta cincia contentar-se
com graus de crena, determinados por clculos de probabilidade, para fazer suas previses. O problema
que, ao se estabelecer uma previso, se ultrapassa o tempo presente da observao e infere-se uma
repetio no futuro. O mecanismo da crena, para Hume, explica tal ultrapassagem.
O trabalho de Hume , pois, o de fundamentar, no campo psicolgico, os mecanismos pelos quais:
(1) chega-se noo de causa e (2) espera-se que, no futuro, o passado se repita. O hbito e a crena
aparecem como tais mecanismos. A reduo do conhecimento cientfico a uma questo de crena se
apresenta como um dos pontos mais instigantes da proposta de Hume. Com efeito, ao valorizar a
possibilidade de transformao ou variao da natureza, Hume coloca-se do lado de autores que, ainda na
modernidade, estabelecem alguma valorizao da mudana, da possibilidade de considerar o vir-a-ser dos
eventos da natureza.
Alm disso, ao situar apenas no sujeito humano, com suas caractersticas puramente psicolgicas,
a possibilidade do conhecimento, Hume se coloca tambm ao lado dos autores que no compartilham da
concepo de que, no processo de produo de conhecimento, exista uma separao do sujeito em relao
ao objeto. Uma prova disso sua afirmao de que o mecanismo do hbito explica a aquisio no s de
fenmenos da natureza como de idias sociais, como as decorrentes da educao ou da cultura. Se
assim, no h um mecanismo diferenciado - como o sujeito ou o eu cartesiano - a partir do qual se
possa estabelecer um grau maior de certeza ou verdade do conhecimento cientfico. Tudo o que se pode
fazer assumir o carter bastante humano deste tipo de conhecimento, esperando ou contando com a
repetio de eventos no futuro, com um grau um pouco maior de certeza dado pelos clculos - cujos
resultados podem se modificar - de probabilidades.
As possibilidades e os limites da razo. I. Kant
O debate entre empirismo e racionalismo, assim como a fsica newtoniana, constitui o contexto a
partir do qual Kant elabora sua obra. Vamos analisar aqui o modo como Kant pretende superar a
dicotomia racionalismo-empirismo, ou seja, como o autor vai buscar resolver o processo de produo
de conhecimento, considerando a cincia de sua poca. na Crtica da razo pura que Kant, inspirado por
D. Hume, elabora uma sntese sobre a questo do conhecimento. O horizonte da Crtica, como no poderia
deixar de ser, a razo humana, liberta de tudo o que exterior a si mesma. Assim, Kant considera,
como Descartes, que a cincia produz um conhecimento universal e correto (do qual no se pode duvidar).
Sendo universal, ultrapassa o plano da pura experincia sensvel e contingente. a razo humana, nas suas
possibilidades e limites, que garante, perante o tribunal kantiano, a produo de verdades universais pela

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cincia.
Seno vejamos: para Kant, no conhecemos as coisas em si mesmas (o noumenon) mas como elas
aparecem para ns (como fenmenos). Assim, nossa razo filtra a realidade no sentido de que s temos
acesso ao que ela permite. Quando, por exemplo, vemos uma rosa, a situamos no tempo e no espao (esta
rosa, neste momento e neste lugar), buscamos suas caractersticas definidoras como sendo uma rosa (e
no uma bola, por exemplo) e assim por diante. O tempo e o espao so, para Kant, categorias a
priori (antes da experincia) a partir das quais situamos nossa prpria experincia. Do mesmo
modo, a categoria de substncia (o que define a rosa no nosso exemplo), assim como a de
causalidade (entre outras), anterior experincia. As primeiras (tempo e espao) so categorias de
sensibilidade humana; as outras (substncia e causalidade, entre outras) do entendimento. Ambas
constituem as formas a priori do conhecimento, ou seja, as frmas (ou os filtros) que possumos na
razo e que possibilitam, mas tambm limitam (vimos que nosso conhecimento s se atm aos
fenmenos) a cincia.
claro, dir Kant em sua busca de superao do empirismo e do racionalismo, que a experincia
sensvel tambm conta na elaborao do conhecimento cientfico. O material emprico ou a matria so
necessrios na medida em que formas sem matria no fornecem conhecimento da realidade. Por
outro lado, a organizao das impresses captadas pelos sentidos dada pelas categorias a priori, ou
seja, pela estrutura da razo pura, que comum espcie humana - o que garante a universalidade do
conhecimento produzido. Por ser universal, tal estrutura tida por Kant como transcendental, isto ,
independente da experincia particular de cada ser humano, sendo prpria, como foi dito, de todos os
homens. claro que, no contexto do Iluminismo, transcendental, para Kant, no significa alm do
homem, mas sim aquilo que demarca a experincia racional humana.
Assim, pode-se dizer que a questo do conhecimento, no pensamento kantiano, se apresenta
como uma formulao radicalmente moderna, no sentido histrico, uma vez que atrelada idia de
racionalidade como luz, como fundamento do conhecer. A superao do empirismo e do racionalismo
tentada por Kant busca elucidar o papel da razo nos assuntos humanos e fazer com que, como diz
o prprio Kant, o homem saia da menoridade (ignorncia) para chegar maioridade (tomar a direo
de sua existncia em suas prprias mos). No entanto, apesar de tomar a matria como necessria
produo de conhecimento, Kant acaba considerando a pura razo como fonte principal da cincia. Por
esse motivo denominado, na linha de Descartes (embora de forma diferente deste ltimo), como
idealista gnosiolgico. A idia comanda a produo de conhecimento, filtra as informaes dadas pelos
sentidos e, assim, tem primazia sobre a prpria impresso. Nesse sentido, Kant se coloca ao lado dos
autores que privilegiam a atividade do sujeito como fonte principal do conhecimento (racionalismo).
Ao mesmo tempo, os objetos do conhecimento aparecem como realidades "fixas", suscetveis de
serem compreendidas pelos esquemas, tambm eles fixos, da razo pura. G.F. Hegel discordar
de Kant, justamente nesse ponto: considerar que a razo histrica.
A razo histrica: G. H. Hegel
A Revoluo Francesa, com seus ideais de igualdade, liberdade e fraternidade, com sua nfase na
razo humana e no desprezo pela ignorncia, constituiu, tambm para Hegel, o contexto histrico a
partir do qual sua filosofia foi sendo elaborada. A burguesia chega ao poder poltico, o modo de
produo capitalista vai se tornando hegemnico, as subjetividades vo se privatizando, no sentido da
valorizao ontolgica e, como vimos, epistemolgica, do sujeito livre. Para Hegel todo esse
movimento se deu no espao da luta, da guerra, da contradio, do embate entre opostos. A nova ordem
social, poltica e econmica nasce das contradies engendradas pela velha ordem. O novo nasce do velho,
num movimento tenso e contraditrio. Hegel nos apresenta uma filosofia da histria, buscando
compreender racionalmente (como todos os modernos, embora seja o mais radical de todos!) o movimento
dos acontecimentos humanos.

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Para Hegel o movimento contraditrio tambm se aplica aos fenmenos da natureza. Ao afirmar que
o real racional e o racional real, busca estabelecer uma relao entre a estrutura da razo e o modo de
funcionamento da natureza. Ou seja, funda uma ontologia, isto , uma concepo sobre a natureza da
realidade, na qual tudo o que existe vem-a-ser, a partir do que est sendo. O adulto nega a criana, assim
como a rosa nega o boto, mas, nos dois casos, a negao s possvel a partir de um estado anterior: o
de criana e o de boto. J Herclito, na Grcia antiga, havia elaborado uma ontologia deste tipo: trata-se
da dialtica.
A palavra dialtica, etimologicamente considerada, constitui a juno de dois termos gregos: di =
entre e lgos = palavra, discurso. Assim, remete ao discurso entre dois plos (duas pessoas, por
exemplo), e esteve, com Herclito, relacionada ao conceito de luta e contradio procura de uma
conciliao ou superao. Hegel toma-a neste sentido e, ao identificar o pensamento e a realidade,
subsume todo e qualquer ser s leis da dialtica, aprofundando as idias de Herclito e formulando uma
idia de racionalidade visceralmente comprometida com as idias de historicidade, de mudana ou
transformao, de eterno vir- a-ser. A razo humana se desdobra sobre si mesma para se tomar como
puro movimento, como articulao de uma imanncia (vimos que os modernos no trabalham com a idia
de transcendncia, com a suposio de algo alm do homem, como na filosofia crist, por exemplo):
o mundo, humano ou no, , em si mesmo, movimento e movimento a partir da contradio.
Pode-se considerar agora, de uma forma um pouco mais aprofundada, como se constitui este
movimento. Vamos tomar um exemplo bastante simples: um artista diante de um pedao de madeira.
Sem dvida, o artista tem uma identidade, o que faz com que o chamemos justamente de artista. Mas o
pedao de macieira tambm se apresenta com uma identidade (o que o faz diferente de uma poro de gua,
por exemplo). Estamos diante de dois seres diferentes. Tanto o artista como a matria-prima (nosso
pedao de madeira) existem como uma sntese de forma ou idia e matria (como j havia
assinalado Aristteles).
Mas em Hegel tal sntese imanente natureza, ao real. Suponhamos agora que o artista comece
a esculpir uma esttua. Ora, nesta relao de opostos (de um lado o artista; de outro o pedao de madeira
- dois seres com identidades prprias e, portanto, diferentes) ocorre um movimento de transformao:
o artista destri seu contrrio, isto , nega o pedao de madeira enquanto tal, na medida em que sua
forma natural se rompe para dar lugar idia do artista. Assim, a esttua de uma mulher, por exemplo,
surge no lugar do pedao de madeira. No entanto, no podemos dizer que o pedao de madeira tenha sido
simplesmente eliminado. A forma que assumiu em decorrncia do trabalho do artista ainda a conserva.
Trata-se, no entanto, de uma nova forma, ou seja, houve um movimento de superao da forma
antiga, de tal maneira que a esttua representa um objeto qualitativamente diferente e superior.
Mais do que isto: o artista, embora diferente do pedao de madeira, s se torna artista em razo do
seu contrrio, isto , da matria pela qual e na qual se aliena, se coloca como idia.
possvel pensar em um artista sem sua obra, sem um suporte material no qual ele se realizou
como tal? Do mesmo modo, o pedao de madeira, tal qual est sendo no primeiro momento, impe
resistncia ao artista. No se pode fazer qualquer coisa com a madeira, e, mais importante, ela impe uma
luta pela qual resiste e se entrega, morre e renasce, e vem a ser outra coisa a partir de sua
interpenetrao com o seu contrrio, isto , com o artista. Tenso, luta de contrrios: no necessrio se
submeter matria para domin-la?
Traduzindo: o movimento dialtico se constitui em trs momentos, quais sejam:
a. o da identidade ou tese - vimos que pedao de madeira e artista constituem identidades
diferenciadas;
b. o da contradio ou negao - vimos que existe uma relao recproca entre pedao de madeira e
artista, de tal forma que para que este ltimo faa da matria uma esttua faz-se necessria uma luta,

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um conflito de opostos; com efeito, a matria, para ser dominada, requer que o artista a ela se
submeta;
c. o da positividade ou negao da negao - vimos que a esttua aparece como sntese de um
processo no qual pedao de madeira e artista no so mais os mesmos. Eis a, de forma bastante
simplificada, a dinmica prpria da dialtica. O ser, qualquer que seja ele, se constitui neste movimento
que se apresenta como constante: novas snteses sempre sero possveis a partir de snteses anteriores.

Para Hegel, tanto a histria humana como a natureza so processos pelos quais o vir- a-ser
acontece. Porm, tanto na histria como na natureza tal processo significa o movimento da
Idia. A histria humana, por exemplo, pode e deve, para Hegel, ser analisada do ponto de vista
do conflito entre idias que foram sendo forjadas e transformadas em vista das contradies postas
por elas mesmas. Assim, por exemplo, a Revoluo Francesa, ponto de partida de nossas notas sobre
Hegel, deve ser analisada como resultado da luta entre duas idias: a relacionada s formas de
estruturao do antigo regime (por exemplo, as relaes contraditrias entre senhor e servo) e a vinculada
s novas maneiras de se organizar as relaes humanas, ou seja, ao modo burgus de pensar e se situar
no mundo. Mas tal forma nova se produz como sntese ou resultado dos conflitos engendrados pelo
velho regime. Em outras palavras, o senhor s se constitui como tal em razo da existncia do servo,
assim como o artista s se apresenta como tal conforme se coloca ou se aliena no pedao de madeira.
Tal relao de reciprocidade e de luta constitui o movimento da Idia. Na medida em que concebe o
movimento da histria e da natureza como o movimento da idia, Hegel se apresenta como idealista.
No prximo item, veremos que K. Marx vai se apropriar da dialtica hegeliana invertendo-a, isto ,
pensando a histria como luta de contrrios que se constitui na prtica social, nas formas especficas e
historicamente situadas pelas quais os homens, no confronto com a natureza e com outros homens,
produzem sua prpria histria. Entraremos, assim, na anlise de uma proposta de produo de
conhecimento que toma as relaes sociais, ou seja, materiais, como ponto de partida para a
elaborao do conhecimento cientfico. Ao mesmo tempo, estaremos analisando uma proposta que
se contrape concepo dialtica da histria: o positivismo de A. Comte. As duas tendncias, ou seja, a de
Marx e a de Comte, aparecem no centro de um debate sobre os fundamentos das novas cincias que
surgem no sculo XIX: as cincias humanas.
A EMERGNCIA DAS CINCIAS HUMANAS:
A CONSTRUO DE NOVAS TENDNCIAS METODOLGICAS NO CONTEXTO
HISTRICO DO SCULO XIX
O sculo XIX se apresenta com algumas caractersticas peculiares, a primeira delas se referindo
continuidade das transformaes engendradas pelas duas grandes revolues: uma de cunho mais
econmico - a chamada Revoluo Industrial, iniciada na Inglaterra - e a Revoluo Francesa, de natureza
poltica, ambas na segunda metade do sculo XVIII. Se, por um lado, trata-se da continuidade do processo
de ruptura com o modo de produo feudal, por outro, a nova ordem engendra suas prprias crises ou
contradies:
a.
A criao de um sistema fabril mecanizado - que produz em grande quantidade a
um custo cada vez menor e que acaba por no mais depender da demanda existente mas de cri-la - gerou
um aprofundamento da diferena entre a classe detentora dos meios de produo e o proletariado,
dependente unicamente de sua fora de trabalho. Ao mesmo tempo, este ltimo, em defesa de seus
prprios interesses, se organiza em torno de sindicatos e partidos.
b.
O Estado, preocupado com a defesa de uma determinada ordem social, burocratizase, assim como surgem as foras armadas, tambm elas vinculadas ao controle e preservao dos interesses
hegemnicos.

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c. A produo padronizada e mecanizada gera o consumo de massas para os produtos industriais, o


que significa uma padronizao das "escolhas" do consumidor.
d.
A presena,
mesmo disfarada,
da disciplina,
comportamento, em todas as esferas da vida, inclusive na esfera privada.

do

controle

do

e. Todas essas crises colocam em questo os fundamentos polticos e econmicos do sistema


capitalista: os ideais de liberdade, igualdade e fraternidade, assim como o liberalismo econmico,
geram, na verdade, a luta pela defesa de interesses particulares.

O contexto histrico apresentado redimensiona a questo do conhecimento: surgem as cincias


humanas como tentativa de compreenso das crises instaladas. Duas tendncias metodolgicas
marcam e configuram a construo de novos objetos de conhecimento: o positivismo e o materialismo
histrico-dialtico.
O positivismo
O positivismo, fundado por A. Comte, est relacionado ao aparecimento da sociologia. Os
fundamentos do positivismo so:
a. A sociedade entendida como fenmeno natural. Assim, como se pressupe uma harmonia na
natureza, deve existir uma harmonia na vida social.
b. A sociedade constitui um todo integrado cujas partes tendem naturalmente ao
desenvolvimento. Nesse sentido, a ordem capitalista representaria a culminncia da evoluo da
humanidade.
c. As leis que regem a vida social so tomadas como naturais e invariveis, portanto,
independentes da vontade e da ao humana.

Assim, o mtodo proposto pelo positivismo para as cincias sociais deveria ser o das cincias da
natureza, segundo os passos concebidos por Comte:
1. Observao neutra, objetiva, desligada dos fenmenos, o que implica uma separao entre
o sujeito produtor de conhecimento e seu objeto de estudo.
2. Valorizao exclusiva do fato, tomado como aquilo que pode ser conhecido somente atravs da
observao e da experincia.
3. Segmentao da realidade, ou seja, a compreenso da totalidade se d pela compreenso
das partes que a compem.

Algumas crticas podem ser feitas ao positivismo, tal como proposto por Comte:
a. A valorizao exclusiva do fato pode ser questionada, uma vez que existe um esquema
conceitual prvio dado pelos fundamentos do prprio positivismo, que servem de parmetro para a anlise
dos fenmenos sociais. Assim, por exemplo, a idia de harmonia natural na sociedade - e na natureza
mesma - um pressuposto que vai ser questionado por Marx.
b. Do mesmo modo, as idias de ordem e progresso e do todo composto por partes
perfeitamente integradas esto em consonncia com o modo de pensar historicamente elaborado pela
burguesia. Assim, a idia de Comte de que o conhecimento passa por trs estgios - o teolgico, o
filosfico e o cientfico - que so "naturais", acaba por revelar um compromisso com o modo capitalista
de se entender como o mais avanado dos sistemas sociais elaborados pela humanidade.
c. A rigidez com que Comte concebe tanto o sistema social quanto o da natureza impede a
compreenso da realidade como processo. Um exemplo disso a sua dificuldade em aceitar a teoria da
evoluo de Darwin, uma vez que esta impede classificaes fixas dos seres vivos.

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O materialismo histrico-dialtico
O materialismo histrico-dialtico concebido por K. Marx constitui outra tendncia metodolgica
que configura uma forma de conceber a realidade social. Marx elaborou tal proposta a partir das seguintes
influncias:
a. A dialtica hegeliana, ou seja, o real existe como movimento contraditrio e processual; a
construo do conhecimento cientfico, portanto, deve ser feita nessa perspectiva. Pensar
dialeticamente a realidade desvendar os movimentos contraditrios que a compem. O que diferencia
Marx de Hegel a concepo do primeiro de que o ser social do homem que determina sua conscincia
e no, como afirma o segundo, sua conscincia ou idia.
b. Feuerbach foi um segundo marco. Segundo a anlise da religio feita por este autor, o homem se
aliena quando atribui a entidades, que so criaes suas, qualidades e poderes que pertencem ao prprio
homem. Surge, assim, uma concepo materialista e naturalista de homem.
c. De A. Smith e D. Ricardo, Marx se apropriou da noo de valor do trabalho.
d. Dos socialistas utpicos (Owen, Fourier e Saint Simon), Marx considerou a possibilidade
de construo de uma abordagem cientfica da sociedade capitalista e de suas condies de superao. Este,
alis, o cerne do trabalho de Marx. Em outras palavras, Marx busca estudar as leis que regem o
desenvolvimento do capitalismo e indicam sua superao.

Os fundamentos do materialismo histrico-dialtico so:


l. A base da sociedade e do prprio homem, para Marx, o trabalho. pelo trabalho que o homem
se relaciona com a natureza e com os outros homens de forma a produzir sua existncia material,
incluindo na compreenso de material as formas de organizao jurdica, poltica, artstica ou outro tipo
qualquer de idia. As idias devem ser analisadas a partir da compreenso do modo de produo
(economia) que caracteriza um momento histrico de uma sociedade, o que no implica que elas (as
idias) estejam sempre em consonncia com a ordem vigente. O prprio pensamento de Marx, surgido no
contexto do capitalismo, questiona-o, buscando explicitar suas condies de superao.
2. O homem se faz historicamente, no existe como entidade ou essncia anterior experincia
histrica que o constitui e atravs da qual se faz homem. Ao fazer sua histria, em condies
determinadas, passa a ser determinado e determinante da/pela natureza e por outros homens, medida
que transforma a natureza para satisfazer suas necessidades bsicas e, nesse processo, cria novas
necessidades que se transformam tambm.
3. O conhecimento cientfico, para Marx, uma ferramenta de compreenso e de transformao
da sociedade humana, o que implica a ausncia de neutralidade da cincia, uma vez que se estar analisando
sempre uma formao histrica de um determinado ponto de vista: o da classe explorada. O conhecimento
que se pretende neutro tratado como ideolgico, isto , so idias produzidas pela classe que
detm o poder e que so apresentadas como entidades, como verdades eternas, como universais ahistricos. Na verdade, trata-se de uma universalizao de interesses particulares, ou seja, uma classe
apresenta os seus interesses como sendo os interesses de todos os membros da sociedade.
4. O conhecimento a-histrico se apresenta como aparncia, uma vez que no revela suas condies
histricas de produo. Uma anlise histrica e dialtica, portanto, seria aquela que alcanaria a essncia
dos fenmenos, revelando-os como inter-relacionados com outros fenmenos com os quais e a partir dos
quais constituem totalidades dinmicas.

TENDNCIAS METODOLGICAS NO SCULO XX


As tenses e conflitos relacionados ao desenvolvimento e expanso do modo de produo
capitalista, verificados j no final do sculo XIX, ampliam-se e ganham novos contornos no incio do

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sculo seguinte. Durante as primeiras dcadas do sculo XX ocorrem a Primeira e a Segunda Guerras
Mundiais, as experincias polticas totalitrias a elas relacionadas - o fascismo e o nazismo -, alm da
Revoluo Socialista na Rssia, em 1917. A quebra da Bolsa de Nova York, em 1929, gera o colapso de boa
parte do capital mundial e manifesta as contradies internas inerentes ao prprio desenvolvimento
capitalista. Esses acontecimentos, entre outros, podem ser tomados como ndices da falncia tica e poltica
das sociedades ocidentais. Surge uma nova onda de ceticismo e irracionalismo, assim como um descrdito
com relao possibilidade de convivncia pacfica entre os homens e de superao das particularidades
(diferenas individuais, grupais, tnicas, nacionais etc.).
Nesse contexto, genericamente desenhado, surgem propostas para a produo de conhecimento
cientfico ainda atreladas ao ideal de objetividade, traado pelo projeto da cincia moderna. Trata-se
justamente de salvar a civilizao ocidental do caos pelo resgate da razo. Nesse sentido, o projeto
iluminista vai reaparecer em tendncias metodolgicas, tais como o empirismo lgico e a
fenomenologia, no sculo XX. Ao mesmo tempo, surgem outras tendncias metodolgicas (por
exemplo, a Escola de Frankfurt e o pragmatismo), que discutem, entre outras coisas, a neutralidade
da cincia, isto , se possvel a independncia do sujeito com relao ao objeto do conhecimento. Se o
conhecimento no neutro (como j propunha Marx), ento a questo da produo do conhecimento
cientfico no s cognitiva mas tambm tica e poltica.
A continuidade do projeto epistemolgico da modernidade: novas tendncias

Trs tendncias metodolgicas o neopositivismo, o estruturalismo e a fenomenologia


buscam manter e, ao mesmo tempo, aprofundar os fundamentos tericos estabelecidos j quando do
nascimento da cincia moderna.
Neopositivismo
Os principais representantes do neopositivismo, tambm chamado empirismo lgico, so R.
Carnap, O. Neurath, H. Hahn e M. Schlick, reunidos num grupo conhecido como Crculo de Viena.
Este grupo tem um objetivo em comum: a luta contra o pensamento metafsico, no s na cincia
como em todas as esferas do comportamento humano. Tal objetivo est atrelado procura de um
consenso racional (intersubjetividade) a partir do qual as relaes sociais, econmicas e culturais em
crise deveriam ser modificadas. Em outras palavras, a concepo de cincia formulada pelo
neopositivismo implica uma produo de conhecimento atrelada a uma transformao racional da ordem
social.
Em suma, o conhecimento produzido pela cincia deve servir como uma ferramenta para
transformar a realidade. Nesse sentido, o esprito do Iluminismo permanece como um dos traos do
neopositivismo. Dois aspectos so fundamentais para a compreenso do neopositivismo: a) trata-se
de uma concepo empirista e positivista, isto , s existe conhecimento legtimo baseado numa
experincia emprica; e b) pela aplicao do mtodo da anlise lgica ao material emprico, busca-se o ideal
da cincia unificada. Neste sentido se pode entender a crtica dos neopositivistas ao uso das linguagens
tradicionais e histricas que, segundo eles, so feitas pelas concepes metafsicas ainda presentes em
boa parte das propostas para fundamentao da cincia elaboradas a partir do sculo XVII. Em outras
palavras, na medida em que tais linguagens implicam uma especfica perspectiva de mundo por parte
do sujeito, perspectiva esta que se coloca alm do mundo emprico, elas se mostram imperfeitas para
representar o real de forma objetiva e para alcanar o consenso racional entre os homens. Em outras
palavras, haveria uma linguagem - a da cincia - capaz de exprimir universalmente o que a
experincia nos oferece. As linguagens histricas seriam, portanto, parciais, uma vez que carregam
em si mesmas concepes metafsicas do mundo. Assim, para o neopositivismo, o conhecimento produzido
pela razo pura, independente da experincia emprica, no legtimo.

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Fenomenologia
Uma tendncia metodolgica que surge no incio do sculo XX a fenomenologia. Precursor
desta F. Brentano (segunda metade do sculo XIX). A elaborao de seus princpios foi feita por E.
Husserl, j na primeira metade do sculo XX. Autores como Sartre, Heidegger, Merleau-Ponty, Schutz,
Poiret e Koyr foram influenciados pelo pensamento de Husserl.
A fenomenologia, ao contrrio do positivismo em voga no incio do sculo XX - sobretudo
como modelo metodolgico para as cincias humanas , e mesmo do cartesianismo, se ope
separao entre o sujeito produtor de conhecimento e o objeto. Como j foi visto, no projeto moderno
de conhecimento cientfico, ao qual o positivismo se filia, o que garante o conhecimento objetivo e
verdadeiro a capacidade, dada pelo mtodo, de o sujeito se afastar do objeto de tal forma que possa
represent-lo tal como ele . Seja pelo vis racionalista ou pelo empirista, o sujeito deve fazer um
exerccio de purificao a partir do qual o conhecimento por ele produzido esteja livre de qualquer
elemento exterior razo ou experincia sensvel.
J a fenomenologia afirma que toda conscincia intencional. Em outras palavras, o conhecimento
o resultado da interao entre o que o sujeito observa e o sentido que ele fornece coisa percebida. Um
ndio, que nunca tenha tido contato com uma sala de aula, v uma carteira de madeira e pensa em fazer
com ela uma fogueira para espantar o frio; um representante do movimento estudantil, diante do mesmo
objeto, usa-o como palanque; o professor, por sua vez, quer que os alunos permaneam sentados nas
suas carteiras. Para cada um dos sujeitos, o significado do objeto carteira diferente.
Assim, no se pode falar de uma observao independente dos significados que o sujeito atribui
realidade. Por isso se fala em fenmenos nessa tendncia e em intencionalidade, ou seja, o
fenmeno algo que aparece para a conscincia, que sempre a conscincia de algo. Diferentemente do
positivismo, a fenomenologia no admite que existam fatos que por si s garantem a objetividade da
cincia. Na verdade, os fatos se constituem a partir dos sentidos conferidos a eles pela conscincia. Para
a fenomenologia, portanto, no existe fenmeno que no se d no plano da intencionalidade da
conscincia. No entanto, pode-se perguntar se, para esta tendncia, o conhecimento, e em especial o
conhecimento cientfico, se reduz ao fenmeno entendido apenas como algo que aparece para o sujeito
(como pretende Hume ou Kant) ou se se refere essncia dos objetos, ou seja, quilo que eles
realmente so. Na verdade, para Husserl, os fenmenos percebidos pela conscincia se referem, de
fato, realidade dos objetos, ao que eles so. No entanto, alcanar essas essncias requer um mtodo (o
fenomenolgico). Dessa maneira, a questo que se coloca : como a nossa conscincia pode ter acesso
realidade?
Um exemplo pode nos ajudar a entender e responder a essa questo. Todos temos
conhecimento do que seja uma rosa. Quando falamos "uma rosa", estamos nos referindo a um tipo
especfico de flor, com determinadas caractersticas que a diferenciam de outras e que servem para
igualar todas as rosas. Ou seja, chamaremos de rosa a todos os objetos que apresentem as mesmas
caractersticas. Essas caractersticas gerais constituem a essncia da rosa. Nesse processo de
identificao, abandonamos o que diferencia uma rosa da outra (a cor, por exemplo), ficando apenas
com as caractersticas universais que esto presentes em todas as rosas. Segundo o mtodo
fenomenolgico, o processo de transformao de objetos individuais contingentes (cada rosa tomada
individualmente) em fenmeno (essncia da rosa) fruto de um esforo de reduo, quer dizer,
reduzimos nossa experincia de um objeto (por exemplo, das diversas rosas) e, ao assim fazermos,
alcanamos o que permanente em todas as rosas. Como pode ser notado, h uma valorizao do
pressuposto da permanncia dos objetos que, afinal, podem ser alcanados em sua natureza ltima. Por
esse motivo, a fenomenologia ainda pode ser considerada como parte do projeto moderno de
fundamentao da cincia, apesar de seu esforo de superao da separao entre sujeito e objeto.
Estruturalismo

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Por volta da segunda metade do sculo XX, surge uma outra tendncia metodolgica, relacionada
sobretudo s cincias humanas: o estruturalismo. As bases do estruturalismo foram inicialmente
formuladas no campo da lingstica por F. de Saussurre. J na segunda metade do sculo XX, o trabalho
de C. Lvi-Strauss formula uma perspectiva estruturalista para a anlise de fenmenos culturais,
constituindo, assim, uma tendncia de estudo da antropologia. Outros autores tomaram como
referncia a perspectiva estruturalista para o estudo em diferentes campos das cincias humanas. Assim,
por exemplo, J. Lacan fez uma leitura estruturalista da psicanlise, J. Piaget elaborou a epistemologia
gentica a partir do mesmo referencial, L. Althusser entendeu o marxismo sob essa perspectiva.
O que estrutura? Trata-se de um conjunto de elementos que mantm relaes necessrias
entre si. Tais relaes so tambm de carter funcional, ou seja, cada elemento que compe o sistema
concorre para a manuteno dos que lhe esto relacionados. Por exemplo, ao escrevermos a palavra
mtodo, estamos representando uma estrutura. Temos um primeiro elemento, a letra m, que estabelece
uma relao necessria com o conjunto pelo fato de dever se apresentar necessariamente nessa
posio. Este elemento, por sua vez, se relaciona com a letra e para formar a slaba m. E assim,
sucessivamente. Como pode ser observado, cada elemento tem uma funo no todo. No caso dos
estudos antropolgicos, descobriu-se estruturas subjacentes s vrias prticas sociais, tais como as
religiosas e as aparentemente simples como a alimentao.
De uma maneira geral, o mtodo estruturalista pretende alcanar leis universais que expliquem o
modo de funcionamento dos fenmenos humanos. Lvi-Strauss, por exemplo, afirma que no h
diferena qualitativa entre o pensamento selvagem e o civilizado: a mesma dinmica de constituio
de estruturas que est subjacente nessas diferentes experincias culturais. E so essas estruturas
que, de forma inconsciente, controlam o comportamento humano. Nesse sentido, alcanado o
ideal de cientificidade para as cincias humanas, uma vez que, ao desvendar as estruturas, est-se
enunciando leis gerais sobre o modo de funcionamento das sociedades humanas. Assim, a questo
da liberdade, da criatividade e da historicidade humanas, nessa perspectiva, s pode ser analisada
no contexto das determinaes estruturais de cada grupo social. Privilegia-se, pois, mais a sincronia
(dimenso estrutural) do que a diacronia (dimenso histrica).
Rupturas com o projeto epistemolgico da modernidade
No sculo XX assistimos tambm ao surgimento de tendncias que marcam uma ruptura com
o projeto moderno de fundamentao da cincia. bem verdade que crticas a este projeto nunca
deixaram de existir (ver, por exemplo, Montaigne, ou mesmo o ceticismo de Hume). No entanto, a
valorizao da permanncia ou da regularidade dos fenmenos, assim como a separao entre sujeito
e objeto, foram dois dos aspectos que predominaram, chegando, como foi visto, a influenciar tendncias
elaboradas no sculo
XX. Nesse item faremos uma apresentao sucinta de pensadores ou movimentos que representam
boa parte dos esforos para a superao do projeto moderno de cincia. Esta apresentao no est
comprometida nem com o estabelecimento de uma classificao dos autores nem ser feita levando-se em
conta uma cronologia estrita.
A superao do projeto moderno de cincia, no que se refere permanncia e regularidade
dos fenmenos e separao entre sujeito e objeto, ganha fora no s pela reflexo sobre um
novo estatuto epistemolgico da cincia, como tambm por causa dos avanos das descobertas
cientficas que permeiam as vrias reas das cincias que vo sendo desbravadas na passagem
do sculo XIX para o XX. Marx j havia assinalado as determinaes econmico-sociais da conscincia
tanto das classes sociais quanto dos indivduos pertencentes a essas classes; Freud, com a
Psicanlise, coloca em crise a concepo do sujeito unidimensional, que tende conscincia plena e
detm o controle sobre si mesmo; na fsica, M. Faraday e J. C. Maxwell elaboram o conceito de
campo de fora, a partir das experincias coro eletromagnetismo; A. Einstein formula a teoria

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geral e especial da relatividade, questionando os conceitos newtonianos de espao e tempo,
relativizando tambm o papel do sujeito observador. Ainda na fsica, a formulao da teoria
quntica e as pesquisas que levaram a novas descobertas sobre o que constitui a matria
colocam em crise os modelos de compreenso elaborados at ento. Na biologia, a teoria da
evoluo formulada por C. Darwin traz novas luzes para a concepo histrica do
desenvolvimento dos homindeos. Tais descobertas vo dar suporte a novas reflexes sobre o
sentido do conhecimento cientfico e suas possibilidades.
F. W. Nietzsche
Uma das crticas mais radicais ao projeto moderno de cincia foi feita por F. W. Nietzsche,
ainda no final do sculo XIX. A radicalidade da crtica elaborada por Nietzsche centra-se em
dois aspectos: (1) a concepo cartesiana do sujeito do conhecimento e (2) a concepo de realidade.
Com relao ao primeiro aspecto, Nietzsche no admite que possa existir um sujeito purificado de
todas as contingncias da vida, sobretudo a da linguagem, a partir da qual os homens se relacionam uns
com os outros. Na medida em que esse sujeito perde sentido, o prprio objetivo da cincia est em
discusso. Este objetivo no seria mais simplesmente o de produzir verdades eternas que
correspondem natureza das coisas em si, mas sim o de se situar em um jogo de poder, uma vez que
se trata de dominar a natureza e regular as relaes com os outros homens, a partir de critrios inventados
(e no descobertos) durante a histria da humanidade. Nesse sentido que se pode entender a colocao
de Nietzsche de que no existem fatos, s interpretaes.
negao do sujeito ou do eu cartesiano subjaz, na formulao nietzscheniana, uma crtica feroz
concepo metafsica de verdade. Qual a natureza desta crtica? Basicamente, como foi dito, refere-se ao
papel da linguagem na constituio do conhecimento ou de verdades, isto , ao modo pelo qual os
homens elaboram conceitos ou, segundo Nietzsche, signos de reconhecimento da realidade. Neste
processo - o de formao de conceitos , diferenas individuais de um determinado aspecto da realidade
so eliminadas em virtude de uma valorizao do que as particularidades tm em comum. Vejamos um
exemplo. Todos sabemos o que uma rosa. No necessrio peg-la, cheir-la ou mesmo t-la diante
dos olhos para sabermos de qual aspecto da realidade estamos nos referindo ao utilizarmos a palavra
rosa. Temos, pois, o conceito de rosa, isto , sabemos quais as caractersticas que, de uma maneira
geral, definem a natureza de qualquer rosa.
Segundo Nietzsche, os conceitos so formulados medida que o homem precisa dominar a
natureza e se comunicar com outros homens, em razo da sua prpria sobrevivncia como espcie.
No entanto, freqentemente o homem se esquece da forma pela qual um conceito produzido. Como
vimos no exemplo da rosa, pelo abandono das diferenas individuais, presentes em cada rosa tomada
na sua particularidade, que um conceito concebido. Para efeito de comunicao entre os homens e
manipulao da natureza, privilegia-se, assim, uma lgica da identidade, isto , prioriza-se
aspectos abstratos do real. Mas, diz Nietzsche, o mundo, tal como se apresenta aos seres humanos,
pura transformao, e nenhum conceito capta tal maneira de existir. , portanto, um duplo
esquecimento - o da forma de construo do conceito e o do objetivo utilitrio do conhecimento
produzido - que faz o homem ir alm da vida, sempre contingente, para imaginar, de forma delirante,
que est falando de entidades abstratas, metafsicas, que se referem essncia ltima de todas as coisas.
Assim, o segundo aspecto da crtica de Nietzsche ao projeto moderno de conhecimento (a
concepo de realidade) pode ser analisado a partir mesmo de sua crtica idia cartesiana de sujeito do
conhecimento: a realidade no entendida como uma coisa mas como processo, como um vir-a-ser que se
apresenta no modo contingente (particular) de existir de cada individualidade. Na verdade, para Nietzsche,
no possvel uma reduo do particular para um universal qualquer.
Escola de Frankfurt

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Surgida no sculo XX, uma importante tendncia a assim chamada Escola de Frankfurt, que
abriga nomes como M. Horkheimer, T. W. Adorno, W. Benjamin, H. Marcuse, E. Fromm e J.
Habermas. A partir de uma leitura crtica de Marx, Hegel, Kant, Freud, Nietzsche, entre outros, os
autores da Escola de Frankfurt pretendem constituir uma teoria crtica da sociedade
contempornea. Trata-se de uma avaliao dos processos sociais do nosso tempo - o
nazismo, o fascismo, o stalinismo e os percalos do capitalismo que exprimem a crise da
razo, sobretudo tal como ela se configura no positivismo.
Como foi visto, no modelo positivista de cincia, a realidade social tomada como coisa que
deve ser apenas descrita pelo pesquisador. Passa a se constituir como objeto a ser dominado e
utilizado conforme determinados objetivos que no so questionados e que, na verdade, so
irracionais na medida em que refletem contradies do modo de produo capitalista. Um exemplo
de uma dessas contradies o dos argumentos que muitos garimpeiros fornecem para justificar a
invaso de reservas indgenas ricas em ouro: "- se essa riqueza l est - dizem eles
-por que no explor-la? Por que permitir que fiquem estas terras intocadas, abrigando essa
populao improdutiva?" Tal argumento enquadra-se naquilo que os autores da Escola de Frankfurt
chamam de razo instrumental, que racional apenas na aparncia, porque, na verdade, justifica a
explorao indiscriminada da natureza, o desrespeito pelas diferenas culturais e a violncia; por
isso mesmo irracional.
O projeto iluminista mostra-se, assim, falido. a partir dessa falncia que a Escola de
Frankfurt prope o conhecimento da sociedade entendida como um processo dinmico, histrico,
mutvel, dialtico. Como pode ser notado, estamos diante do debate entre o pressuposto da
permanncia e o da transformao. No exemplo apresentado acima, h um princpio nico - o capital,
o mercado - que torna todas as diferenas (o modo de vida indgena, a produo para a simples
subsistncia etc.) desprezveis a ponto, mesmo, de elimin-las. O valor de troca que se torna o nico
critrio de vida social.
A perspectiva positivista, ao trabalhar com o pressuposto de que a realidade social um
conjunto de fatos que constitui uma ordem imutvel, acaba por priorizar no s o princpio da
identidade, da permanncia dos fenmenos, como tambm a ordem capitalista. Nesse sentido, a crise
da razo tambm uma crise da histria. Ou seja, o modo de produzir conhecimento proposto pelo
positivismo , em ltima anlise, irracional porque refora a irracionalidade do sistema capitalista, do
qual ele mesmo um produto, e faz com que no se possa falar mais na historicidade dos
acontecimentos humanos. O objetivo principal da Escola de Frankfurt , pois, lutar, no campo da teoria
crtica do conhecimento, contra perspectivas metodolgicas que, como o positivismo, naturalizam a
realidade a partir de pressupostos metafsicos sobre a regularidade dos fenmenos. Se a realidade
um processo histrico, ento o conhecimento produzido a seu respeito fruto de uma construo
na qual o objeto a ser estudado elaborado tendo em vista as mltiplas determinaes que,
historicamente, o constituem. Assim, com relao discusso sobre o papel do sujeito na produo
do conhecimento cientfico, esta tendncia se firma como uma das principais representantes da
perspectiva interacionista. Nesse sentido no se pode falar em neutralidade da cincia: de forma
bastante clara, o compromisso tico e poltico da Escola de Frankfurt a luta contra a morte do sujeito
crtico.
K. Popper
Outra importante tendncia metodolgica surgida no sculo XX foi elaborada por
K. Popper. A discusso por ele realizada se d sobretudo com o neopositivismo. Popper
concorda com a posio realista dos neopositivistas, ou seja, tambm parte do pressuposto de que
existe uma realidade independente do sujeito que deve ser pesquisada e descrita. A

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discordncia ocorre em funo dos critrios a partir dos quais se considera ser possvel a produo do
conhecimento verdadeiro. Para os neopositivistas, como foi visto, critrios empricos e lgicos decidem
e separam o conhecimento verdadeiro do falso. J Popper considera que no existe observao aterica,
ou seja, destituda dos pressupostos tericos que dirigem o olhar do observador. As hipteses j
so, elas mesmas, elaboradas a partir de alguns enunciados bsicos. Sendo assim, argumenta
Popper, os dados de uma pesquisa esto sempre impregnados por pressupostos tericos. Resta saber
se tais pressupostos - que determinam as hipteses e os procedimentos de pesquisa e, portanto,
condicionam os dados obtidos - so verdadeiros, isto , se correspondem realidade ou pelo menos
a algum aspecto dela.
Para Popper s h uma maneira de conferir credibilidade ao conhecimento produzido pela cincia:
o pesquisador deve, o tempo todo, tentar refutar ou falsear suas hipteses. A pesquisa deve ser
programada para falsear uma hiptese do pesquisador. A realidade aparece, ento, como instncia
que pode dizer no ao pesquisador, ou mais exatamente, aos seus pressupostos. Desta forma, no fica
reduzida a um modelo terico, uma vez que pode falsear uma hiptese e, com isso, os pressupostos
a partir dos quais ela foi elaborada. Enquanto o refutar no acontece, determinado conhecimento se
mantm como vlido.
De fato, Popper, ao elaborar sua proposta epistemolgica (tambm chamada de
refutacionismo), est chamando a ateno para o fato de que a realidade no est submetida a
esquemas tericos prvios estabelecidos pelo pesquisador. Assim, pode-se afirmar que, nessa
concepo, o real tomado como diverso ou mltiplo, isto , mais variado do que os pressupostos
de uma proposta de cincia pode prever. Por isso, o confronto com a realidade no deve ser feito
no sentido de verificar uma hiptese, mas como possibilidade do encontro com o que se revela
diferente, novo, inusitado. Assim, pode-se dizer que, ainda que dentro de um modelo que pressupe
uma realidade existindo em si mesma, independente do sujeito, Popper concebe a realidade como
multiplicidade inesgotvel. S resta ao cientista recorrer ao critrio da refutabilidade para tentar alcanla, sabendo de antemo que isso nunca ser conseguido.
Com relao ao papel do sujeito na produo do conhecimento cientfico, Popper claro: o
pesquisador ativo, dirige a pesquisa, na medida em que elabora hipteses, a partir de seus
pressupostos, e planeja pesquisas no sentido de refut-la. Alm disso, deve manter um constante
dilogo com os membros da comunidade cientfica, dilogos a partir dos quais se escolhe hipteses que
devem ser aceitas ou rejeitadas. O critrio de escolha, como no poderia deixar de ser, , para Popper,
o de hipteses que sejam mais testveis no sentido de mais refutveis. A opo clara: um bom corpo
terico aquele que no se defende da possibilidade de estar errado ou equivocado.
T. Kuhn
posio de Popper vai se contrapor T. Kuhn, outro expoente da epistemologia
contempornea. Para Kuhn no mnimo ingnuo pretender, como pretende Popper, que o avano da
cincia se faa atravs do esforo dos pesquisadores para falsear suas hipteses e os
pressupostos tericos dos quais so derivadas. Os cientistas, para Kuhn, trabalham a partir de um
quadro de referncia terico - o paradigma - que possibilita a construo de determinados
procedimentos de observao e experimentao. Sem este paradigma no h como organizar a pesquisa
e analisar os dados produzidos. Quando uma teoria se impe como adequada, torna-se o modelo a partir
do qual novas descobertas so realizadas. O conhecimento , ento, acumulado medida que os
resultados produzidos no se contrapem aos princpios bsicos que constituem o paradigma. Durante
muito tempo, por exemplo, pesquisadores da rea da fsica trabalharam a partir do modelo
newtoniano, ampliando-o, sem, no entanto, coloc-lo em questo. Kuhn chama esse perodo de fase
normal da cincia.
Quando resultados diferentes dos esperados as anomalias comeam a aparecer, o paradigma

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vigente comea a entrar em crise. Segundo Kuhn, um conjunto cada vez maior de anomalias acaba por
produzir uma revoluo cientfica. A teoria copernicana, que substituiu a explicao geocntrica pela
heliocntrica, assim como a de Einstein, que rompeu com o modelo newtoniano de fsica, so exemplos
de revolues cientficas, pois apontaram a insuficincia dos paradigmas ou modelos explicativos
anteriores e estabeleceram novos critrios para a elaborao de procedimentos de pesquisa da realidade.
Nesse quadro de acumulao e revoluo, o cientista aparece como participante ativo do processo de
produo do conhecimento, uma vez que, de um lado, parte de pressupostos anteriores investigao
propriamente dita; de outro, atento s anomalias, elabora novos paradigmas. Trata-se, portanto, com
respeito questo do papel do cientista na produo do conhecimento, de uma postura interacionista.
A possibilidade do aparecimento de anomalias que colocam em discusso paradigmas vigentes tambm
indica, na proposta de Kuhn, uma concepo da realidade no redutvel, de forma absoluta, a um
modelo explicativo.
P. Fayerabend e I. Lakatos
P. Fayerabend questiona a idia de que a investigao cientfica parte da busca de soluo de um
problema. Afirma que no assim que as crianas aprendem: pela atividade ldica que se
apropriam de algo que no est ao seu alcance, e no h razo para afirmar que com o adulto no
acontea o mesmo. Discordando de Popper e apoiando-se nos estudos piagetianos e em outros sobre
o desenvolvimento da percepo humana, prope a contrainduo, ou seja, utilizando a imaginao devese buscar novas interpretaes, recorrendo-se a teorias falseadas.
Assim, para ele, no existe norma cientfica que no tenha sido violada para se obter novos
conhecimentos. Critica tambm a concepo de Kuhn de cincia normal: os perodos normais e
revolucionrios na cincia so simultneos. Em suma, Fayerabend defende o anarquismo
epistemolgico, j que concebe as cincias sem uma racionalidade nica. Para ele, o nico princpio
que no inibe o progresso "tudo vale". O cientista deve tornar sua teoria persuasiva por meio de
recursos retricos de propaganda para convencer a comunidade cientfica.
I. Lakatos, por sua vez, considera a opo por determinada teoria como uma questo
histrica e comparativa. Para ele, as teorias so fruto de um programa de pesquisa amplo. Cada
programa de pesquisa, por sua vez, composto por (a) um ncleo duro de proposies fundamentais,
relativamente imunes refutao; (b) um cinto de proteo de suposies auxiliares e colaterais; e (c)
um conjunto de heursticas, ou seja, diretrizes que orientam o cientista a modificar (de certa forma) as
teorias quando estas se encontram em dificuldade. Como cada objeto de investigao tem sua
peculiaridade, essas peculiaridades que vo sugerir como (as diretrizes heursticas) o objeto deve ser
estudado.
Se o debate em torno do desenvolvimento da cincia ganha novos contornos com a contribuio
desses quatro cientistas, nota-se que a discusso acaba por se concentrar no aspecto interno do
desenvolvimento da cincia, no levando muito em conta as influncias externas a esse
desenvolvimento, como os movimentos sociais, culturais, polticos e econmicos.
Pragmatismo
O pragmatismo outra tendncia metodolgica surgida ao longo do sculo XX. Seus
principais representantes so W. James, J. Dewey, C. Peirce e R. Rorty. O pragmatismo uma
concepo antirepresentacionista, isto , que no compartilha, como tantas outras formulaes
anteriormente apresentadas, o pressuposto de que as verdades cientficas correspondem a uma
realidade independente do sujeito. As contingncias histrico-culturais determinam as descries da
realidade que so feitas pelos cientistas. Tais descries so teis ou eficazes na medida em que
servem para prever e controlar o que acontece. Este o critrio de verdade pragmatista. No se supe
que a descrio feita alcance a essncia da realidade mas que permita retirar desta realidade

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conseqncias prticas.
O critrio pragmtico de verdade decorre da considerao de que todo e qualquer pressuposto de
compreenso da realidade discutvel. Isso no significa que a posio pragmtica caia num
relativismo. A considerao de que o conhecimento cientfico historicamente elaborado faz com
que a discusso sobre a cincia saia do campo da epistemologia e se torne tica. Uma vez que o
conhecimento cientfico uma atividade humana, essa dimenso - a humana - torna-se o critrio bsico
com o qual o pragmatismo analisa o alcance das formulaes do conhecimento cientfico. O que significa
humano, nessa perspectiva? O humano a maneira como os grupos e os indivduos vo tecendo suas
relaes entre si e com a natureza. Assim, o ideal da solidariedade entre os homens e o da democracia
plena aparecem, sobretudo para Rorty, como horizonte e critrio a partir dos quais se pode discutir a
validade do conhecimento produzido.
Construcionismo
O construcionismo, outra tendncia metodolgica surgida no sculo XX, tem como precursores
K. Marx e F. Nietzsche, entre outros. Como fundadores, M. Scheler e K. Mannheim aparecem
entre os mais importantes, sobretudo por trabalhos que realizaram no campo da sociologia do
conhecimento. A tendncia construcionista se apresenta como uma perspectiva contrria ao
representacionismo, isto , concepo de que o sujeito produtor do conhecimento representa ou
descreve a realidade tal como ela , independentemente de suas vias de acesso a ela.
Considerando sobretudo o papel estruturador operado pela linguagem, os construcionistas
consideram que tanto o sujeito como o objeto do conhecimento so construes sociais e histricas.
Em outras palavras, a maneira pela qual o sujeito percebe a realidade datada, posto que
determinada por suas condies sociais e histricas de existncia. Da mesma forma o o objeto que
ele, sujeito, se prope a pesquisar. Vejamos um exemplo. Vamos supor que um pesquisador queira
fazer do tema a condio feminina um objeto de pesquisa. Ao estruturar sua pesquisa, estar, de
forma consciente ou inconsciente, revelando modos pelos quais percebe o objeto em questo. Estes
modos no so inerentes (ou exclusivos) ao modo de existir do pesquisador. So perspectivas
socialmente construdas, a partir das quais se percebe um aspecto da realidade de um determinado
ponto de vista. Ao mesmo tempo, o objeto, no caso, as mulheres, tambm se apresenta como uma
construo social e histrica. De fato, se pensarmos bem, as mulheres, hoje, no correspondem ao
que eram as mulheres, por exemplo, no incio do sculo XX ou na Idade Mdia.
Nesta perspectiva, o conhecimento, ao ser produzido, requer, da parte do pesquisador,
uma desconstruo, isto , na medida em que tanto sujeito como objeto do conhecimento se constituem
como crenas ou convenes sociais, resta, como parte do processo da pesquisa, o caminho da
desconstruo, da discusso e do combate destas mesmas crenas, sobretudo quando elas se
apresentam como forma de dominao. No por acaso que muitas pesquisas realizadas a partir
dessa tendncia se referem s minorias, tais como as mulheres, os negros, as crianas, os
homossexuais etc.
No entanto, a afirmao de que tanto sujeito como objeto so convenes sociais no torna o
conhecimento produzido um puro faz-de-conta. Ao contrrio, para os construcionistas as
convenes sociais so as verdades humanas que, como tal, existem e so muito eficazes no controle
do comportamento humano. Assim, ao explicitar e questionar convenes, o pesquisador est
estudando o humano tal como ele se faz: nas suas relaes sociais e histricas. A implicao tica
dessa tendncia evidente: as verdades da cincia, sobretudo das cincias humanas, no existem
como verdades tomadas em si mesmas ou como universais absolutas mas como convenes que podem
e devem ser discutidas em funo do prprio homem, ou melhor, de suas relaes sociais e histricas.
A tendncia construcionista, ao conceber tal modo de produzir conhecimento, se coloca ao

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lado de outras tendncias que valorizam o aspecto histrico e, portanto, modificvel da realidade
a ser pesquisada. A pretenso de alcanar verdades absolutas, to insistente em algumas tendncias
vistas at aqui, no tem lugar no construcionismo. Mas no tem lugar porque o pressuposto, a
partir do qual o real pensado, o da historicidade e o da mudana social e histrica. O papel ativo
do pesquisador aparece, nessa perspectiva, quando se enfatiza a desconstruo necessria
produo de conhecimento. Como tal desconstruo se refere tambm ao objeto, constata-se uma total
ausncia de separao entre o sujeito produtor de conhecimento e a realidade a ser conhecida. O
construcionismo, ao estabelecer que tanto o sujeito como o objeto so construes sociais que
devem estar o tempo todo se desconstruindo, leva a perspectiva interacionista de anlise de produo do
conhecimento at as ltimas conseqncias.
RETOMANDO O ROTEIRO DA VIAGEM...
A viagem que realizamos para desvendar as caractersticas gerais do problema da
fundamentao das verdades da cincia, esteve dirigida por duas questes. A primeira tratou de
analisar os diferentes modos como a relao sujeito-objeto considerada nas diversas perspectivas
metodolgicas ou epistemolgicas. A segunda tratou da forma como a realidade foi, por essas diversas
tendncias, concebida. claro que, como se viu, h uma relao dialtica entre as duas questes.
Na verdade, o prprio processo de produo do conhecimento cientfico que est em jogo, quando
nos propomos a analisar a aventura humana de constituio histrica desse tipo de conhecimento.
O papel do sujeito na produo do conhecimento, como foi visto, se modifica de tal forma que de
purificado e neutro (como queriam Descartes e Bacon, por exemplo) uma vez que s assim seria
capaz de refletir a natureza - passa a ser concebido como historicamente determinado. A questo,
pois, vai alm da atividade ou passividade do sujeito. O universalismo (a pretenso da descoberta de
leis gerais e eternas), apoiado por uma base metafsica (que garantiria as verdades da cincia), vai cedendo
lugar, no debate epistemolgico, ao carter parcial, contingente e precrio do produtor da cincia: o sujeito
humano. J Kant, por exemplo, limitava o conhecimento s estruturas da razo humana. Antes dele,
Hume o tomava como possibilitado por uma caracterstica psicolgica: o hbito. Marx radicaliza a
perspectiva da razo histrica colocada por Hegel. No sculo XX, os avanos e recuos da tendncia
histrica com relao ao modelo universalista so visveis.
A discusso epistemolgica, como no poderia deixar de ser, parte do mundo moderno, de
sua constituio e seu desenvolvimento at hoje. Como tal, a cincia determinada pelas condies
histricas das quais faz parte. No por acaso que o produtor do conhecimento tomado, desde o incio
da epistemologia, como um sujeito racional e livre, capaz de, por si s, elaborar pressupostos para a
cincia, inclusive os metafsicos. Tal sujeito, com a sua pretenso de autonomia, uma das maiores
invenes da modernidade, contexto no qual surge a cincia. Por sua vez, o conhecimento cientfico e
seus produtos determinam mudanas na vida social de forma tal que, atrelados a determinaes
socioeconmicas, passam a constituir novas formas de vida e de relaes entre os homens. A chamada
revoluo tecnolgica - a microinformtica - dos nossos dias um bom exemplo desse poder de interferncia
da cincia nos assuntos humanos.
A crtica ao universalismo tambm implicou, ao longo da anlise que fizemos, o aprendizado
de outra perspectiva de realidade: o da sua transformao. Em outras palavras, a realidade foi concebida,
por vrios autores e/ou tendncias, como mutvel, nem sempre idntica a si mesma. Em uma palavra:
histrica. Assim, se, por um lado, a onipotncia do homem (que quer tudo conhecer) ficou abalada,
por outro, suas possibilidades de aprendizado do mundo se ampliaram na medida em que o mistrio
e a novidade esto sempre a bater na sua porta. Em sntese: a realidade no se submete aos
esquemas conceituais que o homem inventa para compreend-la. O que significa que a aventura de
produo da cincia continua. E no tem fim. Os trabalhos de M. Foucault, L. Wittgenstein,
G. Bachelard, J. Derrida, J. Baudrillard, J. Deleuse e F. Guatari so outros exemplos contemporneos

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que aprofundam o carter histrico dos objetos estudados pela cincia.
Para tornar o leitor (...) um sujeito da histria da cincia, (...) [ necessrio que se conhea o]
modo pelo qual o exerccio da produo do conhecimento cientfico pode ser feita. So passos que
consideramos necessrios (...). Tais passos, porm, no esto desvinculados na discusso feita (...)
[at aqui]. Ao contrrio, a cada deciso de carter metodolgico que o (...) [pesquisador] tomar por
exemplo, qual modelo explicativo de um fenmeno acha mais convincente questes (...) [de
epistemologia] emergiro e, se for necessrio, uma volta a ela ser til.