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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA

RICARDO MARTINS RIZZO

Espectros vencidos:
a teorizao negativa do sistema internacional em Marx e Engels

Tese apresentada ao programa de PsGraduao (Doutorado) em Histria


Social da Faculdade de Filosofia, Letras
e Cincias Humanas da Universidade de
So Paulo, sob orientao do Professor
Doutor Jorge Lus da Silva Grespan.

VERSO CORRIGIDA

So Paulo
2015

Ricardo Martins Rizzo. Espectros vencidos: a teorizao negativa do sistema internacional em


Marx e Engels.
Tese apresentada ao programa de Ps-Graduao (Doutorado) em Histria Social da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, sob orientao do Professor
Doutor Jorge Lus da Silva Grespan.
Defesa em: _____ /___ /___
Banca Examinadora
Prof (a). Dr (a). _____________________________________________________________
Instituicao: _________________________________________________________________
Assinatura: _________________________________________________________________
Prof (a). Dr (a). _____________________________________________________________
Instituicao: _________________________________________________________________
Assinatura: _________________________________________________________________
Prof (a). Dr (a). _____________________________________________________________
Instituicao: _________________________________________________________________
Assinatura: _________________________________________________________________
Prof (a). Dr (a). _____________________________________________________________
Instituicao: _________________________________________________________________
Assinatura: _________________________________________________________________
Prof (a). Dr (a). _____________________________________________________________
Instituicao: _________________________________________________________________
Assinatura: _________________________________________________________________

Agradecimentos

Agradeo ao professor Jorge Grespan pelo incentivo, pela interlocuo abrangente e pela
orientao sempre precisa e inspiradora deste trabalho,
Aos professores Osvaldo Coggiola e Lincoln Secco, que participaram da banca de
qualificao, pelas importantes observaes em um momento em que algumas das principais
definies e hipteses do trabalho estavam ainda em elaborao,
A Gildo Maral Brando (em memria), pela amizade e decisivas palavras de encorajamento,
A Sara Albieri, pelo acolhimento e apoio constante,
A Adriano Botelho, Ana Paula Pacheco, Andr Pinto Pacheco, Christiana Lamazire, Joo
Augusto Costa Vargas, Evan Keeling, Fabio Weintraub, Francisco Floriano, Leonardo Abrantes,
Marcelo Cmara, Pdua Fernandes, Paulo Ferraz, Pedro Andrade, Rafael Baitz, Raquel Krempel,
Ruy Proena, pelas conversas e contribuies,
Ao professor Marcio Vicente Rizzo, pela cobrana, e doutora Patrcia Rizzo, pela
cobertura,
A Chantal Castelli, pelas muitas horas de escuta e discusso que passaram to rpido, e por
haver tornado tudo to mais interessante.

Resumo
Parte significativa dos escritos de Marx Engels sobre poltica internacional so marcados por
uma dificuldade terica, que no deixou de causar desconforto na prpria tradio marxista: diante
dos xitos da contra-revoluo aps 1848, e de uma perspectiva revolucionria plasmada na crtica
ao sistema internacional herdado do Congresso de Viena em 1815, as categorias centrais do
materialismo hitrico pareciam perder capacidade de formulao poltica. Se o avano da
concorrncia capitalista no mercado mundial possibilitava que as contradies sociais dos pases
mais avanados fossem universalizadas, por meio da universalizao das relaes de produo
burguesas, o sistema internacional parecia atuar em sentido contrrio, permitindo que os tempos
sociais do atraso arbitrassem o ritmo das transformaes polticas na Europa. Negada pelo
sistema internacional, a marcha da histria social em Marx e Engels d lugar a uma teorizao
negativa. Suas categorias clssicas do lugar a outras. Classes sociais cedem terreno, em Engels,
aos povos sem histria. Em Marx, a causalidade substituda pela analogia; processos, por
indivduos; realidades sociais concretas, por encarnaes abstratas. A contemporaneidade poltica
de tempos sociais divergentes que caracteriza a complexa durao do absolutismo na Europa
fornece o terreno em que os problemas da teorizao negativa eclodem. O fato de que o Estado
absolutista de tipo oriental por excelncia, a Rssia czarista, pudesse de alguma forma empregar,
por meio de sua diplomacia, a coero de tipo feudal encarnada em sua prpria formao para
arbitrar o ritmo das revolues burguesas no ocidente, em pleno sculo XIX, constitui a principal
negatividade com que Marx e Engels se depararam ao pretenderem retomar a marcha
revolucionria interrompida em 1815.

Palavras-chave: Marx, Engels, sistema internacional, histria moderna da Europa, sculo XIX,
Rssia, Inglaterra, revoluo, marxismo, relaes internacionais, mercado mundial, capitalismo,
diplomacia.

Abstract

An important part of Marx and Engels's writings on international politics is characterized by


a theoretical difficulty, one which has been the cause of significant uneasiness in the Marxist
tradition itself. Faced with the strides of counter-revolution in Europe after 1848, and departing
from a revolutionary standpoint centered on the criticism of the international system as set forth by
the Vienna Congress in 1815, the core categories of dialectic materialism seemed to loose power of
political formulation. If the advancement of capitalist competition in the world market was bound to
universalize the social contradictions of the most advanced countries, by the universalization of
bourgeois production, the international system, on the other hand, appeared as the medium by
means of which the social temporalities of backwardness managed to impose themselves on the
European political order. Denied by the international system, the march of social history in Marx
and Engels gives room to the a negative theorization. Its classic categories give way to new ones. In
Engels, social classes give way to nonhistorial peoples; in Marx, causality is replaced by analogy,
processes by individuals, concrete social realities by abstract representations. The international
coexistence of different political temporalities that characterizes the complex duration of
absolutism in Europe sets the stage for the problems of the negative theorization. The fact that the
most typical form of oriental absolutist State, czarist Russia, could successfully deploy its feudal
coercion, through its diplomacy, to dictate the rhythm of bourgeois revolutions in the West in the
nineteenth century constitutes the main negativity with which Marx and Engels are faced in their
quest to resume historys course after its interruption in 1815.

Keywords: Marx, Engels, international system, modern European history, nineteenth century
politics, Russia, England, revolution, Marxism, international relations, world market, capitalism,
diplomacy.

Comparao das tentativas dos outros com


empreendimentos de navegao, nos quais os
navios so desviados do Plo Norte
magntico. Encontrar esse Plo Norte1.
Walter Benjanin

Passagens, p. 499.

ndice
Introduo...........................................................................................................................................8
Parte 1: As Revelaes da Histria Diplomtica do Sculo XVIII e a teorizao negativa.......16
1 - Arquitetura e sistema..............................................................................................................26
2 - A produo da poltica............................................................................................................39
2.1 Rondeau a Walpole, 1736.....................................................................................................40
2.2 George Macartney ao Conde de Sandwich, 1765.................................................................42
2.3 James Harris a Lord Grantham, 1782...................................................................................45
2.4 As impresses de um capelo...............................................................................................52
2.5 O comentrio de Marx..........................................................................................................53
3 - O espelho do Bltico................................................................................................................57
3.1 A invaso da Scania e o cisma liberal...................................................................................60
3.2 Um panfleto extraordinrio..................................................................................................64
3.3 Conhecimento e indiciamento..............................................................................................73
4 - O sculo dezoito diplomtico de Marx e a crtica de Riazanov...........................................82
5 - A Rssia moderna como princpio poltico.........................................................................103
6 - A exteriorizao do prncipe-escravo...................................................................................119
Parte 2: A teorizao negativa e a poltica externa do proletariado..............................................131
7 - O tema russo..........................................................................................................................139
8 - Internacionalismo e revoluo: a reviso do sistema de 1815...........................................155
8.1 O Manifesto do Partido Comunista....................................................................................157
8.2 Acmulo e compresso: a acelerao pr-revolucionria da histria social......................163
8.3 Dois discursos sobre a Polnia...........................................................................................188
8.4 A crtica objetiva da burguesia ao sistema de 1815 concorrncia e livre comrcio........197
9 - A poltica exterior da Nova Gazeta Renana........................................................................206
9.1 A partilha da Frana............................................................................................................213
9.2 Engels na priso das nacionalidades: uma teoria da no-histria.......................................222
10 - O sculo negativo.................................................................................................................249
10.1 A tomada de Constantinopla: David Urquhart e Lord Palmerston...................................267
10.2 A guerra negativa..............................................................................................................293
11 - Eplogo: a questo difcil.....................................................................................................307
11.1 O novo Manifesto.............................................................................................................308
11.2 Duas Rssias.....................................................................................................................317
Concluso........................................................................................................................................332
Referncias......................................................................................................................................340
Mapas...............................................................................................................................................348
Europa em 1648........................................................................................................................348
O Bltico em 1701....................................................................................................................349
O Bltico em 1772....................................................................................................................350
6

Expanso da Rssia na Europa, 1300-1796.............................................................................351


Imprio Otomano em 1801.......................................................................................................352
Grande Guerra do Norte (1700-1721), de Riga Batalha de Poltava (1709)..........................353
Grande Guerra do Norte (1700-1721), de Poltava (1709) ao tratado de Nystad (1721)..........354
Parties da Polnia.................................................................................................................355
Europa em 1815........................................................................................................................356
Revolues de 1848-1849........................................................................................................357
Nacionalidades no Imprio Austro-Hngaro............................................................................358

Introduo

Nos anos 1850, tempos de reao poltica e forte arranque econmico na Europa, Karl Marx
e Friedrich Engels, exilados na Inglaterra, continuaram a interpretar de maneira crtica a realidade
internacional, empenhados sempre em apontar o caminho para a prtica revolucionria. Seu
objetivo poltico, a revoluo social, era tambm um acontecimento destinado internacionalizar-se,
a coincidir ao cabo com uma reconfigurao do sistema internacional, at porque dependia dessa
reconfigurao para se viabilizar. A contra-revoluo europia, que sara vitoriosa em 1815, aps
1830 e novamente aps 1848, confrontava Marx e Engels com um problema poltico e terico, ao se
mostrar no apenas como a vitria das classes dominantes em cada pas afetado pelas dinmicas
revolucionrias, mas tambm, e decisivamente, como uma articulao poltica internacional.
A dificuldade poltica que a concertao internacional das foras reacionrias representava
auto-evidente; sua dimenso terica, nem tanto. A resposta dos movimentos revolucionrios ao
problema poltico foi desde logo a (difcil) reivindicao do internacionalismo, qual Marx e
Engels, a seu modo, se filiaram. A resposta que Marx e Engels foram capazes de dar ao problema
terico , em parte, o objeto deste trabalho: aquilo que chamaremos de uma teorizao negativa do
sistema internacional.
Em Marx e Engels, contudo, a reivindicao da convergncia entre a poltica e a teoria
constitutiva de ambas, o que faz com que o internacionalismo seja orientado a partir da teoria, e a
teoria, a partir dos problemas com que o internacionalismo se defronta. Mais ainda, essa
convergncia entre teoria e poltica est firmada no solo comum de uma filosofia da histria. Em
termos muito gerais, essa filosofia acompanha a marcha de uma da histria social, como o prprio
processo da sociedade em desenvolvimento. nessa marcha que a crise da sociedade burguesa o
8

horizonte da revoluo se anuncia. O conceito mais desenvolvido, a totalidade mais abrangente


que representa a universalizao das relaes burguesas de produo no planeta essa tarefa
histrica que, para Marx e Engels, somente a burguesia podia realizar , o conceito de mercado
mundial. Ele no apenas a ltima instncia em que se d a realizao do valor no capitalismo, mas
tambm a expresso concreta, determinada, da tendncia expansionista do prprio capital como
processo de valorizao do valor, em relao qual todas as fronteiras, particularidades nacionais,
modos tradicionais de reproduo da vida, so colocadas como barreiras a serem superadas. A
prpria diviso internacional do trabalho capitalista, decorrente da estrutura de classes das
sociedades e responsvel pela relao de explorao entre as naes, passaria a constituir um limite
ao movimento do capital, assim como, ao cabo, as prprias relaes capitalistas de produo.
No terreno demarcado por essa marcha da histria social e do mercado mundial, as leis
orgnicas do desenvolvimento da sociedade capitalista vigoram de forma implacvel, fazendo com
que as contradies sociais se apresentem sob a sua forma histrica mais desenvolvida,
correspondente crescente incompatibilidade entre o desenvolvimento das foras produtivas e as
relaes sociais de produo. nessa crescente incompatibilidade, a prpria substncia da histria
social se quisermos, que se instala a dinmica social da luta de classes, e a dinmica poltica da
revoluo2. Da que a dimenso internacional da revoluo em Marx e Engels a poltica externa
defendida por eles , tenha assumido a forma de uma crtica poltica internacional das grandes
potncias europeias, e uma crtica poltica ao sistema internacional de 1815. Era afinal nesse
plano poltico internacional que o destino da revoluo como ponto de chegada da histria social
seria selado. Sobretudo a partir de 1849, portanto, foi no repertrio dessa crtica (que em Marx
algumas vezes se confunde tambm com a crtica da diplomacia secreta 3), que Marx e Engels foram
buscar os elementos para responder questo colocada pela contra-revoluo.
2

Recordamos a esse respeito a observao de Perry Anderson sobre um dos importantes postulados do materialismo
histrico, o de que a luta secular entre as classes resolvida em ltima instncia no nvel poltico no econmico
ou cultural da sociedade. Em outras palavras, a construo e destruio de Estados que sela os deslocametos
bsicos nas relaes de produo, enquanto existirem classes. Lineages of the Absolutist State, p. 11 (daqui em
diante citado como Lineages...), grifo nosso.

Parte dos escritos em que essas respostas se plasmaram constituem obras cannicas da
anlise histrica marxista, como o 18 de Brumrio de Luis Bonaparte, sobre o caso francs. Outra
parte dedica-se estratgia internacional do proletariado e compe um vasto conjunto de textos e
intervenes, que assume sobretudo a forma de artigos polticos, por meio dos quais Marx e Engels
buscam acompanhar, interpretar, compreender e denunciar as articulaes internacionais antirevolucionrias na Europa. A dificuldade terica dessa compreenso, e por conseguinte dessa
denncia, reside no fato de que o sistema internacional aparece, no plano poltico, como negao
prtica das determinaes histricas contidas no conceito de mercado mundial, como uma barreira
na qual a lgica da histria social, com a qual Marx e Engels descrevem a marcha da generalizao
das relaes burguesas, suspensa, e confrontada, ao contrrio, com o movimento real, mas
contra-histrico, da poltica europeia. Em outras palavras, se o mercado mundial possibilita que
as contradies sociais dos pases mais avanados sejam universalizadas, por meio da
universalizao das relaes de produo burguesas, o sistema internacional parece atuar em
sentido contrrio, permitindo que os tempos sociais do atraso sobredeterminem os resultados
polticos, por meio do enquadramento internacional herdado pelo capitalismo na ordem europeia.
J em 1849, Marx chegaria frmula um tanto imatura da escravido anglo-russa para
descrever a situao do proletariado europeu entre essas duas ordens: o mercado mundial dominado
pela Inglaterra, e o sistema internacional dominado pela fortaleza da reao, a Rssia 4. Mas essa
configurao da contra-revoluo baseada em uma espcie de dupla determinao j burguesa e
ainda feudal esconde a tenso entre esses dois nveis em Marx e Engels tenso que se
aprofundaria sobretudo nos anos de 1850. No confronto com a ordem do sistema internacional, as
categorias da ordem da histria social parecem perder capacidade de formulao poltica. Negada
3

Em artigo no New York Daily Tribune (NYDT) de 5 de setembro de 1859, Marx cita uma longa passagem de um
discurso do revolucionrio hngaro Lajos Kossuth contra a poltica externa do Segundo Imprio francs. Kossuth
se refere diplomacia secreta como essa maldio da nossa poca (MECW, 16, p. 499). A denncia da
diplomacia secreta contitua uma das dimenses do discurso poltico dos revolucionrios de meados do sculo XIX,
terreno em que Marx muitas vezes esforou-se para se afirmar como uma autoridade.
MECW, 9, p. 197.

10

pelo sistema internacional, a marcha da histria social d lugar a uma teorizao negativa. Suas
categorias clssicas do lugar a outras, que surgem sua sombra: classes sociais cedem terreno, em
Engels, aos povos sem histria; em Marx, a causalidade substituda pela analogia, processos por
indivduos, realidades sociais concretas por encarnaes abstratas.
O mal-estar que essa teorizao negativa provoca no interior da tradio marxista
palpvel: os intrpretes falam em excentricidades, obsesses, iluses, fantasmagorias. David
Riazanov em relao a Marx, e Roman Rosdolsky em relao a Engels, dedicaram importantes
esforos para colocar de volta as categorias da teorizao negativa sobre os trilhos normais do
materialismo histrico. Os escritos em que essas categorias aparecem com mais fora so
frequentemene vistos como no, ou pouco marxistas, apesar da bem documentada importncia
que Marx e Engels atribuam a eles. Talvez possamos dizer sem exagero que nossos autores se
orgulhavam especialmente de alguns desses textos. Marx, certamente, os via como um meio de
afirmar a sua autoridade intelectual e poltica, bem como uma forma de alertar o proletariado sobre
os perigos escondidos nos mistrios da poltica internacional.
preciso ter presente que a teorizao negativa, por sua prpria natureza, no formulada
enquanto tal, e nem sempre coincide com um corpus definido, ou com estratgias de apresentao
conceitual ou categorial tal como formalizadas habitualmente nos textos mais cannicos. Ela foi a
teorizao possvel. Seu andamento subordinado formulao da poltica externa da revoluo e
crtica ao sistema internacional de 1815, sua relao direta com as dificuldades e exigncias
concretas dessa crtica, a um tempo a chave do seu significado terico e a causa da sua relativa
disperso.
O texto que corresponde ao manifesto da teorizao negativa, e por isso o ponto de
partida e fio condutor da nossa investigao, provavelmente o texto de Marx que maior estranheza
tem causado dentro da tradio marxista: as fantasmagricas 5 Revelaes da Histria
5

O adjetivo usado por Perry Anderson, Lineages... p. 23.

11

Diplomtica do Sculo XVIII, escritas em 1856, no final da Guerra da Crimia (1853-1856). a


partir dele que procuraremos traar a metodologia prpria da teorizao negativa, suas
caractersticas mais salientes, algumas de suas fontes, materiais, problemas, estilo de interpretao e
tambm o seu alcance crtico. A ele dedicaremos uma anlise mais pormenorizada na primeira parte
deste trabalho, estruturada em torno da questo histrica que ele formula, a saber: o esprito
russo da diplomacia inglesa desde o comeo do sculo XVIII e a natureza do poder internacional
da Rssia na Europa.
Na segunda parte, procuraremos reconstruir a emergncia da teorizao negativa em Marx e
Engels desde o perodo de formao da sua filosofia da histria, tendo como referncia os dois
eixos

a partir dos quais se organizou a sua crtica ao sistema internacional de 1815: o

internacionalismo revolucionrio e o que chamaremos de tema russo as representaes crticas


da Rssia czarista entre os setores liberais, radicais e revolucionrios europeus em meados do
sculo XIX. Partindo da formao terica do internacionalismo comunista em Marx e Engels desde
incio da dcada de 1840, na Alemanha, at sua formulao no Manifesto Comunista, em 1848,
esse percurso nos levar a outros dois momentos principais de cristalizao da teorizao negativa:
a poltica externa da Nova Gazeta Renana (NGR) em 1848 e 1849, e os artigos de Marx e Engels
sobre poltica internacional nas pginas do New York Daily Tribune (NYDT), entre 1852 e 1856.
Percorrendo essas duas linhas de fora o internacionalismo e o tema russo ,
examinaremos em um breve eplogo (captulo 11) as manifestaes da teorizao negativa
posteriores escrita das Revelaes em 1856, como forma de verificar tanto a recorrncia de alguns
de seus principais elementos, como tambm as inflexes provocadas pelas novas realidades
internacionais a partir do final da dcada de 1850 e da fundao da Associao Internacional dos
Trabalhadores, em 1864.
Por fim, dois esclarecimentos pontuais sobre o escopo da pesquisa e sobre o contexto
histrico dos textos de que nos ocuparemos: no se pretende aqui tratar da totalidade das questes
12

de poltica internacional estudadas por Marx e Engels. Alguns temas internacionais fundamentais
ficaro, portanto, de fora do nosso recorte ( o caso dos escritos sobre Frana, Estados Unidos,
Irlanda, Itlia, Espanha, Prssia, Indonsia, Afeganisto, sobre assuntos militares, etnolgicos, entre
outros, alm dos escritos polticos do ltimo Engels, que mereceriam uma anlise parte). Outros
temas sero tratados apenas lateralmente, como os escritos de Marx sobre o colonialismo ingls na
ndia e na China. Por outro lado, nossa anlise no se limita aos textos sobre assuntos
internacionais, porque a teorizao negativa no pode ser adequadamente demonstrada sem
recuperarmos a sua relao com conceitos fundamentais do materialismo histrico e da crtica da
economia poltica, como os conceitos de histria social e mercado mundial, o que ser feito ao
longo sobretudo da segunda parte do trabalho.
Em relao ao contexto histrico, cabe sublinhar que o sistema internacional sobre o qual
Marx e Engels teorizaram essencialmente o moderno sistema de estados nacionais na Europa. Ao
referir-nos a esse sistema, procuraremos contextualizar as suas caractersticas histricas relevantes.
Em todo caso, o ponto de partida terico que adotamos para uma caracterizao geral desse sistema
a sua descrio como resultado histrico do processo de formao dos estados absolutistas na
Europa, tal como analisado por Perry Anderson em seu Linhagens do Estado Absolutista, inclusive
com as caractersticas herdadas do seu desenvolvimento em dois tipos bsicos, um absolutismo
ocidental e um absolutismo oriental, sendo o segundo derivado do primeiro, em razo das
presses militares e polticas que a centralizao das grandes monarquias a oeste do Reno exerceu
sobre a evoluo poltica das monarquias do Leste. Veremos a profunda incidncia dessa diviso
no contexto ideolgico e no lxico poltico europeu do sculo XIX, nos quais Marx e Engels esto
imersos.
Alguns aspectos desse sistema merecem ser enfatizados, porque constituiro matria-prima
da teorizao negativa em Marx e Engels. Um precisamente a disparidade temporal, ou a
complexa durao, com diz Anderson, que o desenvolvimento dos estados absolutistas na Europa
13

encerra, permitindo que as primeiras revolues burguesas tenham ocorrido muito antes das
ltimas metamorfoses do Estado absolutista6.No toa, portanto, que Marx e Engels se
entreguem com uma quase volpia ao exerccio da analogia histrica, em que os sculos XVI,
XVII, XVIII e XIX trocam de lugar, chocam-se uns contra os outros, ressurgem inesperadamente
para comparar os acontecimentos em diferentes partes da Europa e do mundo, tendo sempre a
revoluo francesa do final do sculo XVIII como eixo principal em torno do qual tudo mais se
organiza.
Outro aspecto o que Anderson chama de uma das grandes invenes institucionais da
poca: a diplomacia, como uma das principais funes exteriores do Estado absolutista, e o
conseqente aparecimento na Europa de um sistema de Estados como um conjunto claramente
demarcado de unidades polticas homogneas. Finalmente, importante assinalar que o sistema
internacional europeu surge da prpria integrao poltica que o estabelecimento derivado e
paradoxal do Estado absolutista nas condies desfavorveis do leste do continente (que no
havia, segundo Anderson, conhecido a sntese romano-germnica que dera origem ao feudalismo
medieval) termina por produzir: o nascimento de uma ordem poltica multilateral, como nico
campo de competio e conflito entre Estados rivais, como causa e ao mesmo tempo efeito da
generalizao do absolutismo no continente. Anderson aponta que, muito ao contrrio de levar a um
desenvolvimento homogneo de suas unidades polticas individuais, a construo desse sistema
internacional integrado, a partir da paz de Westphalia (1648), daria lugar a trajetrias divergentes,
como as tpicas revolues burguesas no ocidente, a unificao da Italia e da Alemanha por
revolues burguesas pelo alto, e o destino do czarismo russo, derrubado apenas no sculo XX
por uma revoluo proletria7.
precisamente essa contemporaneidade poltica de tempos sociais divergentes que dar

Lineages, p. 10.

Idem, pp. 430-431.

14

teorizao negativa o seu lastro ltimo. O fato de que o Estado absolutista de tipo oriental por
excelncia, a Rssia czarista, pudesse de alguma forma empregar, por meio de sua diplomacia, a
coero de tipo feudal encarnada em sua prpria formao para arbitrar o ritmo das revolues
burguesas no ocidente, em pleno sculo XIX, constitui a principal negatividade com que Marx e
Engels se depararam, ao pretenderem retomar na teoria e na prtica a marcha revolucionria
interrompida em 1815.
Os textos de Marx e Engels utilizados na pesquisa so, via de regra, da edio dos
Marx/Engels Collected Works (MECW), inclusive o texto das Revelaes da Histria Diplomtica
do Sculo XVIII. Nas citaes, a sigla MECW vir seguida do nmero do volume correspondente e
do nmero da pgina. Todas as tradues para o portugus do ingls, francs e espanhol so, salvo
indicao em contrrio, prprias do autor.

15

PARTE 1: As Revelaes da Histria Diplomtica do Sculo XVIII e a teorizao negativa

Nossa reconstruo de uma teorizao negativa do sistema internacional em Marx e Engels


comear, como j apontamos, pelo texto que vem sendo considerado por muitos autores como
talvez o menos marxista dos textos de Marx, ou pelo menos o menos marxista de seus textos
maduros: o conjunto de artigos publicado em Londres entre junho de 1856 e maro de 1857,
intitulado Revelaes da Histria diplomtica do sculo XVIII8.
O principal objetivo de Marx nesse texto , com base em documentos histricos descobertos
em suas pesquisas nos arquivos do Museu Britnico, demonstrar: (1) a existncia de um esprito
russo na poltica externa inglesa que remontaria ao comeo do sculo XVIII, perodo do reinado
do Czar Pedro I (1682-1725); e (2) o fato de que esse carter russo da diplomacia inglesa e as
suas implicaes futuras para as relaes de poder na Europa haviam sido denunciados no curso do
prprio debate poltico da poca. Alm dessas duas concluses, o texto de Marx prope tambm
uma interpretao histrica da natureza da influncia russa na Europa cujo fundamento ltimo seria
a herana poltica do domnio mongol sobre a Rssia, transformada em mtodo de ao
internacional pelo Czar Pedro I. Como nota um dos comentadores mais atentos dos textos de Marx
e Engels sobre poltica internacional, o hngaro Miklos Molnr, to importante quanto o contedo
dessas concluses de Marx e o seu objetivo, o mtodo que ele empregar: para Molnr, trata-se da
utilizao da analogia histrica para suplantar as lacunas da sua argumentao, o que faz com que
um sculo de poltica britnica face Rssia aparea () como uma trama ininterrupta de
compls, de traies e mesmo de corrupo9.

8
9

MECW, 15, pp. 25-96.


Marx, Engels et la politique internationale, pp. 158-159.

16

A histria das Revelaes pode ser contada por meio das diferentes manifestaes do malestar que elas causaram no interior da prpria tradio marxista. Em certo sentido, esse mal-estar
comea com Engels, em 1890. O seu artigo intitulado A Poltica Externa do Czarismo Russo 10,
dirigido em certo sentido aos revolucionrios russos do final do sculo XIX, pode ser visto ao
mesmo tempo como uma das primeiras manifestaes desse mal-estar, sendo ele ainda uma
manifestao da prpria teorizao negativa do sistema internacional. Para Engels, a interferncia
da diplomacia russa nos assuntos do ocidente um fator que aleija e perturba o nosso
desenvolvimento normal11. Alm de dirigir indiretamente uma crtica ao exagero de Marx na
apreciao do poder da diplomacia russa, Engels procura explicar essa influncia no por meio da
conivncia da Inglaterra, nem por meio da herana poltica do domnio mongol, mas sobretudo pela
ao de um inescrupuloso e talentoso corpo de diplomatas russos uma moderna Ordem dos
Jesutas recrutada desde o sculo XVIII entre estrangeiros, sobretudo alemes e italianos que na
sua busca pela conquista, pilhagem e dominao universal soube explorar as fundaes
materiais da Rssia no sculo XIX: um territrio colossal, habitado por uma raa peculiarmente
homognea, ignorante, pronta a ser moldada para fins militares, em uma trajetria de
crescimento populacional, e em uma posio geogrfica equivalente a uma fortaleza natural
blindada contra qualquer ataque do ocidente, face a um sistema europeu fraturado entre
rivalidades e fragmentao poltica12. Coube a ningum menos do que Josef Stalin, em 1934,
apontar os exageros do prprio Engels em seu arrebatamento anti-russo. Para Stalin, Engels
superestima o papel da poltica conquistadora do czarismo. No sculo XIX, os inescrupulosos
mtodos russos na busca pela conquista territorial no eram privilgio do czarismo. Mesmo um
conquistador de extrao burguesa como Napoleo valia-se deles. Para Stalin, Engels parece

10
11
12

MECW, 27, p. 12.


Idem, p. 13, grifado.
Ibid, p. 16.

17

sugerir que na histria exterior da Rssia foi a diplomacia que fez tudo, e no o Czar, os
senhores feudais, os comerciantes, e outros grupos sociais13.
Curiosamente, a crtica de Stalin ao texto de Engels semelhante crtica que David
Riazanov havia feito em 1908 ao texto de Marx, como veremos adiante. O ensaio de David
Riazanov de 190814 permanece possivelmente como o nico estudo histrico-crtico de maior flego
sobre as Revelaes. Publicadas em livro pela primeira vez em 1899 15, cumprindo um desgnio de
Eleonor Marx (anunciado no prefcio da reedio, em 1897, dos artigos de Marx e Engels sobre a
Guerra da Crimia16) o destino editorial das Revelaes, assim como o dos artigos de Marx e Engels
sobre a Rssia, permaneceu durante a maior parte do sculo XX atrelado inevitavelmente Guerra
Fria e denncia do stalinismo. Banidas das edies das obras de Marx na Unio Sovitica, elas
ressurgem, juntamente com textos jornalsticos de Marx e Engels sobre a Rssia, na Frana, no
Reino Unido e nos Estados Unidos a partir dos anos 195017.
Na tradio marxista acadmica mais recente, as Revelaes so ao mesmo tempo um
conjunto de textos pouco comentados, vistos no mais das vezes como mero acidente contextual,
quase puramente biogrfico ou psicolgico. Essa avaliao encontrada por exemplo em uma
reedio recente dos textos polticos de Marx (2008) 18. Para Perry Anderson, as Revelaes do, em
13
14

15

16
17

18

J. V. Stalin, Works, vol. 14. Londres: Red Star Press, 1978, p. 13.
Includo em Riazanov, D. B. Marx and Anglo-Russian relations and other writings. Org. Brian Pearce. Londres:
Francis Boutle Publishers, 2003.
Secret Diplomatic History of the Eighteenth Century, by Karl Marx, edited by his daughter Eleonor Marx Aveling.
Londres: Swan Sonnenschein & Co., 1899.
The Eastern Question, Londres: Swan Sonnenschein & Co., 1897.
A mais sugestiva dessas edies The Russian Menace to Europe, publicada em 1953 no Reino Unido. No
contempla, contudo, o texto das Revelaes. Nos EUA, destacam-se The Unknown Marx (1971), que as publica,
juntamente com os artigos sobre Palmerston, com comentrios do editor; e a edio anotada e com textos
introdutrios por Lester Hutchinson, de 1969 (Secret Diplomatic History of the Eighteenth Century and The Story
of the Life of Lord Palmerston). Na Frana, a edio traduzida e comentada por Benot P. Hepner (La Russie et
L'Europe, 1954) investe tambm na utilizao do texto de Marx como denncia do stalinismo.
Apesar de evocar o contexto da crise econmica de 2008 no prefcio de Tariq Ali, a edio de escritos polticos de
Marx da editora Verso (Londres, Nova York) reproduz, no volume dedicado ao perodo de 1848 a 1863 (Surveys
from exile), o texto introdutrio de David Fernbach, de 1973. Fernbach, depois de acusar o erro de julgamento de
Marx e Engels sobre a importncia da influncia russa na reao europia aps 1848, assinala: H ao menos um
trao de parania no vigoroso apoio de Marx e Engels aliana anti-russa de trs outros imprios Inglaterra,
Frana e Turquia. E adiante: particularmente triste que as contribuies de Marx ao People's Paper de Ernest
Jones, o rgo revolucionrio da classe trabalhadora britnica nesse perodo, tenham consistido em grande medida
de artigos encorajando os trabalhadores britnicos a apoiar a vitria de seu governo no que era essencialmente uma
guerra inter-imperialista, Surveys from exile, p. 29.

18

negativo, o testemunho da freqente superioridade de Engels como analista e conhecedor da


histria europia19. No haveria nada na obra de Engels, segundo Anderson, que possa ser
comparado s iluses e preconceitos dos quais Marx ocasionalmente foi capaz nesse campo, como
a fantasmagrica Histria Diplomtica Secreta do Sculo XVIII 20.
Para Eric Hobsbawn, trata-se, sem mais, de um dos textos menos relevantes de Marx 21. Para
um latino-americano, sobretudo demonstrao de eurocentrismo22. Em luz mais positiva, elas so
vistas, quando muito, como amostra de tenacidade intelectual e variedade de interesses de uma
mente renascentista crepuscular23. Em outra frente, o seu significado se dilui em referncias
simplificadoras russofobia da esquerda europia de meados do XIX em geral24.
A russofobia europeia no sculo XIX, de que trataremos no incio da segunda parte deste
trabalho, sem dvida um dos planos em que a teorizao negativa deve ser compreendida, mas
no esgota a sua interpretao, nem o seu contexto. No caso das Revelaes, necessrio ter em
conta o debate poltico na Inglaterra a partir do comeo da dcada de 1850, s vsperas da Guerra
da Crimia (1853-1856). O processo de gestao do texto remonta a 1853, quando Marx publica na
imprensa cartista de Londres um conjunto de artigos crticos s polticas do carismtico e popular
Lord Palmerston (Henry John Temple, o III Visconde Palmerston, 1784-1865), o poltico britnico
mais proeminente do perodo, longevo Secretrio de Estado para Negcios Estrangeiros (18301834; 1835-1841; 1846-1851), Secretrio do Interior (1852-1855) e Primeiro-Ministro (1855-1858;
1859-1865). Remonta tambm forma especfica que o debate sobre a Rssia e a poltica externa
britnica na Guerra da Crimia assumia no movimento operrio ingls25.
19

20
21

22
23
24
25

Cabe ter em conta, entretanto, que no ltimo captulo das Revelaes, Marx se baseou em artigos escritos por
Engels. Em carta a Engels de 9 de abril de 1857, Marx menciona o fato: No ltimo usei o texto de um de seus
artigos, no qual voc fala de Pedro I (MECW, vol. 40, p. 120).
Lineages, p. 23.
Sobre Histria, p. 172. Hobsbawn afirma tratar-se da nica obra de Marx que teria a palavra histria no seu ttulo.
A observao problemtica, j que muitos dos artigos de Marx no NYDT tm a palavra histria no ttulo, e j que
as Revelaes a rigor foram tambm apenas uma srie de artigos de jornal, aparecendo em livro pela primeira vez,
como uma obra, apenas em 1899.
Leopoldo Zea, Discurso desde a marginalizao e a barbrie, p. 128.
Francisco Fernndez Buey, Marx sem ismos.
Como ocorre em Bruno Nardeen, Marx and Russia, in: History of European Ideas, v.12, n. 6, 1990, p. 785.
A respeito da repercusso dos artigos sobre Palmerston, que foram publicados tambm em forma de panfleto,

19

Trata-se, portanto, de um texto construdo em muitos planos, que evoca acontecimentos e


personagens do sculo XVIII com a carga crtica que Marx utilizava para analisar as questes do dia
do sculo XIX (o alcance pleno dessa analogia histrica ficar claro na segunda parte), e termina
problematizando, como mostram seus (poucos) intrpretes subsequentes, a sua recepo dentro do
prprio marxismo do sculo XX. Revisit-lo em pleno sculo XXI, quando a leitura de documentos
diplomticos secretos e a disputa em torno da Crimia voltam a ocupar um lugar de destaque no
cenrio internacional26, exige, por conseguinte, a recuperao no apenas das suas referncias
histricas, mas do sentido desse jogo de espelhos que constitui a sua poltica.
Marx referiu-se em diversas ocasies aos objetivos que tinha em mente ao escrever s
Revelaes e aos materiais que utilizou. Em uma nota do Herr Vogt (1860), Marx esclarece que os
artigos foram concebidas como introduo a uma detalhada investigao sobre as relaes entre
Inglaterra e Rssia desde Pedro, o Grande. Essa detalhada investigao, contudo, no chegou a ser
escrita. A mesma nota lana luz sobre a circulao que alcanaram os artigos sobre Lord
Palmerston, republicados em forma de panfletos, bem como as fontes utilizadas por Marx desde
1853 e a sua colaborao com os jornais dirigidos pelo conservador David Urquhart, o mais
proeminente representante da russofobia na Inglaterra em meados do sculo XIX (de quem
voltaremos a tratar):
Os escritos de Urquhart sobre a Rssia e contra Palmerston haviam me
interessado mas no convencido. De modo a chegar a uma opinio firme,
levei adiante uma laboriosa anlise dos Hansard's Parliamentary Debates e
dos Blue Books diplomticos de 1807 a 1850. O primeiro fruto desses estudos
foi uma srie de artigos principais no New-York Tribune (fim de 1853) nos
quais demonstrei o envolvimento de Palmerston com o gabinete de So
Petersburgo sobre a base de suas transaes com Polnia, Turquia, Circssia,
etc. Pouco depois os artigos foram republicados no The People's Paper, o

26

Henry Collins e Chimen Abramsky anotam: Mais especificamente, os duros ataques de Marx a Palmerston lhe
valeram o apoio de cartistas e radicais que acusavam o Secretrio do Exterior de tramar a derrota da democracia e
do nacionalismo revolucionrio na Europa. Karl Marx and the British Labour Movement, p. 10. Como veremos
adiante, essa avaliao deve ser tomada com ressalvas, j que a Guerra da Crimia (1853-1856) coincide com o
auge da popularidade de Palmerston, inclusive entre os radicais e os trabalhadores em Londres.
Cf. Leigh, David. WikiLeaks: Inside Julian Assange's War on Secrecy. Nova York: PublicAffairs, 2011. Greenwald,
Glen. No Place do Hide Edward Snowden, the NSA, and the U.S. Surveillance State. Nova York: Metropolitan
Books, 2014. Crimea's referendum to leave Ukraine: how did we get here?, The Guardian, 13/4/2014.

20

rgo dos cartistas editado por Ernest Jones, junto com passagens adicionais
sobre as atividades de Palmerston. Enquanto isso o The Glasgow Sentinel
tambm reimprimiu um dos artigos ("Palmerston e a Polnia"), que atraiu a
ateno do Sr. D. Urquhart. Aps um encontro comigo ele persuadiu ao Sr.
Tucker em Londres a publicar alguns dos artigos em forma de panfleto. Esses
panfletos sobre Palmerston mais tarde venderam em vrias edies entre
15.000 e 20.000 exemplares. Aps minha anlise do Blue Book sobre a queda
de Kars publicada no rgo cartista em Londres em abril de 1856 recebi
uma carta de agradecimento do Comit Sheffield para Assuntos
Internacionais. Quando pesquisava os manuscritos diplomticos sob a guarda
do Museu Britnico, deparei-me com uma srie de documentos ingleses,
cobrindo desde o final do sculo dezoito ao tempo de Pedro, o Grande, que
revelavam a contnua colaborao secreta entre os gabinetes de Londres e So
Petersburgo, e pareciam indicar que esse relacionamento fora estabelecido no
tempo de Pedro, o Grande. At agora, tudo que publiquei de uma detalhada
investigao sobre o assunto foi uma introduo com o ttulo Revelaes da
Histria Diplomtica do Sculo XVIII. Ela apareceu no Sheffield e em
seguida no London Free Press, ambos publicados por Urquhart. O ltimo
recebeu contribuies ocasionais minhas desde a sua fundao. Meu interesse
em Palmerston e nas relaes diplomticas anglo-russas em geral surgiu,
como se pode ver, sem que eu tivesse a mnima suspeita de que a figura de
Herr Karl Vogt estava por trs da de Lord Palmerston.27
Como vemos, um dos aspectos centrais das Revelaes, que chega mesmo a determinar a
sua estrutura expositiva, o tratamento das fontes primrias28. Marx referiu-se a essas fontes em
uma carta a Engels em fevereiro de 1856, na qual comenta as importantes descobertas histricas
que fizera no Museu Britnico sobre a luta entre Pedro I e Carlos XII (entre Rssia e Sucia na
Grande Guerra do Norte, 1699-1713) e sobre o papel decisivo desempenhado pela Inglaterra nesse
drama29. Menciona cinco panfletos (um dos quais considera um dos mais extraordinrios
27
28

29

MECW, 17, p. 116.


As fontes consultadas por Marx esto bem estabelecidas. Parte das notas tomadas em preparao aos artigos de
1853 sobre Palmerston e diversos artigos sobre a guerra da Crimia no NYDT foram publicadas no volume IV/12
do MEGA, em 2007, cobrindo o perodo de setembro de 1853 a janeiro de 1855. As notas referentes s
Revelaes fazem parte do acervo do Instituto Internacional de Histria Social em Amsterd (cadernos B77, B78,
B80 e B82, sobretudo). Uma das principais fontes so os papis de Willaim Coxe sobre a Rssia, Dinamarca e
Sucia (nos. 9255 e 9258, na seo de manuscritos da Biblioteca Britnica). Sobre a coleo Coxe, que Marx
consultara no Museu Britnico, escreve Vladimir Burtsev: Independente do quo interessante possam ser, a
importncia dos arquivos de Coxe's para o estudo da histria russa no deve ser exagerada. Vimos que, dos 206
volumes, apenas quatro lidam diretamente com a Rssia. Documentos separados sobre o pas podem ser
encontrados em outros volumes, embora Coxe parece ter usado em suas ltimas edies a maior parte desse
material, e seu deixou algum de lado, era porque provavelmente considerava de pouca importncia. Trata-se
portanto apenas de informaco de interesse secundrio a que ser provavelmente encontrada pelo estudante que
tiver a pacincia de percorrer os 2016 volumes dos arquivos de Coxe (Russian Documents in the British
Museum, in: The Slavonic Review, Vol. 4, No. 12, 1926, p. 684).
MECW, 40, p. 8. Marx menciona em uma correspondncia subsequente, em 29/2/1856, as cartas dos embaixadores
ingleses que compem o primeiro captulo das Revelaes. Refere-se s cartas como de fato muito

21

panfletos jamais escritos); uma edio dos dirios de Pedro, o Grande, em alemo; e um conjunto
de cartas do Rei Carlos XII da Sucia e seus ministros publicadas na Inglaterra por ordem da coroa
dinamarquesa em 1717.
Os documentos mencionados por Marx na carta a Engels e na polmica contra Karl Vogt
referem-se essencialmente denncia do esprito russo da diplomacia inglesa. No entanto, foi na
Rssia que as Revelaes causaram o maior embarao poltico, suficiente para atrasar a publicao
do Volume 15 dos Marx/Engels Collected Works (MECW). O volume 15 foi publicado apenas
em 1986, seis anos aps a publicao do volume 14 e do volume 16, que so de 1980. Brian Pearce,
em sua introduo recente edio inglesa dos escritos de Riazanov sobre as Revelaes, alude ao
fato: Era bvio que o volume 15, que deveria conter as 'Revelaes', estava causando problemas
aos editores30. Para Pearce, "apenas com Gorbachev e a glasnost" teria sido possvel a publicao
do Volume 15. Como se sabe, os MECW so uma edio conjunta de editoras americana, inglesa e
russa, em colaborao com o Instituto de Marxismo-Leninismo, e sob a coordenao de comisses
editoriais nos trs pases.
O prefcio do Volume 15 no alude, naturalmente, a qualquer dificuldade de ordem editorial
que possa ter causado o atraso da publicao. Ao procurar situar criticamente as Revelaes em
relao obra de Marx, o prefcio de Valentina Smirnova e Tatyana Andrushchenko utiliza o texto
de Riazanov como principal referncia para julgar as deficincias e unilateralismos histricos de
Marx, assim como as suas observaes mais perspicazes. Sentencia, no entanto, de forma um tanto
peremptria, que o texto mais um panfleto poltico do que uma pea de pesquisa histrica 31.
Essa distino artificial e anacrnica parece indicar antes de tudo as dificuldades editoriais que o
texto causava na Rssia mesmo na dcada de 1980 j que, como panfleto poltico, sua principal
arma precisamente a revelao histrica. Marx mesmo quem atesta essa centralidade: quando

30
31

comprometedoras, MECW, 40, p. 17.


Introduction, in: Riazanov, op. cit. p. 24.
MECW, 15, p. xxi.

22

discutia com os editores do The Sheffield Free Press a publicao das Revelaes, uma das suas
principais preocupaes era a de manter a completa autoridade sobre o texto e a prerrogativa de
suspender a publicao caso o jornal suprimisse qualquer ponto considerado por ele de decisiva
importncia histrica32. Em carta ao editor Isaac Ironside, em junho de 1856, Marx declara a
importncia central que atribua precisamente matria factual das Revelaes: Ao contrrio da
maneira usual dos escritores histricos, no comearei essa publicao com consideraes gerais,
mas com fatos. O primeiro captulo ser composto de despachos pertencentes a diferentes pocas
daquele sculo, de modo a mostrar o esprito russo da diplomacia inglesa durante o XVIII33.
No era, portanto, a denncia da diplomacia inglesa a fonte do desconforto dos editores
soviticos. A dificuldade residia nos ltimos captulos das Revelaes, que tratam da histria russa e
da sua influncia na formao da poltica externa do czarismo desde a fundao de So Petersburgo.
Em relao a esses captulos, sabemos que Marx utilizou trechos de artigos de Engels, mas no
temos uma discusso especfica das fontes da histria russa a que ele recorreu. exatamente em
relao a essas fontes e ao tratamento da histria russa por Marx que David Riazanov dirige a sua
crtica retificadora. Como veremos, o aspecto da denncia dos diplomatas ingleses no chega a
representar um problema para Riazanov. Escrito no comeo de 1908 e publicado originalmente
como suplemento da revista da Social Democracia alem, Die Neue Zeit, em 1909, o texto de
Riazanov insere-se no debate em torno da poltica exterior da social democracia europia, que
atingiria um ponto crtico s vsperas da I Guerra Mundial, quando sentimentos anti-russos eram
mobilizados nas discusses sobre o apoio do Partido Social-Democrata alemo ao Kaiser
Guilherme II34. Em certo sentido, ainda esse debate que repercute na crtica de Stalin ao artigo de
32
33

34

MECW, 40, p. 58.


Idem. A relao de Marx com os editores do The Sheffield Free Press foi conturbada, e interferncias no texto das
Revelaes levaram interrupo da publicao naquele rgo. A publicao foi retomada integralmente pouco
mais tarde no The Free Press, de Urquhart.
Com Francisco Fernndez Buey: "De modo que quando, com a primeira guerra mundial, voltou a soar a hora dos
nacionalismos, boa parte dos sociais-democratas alemes utilizaram o tradicional dio democrtico e revolucionrio
ao expansionismo russo como libi para cobrir a prpria justificao subalterna do imperialismo alemo, e quando
o patriotismo gro-russo se imps na Rssia sovitica dos anos trinta, Josef Stalin e seus pseudo-historiadores
fizeram desaparecer da obra de Marx aquela parte dedicada crtica da poltica exterior czarista que a razo de

23

Engels de 1890.
Inseparvel, portanto, da sua marca de nascena a disputa pela poltica externa do
movimento revolucionrio na Europa o texto das Revelaes apresenta complexidades e
especificidades que vo certamente alm do que se espera normalmente de um mero panfleto
poltico. Tambm a esse respeito o texto de Riazanov duplamente significativo: na introduo
edio russa de 1918, ele esclarece que a Revoluo de 1905 na Rssia provocara a necessidade de
submeter a uma reviso crtica o velho programa de poltica exterior que a social-democracia, na
esteira de Marx e Engels, havia herdado dos democratas radicais. Riazanov introduz assim, com
notvel elegncia, o tema das tradicionais inclinaes anti-russas do movimento democrtico na
Europa, que tanto influenciaram Marx e Engels. A referncia Revoluo de 1905 no faz menos
do que reivindicar, para o contexto russo de 1908-09, a mesma necessidade encontrada por Marx e
Engels de compreender criticamente o fracasso do movimento revolucionrio na Europa aps 1848.
Afinal, como assinala Isaiah Berlin, valendo-se de analogia histrica to ao gosto de Marx, o '1848
russo' ocorreu naquele pas em 1905, quando a classe mdia no ocidente no era mais
revolucionria ou sequer militantemente reformista35.
A tarefa a que se prope Riazanov ao encetar a reviso do velho programa de poltica
externa da social-democracia resume, por conseguinte, a significativa encruzilhada histrica a
partir da qual se debruar sobre o problemtico texto de Marx: sua reviso, ela mesma em um
horizonte revolucionrio, procura ao mesmo tempo superar as limitaes histricas de Marx e
restaurar o significado crtico de suas opinies sobre poltica internacional. Para Riazanov,
35

Estado considerava excessiva" ("Evolucin de las opiniones de Karl Marx sobre Rusia", p. 105).
Russia and 1848, in: The Slavonic and East European Review, Vol. 26, No. 67 (1948), pp. 341-360, p. 343. Claro
que o potencial revolucionrio na Rssia era bem compreendido por Marx e Engels j no final do sculo XIX,
como mostra o texto do prefcio s segunda edio russa do Manifesto Comunista em 1882 (E agora a Rssia!
Durante a Revoluo de 1848-9, no apenas os prncipes da Europa, mas tambm a burguesia europia encontraram
sua nica salvao contra o proletariado, que comeava a despertar, na interveno russa. O Czar fora proclamado o
chefe da reao europia. Hoje, ele o prisioneiro de guerra da revoluo em Gatchina, e a Rssia forma a
vanguarda da ao revolucionria na Europa (). Se a Revoluo Russa tornar-se o sinal para a revoluo
proletria no Ociente, de forma que se complementem uma outra, a atual propriedade comunal da terra na Rssia
poder oferecer o ponto de partida de um desenvolvimento comunista. MECW, 6, p. 519). O texto ocupa uma
posio-chave na reconstruo do pensamento de Marx e Engels sobre a Rssia e a evoluo do sistema
internacional, tema a que voltaremos mais adiante.

24

fundador do Instituto Marx-Engels, encarregado pelo Partido Social-Democrata alemo, e depois


por Lnin, de editar as obras completas dos fundadores do materialismo histrico, a reviso
duplamente histrica do texto de Marx porque esclarecedora de seus limites histricos e
retificadora de seu alcance para a Rssia de 1908 uma tarefa poltica de primeira grandeza.
Riazanov terminou vitimado, em 1938 (sob falsas acusaes de conspirao trotskista) pela
mesma violncia poltica que banira as Revelaes das edies das obras de Marx na Unio
Sovitica36. interessante ver que o texto de Stalin sobre o artigo de Engels, embora tenha sido
elaborado como um parecer em 1934, foi publicado apenas em 1941, s vsperas da invaso
alem da Unio Sovitica, e aps a morte de Riazanov e de tantos outros. Podemos constatar assim
a alta voltagem poltica que determina os momentos de apario e esquecimento nesse estranho e
macabro dilogo histrico que se estabelece, de um lado, entre Marx e Riazanov, e de outro, entre
Engels e Stalin, em torno da disputa pela poltica externa da revoluo e pelas linhas de fora da
interpretao histrica que lhes so subjacentes.
Embora essa histria exterior seja importante para a compreenso adequada do texto de
Marx, nesta primeira parte do trabalho trataremos essencialmente de analisar as Revelaes em seus
prprios termos, a partir de suas prprias questes, e dentro de seus prprios limites. Riazanov ser
naturalmente o principal interlocutor nessa reconstruo. Aqui e ali seu argumento pode ser
complementado por outros comentrios que procuraram tambm servir como introduo didticoanaltica ao texto o que procuraremos indicar, quando for o caso. Mas nenhuma das introdues
ou comentrios s edies mais recentes das Revelaes pe em questo as avaliaes gerais de
Riazanov ou chega a oferecer uma viso mais articulada dos problemas suscitados. Fica evidente
que Riazanov, tendo em vista o horizonte revolucionrio russo, foi o leitor mais sensvel das
articulaes entre dimenso histrica e potncia poltica no texto de Marx, mesmo que no tenha
enfrentado a questo posta pela sua negatividade.
36

cf. a introduo de Maximilen Rubel a Marx y Engels contra Rusia. Trad.: M. H. Giacchini. Buenos Aires: 1965.

25

1 - Arquitetura e sistema

Uma das primeiras caractersticas das Revelaes que nos importa para traar o percurso de
uma teorizao negativa a sua prpria estrutura. Como j vimos, Marx tinha clara conscincia da
armadura do argumento, e via na forma de apresentao do problema a exposio inicial dos
fatos, e no de consideraes gerais uma forma de se distinguir dos historiadores
convencionais. Curiosamente, entretanto, os comentadores das Revelaes no tendem a dar
ateno a seus aspectos "formais". Benot P. Hepner, por exemplo, afirma que a estrutura mesma
dos artigos um dos fatores que complica a sua decifrao. Essa estrutura, entretanto, responde a
uma preocupao metodolgica claramente enunciada: como dissera a Engels, ao comentar os seus
achados na Biblioteca do Museu Britnico37, Marx queria demonstrar no apenas que a Inglaterra
havia contribudo para "fazer da Rssia uma potncia bltica", mas tambm que essa poltica havia
sido denunciada j no comeo do sculo XVIII, por observadores contemporneos aos fatos.
No texto das Revelaes, essa preocupao central est refletida tambm na estratgia
expositiva, que parte da justaposio de dois conjuntos documentais principais: um formado pela
documentao diplomtica secreta; e outro por panfletos polticos, publicados muitas vezes
anonimamente, que faziam parte do debate poltico ingls do incio do sculo XVIII. Alm dessa
justaposio, o texto das Revelaes, dividido em cinco captulos, traz um encadeamento muito
particular entre o material escolhido por Marx para a reproduo ao leitor e seus prprios
comentrios, num estilo de anotaes crticas que se aproxima dos seus estudos econmicos e do
andamento das Teorias da Mais-Valia, por exemplo. Marx quer dar voz ao passado, e antes mesmo
de contextualizar o material recolhido em suas pesquisas, o reproduz, apenas com notas de rodap.
Em certo sentido, essa escolha deixa entrever a expectativa de que o pblico interessado nas intrigas
37

MECW, 40, p. 8.

26

da diplomacia europeia reconhecesse desde logo o valor das "descobertas" que Marx julgava trazer
a lume. A sua simples reproduo, num primeiro momento, teria a fora do melhor argumento. A
principal fratura formal no texto, por conseguinte, entre uma primeira parte, inteiramente
constituda pela correspondncia diplomtica selecionada por Marx, e as demais, em que sua voz
"sobe" das notas de rodap para o corpo do texto, sobretudo como comentrios ao panfletos por ele
"descobertos". Apenas o quarto artigo, dedicado histria da Rssia, constitudo, exceo de
poucas citaes, de texto seu (veremos, contudo, que h um texto ao qual Marx remete com
insistncia, mesmo quando no o cita explicitamente). Na quinta e ltima parte, como j tivemos
ocasio de apontar, Marx valeu-se de material preparado por Engels. A incidncia de um argumento
mais marcadamente geogrfico, e de referncias mais frequentes raa eslava permitem ao leitor
familiarizado com os textos de Engels reconhecer logo os emprstimos.
Essa coliso entre a correspondncia "secreta" dos diplomatas, exposta inicialmente sem
maiores mediaes, e os panfletos que merecem o comentrio da voz autoral de Marx, e vo aos
poucos se associando a ela, evoca os diferentes circuitos potencialmente envolvidos na disputa pela
poltica externa e pela determinao de seus interesses principais na Inglaterra. Marx faz colidirem,
assim, no apenas a voz de grupos sociais com interesses diversos, mas antes disso, duas culturas
documentais distintas, sem esconder sua tomada de partido contra a diplomacia secreta. Antes
mesmo de entrarmos no mrito dos comentrios que ele far aos despachos diplomticos, cabe ter
em conta as ambigidades necessariamente envolvidas no seu tratamento como fonte aspecto nem
sempre presente em Marx. Como assinala Jeremy Black, a prpria natureza da documentao
diplomtica pode terminar fazendo com que o papel dos diplomatas seja acentuado, embora a
implementao da poltica exterior envolva diversos outros meios para alm dos mecanismos de
persuaso baseados nas relaes diplomticas formalmente estabelecidas 38. Ao fazer essa
observao, Black tem em mente precisamente os desafios historiogrficos colocados pelo debate
38

Debating Foreign Policy in Eighteenth-Century Britain, p. xiii.

27

sobre a influncia da opinio pblica na poltica externa na Inglaterra do sculo XVIII. Embora a
institucionalizao da correspondncia diplomtica reverta em benefcio do historiador, argumenta
Black, as caractersticas desenvolvidas no processo de burocratizao, como a atribuio de
confidencialidade, que carrega consigo um sentido de priorizao e hierarquia, pode gerar imagens
distorcidas dos processos decisrios efetivos.
Ao tratar do papel dos panfletos, da imprensa, e do parlamento ingls no sculo XVIII,
Jeremy Black destaca a importncia que a imprensa inglesa dava s questes internacionais, em um
sculo durante o qual a Inglaterra quase sempre esteve em guerra uma das razes pela qual,
segundo o autor, questes estratgicas e de poltica externa formavam um continuum39 naquele
debate. As controvrsias por meio de panfletos, e as polmicas travadas entre os panfletos e os
rgos de imprensa, foram uma marca do perodo. Era comum que polticos fizessem referncia aos
panfletos, cuja cultura teria experimentado um relativo declnio aps as primeiras dcadas do sculo
face ao papel da imprensa e maior publicidade dos debates parlamentares 40. A cultura dos
panfletos alude ainda tanto disputa pela "opinio" como sua prpria instrumentalizao pelos
polticos e pelos diplomatas.
Jeremy Black comenta como, nesse contexto de disputa dos atores internacionais pela
opinio pblica inglesa, governos estrangeiros buscavam promover, por meio da imprensa, seus
interesses polticos ou comerciais especficos o quem nem sempre conseguiam. interessante que
ele mencione um caso em particular, que nos interessa de perto, como exemplo caracterstico. Em
1716, o embaixador sueco em Londres, o Conde Gyllenborg, fazia publicar na imprensa londrina
artigos contrrios poltica britnica no Bltico, no contexto da Grande Guerra do Norte (17001721)41. Gyllenborg, de quem voltaremos a falar, normalmente apontado como o autor daquilo
que Marx considerava um dos mais extraordinrios panfletos jamais escritos, The Northern

39
40
41

Idem, p. 3.
Ibid. p. 28.
Ibid. p. 33.

28

Crisis, a pedra angular das Revelaes.


Em outras palavras, as caractersticas da poltica inglesa no comeo do sculo XVIII
adicionam complexidade no desprezvel s questes de interpretao histrica. A esto em jogo os
interesses da casa de Hanover (recm instalada no trono ingls, em 1714); os interesses dos partidos
e dos conspiradores contra-revolucionrios, os jacobinistas; e as demandas dos outros setores
organizados, como o dos comerciantes, que constituem fatores de diferente peso relativo na
definio de alianas e interesses internacionais. Inserido ele mesmo, em 1856, nessa srie histrica
de disputa pela opinio e pela poltica externa, Marx assinala duplamente a complexidade das
interaes entre opinio e poltica na Inglaterra: evoca, de um lado, a importncia dos panfletos da
poca como testemunho de uma conscincia poltica, e tambm alude, nas notas
correspondncia diplomtica, aos debates parlamentares, inclusive como forma de fixar o carter
dos personagens da poltica inglesa que desfilam no texto. Ele mesmo, autor de um panfleto antirusso no sculo XIX, v-se imerso nos pontos de vista de seus pares do sculo XVIII. Por isso,
concebe uma forma que procura essencialmente ressuscitar essas vozes, fazendo-as falar em lugar
da sua.
Na carta em que relata a Engels suas descobertas no Museu Britnico, Marx atribui, como
vimos, especial importncia aos panfletos como forma de provar que, j no comeo do sculo
XVIII, no tempo do Czar Pedro I, as perspectivas de crescimento do poder da Rssia na Europa
eram apontadas no curso do debate sobre poltica exterior na Inglaterra. A carta de fevereiro de
1856, traz alguns importantes elementos, reveladores do ponto-de-vista a partir do qual se iniciam
as Revelaes:
1) Marx estava convencido de que a Inglaterra desempenhara papel importante na luta entre
Pedro I e Carlos XII, rei da Sucia, no curso da Grande Guerra do Norte, que resultou na
consolidao do poder russo no mar Bltico, com a fundao de So Petersburgo;
2) da mesma forma, Marx afirma que naqueles dias a poltica externa dos Tories e Whigs
29

diferia simplesmente nisto, que os primeiros se vendiam Frana e os ltimos Rssia, sendo que
a venda seria um fato reconhecido, comentado pelos contemporneos;
3) afirmava ainda que os ministros do monarca ingls, William III, agiam contra a sua
tendncia de desconfiana em relao a Pedro I 42, que estaria na raiz da aliana defensiva e
ofensiva entre Inglaterra e Sucia no incio do dezoito; e
4) apesar da singular complacncia ou mesmo ajuda direta que o Czar encontrava entre
os funcionrios britnicos, ele ao mesmo tempo conspirava com o Pretendente ao trono da
Inglaterra, James III, ou seja, a suposta boa vontade dos ministros ingleses estaria longe de
corresponder a alguma reciprocidade do lado russo.
Marx quer demonstrar, em suma, que a atitude da Inglaterra na Grande Guerra do Norte foi
importante para um desfecho favorvel Rssia e desfavorvel Sucia, apesar da aliana prexistente entre Inglaterra e Sucia; e que tal atitude correspondia inclinao pr-russa dos
ministros whigs, a despeito das desconfianas de William III em relao a Pedro I, e tambm a
despeito da falta de reciprocidade j que o Czar mantinha tratativas com os partidrios de James
Stuart, o representante da dinastia deposta pela Revoluo Gloriosa. Marx assinala ainda que os
whigs teriam encontrado, a partir de 1714, com a acenso de George I ao trono ingls, maior
facilidade para implementar sua poltica pr-russa, j que, na qualidade de Prncipe-Eleitor de
Hanover, George I perseguiria tolas polticas de famlia e veria na posse das provncias de Verden
e Bremen, parte do imprio sueco desde 1648, o foco de seus interesses europeus43.
42

43

Marx curiosamente no chega a fazer referncia visita de Pedro I Inglaterra em 1698 ou a seu encontro com
William III em Utrecht, um ano antes.
Nas palavras de um historiador consultado por Marx, Ao chegar Coroa da Inglaterra, Sua Majestade no havia
de nenhum modo ampliado suas vises para alm das limitadas fronteiras do Eleitorado. Seu orgulho de seus novos
domnios no chegaram a distra-lo de seus objetivos, ou a abalar seu zelo em relao aos assuntos meramente
hanoverianos. History of England from the peace of Utrecht to the peace of Paris, Volume 1, Philip Henry
Stanhope Stanhope (Earl), p. 166. um erro contudo, supor que a posse de Bremen e Verden no tinha interesse
para a Inglaterra. As provncias haviam sido capturadas pela Dinamarca e ento cedidas a George I em troca de
subsdios e da entrada de Hanover na coalizo contra a Sucia. O tratado com a Dinamarca em 1715 contara com a
aprovao de todos os ministros britnicos de George I, como Walpole, Townshend e Stanhope. Mesmo
Townshend, crtico dos interesses hanoverianos de George I, considerava ser do interesse ingls a anexao de
Bremen e Verden a Hanover. Argumentos desde a influncia francesa nas provncias ento sob domnio sueco, at a
abertura do Elba e do Weser ao comrcio ingls, podiam ser apontados. Stanhope, em uma correspondncia a
Townshed que Marx cita mais adiante em seu texto (embora sem dar a fonte), lembra que mesmo Cromwell havia

30

Marx diz ainda a Engels que as principais fontes para toda essa histria misteriosa so oito
panfletos ou conjuntos de documentos, que ele lista e comenta. No h, portanto, meno
correspondncia diplomtica propriamente dita. Dos panfletos referidos na carta, trs so
reproduzidos nas Revelaes. A um deles, como aludimos, Marx classifica como um dos mais
extraordinrios panfletos jamais escritos44. Trata-se do panfleto intitulado The Northern Crisis, or
Impartial Reflections on the Policies of the Czar, occasioned by Mynheer Von Stocken's reasons
delaying the descent upon Schonen..., publicado em 1716, e comumente atribudo a Carl
Gyllenborg, o ento embaixador sueco em Londres. Marx no poupa elogios obra: Poderia ter
aparecido no ano de 1853 apenas com modificaes insignificantes45. Marx menciona ainda dois
grupos de documentos cuja publicao est diretamente relacionada a um episdio que
retomaremos adiante: a priso de Gyllenborg em Londres, e a apreenso de papis em sua posse,
sob acusaes de conspirao jacobita (o suposto plano de Carlos XII da Sucia para invadir a
Inglaterra e restaurar a casa dos Stuarts)46. A mesma acusao levaria priso, no ano seguinte, na
Haia, do Baro von Grtz, o poderoso ministro de Carlos XII. Marx mostra ter pleno conhecimento
das circunstncias em que tais documentos vieram a lume: comenta serem os papis bem
conhecidos dos historiadores, que no possuiriam ainda, contudo, a chave para compreend-los.
Pode-se especular at que ponto a chave estaria, afinal, na correspondncia diplomtica secreta
que Marx cr tornar pblica pela primeira vez, a revelar, a seu ver, a extenso da cooperao entre
Inglaterra e Rssia no sculo XVIII.
Marx faz ainda um comentrio mais geral sobre as atitudes inglesas em relao a Pedro I.

44
45
46

tentado obter Bremen da Sucia, como forma de assegurar a liberdade de comrcio no Bltico. V-se, por esse
prisma, que embora a caracterstica hanoveriana da poltica de George I tenha sido decisiva para sua aderncia
coligao anti-sueca, ela no era de todo destituda de significado propriamente ingls, pelo menos na opinio de
Stanhope e Townshend, personagens que estariam de lados opostos no cisma liberal de 1717, de que trataremos
adiante.
MECW, 40, p. 9.
idem.
Voltaremos adiante aos detalhes relevantes do episdio. Cabe indicar apenas que a priso de Gyllenborg e a
publicao de seus papis uma violao do direito internacional poca provavelmente contribuiu para
fortalecer os interesses "hanoverianos" de George I na Inglaterra, contrrios Sucia naquele momento.

31

Diz com ironia que os whigs estimulavam a verso de que o Rei da Sucia era catlico romano,
enquanto o Czar seria um bom protestante. Na verdade, o autor do panfleto The Northern Crisis
quem alude argumentao que sugere a irnica inverso de papis. Vemos que Marx tende a dar
aos argumentos do panfleto uma objetividade exagerada. Aponta ainda a contradio entre a
indignada (e ridcula, acrescenta) reao dos ingleses diante da criao da Companhia das ndias
de Ostend, pela ustria, ao mesmo tempo em que pem oficialmente sua frota disposio de
Pedro e o ajudam a construir portos no Bltico. Uma vez mais, Marx insinua que a ajuda da
Inglaterra ao Czar no encontrava reciprocidade, j que os comerciantes ingleses reclamavam a
Londres sobre o tratamento que recebiam na Rssia. Recorda o fato de que a Inglaterra foi o
primeiro pas a reconhecer ao Czar o ttulo de Imperador (o que tinha significado poltico relevante
na poltica europia do sculo XVIII). Mas, acima de tudo prossegue os panfletos do incio do
sculo XVIII provariam que a Inglaterra no agiria por iluso ou inocncia.
H claramente, por conseguinte, um esquema argumentativo por trs da escolha de Marx
sobre como apresentar a documentao que havia coligido. Para desentranh-lo do texto
necessrio ainda, como passo preliminar, sobrepor ao texto das Revelaes a imagem do sculo
XVIII que sua prpria cronologia ajuda a formar. Marx apresenta, ao todo, sete documentos. Trs
panfletos e excertos de quatro cartas, que esto todas na primeira parte das Revelaes. Esse
conjunto nos oferece, portanto, sete datas, na seguinte ordem: 1736, 1765, 1782, 180047, 1716,
1717, 1719. Colocadas em ordem cronolgica, vemos que as fontes cobrem o perodo entre 1716 e
1800, entre o final da Grande Guerra do Norte e o incio do reinado do Czar Paulo I na Rssia, j no
contexto da guerra contra Napoleo. Os trs panfletos extensamente comentados por Marx cobrem
o perodo final da Grande Guerra do Norte (1700-1721), embora entre os dois primeiros, de 1716 e
1717 e o ltimo, de 1719, exista uma importante mudana de fase, particularmente no que diz
respeito posio da Inglaterra em relao Rssia. A esse respeito, importante assinalar que
47

Aproximadamente. O documento diz apenas que fora escrito nos comeo do reinado de Paulo I, em 1796. O
contedo da carta, no entanto, parece se referir a eventos de 1800. Paulo I foi assassinado em 1801.

32

aquele conflito coincidiu, em boa parte, com a Guerra da Sucesso Espanhola.


A primeira correspondncia publicada por Marx, de 1736, est no contexto da guerra que
ops Rssia e ustria ao Imprio Otomano entre 1735 e 1739. As demais cartas datam de perodos
posteriores Guerra dos Sete Anos (1756-1763), duas delas do reinado de Catarina II (1762-1796),
e a ltima do perodo imediatamente posterior sua morte, e que assume o tom de um certo
"fechamento", um tanto macabro, como veremos.
Esse esquema cronolgico permite a Marx mapear momentos importantes da emergncia da
Rssia como potncia europia ao longo do sculo XVIII, ao lado das outras "potncias do leste",
ustria e Prssia fato que, para a historiografia recente 48, constitui uma das principais
caractersticas do sistema internacional do sculo XVIII, com importncia central, ainda, para a
configurao poltica da Europa que persistiria em termos gerais at a vspera da I Guerra Mundial.
Com efeito, tendo como principal ponto de inflexo a Guerra dos Sete Anos, a emergncia das
"potncias do leste" constitui provavelmente a principal transformao sistmica do perodo no
plano internacional at 1789. A ascenso poltica da Rssia, Prssia e ustria concorre, ao mesmo
tempo, com o declnio de atores que haviam protagonizado a poltica europia aps a paz de
Westphalia, a partir de 1648, como Holanda, Espanha e Sucia e, no entorno russo e austraco, a
Polnia e o Imprio Otomano.
Esse deslocamento do centro de gravidade da poltica europeia do mediterrneo ocidental
em direo ao bloco que viria a constituir, no sculo XIX, a Santa Aliana, corresponde ao eixo
sobre o qual evolui, ainda que implicitamente, o argumento das Revelaes. Mas necessrio
lembrar que a histrica rivalidade entre a Inglaterra e a Frana 49 persiste como uma das mais
permanentes caractersticas do sistema europeu do dezoito, ainda que ressignificada luz desse
deslocamento do centro de gravidade poltico da Europa em direo ao leste do continente. Em seus
traos muitssimos gerais, esses so os pontos cardeais da geografia histrico-poltica em que as
48
49

cf. Scott, H. M. The Emergence of the Eastern Powers, 1756-1775.


cf. Black, Jeremy. Natural and Necessary Enemies: Anglo-French Relations in the Eighteenth Century.

33

Revelaes evoluem.
Ao lado desse dinamismo do sistema internacional, um outro eixo em torno do qual o
argumento das Revelaes se estrutura diz respeito evoluo poltica da Inglaterra aps a
Revoluo Gloriosa, que coincide, entre 1714 e 1760, com um perodo de supremacia whig50.
esse eixo que permite compreender o delineamento um tanto brusco que Marx faz entre a poltica
dos conservadores e liberais ingleses como resolvendo-se em afinidades respectivamente francesas
e russas no comeo do sculo XVIII. Durante esse momento de estabilizao na poltica inglesa,
que compreende a primeira metade do sculo XVIII, o peso da ameaa da restaurao da dinastia
dos Stuarts, deposta em 1688, no pode ser subestimado 51. Essa instabilidade poltica do governo da
aristocracia liberal e protestante na Inglaterra o fator que nos permite associar os dois eixos
histricos contemplados por Marx: as evolues do sistema internacional europeu do sculo XVIII
e a poltica inglesa.
No comeo do dezoito, os liberais ingleses procuravam desacreditar a poltica externa dos
conservadores sobretudo por meio da crtica aos termos da Paz de Utrecht, que encerrara a Guerra
da Sucesso Espanhola. A guerra em torno da sucesso no trono espanhol inaugurara um novo
perodo de disputa entre Inglaterra e Frana, em torno da influncia sobre o vasto imprio colonial
sob domnio espanhol e pelo controle sobre o seu comrcio 52. A Inglaterra lograra ganhos
territoriais, mas no conseguira evitar que o rei Felipe V, neto de Luis XIV, se mantivesse no trono
50

51

52

Segundo Basil Williams, o perodo da supremacia whig caracteriza-se pela estabilidade e circunspeco poltica,
pela estabilizao da casa de Hanover no trono ingls, sobretudo nos ministrios Stanhope e Walpole, entre 1714 e
1742, e pela indiscutvel predominncia das ideias polticas de John Locke. Em suas palavras: Entre 1714 e
1760 o povo ingls, cansado das lutas e saciado de glrias, estava satisfeito em estabilizar os resultados da
revoluo sob uma dinastia pela qual no nutria nenhum amor e em aceitar um sistema oligrquico de governo que,
por ora, parecia perfeitamente ajustado s suas necessidades. The Whig Supremacy, 1714-1760, p. 13.
Como sustenta Paul S. Fritz, Insatisfao com o sistema existente sob os hanoverianos, e a presena de uma
escolha alternativa no continente, eram dois fatos que no podiam ser desprezados. Da que todos os ministrios
ingleses, entre 1715 e 1745, tenham perseguido polticas ativas para contrarrestar a influncia jacobita. Para Fritz,
esses esforos constituam um autntico sistema de inteligncia, por meio essencialmente de interceptao de
correspondncia e uso de espies. Cf. The Anti-Jacobite Intelligence System of the English Ministers, 1715-1745,
in: The Historical Journal, Cambridge University Press, Vol. 16, No. 2 (1973), pp. 265-289.
Cf. Black, op. cit. Logo aps a morte de Luis XIV, a Inglaterra e a Frana concluem uma aliana, em novembro de
1716, qual acederia mais tarde a Holanda. Como comenta Basil Williams, esse sistema de convvio entre os
principais rivais durou nominalmente at 1744, e logrou evitar um conflito europeu aberto na esteira dos
descontentamentos com a paz de Utrecht, que so a principal fonte de tenses no perodo. Cf. Williams, op. cit. p.
161.

34

espanhol. Fizera com que renunciasse a qualquer direito de sucesso ao trono francs, o que
impediria a temida extenso do domnio francs sobre a Espanha, mas a legalidade da renncia era
questionvel. Se a superioridade naval permitira Inglaterra desafiar o poderio da Frana na
pennsula ibrica, por outro lado a influncia dos Bourbon na Espanha mantinha-se como uma
ameaa aps a Paz de Utrecht, vista pelos whigs mais crticos como porta deixada aberta ameaa
de uma restaurao da casa dos Stuarts com o apoio da Frana. Para Jeremy Black, at 1790, a
disputa entre Frana e Inglaterra no eixo do mediterrneo ocidental, com suas ramificaes
comerciais, diplomticas e mercantis, mantm-se como uma das mais importantes caractersticas da
poltica europia. Black recorda que importantes polticos ingleses, como James Stanhope, um dos
mais influentes ministros sob George I, e protagonista do "cisma" liberal em 1717 53, como veremos,
lutaram na guerra da sucesso espanhola.
Se o tradicional eixo "ocidental" do sistema europeu do dezoito no pode, por conseguinte,
ser negligenciado, est claro que o eixo propriamente dinmico do perodo est na consolidao das
"potncias do leste", e ele que domina, naturalmente, o argumento de Marx. A razo simples:
alguns dos fatos fundamentais para a configurao do sistema internacional do XIX estavam
ganhando a sua fisionomia prpria nesse eixo dinmico do sistema do sculo XVIII. As Revelaes
podem ser lidas, nesse sentido, como um tentativa um tanto confusa em Marx de tatear e traar a
origem e a evoluo de certas estruturas do sistema internacional do sculo XIX, baseada em uma
intuio afinal acertada de que essas estruturas comeam a ganhar a sua forma mais caracterstica
precisamente com a ascenso das potncias do leste.
Essa passagem coincide com a transformao de um sistema dominado originalmente pelo
esforo de conteno do "formidvel" absolutismo francs aps 1648, esforo esse que produzira o
"velho sistema" de alianas entre Inglaterra e Holanda, as "potncias martimas",com a ustria, que
predominou entre 1680 e 1740. A "ponta" austraca desse sistema cimentado em grande medida
53

Resultado, entre outros fatores, da divergncia em torno do peso dos interesses de Hanover na poltica externa
inglesa.

35

pelo interesse comum na defesa do status quo definido em Utrecht tocava o Imprio Otomano,
cuja influncia, aps as derrotas militares para a ustria entre 1683 e 1718, j era declinante. Essa
transformao ficou plasmada, no leste do continente, em algumas importantes modificaes
territoriais, principalmente as perdas sofridas pela Polnia e pelo Imprio Otomano, derrotado
militarmente pela ustria e sobretudo pela Rssia em um contexto de declnio relativo do poder
francs e absoro crescente da Inglaterra em suas preocupaes coloniais. Como sublinha H. M.
Scott54, um fato marcante do perodo, alm da primeira partio da Polnia em 1772 (um fato
central para Marx e para o progressismo europeu ocidental), a rejeio russa da mediao
"ocidental" na Guerra Russo-Otomana de 1768-1774, ao final da qual, com a paz de KuchukKainardji, Catarina II assegurara o domnio russo no norte do Mar Negro. Alguns anos mais tarde,
durante o conflito anglo-bourbon (1778-1783), no contexto da guerra de independncia norteamericana, Rssia e ustria se ofereceriam para mediar um conflito entre potncias "ocidentais",
invertendo a prtica histrica anterior e selando o novo protagonismo poltico da Europa do leste.
Em certo sentido, o sculo XIX de Marx comea portanto em torno de 1772-1774, entre a partio
da Polnia e paz de Kuchuk-Kainardji.
Embora os ganhos territoriais da Rssia na Polnia, no Imprio Otomano e no Bltico
fossem vistos com alarme na Inglaterra e na Frana argumenta Scott , era o realinhamento
poltico entre Rssia, ustria e Prssia esse ensaio da Santa Aliana que causava a maior
apreenso em Londres, na medida mesma em que significava uma diminuio da margem de
manobra diplomtica inglesa na obteno de alianas continentais contra a Frana. A primeira
partilha da Polnia, entretanto, marca uma inflexo fundamental na percepo desse processo de
ascenso das potncias do leste entre na Inglaterra. David Hume, ao comentar o episdio, lamentava
que "as duas naes mais civilizadas, a inglesa e a francesa, estivessem em declnio, e os
brbaros, os Godos e Vndalos da Alemanha e da Rssia estivessem em acenso de poder e
54

Op. cit. p. 3

36

influncia"55.
Do lado francs, ainda segundo Scott, tal redistribuio do poder europeu tinha impactos
ainda mais imediatos, ao enfraquecer a tradicional barreira do leste formada pela Sucia,
Polnia e Imprio Otomano com que a Frana contava para circunscrever a princpio seus
tradicionais adversrios Habsburgos na ustria, e em seguida a crescente influncia russa. Scott
recorda que a partio da Polnia levara a Frana do duque de Aiguillon a ensaiar uma
reaproximao com a Inglaterra, sem xito. Recorda, ao mesmo tempo, que entre Rssia, Prssia e
ustria nunca existiu uma aliana formal56.
O esquema de alinhamentos que traamos aqui, para dar suporte ao mapeamento feito por
Marx e permitir reconstruir melhor seus argumentos no deve ser entendido, contudo, com
demasiada fixidez, particularmente para um sculo marcado por uma "Revoluo Diplomtica" 57 e
pela reconfigurao da paisagem poltico-diplomtica europia, com suas implicaes coloniais.
Em outras palavras, sem o centro estabilizador dado pela articulao da contra-revoluo
continental, o sistema internacional do sculo XVIII na Europa foi significativamente mais mutvel
e instvel do que o sistema que resultaria do Congresso de Viena, em 1815. Naturalmente, a
explicao dessa instabilidade no precisa ser discutida aqui. Ela no impede, contudo, que
tenhamos em conta ao mesmo os eixos dinmicos do sistema e os seus elementos mais persistentes:
de um lado a emergncia das potncias do leste, de outro a inimizade natural entre Inglaterra e
Frana. No entrecruzamento dessas duas dimenses, a trajetria das relaes entre a Inglaterra a
Rssia pode ser vista com maior clareza. Entre o fim da guerra da sucesso espanhola com a paz de

55
56
57

apud Scott, ibid.


cf. Scott, ibid. p. 234.
A expresso refere-se geralmente formao da aliana entre a ustria e a Frana em 1756, que durou at 1792,
um dos fatores que impelia a Inglaterra em direo Rssia na busca de um sistema de alianas alternativo
aproximao dos Bourbons e Habsburgos. Aps a paz de Utrecht, a tradicional aliana entre Inglaterra e ustria
constitua o velho sistema, que a Inglaterra ainda tentaria reconstruir aps a Guerra dos Sete Anos. Como nota
Jeremy Black, a aliana normalmente referida como um realinhamento da poltica austraca, interessada em
retomar a Silsia e proteger-se dos avanos da Prssia. Cf. Essay and Reflection: On the 'Old System' and the
'Diplomatic Revolution' of the Eighteenth Century, in: The International History Review, Vol. 12, No. 2, 1990, pp.
301-323.

37

Utrecht e a guerra de independncia dos Estados Unidos, a Inglaterra se v na contingncia de


precisar recriar uma aliana no continente contra a Frana, uma nova aliana em substituio ao
velho sistema com Holanda e ustria, ao mesmo tempo em que o progressivo ingresso ou
aparecimento da Rssia no centro do sistema internacional europeu torna uma aliana poltica com
a Inglaterra um objetivo estratgico para que a Rssia pudesse de uma vez por todas transcender as
preocupaes defensivas que ainda a circunscreviam a um status de potncia de segunda classe no
comeo do sculo XVIII. Esse entrecruzamento, naturalmente, fundamental para contextualizar as
Revelaes.
Com todas as instabilidades e redefinies polticas do perodo no plano internacional,
lcito dizer que os momentos escolhidos por Marx captam instantneos importantes para
acompanhar as suas tendncias estruturais sem entrar ainda no mrito de sua interpretao. Com
efeito, aps a Guerra dos Sete Anos, a Europa exibia um fisionomia j decisivamente mais prxima
quela do sculo XIX contemporneo de Marx, a partir de 1815. Os eixos que sumariamente
traamos so necessariamente esquemticos, so eixos de um plano cartesiano que poderia ter e
tem muitas outras dimenses. Uma delas, a talvez mais bvia, a interseo entre todas as
consideraes mais gerais e comuns ao analisar a poltica externa dos Estados comerciais,
estratgicas, polticas, geogrficas com os aspectos dinsticos 58. O sculo viu guerras de sucesso
na Espanha, ustria, Polnia, Bavria, entre outras. Outra transio que H. M. Scott identifica no
perodo d-se no mbito da compreenso, pelos contemporneos, da prpria natureza do poder nas
relaes internacionais. Para Scott, o sculo XVIII assiste transio entre as concepes
associadas frmula da balana de poder59, em direo quelas relacionadas ao conceito de
58

59

Para Jeremy Black, a dificuldade precisamente de operar com as questes dinsticas na Europa era um problema
para pprios os polticos ingleses do sculo XVIII. De outro lado, como lembra Basil Williams, os ministros
britnicos de George I de Hanover no lhe disputavam o conhecimento das nuances e complicaes da poltica no
norte da Europa e no Imprio Germnico, muitas delas atravessadas por essas consideraes dinsicas, o que afinal
reforava o poder de George I e seus assessores alemes em questes internacionais. Cf. Debating..., p. 121.
Para Jeremy Black, a preferncia dos polticos ingleses do incio do sculo XVIII por consideraes afeitas
balana de poder era ndice de sua dificuldade de compreender a importncia das consideraes dinsticas na
poltica europia. Cf. Debating..., p. 117.

38

grandes potncias60: entre uma poltica internacional compreendida em termos de configuraes


estratgico-militares pautadas pela competio territorial-comercial entre Estados e dinastias, e uma
poltica de afirmao das qualidades nacionais, dos fatores internos de progresso e dinamismo.
Situadas apenas, portanto, as coordenadas poltico-diplomticas muito gerais que estruturam
o pano de fundo do perodo histrico, e destacadas algumas caractersticas mais significativas,
deixemos que o texto de Marx nos conduza por elas, e pelas dimenses extras que seja necessrio
evocar.

Nossa anlise procurar respeitar o andamento do texto das Revelaes, procurando

contextualizar os comentrios e juzos de Marx na medida em que eles forem sendo articulados
margem da correspondncia diplomtica e dos panfletos polticos reproduzidos. Para efeitos de
organizao do argumento, dividiremos nossa anlise em duas partes ou dois ncleos principais: a
primeira tratar propriamente do material diplomtico, concentrado nos trs primeiros captulos das
Revelaes. A segunda tratar da incurso de Marx pela histria russa, objeto principalmente do
quarto e quinto captulos das Revelaes. Ao final da exposio de cada um desses ncleos, faremos
um balano crtico das concluses de Marx, a partir dos estudos crticos disponveis, principalmente
o de David Riazanov. Dado o grau de detalhamento dos comentrios de Marx sobre a documentao
diplomtica e histrica, ser necessrio recuperar com alguma mincia contextos, personagens,
processos e interpretaes. Para tanto, procuraremos sempre que possvel aludir s fontes utilizadas
pelo prprio Marx.

2 - A produo da poltica

Como j assinalamos, o primeiro captulo das Revelaes contm a reproduo de quatro


manuscritos, acompanhados de notas de rodap de Marx: o primeiro, datado de 1736, de uma
carta do embaixador ingls em So Petersburgo, Claudius Rondeau, a Horace Walpole 61, ento
60
61

cf. op. cit.


O tradutor de Riazanov para o ingls, Brian Pearce, comete um erro ao anotar tratar-se do filho de Robert Walpole,

39

embaixador britnico na Holanda. O segundo, de 1765, provm da correspondncia do embaixador


britnico na Rssia, George Macartney, ao Conde de Sandwich, ento Secretrio de Estado para o
Departamento Norte; o terceiro, de 1782 a pice de rsistance do conjunto, para Benot Hepner ,
extrado da correspondncia de James Harris, representante de Londres em So Petersburgo, a
Lord Grantham, Secretrio de Estado dos Assuntos Estrangeiros, em 1782.
O quarto excerto o nico que no provm de comunicao de representante formal do
Governo ingls em So Petersburgo. Trata-se de trecho de uma Account of Russia during the
Commencement of the Reign of the Emperor Paul de autoria de capelo ingls na estao
comercial inglesa na Rssia, L. K. Pitt, "parente prximo" de William Pitt. A sua account
endereada a William Coxe o historiador em cujos arquivos, no Museu Britnico, Marx
encontrara todo o material. Daremos a seguir uma condensada descrio dos aspectos essenciais
desses textos, e das questes histricas envolvidas, evitando contudo entrar em detalhes que no
sejam relevantes para o argumento de Marx.

2.1 Rondeau a Walpole, 1736

A primeira carta reproduzida por Marx foi escrita em 17 de agosto de 1736 por Claudius
Rondeau, representante residente da Inglaterra na Rssia desde 1731. Ele escrevia a seu colega
Horace Walpole, ento embaixador ingls na Holanda. A nica nota de Marx ao excerto resume-se a
nos informar que a carta se refere guerra entre Rssia e o Imprio Otomano, iniciada pela czarina
Anna, que ascendera ao trono russo em 1730. Marx anota tambm que, na carta, Rondeau descreve
e no de seu irmo (cf. Marx and Anglo-Russian relations, p. 55). O erro encontra-se tambm nas notas da edio
organizada por Lester Hutchinson. Horace, o filho, Conde de Oxford, que mais tarde se notabilizaria como escritor
e historiador, era um jovem de 19 anos poca do despacho de Rondeau. O irmo mais novo de Robert Walpole, de
mesmo nome, Horace, Baro de Walpole, havia sido por sua vez embaixador britnico na Haia em 1716, como o
prprio Marx lembra no Captulo III das Revelaes, e embaixador em Paris, em 1723, momento de reaproximao
com a Frana. Recebeu a carta de Rondeau quando estava de volta Holanda, como embaixador, onde
permaneceria at 1740. A razo pela qual Rondeau escrevera ao seu colega na Haia que Inglaterra e Holanda
buscavam mediar conjuntamente a paz no conflito que Rssia e ustria travavam ento contra o Imprio Otomano.

40

seus esforos para levar a Rssia a concluir a paz com Constantinopla, esforos dos quais a Holanda
tambm participava. Como se recorda, em 1736, as duas potncias martimas, a Inglaterra e a
Holanda, eram aliadas.
A carta trata de uma complicao diplomtica: o orgulho russo ferido impedia que a Rssia
tomasse a iniciativa de propor a paz. Rondeau mostra-se convencido de que os russos esperariam
at que a "Porta" como se referiam ento os contemporneos ao governo otomano, por aluso
"sublime porta" do palcio Tokapi, em Istambul desse "o primeiro passo". O orgulho ferido russo
adviria do fato de que a Czarina e seus ministros no suportavam o desprezo com que o Imprio
Otomano referia-se corte de So Petersburgo62. A Rssia precisava ser convencida, portanto, de
que naquela altura do conflito o Imprio Otomano desejava a paz e estaria pronto a aceitar a
mediao anglo-holandesa. O Conde Ostermann, chefe da diplomacia russa entre 1734 e 1740, no
parecia disposto a ser persuadido. A forma encontrada por Claudius Rondeau para contornar essa
dificuldade foi uma calculada inconfidncia: Rondeau diz ter mostrado a Ostermann e ao poderoso
Conde Biron amante da Czarina, e para muitos governante de fato duas cartas confidenciais
endereadas pelo Gro-Vizir do Imprio Otomano ao Rei da Inglaterra. As cartas continham "duras
reflexes" sobre a Rssia, e Rondeau pede aos ministros russos que no deixassem saber Porta
que haviam tomado conhecimento do teor dos documentos o que agravaria a situao entre os
pases, ao invs de apazigu-la. Ao confidenciar as cartas do Gro-Vizir a seus inimigos, Rondeau
atuava claramente com o objetivo diramos com um vocabulrio atual de construir a confiana
da Rssia na mediao inglesa. Conde Biron, nos conta Rondeau, no se impressionou com as
"duras reflexes" acostumado que estava a ser "tratado daquela maneira" pelos "turcos".

62

MECW, vol. 15, p. 27.

41

2.2 George Macartney ao Conde de Sandwich, 1765

A segunda correspondncia reproduzida por Marx avana quase trinta anos at maro de
1765, j no reinado de Catarina II na Rssia, e aps a Guerra dos Sete Anos. George Macartney,
embaixador em So Petersburgo, escrevia a Sandwich, em Londres, quando a Inglaterra negociava
um tratado comercial com a Rssia. Aqui a primeira anotao de Marx ao corpo do texto aparece
logo na primeira linha, ao lado do nome de um personagem importante da diplomacia russa da
poca: Nikita Panin. Tem um teor anedtico, ao assinalar que o influente poltico russo estaria a
soldo do Rei Frederico da Prssia, restando a saber apenas se com a bno de Catarina ou no.
Marx acha provvel que sim63.
Macartney informa a Londres que a Rssia havia concludo uma aliana com a Dinamarca.
Por essa aliana, a Dinamarca se obrigava a tratar uma eventual guerra entre a Rssia e o Imprio
Otomano como casus foederis, que a obrigaria ao pagamento de subsdios Rssia. Os frequentes
conflitos com o Imprio Otomano eram a principal preocupao de segurana da Rssia na poca,
juntamente com a manuteno de sua influncia na Sucia, e por isso em todas as negociaes com
outros pases a Rssia procurava assegurar alianas polticas contra a ameaa otomana, por meio da
insero da clusula turca nos tratados que celebrava. A aliana com a Dinamarca contemplava,
ao mesmo tempo, outra preocupao central da Rssia: o isolamento da influncia francesa no norte
63

MECW, 15, p. 28. Catarina II era conhecida, entre inmeros atributos, pelo zelo com que supervisionava os
temas de poltica externa. Logo no comeo de seu reinado, pedia para ler os despachos dos embaixadores russos em sua
integralidade. Uma de suas preocupaes em relao a Nikita Panin parece ter sido a de contar com seus importantes
conhecimentos e habilidades, sem contudo atribuir-lhe poder em demasia. cf. Catherine the Great: Life and Legend.
John T. Alexander, pp. 121-122. Em relao influncia de Frederico da Prssia na corte de So Petersburgo, Michael
Roberts anota que o soberano prusso teria sido um dos polticos que melhor compreendera o realinhamento poltico
causado pelo desfecho da Guerra dos Sete Anos, e como a vitria inglesa sobre a Frana fortalecera a Rssia no
continente. Percebendo a mudana do centro de gravidade europeu em direo ao leste, concluiu com a Rssia de
Catarina a aliana de 1764, e lutou ativamente para impedir que qualquer outra potncia europia obtivesse esse
privilgio (Cf. Michael Roberts, Great Britain and the Swedish Revolution, 1772-73, in: The Historical Journal,
Cambridge University Press, Vol. 7, No. 1, 1964, p. 3). Como assinala Isabel de Madariaga, a hiptese de que Nikita
Panin estivesse a soldo de Frederico da Prssia pertencia a James Harris, embaixador britnico na Rssia a partir de
1777. Harris encontrara, como veremos, um ferrenho opositor dos interesses ingleses em Panin, zeloso da aliana russoprussa de 1764. Para Madariaga, Panin via pouco ganho para a Rssia em seu eventual envolvimento na rivalidade entre
Inglaterra e Frana. A preferncia de Panin era por seu prprio sistema do Norte, uma aliana com Prssia e
Dinamarca (cf. The Use of British Secret Funds at St Petersburg, 1777-1782, in: The Slavonic and East European
Review, Vol. 32, No. 79, 1954, pp. 464-474).

42

da Europa. Por isso, Copenhague estava obrigada, por um artigo secretssimo, a se desengajar
de quaisquer conexes francesas. Deveria, ainda, entrar em acordo com a Rssia quanto s suas
aes e interesses na Sucia.
Em 1765, ao lado das discusses de um tratado comercial, a situao na Sucia consistia um
fator de aproximao entre a Inglaterra e a Rssia. O objetivo comum da Inglaterra e Rssia era
principalmente o de evitar a todo custo que a marinha sueca no Bltico ficasse disposio da
Frana. Como sustenta Michael Roberts, a Sucia tornou-se o exemplo par excellence das
possibilidades de ao conjunta anglo-russa, a demonstrao de uma comunidade de interesses
essencial64. A influncia estrangeira na Sucia era conseguida por diversos meios, sobretudo
financeiros, especialmente quando se tratava de contrarrestar a tradicional influncia francesa em
Estocolmo, que remontava ao sculo XVII. Para se ter uma ideia do que era essa histrica
influncia, basta lembrar, com Perry Anderson, que durante a Guerra dos Trinta Anos os subsdios
pagos pela Frana Sucia, sua aliada, equivaliam a cerca de um tero de toda a renda do Estado
sueco. A idade da liberdade de 1720 a 1772, afirma Anderson, estabeleceu um regime de
parlamentarismo aristocrtico corrupto, dividido por conflitos faccionais entre os partidos Hat e
Cap, que eram manipulados por seu turno pela burocracia nobiliria, e lastreado por gratificaes e
subvenes inglesas, francesas e russas65.
Esse o verdadeiro objeto da carta de Macartney: uma barganha entre Inglaterra e Rssia,
tendo de um lado o interesse ingls em um tratado comercial, e de outro o interesse russo de que a
Inglaterra pagasse as despesas financeiras do esforo de liquidar a influncia francesa na Sucia
evitando, assim, uma presena francesa no Bltico. Para Macartney, ainda que a Rssia desejasse
que a Inglaterra pagasse pelos custos dessa operao conjunta, jamais estaria disposta a abrir mo
da liderana poltica em relao aos assuntos relativos a seu tradicional adversrio no Bltico.
Marcartney, em uma frase que mereceu o grifo de Marx, assinala contudo no crer que a Rssia
64
65

Op. cit. p. 5.
Lineages..., pp. 185 e 190.

43

fosse "irrazovel o suficiente" a ponto de esperar que a Inglaterra arcasse com a totalidade dos
custos de uma tal operao conjunta. Diz-nos Macartney que os russos tinham um valor em mente:
mil e quinhentas libras anuais, do lado ingls, deveriam bastar para conter a influncia francesa em
Estocolmo.
Dada a extrema sensibilidade sueca situao de dependncia e vulnerabilidade em que
ento se achava em relao a cortes estrangeiras, os russos propunham aos ingleses, conta-nos
Macartney, uma ao discreta mas bem coordenada no a criao de "faces" inglesas ou russas
na corte sueca, mas antes a identificao dos "amigos" da Inglaterra e da Rssia sob a tradicional
bandeira inglesa da defesa "da liberdade e da independncia", e o convencimento de que, para a
Sucia, a associao com interesses franceses trouxera apenas a runa. Podemos imaginar a reao
de Marx diante do cinismo russo de propor que essa partilha da Sucia fosse executada sob a
bandeira inglesa da liberdade.
Macartney volta ao tema da aliana entre a Rssia e a Dinamarca. Ele avalia que, com a
concluso dessa aliana, Nikita Panin teria alcanado, em alguma medida, o objetivo de concluir
o seu "grande esquema de unio das Potncias do Norte". avaliao de Macartney, corresponde
uma nota de Marx: Assim ficamos sabendo por meio de Sir George Macartney que aquilo que
comumente conhecemos como 'a grande concepo da Aliana do Norte de Lord Chatham' era, na
verdade, o 'grande esquema de unio das Potncias do Norte' de Panin. E conclui, mordaz:
"Chatham foi ludibriado a conceber o plano moscovita"66.
Traduzida, a frase de Marx perde algo da aspereza do original em ingls (Chatham was
66

Traduzida, a frase de Marx perda algo da aspereza do original em ingls: "Chatham was duped into fathering the
Muscovite plan". MECW, vol. 15, p. 29, grifo original. A aspereza e o grifo so relevantes, j que para Marx a
diplomacia russa operaria sobretudo por meio do engano e da explorao de rivalidades, levando seus parceiros a
promoverem o interesse russo. A frase muito reveladora tambm da forma como Marx caracterizava o que, para a
historiografia mais recente, constitui uma coincidncia de interesses entre Inglaterra e Rssia de formarem um
sistema do Norte contraposto formidvel Liga do Sul: a aliana entre os ramos francs e espanhol dos
Bourbon e os Habsburgos. Nesse contexto, a Rssia (alienada pela Frana que recusara a Catarina II o tratamento
de Imperadora) era vista pela diplomacia inglesa como aliado natural, cujos interesses seriam complementares
aos de Londres (cf. Michael Roberts, op. cit. p. 3). As dificuldades com que os diplomatas ingleses em So
Petersburgo se defrontariam ao tentar concluir a aliana que parecia to natural o tema da terceira missiva
apresentada por Marx, e mostra como a ascenso russa, o re-equilbrio de foras na Europa e a prpria situao de
isolamento da Inglaterra terminaria eludindo s esforos britnicos.

44

duped into fathering the Muscovite plan67). A aspereza e o grifo so relevantes, j que para Marx, a
diplomacia russa operaria sobretudo por meio do engano e da explorao de rivalidades, levando
seus parceiros a promoverem sempre o interesse russo antes do seu prprio. A frase muito
reveladora tambm da forma como Marx caracterizava o que, para a historiografia mais recente,
constitui uma coincidncia de interesses entre Inglaterra e Rssia de formarem um sistema do
Norte contraposto formidvel Liga do Sul: a aliana entre os ramos francs e espanhol dos
Bourbon e os Habsburgos. Nesse contexto, a Rssia, alienada pela Frana que recusara a Catarina II
o tratamento de Imperadora, era vista pela diplomacia inglesa como um aliado natural, cujos
interesses seriam complementares aos de Londres68.
As dificuldades com que os diplomatas ingleses em So Petersburgo se defrontariam ao
tentar concluir a aliana que parecia to natural o tema da terceira missiva apresentada por Marx,
e mostra como a ascenso russa, o re-equilbrio de foras na Europa e a prpria situao de
progressivo isolamento da Inglaterra terminaria eludindo os esforos britnicos.
Macartney aduz que, para uma eventual aliana com a Inglaterra dessa natureza, o lado
russo exigiria tal como o fizera em relao Dinamarca um subsdio em caso de guerra entre a
Rssia e o Imprio Otomano: a clusula turca. Macartney diz ter recebido indicaes de que, se a
Inglaterra contemplasse aderir "clusula turca", o lado russo mostraria flexibilidade em relao a
artigo relativo a taxas de exportao, no contexto do tratado comercial que ento os dois pases
negociavam.

2.3 James Harris a Lord Grantham, 1782

Chegamos, afinal, "pice de rsistance", o despacho de James Harris a Lord Grantham, em


1782. Aqui as notas de Marx so mais longas e frequentes. Entretanto, a correspondncia que,
67
68

MECW, 15, p. 29, grifo original


cf. Michael Roberts, op. cit. p. 3

45

segundo Marx, seria a mais vexatria para a diplomacia inglesa, tambm a que revela mais
cabalmente o seu erro de julgamento. Afinal, a correspondncia de James Harris j havia sido
publicada por seu neto, em 1844, como informam Riazanov e Benot Hepner. Em todo caso, a
tomar pela extenso das notas de Marx ao texto, fica clara a importncia central que lhe atribui.
A misso de James Harris na Rssia no era simples: ele buscava o apoio russo em um
momento de agudo isolamento ingls na Europa continental, no contexto da guerra de
independncia dos EUA (1775-1783), em que a Inglaterra enfrentava os Bourbon da Frana e
Espanha. A sua carta narra os obstculos que enfrentava em So Petersburgo, onde precisava
reverter a influncia da Prssia e da Frana. Frana e Rssia haviam se aproximado, com a
mediao conjunta do conflito entre a Prssia e a ustria em 1779 (em torno da sucesso no trono
da Bavria e da influncia, por conseguinte, na Alemanha).
Harris expe as diversas estratgias que adota para navegar o emaranhado de interesses que
disputavam a ateno de Catarina II. Convencido de que Nikita Panin trabalhava para evitar uma
aliana entre a Inglaterra e a Rssia, buscava a ajuda do Prncipe Potemkin, cuja amizade cultivava.
Potemkin era um dos "favoritos" da Czarina, seu amante e personalidade que disputava a Panin a
influncia na corte, com particular interesse no desenvolvimento da presena e do comrcio russo
no seus ento recm-conquistados domnios no Mar Negro. Nas ocasies em que se encontrava com
a Czarina, Harris procurava reverter a influncia de Panin, reafirmando "os interesses inseparveis
da Gr-Bretanha e da Rssia".
Em duas ocasies durante o curso de sua misso em So Petersburgo (que comeara em
1777), Harris, segundo seu prprio testemunho, acreditava haver conseguido fazer com que a
Czarina chegasse iminncia de professar o apoio russo Inglaterra: uma, quando os inimigos da
Inglaterra conjuravam a neutralidade armada de 1780; outra, quando lhe comunicara a oferta
inglesa de cesso da ilha de Minorca, possesso inglesa no Mediterrneo, para que a Rssia
abandonasse a neutralidade armada.
46

Por meio da neutralidade armada anunciada por Catarina II em 1780, os pases neutros dela
participantes resguardavam-se o direito de comerciarem livremente com os beligerantes na guerra
de independncia dos EUA. Valia o princpio de que os bens a bordo de navios neutros estavam
livre de confisco pelas foras beligerantes69. Para a Inglaterra, como dissera Czarina em uma de
suas audincias o prprio James Harris, a neutralidade armada significava que seus inimigos
transportariam tropas em seus prprios navios e contariam com os navios dos pases neutros para
transportar os materiais de guerra70. O fato que levou a Rssia a proclam-la foi originalmente a
apreenso de navios russos pela Espanha. Na ocasio, Harris tentara explorar o incidente. Talvez
seja esta a primeira oportunidade a que ele se refere, quando quase teria conseguido selar a aliana
com a Rssia. O resultado do incidente com a Espanha, entretanto, acabou, com a neutralidade
armada, isolando ainda mais a Inglaterra.
Para Marx, entretanto, a linguagem de Harris, ao aludir ao tempo em que a neutralidade
armada estava sendo urdida, evidenciaria a crena do Embaixador britnico na boa-f russa. Harris
no acreditaria, argumenta Marx, que a prpria Czarina pudesse estar entre os formuladores da
doutrina de neutralidade. Na primeira nota ao texto de Harris, Marx observa: um dos grandes
estratagemas da Corte de So Petersburgo atribuir aos seus prprios esquemas a forma de propostas
sugeridas e impostas a ela por cortes estrangeiras. Para Harris, a Inglaterra reagira mal
declarao da neutralidade armada pela Rssia em 1780. Deveria ter reconhecido os efeitos da
declarao apenas em relao Rssia, para com esse gesto buscar uma mediao favorvel de So
Petersburgo de que tanto precisava em tempos de isolamento. Contra a opinio de Harris, a
Inglaterra dera uma resposta ambgua e evasiva. Mais ainda, sugere Harris, palavras inadvertidas
ditas ao embaixador russo em Londres, teriam irritado profundamente a Czarina, que passara a
nutrir ento uma grande antipatia pelo Governo britnico de Lord North (Primeiro-Ministro entre
69

70

Para o texto completo da declarao de Catarina em 1780, das respostas dos pases a ela aderentes, e diferentes
opinies sobre a sua origem e significado, cf. The Armed Neutralities of 1780 and 1800 - A Collection of Official
Documents Preceeded by the Views of Representative Publicists. New York: Oxford University Press, 1918.
Cf. Isabel de Madariaga, Britain, Russia, and the Armed Neutrality of 1780, p. 252.

47

1770 e 1782).
Marx aqui ape a esta altura algumas notas. Uma, para lembrar ao leitor que Harris seria
exaltado mais tarde pelos historiadores britnicos por ter conseguido que a Inglaterra no cedesse
seus direitos de inspeo martimos quando das negociaes da Paz de Paris, que ps fim guerra
de independncia dos estados Unidos em 1783. Esse comentrio uma referncia especfica ao
final da Guerra da Crimia, quando se discutia precisamente uma regra geral para dar imunidade
aos navios mercantes.
Em seguida, Marx considera uma iluso imaginar que a Czarina houvesse encontrado no
Governo de Lord North um inimigo (ou, nas sugestivas palavras de Marx, um trtaro). Ao
contrrio. O Governo de Lord North fora marcado acusa Marx pela indiferena em relao
primeira partilha da Polnia entre Prssia, Rssia e ustria em 1772; e pelos esforos para evitar
que a Frana atacasse a Rssia no Bltico, no contexto da guerra entre a Rssia e o Imprio
Otomano e da deteriorao da situao na Sucia aps o golpe de Estado de Gustavo III em 1772,
apoiado pela Frana (a Rssia, por sua vez, como j apontamos, apoiava a oposio sueca e entraria
em guerra com a Sucia em 1788). A Inglaterra estaria disposta at mesmo a enviar uma frota ao
Bltico para neutralizar uma eventual ofensiva naval francesa contra a Rssia ali.
Marx faz questo de recordar que, nesse contexto, em que a superioridade russa se afirmava
de maneira indita no sul e no norte, a Frana tentara convencer a Inglaterra dos perigos que a
ascenso russa na Europa representava. Marx reproduz duas citaes de uma conversa entre Lord
Stormont, ento embaixador britnico em Paris, e D'Aguillon, o ministro de Luis XV, em que a
ameaa inglesa de neutralizar qualquer tentativa francesa de intervir no Bltico se materializara.
Marx parece concordar com o "escritor complacente" de quem tomara de emprstimo a
reconstituio do episdio, ao concluir, com ele, que a resistncia inglesa a qualquer envolvimento
francs contra a Rssia no Bltico facilitou a concluso do tratado de Paz de Kutchuk-Kainardji
com o Imprio Otomano (1774). Como j assinalamos, com a Paz de Kutchuk-Kainardji
48

consolidava-se a projeo russa no norte do Mar Negro e sua acenso definitiva na Europa.
O "escritor complacente" o historiador vitoriano T. S. Hughes 71, cujo texto marcado pelo
sentimento de superioridade ingls em relao Frana aspecto que Marx negligencia ao
interpretar a sua verso dos fatos. Para Hughes, a Frana de Luis XV vivia ento um perodo de
declnio72. Absorvidos em intrigas palacianas, Luis XV e sua corte no tinham tempo de entrar
em amplas consideraes de diplomacia estrangeira. Enquanto os governos em So Petersburgo,
Viena a Berlim estavam ocupados com esquemas de ambio incontida evidente aluso
partio da Polnia , a corte de Versalhes debatia se a delfina deveria ser compelida a visitar a
amante do Rei. Hughes nos explica que a Rssia, no contente com o saque contra a Polnia e a
tentativa de desmembrar a Turquia, ameaava ainda a independncia da Sucia, o que levava o
ministro francs D'Aiguillon, contra a relutncia do Rei, a cogitar a interveno no Bltico.
O outro momento em que James Harris acreditava ter se aproximado de conseguir o apoio
russo foi quando concebera o plano de oferecer Rssia a ilha de Minorca ento considerada
uma das chaves para o Mediterrneo. O que a Inglaterra buscava com mais essa tentativa de atrair
a Czarina para o seu campo era j no uma aliana (afinal, a Rssia fizera da neutralidade a sua
principal bandeira), mas antes uma "mediao armada" 73. Nas consideraes de James Harris, em
tempo de guerra e isolamento, se a Inglaterra se visse diante da necessidade de fazer concesses
territoriais, era melhor faz-las para buscar assegurar alianas do que sob obrigaes impostas por
seus inimigos.
O "plano" de Harris envolvia, em seu clculo original, a mediao pela Czarina, e por ela
somente, da paz entre a Inglaterra e os Bourbon (Frana e Espanha). Harris contava com a vaidade
de Catarina (e com a ajuda do Prncipe Potemkin, entusiasta da ideia), e observava que a cesso de
Minorca seria percebida, nesses termos, como uma gratificao. Sua sugesto, informa-nos Harris,
71

72
73

History of England: From the death of George the Second in 1760 ..., Volume 15, By David Hume, Tobias George
Smollett, Thomas S. Hughes, 1835, p. 131.
Idem, p, 130.
Nas palavras de Isabel de Madariaga (Britain, Russia, and the Armed Neutrality of 1780, p. 299).

49

fora acatada por Londres em toda a sua extenso.


Marx no perde a ocasio de pontuar que o Governo ingls, no satisfeito em ter feito da
Rssia uma potncia bltica, esforou-se arduamente para fazer dela uma potncia mediterrnea 74.
Indica que a oferta da cesso de Minorca a Catarina havia sido feita entre o comeo de 1779 e 1780,
pouco tempo aps a entrada de Lord Stormont no ministrio de Lord North o mesmo Lord
Stormont, recorda Marx, que vimos frustrando as tentativas francesas de resistncia Rssia.
Marx afirma ainda que, enquanto o gabinete liberal oferecia Minorca aos moscovitas, os
representantes ingleses na Casa dos Comuns criticavam a presena de tropas alems do Rei George
III naquela mesma ilha. Temiam que esses estrangeiros, que eram contudo sditos do Rei da
Inglaterra, lhes roubassem uma das chaves para o Mediterrneo75.
Nesse comentrio, Marx omite um dado importante. Ao criticarem a presena das tropas
alems do Rei da Inglaterra nas ilhas inglesas do Mediterrneo, os parlamentares ingleses tinham
outro objetivo: evitar o precedente que permitisse ao Rei arregimentar foras sem a permisso do
Parlamento76, afinal, os militares de Hanover permitiriam que as guarnies inglesas em Minorca
fossem lutar contra os rebeldes norte-americanos. Nesse contexto, toda a retrica sobre as chaves
74
75

76

MECW, vol. 15, p. 33.


Para a nota em que Marx comenta o assunto, tomamos como referncia a traduo francesa das Revelaes, de
Benot Hepner (op. cit, p. 107). A edio dos MECW no atentou para o evidente erro editorial no texto,
reproduzido em todas as edies em lngua inglesa consultadas, inclusive a edio de 1899 o que nos leva a crer
que o erro est no original publicado em 1856, em que a edio dos MECW se baseou. Marx relata o debate sobre a
fala do trono de George III em outubro de 1775, em que o Rei informara ao Parlamento haver substitudo os
regimentos ingleses estacionados nas guarnies em Gibraltar e Minorca por tropas de Hanover, para que as tropas
inglesas pudessem ser empregadas para conter a revolta nas colnias da Amrica do Norte. Suas citaes so
novamente de T. S. Hughes. H um sbito truncamento no texto, entretanto, que passa a fazer referncia a debates
parlamentares de 1854 sobre a conduta naval inglesa no Mediterrneo durante a Guerra da Crimia. A nota editorial
dos MECW procura esclarecer que Marx estaria tentando traar um paralelo entre os eventos do sculo XVIII e
aqueles do sculo XIX entre Inglaterra e Rssia no Mediterrneo, mas estranhamente no acusa o problema, que foi
corrigido por Hepner na edio francesa. provvel que Marx quisesse desenvolver algum paralelo entre a
proposta de cesso de Minorca Rssia e a conduta naval britnica no Mediterrneo que beneficiara a Rssia em
1854 na guerra da Crimia, e que fora objeto de investigao parlamentar. Algumas consideraes que ele faz a
respeito no quinto captulo das Revelaes sustentam essa tese. Ao final da mesma nota, Marx compara as
habilidades parlamentares de Lord Stormont s de Lord Sunderland, no comeo do sculo XVIII, mas tambm s
de Lord Palmerston, personagem do sculo XIX. Entretanto, o texto, tal como reproduzido, no faz sentido o que
nos leva a acreditar na hiptese de um erro editorial. A passagem sobre as investigaes parlamentares de 1854
interrompe ao meio uma frase sobre o debate de 1775, que depois retomada. A consulta ao original de T. S.
Hughes permite reconstituir a sequncia da citao de Marx em relao a 1775. Deixamos indicada, contudo, a
provvel inteno original de Marx de comparar a lenincia de Lord Stormont em relao a Minorca, com a
conduta britnica durante a Guerra da Crimia.
Cf, Hughes, History of England. vol II, p. 200.

50

do Mediterrneo parece estar subordinada ao verdadeiro objetivo da Casa dos Comuns de


reafirmar as suas prerrogativas de autorizar o aumento de tropas na luta para manter as colnias da
Amrica do Norte. significativo que Marx tenha optado por no fazer referncia a essa dimenso
essencial.
A oferta de Minorca fora, contudo, recusada por Catarina II. Sem ter certeza dos motivos,
Harris aponta a falta de confiana da Czarina no Ministrio North, mas acredita tambm que ela
tenha se consultado com o Governo austraco, que por sua vez teria informado a Frana das
tratativas, inviabilizando-as. Afora esses fatores, Harris confessa no ter como explicar a sbita
mudana de sentimentos de Catarina, particularmente diante do decidido apoio que a ideia tinha
entre um de seus ministros preferidos, o Prncipe Potemkin. Nesse ponto Harris recorda que sua
inteno era a de que a ilha de Minorca fosse dada Rssia em troca da mediao exclusiva da
Czarina no conflito entre a Inglaterra e os Bourbon da Frana e da Espanha. O Governo ingls,
contudo, premido pelo seu isolamento e pela neutralidade russa, terminou por sugerir a participao
da ustria como co-mediadora o que, para Harris, teria colocado tudo a perder 77. Nas negociaes
de paz, afinal, a Rssia limitou-se a subscrever todas as propostas austracas e, para Harris, a
ustria permaneceria parcial Frana, sua aliada na Guerra dos Sete Anos.
Marx duvida que a eventual mediao exclusivamente russa fosse vantajosa para a
Inglaterra, como sugere Harris, a quem Marx a essa altura chama de contador servil das
inclinaes, humores e sentimentos da Czarina78. Recorda que a Rssia fora a mediadora do acordo
de paz da Inglaterra com outra parte beligerante: a Holanda. E lembra que, aps a concluso de
acordos de paz da Inglaterra com os Estados Unidos, Frana e Espanha, em 1783, tudo que a
mediao russa havia conseguido com a Holanda era uma elevao da cessao de hostilidades a
conversas preliminares de paz, e no por influncia russa, mas francesa.
77

78

Cabe aqui indicar que a incluso da ustria como mediadora partira de Lord Stormont que buscava reviver os
laos entre Inglaterra e ustria (o "antigo sistema") que remontavam primeira metade do sculo XVIII. Cf, Isabel
de Madariaga, op. cit.
MECW, 15, p. 35.

51

Aps a recusa de Minorca, a misso de Harris perde qualquer ambio. O embaixador ingls
busca apenas evitar que a Rssia fizesse mal aos interesses ingleses, j sem esperana de obter
favores. Por isso aconselhara que a Inglaterra aceitasse a mediao russa em relao Holanda,
mesmo contra a opinio de seus superiores em Londres. A mudana de Governo na Inglaterra (Lord
North havia sido sucedido pelo Marqus de Rockingham em maro de 1782) tornara muito mais
fcil a sua misso em So Petersburgo. Marx percebe que o enviado britnico estabelece uma
escala pela qual parece julgar as qualidades dos ministrios ingleses de acordo com a preferncia
de que gozavam junto sua toda-poderosa Czarina.

2.4 As impresses de um capelo

O leitor chega ento ao final do primeiro captulo das Revelaes, e defronta-se com curtos
excertos de um manuscrito dirigido por um capelo de uma estao comercial inglesa em So
Petersburgo, parente prximo de William Pitt, ao historiador William Coxe, com a recomendao
do destinatrio de que fosse queimado aps a sua morte. Escrito em torno de 1800, no curto reinado
do Imperador Paul, nele o autor reflete sobre o legado de Catarina II.
O capelo elogia a perspiccia da Czarina, que teria percebido desde logo a fora dos novos
princpios na Europa: aqueles que irradiavam da Revoluo Francesa. No a desagradava, segundo
Pitt, ver as demais potncias europias esgotarem-se em uma luta que elevava, na proporo de sua
violncia, a importncia da Rssia. Para Catarina, diz-nos o capelo, era sobretudo o destino da
Polnia, e o medo de revoltas nos territrios poloneses recm-conquistados, que importava. Esse
mesmo temor impedira que a Czarina entrasse desde logo no teatro da guerra contra-revolucionria
o que faria apenas quando a ameaa dos exrcitos franceses representasse um risco inadmissvel.
O capelo passa em seguida a tratar das dificuldades eventuais entre a Inglaterra e a Rssia 79
79

Segundo a nota editorial do MEWC, refere-se sada da Rssia da segunda coalizo contra a Frana em 1800, o
que ajuda a precisar a datao do documento.

52

em 1800, que derivariam da personalidade excntrica e instvel do novo Czar. Essas dificuldades
no deveriam afetar os laos que uniam os dois pases, formados pela natureza, e inviolveis.
Unidas prossegue o capelo as duas potncias poderiam fazer face ao resto do mundo.
Divididas, a fora e a importncia de cada uma fundamentalmente afetada. Era lamentvel,
portanto, que o trono russo se achasse ento ocupado por um espectro to inconstante, j que
apenas a figura do novo Czar impedia a plena cooperao dos dois imprios. Em tom algo
misterioso, o capelo considera que o desespero de algum indivduo enraivecido lhe pareceria
afinal o mtodo mais eficiente para por fim quele estado de opresso, e restaurar a dignidade do
trono russo. O Czar Paul I terminaria, como se sabe, assassinado, em 1801.

2.5 O comentrio de Marx

apenas na abertura do segundo captulo das Revelaes que Marx comenta de maneira
mais sistemtica os documentos diplomticos que reproduzira no primeiro. Ele mesmo d a razo
de haver reproduzido os excertos da misteriosa carta do capelo Pitt: ela articularia, com mxima
eloqncia, o dogma da diplomacia inglesa: o que de os laos que unem a Inglaterra Rssia
eram ento formados pela natureza, e inviolveis.
Marx inicia o seu comentrio no sobre o contedo das cartas dos embaixadores ingleses,
mas sobre a sua forma: o fato de que os despachos diplomticos tenham sido classificados como
secretos. Apesar da confidencialidade, Marx estranha o tom de reserva, o servilismo abjeto, a
cnica submisso que os enviados ingleses revelavam nos seus comentrios sobre a Rssia. Ao
contrrio dos diplomatas russos, que se valiam da confidencialidade para esconderem as intrigas
que tramavam contra outras naes, os ingleses a empregavam livremente para expressarem sua
devoo a uma corte estrangeira80. Marx investe na comparao dos estilos dos despachos ingleses
80

MECW, 15, p. 38.

53

e russos, embora no reproduza ao leitor nenhum exemplo destes ltimos 81. A eles atribui o "fume
de fausset" e a mcula de uma "littrature de mauvais lieu", afetao de superioridade e astcia.
Nisso diz Marx os despachos secretos ingleses se mostram muito superiores. Eles no
fingem superioridade, mas tolice. A estratgia inglesa estaria precisamente a: A princpio, a
infmia do ato diluda na tolice do indivduo82.
Marx d exemplos: a tolice de George Macartney ao perceber que a Rssia j no parecia
irrazovel o suficiente a ponto de exigir que a Inglaterra arcasse com todos os custos da operao
conjunta para influenciar os rumos da poltica sueca, sob liderana russa. Ou ainda a maneira como
o prprio Macartney se gabava de ter persuadido So Petersburgo a no exigir dos ingleses, em
tempos de paz, subsdios em caso de guerra contra o Imprio Otomano, ento aliado da Inglaterra
diz Marx. Ou ainda a tolice de Harris ao sussurrar nos ouvidos de Lord Grantham que Catarina II
era desprovida de 'julgamento, preciso de idias, reflexo e l'sprit de combinaison'83.
Em contraste, Marx nota tambm "despudor" em alguns momentos, como quando
Macartney alude opinio russa de que a ao dos dois pases na Sucia deveria se acobertar sob as
bandeiras britnicas da "liberdade e da independncia". Ou ainda por parte de James Harris, ao
defender a cesso Rssia da ilha de Minorca, dos direitos martimos ingleses, e do "monoplio da
mediao nos assuntos do mundo", j no mais em troca de algum engajamento militar, mas apenas
do "brilho da amizade" da Czarina, e da transferncia de seu "mau humor" Frana. Em resumo, a
comparao de Marx entre as atitudes inglesas e russas chega seguinte concluso:
Os despachos secretos russos obedecem linha de que a Rssia sabe no ter
qualquer interesse em comum com qualquer outra nao, mas que todas as
naes devem ser persuadidas separadamente a terem interesses em comum
com a Rssia. Os despachos ingleses, ao contrrio, nunca chegam a insinuar
que a Rssia tenha interesses em comum com a Inglaterra, mas apenas se
esforam para convencer a Inglaterra que ela possui interesses russos. Os
prprios diplomatas ingleses nos dizem que esse era o nico argumento ao
81

82
83

Como veremos adiante, Marx estava familiarizado com a correspondncia diplomtica russa secreta que havia sido
publicada em Londres a partir de 1836.
Idem, p. 39.
ibid.

54

qual apelavam, quando colocados frente a frente com os potentados russos84.


Percebemos, por conseguinte, que o interesse de Marx na correspondncia diplomtica
inglesa reside tambm no delineamento de uma certa atitude. A caracterstica que parece alinhavar
os excertos, para alm dos diferentes contextos em que se inserem, a de apresentarem um
repertrio de gestos diplomticos, nos quais Marx v uma continuidade abstrada de cada contexto
particular. Com a seqncia do comentrio, notamos que os gestos individuais dos enviados
ingleses na busca de obter os favores de So Petersburgo se resolvem, para Marx, em uma
caracterizao da poltica externa dos whigs. Nisso parece estar a importncia de fixar com mincia
o contexto em que a ao individual dos agentes britnicos se desenrola. A implacvel perseguio
a que Marx submete os personagens whigs de seu drama demonstra essa ateno conseqente ao fio
da meada constitudo por seus gestos, estratgias, pelo seu tom.
Marx singulariza esse trao: diz que, se fossem despachos privados, os documentos
assentariam entre amigos a infmia de seus autores; dirigidos secretamente ao Governo britnico,
eles "a pregam para sempre no pelourinho da histria" 85 da porque, continua Marx, os escritores
whigs nunca se atreveram a public-los. A alta voltagem retrica de Marx nesse trecho no
corresponde, como sabemos, ao real alcance do material por ele publicado. Como notara Benot
Hepner, a correspondncia de James Harris (que contm a narrativa do episdio da oferta de
Minorca e de suas audincias com Catarina II, Potemkin, Panin e outros personagens da corte russa)
fora publicada na Inglaterra j em 1844, fato que escapou a Marx. E no por algum adversrio
poltico, mas por seu prprio neto86.
Mas Marx cr haver demonstrado "o carter russo da poltica externa britnica", que se
tornara "tradicional" no curso do sculo XVIII. Prope-se, ento, a estabelecer a sua origem
histrica. Para tanto, prope recuar ao tempo de Pedro o Grande, que constituir por conseguinte o
84
85
86

Ibid, p. 40.
Ibid.
Ibid. p. 49.

55

principal objeto de nossas pesquisas87. Esse recuo tem, como j assinalamos, duas funes. Alm
de estabelecer, com o reinado de Pedro I, um marco nas relaes da Rssia com a Europa, Marx
pretende utilizar os panfletos do sculo XVIII como prova, afinal, de que as inclinaes pr-russas
dos liberais ingleses constituam uma verdadeira poltica:
Propomos faz-lo reproduzindo alguns panfletos ingleses escritos no tempo
de Pedro I, que ou bem tm escapado ateno dos historiadores modernos,
ou no lhes pareceram merec-la. Entretanto, eles bastam para refutar o
preconceito comum aos historiadores continentais e ingleses de que os
desgnios da Rssia no eram compreendidos ou suspeitados na Inglaterra at
uma poca j muito tardia; que as relaes diplomticas entre Inglaterra e
Rssia foram apenas o fruto natural de interesses materiais mtuos dos dois
pases; e que, portanto, ao acusar os estadistas britnicos do sculo XVIII de
"russianismo", estaramos cometendo um imperdovel hysteron proteron. Se
mostramos por meio dos despachos ingleses que j no tempo da Imperadora
Anne a Inglaterra traa seus prprios aliados Rssia, veremos com os
panfletos reproduzidos a seguir que, mesmo antes da poca de Anne, j na
poca da ascendncia russa na Europa, comeando no tempo de Pedro I, os
planos da Rssia eram compreendidos, e a conivncia dos estadistas
britnicos com esses planos era denunciada por escritores ingleses.88
A ambio depositada sobre a anlise dos panfletos no pouca. Eles devero desfazer a
iluso de que as relaes entre Inglaterra e Rssia fossem naturais. Talvez seja importante sublinhar
nesse ponto a insistncia com que Marx procura captar e evidenciar as determinantes polticas
dessas relaes em sua autonomia. evidente que sua inteno desentranhar um atributo poltico
da ao dos liberais ingleses, mas ela est associada tambm, em outro plano, desnaturalizao do
mesmo discurso liberal em relao aos fundamentos daquelas relaes.
Essa obstinao de Marx em negar que as relaes anglo-russas fossam determinadas ao
cabo por uma coincidncia natural de interesses materiais um dos pontos que tm causado, por
razes evidentes, maior surpresa entre os comentadores das Revelaes. A insistncia de Marx na
restituio da responsabilidade histrica aos atores polticos (por trs da tolice do indivduo, a
infmia do ato) um aspecto fundamental da metodologia das Revelaes. Por isso, para Marx,
87
88

Ibid, p. 40.
Ibid, pp. 40-41.

56

fundamental provar que, no debate poltico da poca, as opes foram compreendidas em todas as
suas consequncias e mais do que isso, "denunciadas", em razo dessas mesmas consequncias.
Para que essa responsabilidade possa ser plenamente estabelecida, necessrio denaturalizar o
discurso tradicional que associava as relaes internacionais s acomodaes naturais dos
interesses materiais dos pases. Assim como combatia as iluses naturalistas na Economia Poltica,
inegvel que Marx aqui tambm se via motivado a descobrir os fatores efetivos por trs daqueles
laos que os prprios polticos buscavam revestir de um carter supra-histrico, inviolvel,
porque formados pela natureza. Por isso, ao tentar explicar o poder russo com base em grande
medidas nas circunstncias geogrficas, Engels estava, em 1890, polemizando com Marx.
Marx trata a auto-compreenso dos diplomatas ingleses do sculo XVIII com o mesmo rigor
com que desfazia as iluses naturalistas dos economistas ingleses do mesmo sculo XVIII 89. Se
em relao aos economistas burgueses ele afirma a historicidade do capitalismo, em relao aos
diplomatas whigs ele afirma da mesma forma o carter artificial e plenamente consciente dessa
produo da poltica.

3 - O espelho do Bltico

com esse esprito que Marx nos apresenta aquele texto que considera um dos mais
extraordinrios panfletos jamais escritos. Trata-se de "The Northern Crisis ...", de 1716. No texto
das Revelaes, contamos com o benefcio de uma introduo histrica do prprio Marx. Ele
recorda que o panfleto se refere a eventos de 1715, no contexto da Grande Guerra do Norte. Mais
especificamente, planejada, e nunca executada, invaso da Sucia por tropas dinamarquesas e
89

"Smith e Ricardo ainda se apoiam com os dois ps nos ombros dos profetas do sculo dezoito, em cujas
imaginaes, esse indivduo do sculo dezoito o produto de um lado da dissoluodas formas feudais de
sociedade, de outro das novas foras de produo desenvolvidas desde o sculo dezesseis aparece como um ideal,
cuja exstncia eles projetam no passado. No como resultado histrico mas como o ponto de partida da histria.
Como o Indivduo Natural apropriado sua noo de natureza humana, no surgindo historicamente, mas posto
pela natureza. Essa iluso tem sido comum a cada nova poca at hoje. Steuart evitou essa simplificao porque,
como um aristocrata e em anttese com o sculo dezoito, ele tinha em alguns aspectos um fundamento mais
histrico". Grundrisse, p. 83.

57

russas. No ano de 1715 formara-se, conta-nos Marx, uma aliana entre Rssia, Dinamarca, Polnia,
Prssia e Hanover, para a partilha no da Sucia propriamente, mas do que poderamos chamar de
Imprio da Sucia90.
A partilha do imprio sueco constitui, para Marx, nada menos do que o primeiro grande
ato da diplomacia moderna a premissa lgica da partio da Polnia 91, que ocorreria em 1772. A
partilha da Sucia teria o carter distintivo de ter inaugurado a era moderna da poltica
internacional, por ter sido feita sem qualquer pretexto moral, em violao aos tratados vigentes, e
por ter proclamado essa mesma violao como base de um novo tratado. A Polnia do Rei Augusto
II (esse lugar-comum da imoralidade, diz Marx) teria sido assim levada pela Rssia a assinar a
prpria sentena de morte92.
Para Marx, a participao da Inglaterra nessa aliana a lanava na rbita de influncia russa,
em direo qual, desde os dias da Revoluo Gloriosa, ela cada vez mais gravitou. Na condio
e Rei da Inglaterra, George I de Hanover estava obrigado por um tratado de aliana assinado com a
Sucia em 1700. Mais ainda, na qualidade de Prncipe-Eleitor de Hanover, ele era um dos
garantidores da Paz de Travendahl, concluda em um estgio anterior da Grande Guerra do Norte,
por meio do qual a Dinamarca comprometia-se a nunca conduzir quaisquer hostilidades contra a
Sucia. No entanto nota Marx , como Prncipe-Eleitor de Hanover ele declarara guerra Sucia
(aliara-se nessa condio Rssia em 1710, antes de ascender ao trono ingls), e como Rei da
Inglaterra a conduzira93.
90
91
92

93

MECW, 15. p. 41.


idem.
Ibid. Leitor de Louis-Philipe de Sgur, Marx poderia ter encontrado em seu Politique de tous les cabinets de
l'Europe pendant les rgnes de Louis XV et de Louis XVI, de 1801, a reproduo das Mmoires do Conde de
Vergennes, ministro dos negcios estrangeiros de Luis XV a partir de 1774. Segundo Scott (op. cit. p. 6), Vergennes
foi um dos que melhor percebeu as conseqncias polticas da ascenso das potncias do leste. Se escritores
ingleses como Horace Walpole e David Hume deploravam moralmente a partilha da Polnia em 1772, Vergennes
viu-a em chave mais sistmica. Preocupava-lhe a crescente proximidade da ustria, aliada da Frana desde 1756,
com a Rssia. Mas preocupava-se tambm com os seus efeitos sobre o conjunto de tratados e acordos polticos e
dinsticos que seria mais tarde conhecido, segundo Scott, como o direito pblico da Europa. Para Vergennes, a
partilha da Polnia significava a substituio do direito pela fora na diplomacia; para observadores ingleses,
estabelecia a lei do mais forte. Vemos que Marx intervm nesse debate com aguado propsito histrico, ao
buscar situar esse divisor de guas meio sculo antes, com a partilha do imprio sueco.
Como comenta Basil Williams, a unio pessoal entre a Gr-Bretanha e Hanover (1714-1837) estava destinada a

58

Em 1715, prossegue Marx, os confederados j haviam destitudo a Sucia de suas


provncias germnicas, e para tanto introduziram o Moscovita em solo alemo. Marx est se
referindo entrada de tropas russas, junto com as foras dos demais estados confederados contra a
Sucia, na cidade de Wismar, a ltima de suas possesses germnicas. A presena de tropas
eslavas em solo germnico e o medo de que a Rssia viesse a substituir a influncia sueca no
Imprio Romano-Germnico (inclusive por meio do casamento da sobrinha de Pedro I com o
Duque de Mecklenburg) esto entre as causas da crescente desconfiana entre os aliados na coalizo
anti-sueca que afinal terminaria por frustrar os planos de invaso conjunta da Sucia 94. Em 1716, os
planos em curso eram para uma invaso da Sucia pelo extremo sul, a partir da pennsula da Scania.
Em preparao invaso, informa-nos Marx, as tropas russas foram estacionadas na ilha
dinamarquesa de Zealand, de onde deveriam partir com proteo naval inglesa e holandesa, sob o
falso pretexto afirma de proteo de navios mercantes. Marx menciona ainda dois fatos que
so para ele de um particular simbolismo: j em 1715 navios ingleses cedidos por Hanover haviam
sido incorporados frota dinamarquesa contra a Sucia; e em 1716, o Czar Pedro I exerceria
pessoalmente o comando sobre navios britnicos.
Concludos os preparativos, segundo Marx, sobreveio uma dificuldade. Pedro I levara para
Zealand 40 mil homens, e no 30 mil, como originalmente estipulado nos planos conjuntos com a
Dinamarca. Ao mesmo tempo, as fortes defesas suecas e o inverno escandinavo desaconselhavam a
ao. O Czar passara a dizer que disporia de no mais do que 15 mil homens caso a Dinamarca
insistisse em efetiv-la a qualquer custo. Essa limitao punha em risco a viabilidade do plano, e
ameaava a segurana da prpria Dinamarca. Marx lembra que Pedro I instalou-se em Copenhague,
para onde moveu cerca de 10 mil homens. Nessa ocasio, um general dinamarqus chegara a
sugerir a Frederico IV, Rei da Dinamarca, liquidar as tropas russas, valendo-se do apoio naval

94

provar-se problemtica em termos de poltica externa. George I, em particular, no tinha escrpulos em promover
os interesses de Hanover antes dos interesses ingleses (op. cit. p. 19).
cf. John J. Murray, Scania and the end of the northern alliance, in: The Journal of Modern History, Vol. 16, No. 2
(1944), p. 85.

59

britnico. Avesso a qualquer perfdia que exigisse alguma grandeza de propsito, alguma fora de
carter, e algum desprezo pelo risco pessoal95, diz Marx, Frederico IV limitara-se a adotar uma
postura defensiva e pediu a Pedro I que deixasse a Dinamarca. O soberano dinamarqus comunicara
ento s cortes europias a frustrao do plano de invaso da Sucia, e as razes que haviam levado
quele desenlace. Esse o ponto de partida do panfleto que Marx nos apresenta.
Marx alude ao fato de que, em uma carta ao Baro von Grtz, o ministro sueco do exterior,
apreendida com ele e publicada pelo Governo britnico, o embaixador da Sucia em Londres,
Conde Gyllenborg, parecia reivindicar a autoria de The Northern Crisis.... Entretanto, a leitura
das cartas de Gyllenborg a Grtz, segundo Marx, bastaria para afastar a hiptese de que o enviado
sueco pudesse ser de fato o autor do poderoso panfleto. Antes de entrarmos na anlise de "The
Northern Crisis...", entretanto, cabe recuperar alguns elementos relativos frustrada campanha dos
aliados contra a Sucia em 1716, que Marx no menciona em sua introduo, mas que so
importantes para colocar a obra em perspectiva.

3.1 A invaso da Scania e o cisma liberal

A operao de invaso da Sucia envolvia complicaes considerveis, muitas das quais


inseparveis do prprio grau de envolvimento russo no norte do Imprio Romano-Germnico.
Como lembra John J. Murray96, o arranjo original para a ofensiva previa um ataque russo a
Estocolmo, enquanto as tropas russas apoiariam a Dinamarca com infantaria e cavalaria na invaso
da Scania, ao sul. Parte do plano dependia ainda do apoio naval da Prssia, cuja procrastinao
politicamente interessada levou a Dinamarca a pressionar cada vez mais a Inglaterra por um apoio
semelhante. Um dos argumentos utilizados pelos dinamarqueses para pressionar a Inglaterra era o
de que uma eventual queda da Noruega, ento parte da Dinamarca, daria a Carlos XII condies de
95
96

MECW, 15, p. 42.


op. cit.

60

invadir a Inglaterra pelo norte, e restaurar James Stuart no trono ingls. O interesse propriamente
ingls, entretanto, para alm das ambies territoriais de Hanover, parecia limitar-se a aspectos
comerciais: os comerciantes suecos assediavam o comrcio ingls nos portos blticos que a Rssia
acabara de conquistar da Sucia.
Segundo Murray, a interrupo desse comrcio causava srios prejuzos para a marinha
britnica, ao afetar o abastecimento de insumos navais. A hesitao inglesa entre a aliana com a
Sucia contrada pela casa de Hanover e seus interesses mais imediatos fica clara. Em julho de
1715, o Almirante britnico Norris havia sugerido aos dinamarqueses o cancelamento da invaso,
valendo-se de uma fraude: a mentira deliberada de que o Rei sueco estava prestes a capitular. No
meio tempo, enquanto preparativos do lado dinamarqus atrasavam, crescia a desconfiana mtua
entre Frederico IV e Pedro I. Os dois lados temiam que os respectivos aliados entrassem em
tratativas de paz secretas com a Sucia (os contatos entre Grtz, o ministro sueco, e os russos, de
fato existiram). Havia ainda a suspeita, do lado dinamarqus e de parte de outros aliados europeus,
em relao real ambio das movimentaes do Czar na Europa. Fator adicional era o casamento
da sobrinha de Pedro com o Duque de Mecklenburg-Schwer, o que, temia-se (sobretudo em
Hanover e na Prssia), daria Rssia um ponto de entrada territorial e poltico no Imprio RomanoGermnico97. Pedro e Frederico divergiam sobre quem comandaria a invaso. Ademais, a operao
envolvia dificuldades logsticas e o enfrentamento de fortes defesas suecas, com a perspectiva de
uma campanha militar no inverno. Essas foram as razes alegadas pelo Czar para no levar a cabo o
plano em 1716, mas apenas no ano seguinte98.
Antes de passarmos anlise do panfleto que Marx tem em to alta conta, um breve
97

98

Os problemas de acomodao da entrada da Rssia de Pedro I no sistema europeu traduzia-se tambm em


consideraes dinsticas. Segundo Lucien Bly: A Rssia procurava se imiscuir no jogo complexo das alianas
europias, e o Czar ele mesmo buscava entrar em uma sociedade de prncipes qual ele no pertencia
verdadeiramente: as principais casa soberanas no imaginavam unies matrimoniais com soberanos e soberanas
russas, que tinham que se contentar com casamentos com casas de segunda classe. Les enjeux europens - la
diplomatie de la russie. In: L'influence franaise en Russie au XVIIIe sicle. Org.: Jean-Pierre Possou. Paris: Presse
de la Universit de Paris-Sorbonne, 2004, p. 26.
Murray, op. cit.

61

comentrio sobre as circunstncias que envolvem a atribuio de sua autoria parece oportuno. O
embaixador sueco em Londres, Gyllenborg, fora detido em janeiro de 1717, sob a acusao de
participar de uma conspirao para depor o Rei George I e devolver James Stuart ao trono ingls,
por meio de uma invaso pela Esccia. No ms seguinte, o ministro sueco, von Grtz, seria preso na
Holanda, pela mesma razo. As detenes estiveram entre os principais assuntos discutidos na
imprensa londrina da poca, e dominavam a cena poltica 99. Seria crvel a disposio de Carlos XII
de invadir a Inglaterra como queriam fazer crer os dinamarqueses? Ou, por outra, no seria a
prpria acusao um pretexto para tentar fazer com que a Inglaterra entrasse efetivamente no
conflito contra a Sucia, e apoiasse assim o desejo de George I de incorporar Bremen e Verden aos
seus domnios? O debate entre whigs preocupados em defender a poltica de Hanover e tories, que
apostavam na hiptese de uma farsa, travava-se na imprensa e por meio de panfletos. Nesse debate
tomava parte, por exemplo, um dos mais notrios panfletrios ingleses, Daniel Defoe.
A apreenso dos papis de Gyllenborg, inclusive sua correspondncia secreta com o Baro
von Grtz, fortalecia a posio de George I, ao provar que o enviado sueco, seu ministro na Haia,
assim como o embaixador sueco em Paris, estavam em contato com os conspiradores jacobitas.
Provavam tambm o intenso envolvimento de Gyllenborg com a edio de panfletos contra a
poltica de Hanover entre eles, o intitulado The Northern Crisis.... A conspirao, entretanto,
provavelmente no passava de uma tentativa de Grtz e Gyllenborg de obter emprstimos junto aos
apoiadores da causa jacobita. O Governo whig do pr-hanoveriano Stanhope publicou os papis de
Gyllenborg, buscando obter o mximo de vantagem poltica possvel s custas da desmoralizao
dos agentes suecos. A publicao das cartas no fora tarefa simples; envolvia a decifrao do cdigo
particular, em francs, que Grtz usava para enviar seus despachos a Gyllenborg. As cartas de
Gyllenborg a Grtz utilizavam um cdigo com base no sueco. Aps a decodificao, havia ainda o
trabalho de traduo, inclusive a partir do sueco. Ao cabo, segundo Murray 100, os papis no
99
100

cf. Murray, "An eighteenth century whitebook".


idem.

62

justificariam por si s a priso dos dois diplomatas, em violao ao direito internacional.


Precisamente aps o colapso do planejado ataque russo-dinamarqus Sucia, a aliana anti-sueca
comeava a se desintegrar em dois campos: Dinamarca e Hanover em um lado, Rssia e Prssia em
outro. Nesse contexto, o verdadeiro interesse de George I em investigar os papis de Gyllenborg era
antes o de verificar se Carlos XII cogitava abrir conversas de paz com o campo prusso-russo, em
desfavor de Hanover. Interessava-lhe tambm saber se a recm-concluda aliana com a Frana (em
1716) havia modificado a poltica francesa em relao Sucia101.
A publicao dos papis de Gyllenborg, nesse contexto, parece ser um subproduto, de
grande utilidade poltica, de preocupaes mais estratgicas de George I ante a possibilidade de
arranjos de paz desfavorveis a Hanover. O episdio revela, de qualquer forma, algo do
funcionamento dos sistemas de "inteligncia" na poca de que tratamos, que afetava, naturalmente,
a redao da correspondncia diplomtica. Revela tambm as complicaes internacionais
provocadas pela implantao da casa de Hanover no trono ingls, que no escapavam a Marx. A
publicao dos documentos suecos era tambm uma tentativa de influenciar a discusso
parlamentar sobre o pedido do Rei George I por recursos para seus esforos contra a Sucia no
Bltico. Para John Murray, a publicao das cartas de Gyllenborg e Grtz ter contribudo para a
aprovao pelo parlamento, por margem estreita (apenas quatro votos) desse pedido de recursos.
Cobbett atribui a estreita margem ao silncio de Robert Walpole na Casa dos Comuns 102. Este
silncio, por sua vez, evidenciava o agravamento de um conflito, no interior do gabinete ingls,
entre os dois ministros que apoiavam as polticas hanoverianas de George I, Stanhope e
Sunderland, e aqueles que se opunham inflexo hanoveriana da poltica externa inglesa, o prprio
Walpole e Townshend. No dia seguinte aprovao dos recursos pedidos pela coroa, Walpole
apresentava a sua resignao como Secretrio do Exterior, o que o Rei relutara em aceitar 103. A
101

102
103

Segundo Basil Williams, fora precisamente o medo de George I diante da agresso russa em Mecklenburg, mais
do que a poltica de Stanhope, que levara concluso da aliana de 1716 com a Frana (op. cit. p. 19).
Cobbett, Parliamentary History of England: 1714-1722, Volume 7, p. 441.
Idem.

63

participao inglesa na aliana contra a Sucia terminou produzindo o conflito poltico que levou,
assim, ao cisma liberal de 1717. nesse perigoso terreno de disputa e oscilao entre interesses
setoriais que Marx vai procurar a origem do gesto britnico em relao Rssia, ou o carter russo
da poltica externa whig. Voltemos, ento, ao poderoso panfleto de 1716.

3.2 Um panfleto extraordinrio

O leitor que espera encontrar um dos mais notveis panfletos polticos frustra-se com a
leitura do texto atribudo ao Conde Gyllenborg. A Marx havia impressionado sobretudo o carter
premonitrio do texto, cujo autor julgava haver assegurado sua passagem posteridade ao ter
advertido a Europa quanto ao perigo da ascenso russa. pretenso premonitria no
corresponde, entretanto, um estilo digno de nota. Marx parece entusiasmar-se, por conseguinte,
mais com o potencial do texto para a elaborao de uma analogia histrica com o sculo XIX do
que com a qualidade da sua prosa, embora conteste, com base nessa qualidade, a autoria
comumente atribuda ao Conde Gyllenborg uma espcie de Gil Blas diplomtico, nas palavras
de David Riazanov. Em termos histricos, o panfleto pouco revela, alm de ser ele mesmo um
documento da discusso poltica de seu tempo. Ao buscar rechaar a hiptese de que o panfleto
houvesse sado da pena de Gyllenborg, Marx aludira, como vimos, s cartas que o enviado sueco
trocara com seu ministro que no estariam altura de The Northern Crisis. Entretanto, aquelas
cartas foram no apenas traduzidas por uma equipe formada pelo Governo britnico, mas tambm
decodificadas. Difcil imaginar que o Governo britnico se preocupasse, para alm de seus
interesses polticos imediatos, com questes de estilo.
Riazanov considera que o panfleto foi escrito por Gyllenborg ou por seus assistentes 104.
Nota que os dois primeiros panfletos reproduzidos por Marx contm praticamente os mesmos
104

Cf. Marx and Anglo-Russian Relations, p. 117.

64

argumentos de uma srie de outros exemplares integrantes da verdadeira campanha iniciada por
Gyllenborg a partir de 1715, descobertos entre os seus papis. Como comenta Riazanov, o ncleo da
argumentao gira em torno do esforo de convencer o pblico ingls de que, apesar dos prejuzos
muito concretos impostos pela Sucia ao comrcio britnico e holands, era do interesse ingls
restaurar os domnios suecos como forma de proteger o protestantismo e contrabalanar o poder
russo no Bltico e no norte da Europa.
A principal seo do panfleto, tal como Marx o edita, chama-se reflexes imparciais.
O autor dirige-se, inicialmente, a todo liberal e conservador honesto, a comerciantes,
particularmente aqueles afetados pela crise no Bltico, e a estudiosos das leis das naes. Ora,
precisamente a natureza interessadssima das suas consideraes que termina por produzir o retrato
que tanto entusiasmou Marx. Embora anuncie, no prefcio, rejeitar as vises de radicais
partidrios, o autor se queixa, ao final, de que tudo o que se dizia a favor da Sucia em Londres
fosse logo tachado de jacobita. a que encontramos aquela anedota que chamou a ateno de
Marx na carta a Engels de fevereiro de 1856: a de que, naquela altura dos debates em torno da
crise no norte em Londres, dizia-se que o Rei da Sucia era catlico, e o Czar, um bom
protestante105.
No difcil resumir o argumento de The Northern Crisis. O texto primeiro rememora as
circunstncias do adiamento da invaso russo-dinamarquesa da Sucia. Enfatiza os complicados
preparativos, e as despesas incorridas pela Dinamarca para transportar e manter as tropas russas em
Zealand, e a consequente surpresa diante da deciso de Pedro I de no mais efetuar a manobra, at a
primavera seguinte. Sublinha sobretudo que o Czar poderia ter anunciado muito antes as suas
preocupaes, com o que teria poupado os custosos preparativos dinamarqueses e mesmo a sua
incmoda presena militar em solo germnico.
Aps recapitular os fatos, de acordo com a verso oficial dinamarquesa, o texto entra
105

MECW, 15, p. 54.

65

propriamente nas reflexes imparciais do autor. Na edio de Marx, essas consideraes abrem-se
com uma interessante observao metodolgica:
Se quisermos fazer uma verdadeira observao dos homens, e exp-los sob
uma luz adequada aos olhos de nossos intelectos, precisamos considerar em
primeiro lugar sua natureza, e depois seus objetivos; e por esse mtodo de
exame, embora sua conduta se nos apresente cheia de intricados caminhos e
perplexidades, revolvendo pelos infinitos meandros dos assuntos de Estado,
devemos ser capazes de mergulhar nos recessos mais profundos, abrir
caminho entre os mais intrigantes labirintos, e finalmente chegar aos meios
mais abstrusos para revelar os segredos de suas mentes, e decifrar seus
principais mistrios.106
Marx ele mesmo est imbudo do propsito de iniciar o movimento revolucionrio e os
trabalhadores nos mistrios da poltica internacional, como diria mais tarde, em 1864. Ele prprio
navega os labirintos diplomticos do sculo XVIII. Sua identificao profunda com o ponto-devista do texto de Gyllenborg (ou de seus assistentes) no deixa de se insinuar, por conseguinte,
nesse pretensioso embora pouco original enunciado metodolgico. Essa identificao estende-se,
sem dvida, ao propsito de ir alm dos discursos justificatrios e buscar a natureza e os
objetivos dos homens diramos, em certo sentido, a sua prxis. Trata-se, contudo, de uma prxis
que carrega um destacado grau de determinao. O enunciado deixa claro que natureza e objetivos
esto ligados, e que a natureza antecipa os objetivos. O texto passar a cuidar, em seguida, da
natureza e dos objetivos do Czar Pedro I.
Sua natureza a de um soberano empreendedor, que reina, entretanto, vastides rarefeitas. A
natureza expansionista consequncia da fraqueza de seu reino, seja da insuficincia das rendas
dos impostos, que no chegam a encher os cofres apesar da enormidade de seus territrios seja
pela falta de lealdade de seus nobres, que no lhe provem a necessria energia militar 107. Acossado
por trtaros e cossacos, entre guerras e rebelies internas, Pedro I no arriscaria a sua sorte militar
contra as potncias ocidentais, que sabia superiores. Procurar, antes de mais nada, igualar-se a elas
106
107

MECW, 15, p. 46.


idem.

66

na arte da guerra, chave tambm para derrotar de uma vez por todas seus inimigos tradicionais. Na
busca desse objetivo, explora politicamente a percepo, da parte do ocidente, de que ele mesmo
constituiria a ltima barreira crist ao leste.
O que se segue uma descrio bastante sugestiva da obsesso estratgica de Pedro I pelo
fortalecimento de sua marinha, seu conhecimento meticuloso das questes tcnicas envolvidas na
construo de navios, o empenho que demonstrara em sua viagem Inglaterra (1697-1698), o
mtodo com que se dedicara a obter os recursos humanos e materiais necessrios para fazer da
Rssia uma potncia marinha no Bltico e implementar sua agenda de modernizao e centralizao
do Estado. O esforo fora coroado com a fundao de So Petersburgo (1703) o ato que traduz
perfeio a consistncia com que perseguira seu objetivo, e a implacabilidade de sua natureza.
Por rudimentar que seja, o esquema argumentativo do panfleto influencia Marx. O
rastreamento das intenes profundas de Pedro I nos jogos estratgico-militares-diplomticos do
comeo do sculo XVIII o entusiasma, conforme se percebe dos grifos no texto. Mas a forma como
Gyllenborg descreve a perfdia de Pedro I, ao arrastar a Dinamarca e a Polnia para a guerra contra
Sucia, levando-as a travar por ele as batalhas mais arriscadas, faz tbula rasa dos interesses
concretos em jogo. Ignora que, durante o reinado de Carlos XI (1660-1697), a Sucia conquistara
Dinamarca a Scania, e com ela o controle da entrada do Bltico 108; no faz nenhuma meno
devastadora invaso da Polnia por Carlos X em 1655, de profundas e duradouras consequncias
econmicas, demogrficas e sociais109. Ou seja, para enfatizar a ameaa do expansionismo russo, o
notvel panfleto precisa apagar as feridas deixadas pelo expansionismo sueco. As poucas censuras
que faz a Carlos XII ficam por conta de suas trapalhadas militares, que levaram derrota de seu
exrcito na decisiva batalha contra a Rssia, em Poltava, aps haver imposto a derrota a Pedro I em
Narva110.
108
109
110

Cf. Perry Anderson, Lineages, p. 187.


Idem, p. 200.
Ao comentar as equivocadas decises militares de Carlos XII, particularmente a de aventurar-se na Ucrnia aps
haver vencido Pedro I em Narva, Perry Anderson conclui que a dinastia nunca superou um certo provincianismo
em sua mirada estratgica (Ibid, p. 190).

67

Mas no parece ser o terreno dos fatos propriamente o que interessa a Marx. Afinal, ele
valoriza o trabalho de Gyllenborg no como fonte histrica em relao aos fatos, mas s atitudes
polticas. Claro que somos tentados a apontar, no panfleto, as parcialssimas ilaes do autor. Marx
parece estar interessado, contudo, exatamente no que essas parcialidades revelam em relao s
percepes e atitudes polticas na Inglaterra diante da Rssia em 1716, e na metodologia que
permite no tanto organizar uma narrativa especfica, mas antes desentranhar dos fatos uma
inteno, que correlaciona a natureza e os objetivos do poder do Czar.
Em relao s atitudes polticas, a obra de Gyllenborg procura claramente acoplar-se a dois
temas centrais, muito vivos nos debates na Inglaterra em 1716: a ameaa que a Rssia como
potncia Bltica poderia representar para o comrcio das potncias martimas, e a ameaa de sua
influncia na Europa em relao ao protestantismo. Com respeito ao primeiro tema, argumenta que
a Rssia se tornaria um rival to perigoso quanto era ento negligenciado. Dominante no Bltico,
poderia no apenas monopolizar o comrcio ali, como tambm reunir sob seu controle todo o
comrcio da Turquia e da Prsia, por meio das ligaes fluviais entre o Cspio, o Mar Negro e
So Petersburgo. As ambies russas em relao ao Bltico esto diretamente associadas, por sua
vez, ao tema da ameaa ao protestantismo: a dominncia no Bltico exigia um porto no norte da
Alemanha, e Pedro cobiava, como vimos, Wismar, a ltima possesso germnica a ser arrancada
das mos da Sucia, e tambm a ilha de Gothland. O nosso premonitrio autor passa ento a
enfatizar o risco de que o Czar, desistindo da campanha na Scania, assinasse a paz em separado com
a Sucia, enquanto mantinha suas tropas em solo germnico. Pergunta, retrico: o que faro contra
as tropas russas os prncipes germnicos que inadvertidamente as convocaram para defend-los da
Sucia, quando a ustria achava-se em guerra contra o Imprio Otomano, e a Polnia obrigada a
ajud-la na luta contra os inimigos do cristianismo? Em um exagero inflamado, o panfleto chega
ao pice dramtico, ao imaginar que o Czar pudesse seguir o exemplo da catlica ustria, e
mobilizar as suas tropas contra os principados germnicos protestantes em cuja vizinhana se
68

encontravam entre eles, principalmente o de Hanover. Nesse caso, diz Gyllenborg, no


impossvel que, nesta poca do Cristianismo, a religio protestante seja, em grande medida,
abolida111. Inaugurar-se-ia uma nova luta pelo imprio universal, protagonizada agora por
cristos do oriente e do ocidente, da Grcia e de Roma, ou seja, ortodoxos e catlicos. Em sua
tentativa de inflamar a opinio inglesa contra a Rssia, nosso autor acena com nada menos do que o
perigo fatal de uma contra-reforma tardia e avassaladora, deflagrada por Pedro I na sua busca pelo
domnio j no apenas no Bltico, mas da prpria Europa ocidental.
Como vemos, alm de sua auto-proclamada clarividncia, The Northern Crisis procurava
mostrar que o apoio da Inglaterra Rssia contra a Sucia era no apenas contrrio aos seus
interesses comerciais, como tambm aos interesses fundamentais da casa de Hanover e dos prprios
whigs em garantirem a sucesso protestante no trono ingls. Tendo em conta o fato de ser um
panfleto em defesa dos interesses suecos, toda a sua carga dramtica adquire um carter banal. Mas
precisamente essa carga no apenas de denncia contempornea, como de advertncia em
relao a uma catstrofe que faria reverter a histria europeia, que parece estimular de forma
irresistvel o mecanismo da analogia histrica em Marx. Talvez possamos dizer, portanto, que Marx
encontra no panfleto de Gyllenborg uma pea-chave de seu jogo de espelhos, e um dos principais
modelos da teorizao negativa do sistema internacional, como uma teorizao que se manifesta
muitas vezes tambm como advertncia quanto catstrofe da reverso do movimento da histria
que no caso da Inglaterra de 1716 corresponde sucesso protestante. Em outras palavras, embora
Marx procure situar a importncia das Revelaes sempre no nvel dos fatos, a sua leitura do
panfleto de Gyllenborg parece muito mais atrada pela forma especfica como a catstrofe do
domnio russo na Europa tratada, ou seja, pela sua capacidade de contemplar o reverso da histria.
Afinal, muitos dos fatos narrados em The Northern Crisis, as aes do Czar para fortalecer a
marinha e o comrcio russos, a contratao de artfices na Inglaterra e na Holanda, a conexo por
111

MECW, 15, p. 52.

69

canais entre o Bltico e o Volga, a publicao de manuais cientficos, as expedies Prsia, China
e Monglia, em suma, as suas aes na determinao de fazer de So Petersburgo o emprio do
comrcio entre o Oriente e o Ocidente 112, constavam tambm, e em muito maior detalhe, de
relatrios produzidos pelo embaixador da Inglaterra na corte russa, Lord Stanhope, no mesmo ano
de 1716. Os riscos da proeminncia comercial russa no Bltico para os comerciantes ingleses eram
bem conhecidos dos polticos liberais como Stanhope, Whitworth e Townshend, que discutiam
tambm a urdidura dos planos do Czar para exercer sua influncia em toda a costa do Bltico, como
evidenciava o casamento de sua sobrinha com o Duque de Mecklenburg, s portas de Hanover.
Townshend, por exemplo, chegou a evocar riscos de prejuzos ainda maiores para o comrcio ingls
e para o abastecimento da indstria naval inglesa113, caso a tenso causada pela estadia das tropas
russas em Mecklenburg levasse a hostilidades abertas. A conhecida divergncia entre George I e
Pedro I, que os levaria ao dio mtuo e hostilidade, remonta, por conseguinte, aos preparativos
para a invaso da Sucia e mostra que as consideraes sobre os perigos dos movimentos russos
estavam presentes na tomada de deciso por parte dos polticos ingleses.
Nas palavras de um historiador em 1944, interessado nas lies que a Grande Guerra do
Norte poderia ensinar em relao aos desgnios da Unio Sovitica no Bltico, a eventual
cooperao naval britnica com a Rssia no contexto da invaso da Sucia era, quando muito, um
compromisso ilusrio, em meio a relaes tempestuosas. O Rei George I chegara mesmo a
contemplar um plano para a captura de navios russos e do prprio Czar como forma de garantir que
as tropas russas deixassem a Alemanha114. Esse historiador de 1944, Reymond Lindgreen, atribui
112

J. F. Chance, The Northern Question in 1717, The English Historical Review, Vol. 20, No. 77 (Jan., 1905), pp. 33-

60.
113
114

Idem.
Cf. Reymond E. Lindgren. A Projected Invasion of Sweden, 1716. Huntington Library Quarterly, Vol. 7, No. 3
(1944), pp. 223-246. Ver tambm Philip Henry Stanhope, History of England..., p. 168. Stanhope acreditava que
seria possvel dominar as tropas russas e evitar, assim, a eventual conquista pelo Czar de um porto na Alemanha;
temia, contudo, que hostilidades abertas com a Rssia deixassem a Inglaterra vulnervel a um ataque sueco,
sobretudo em um momento em que ainda no se havia concludo a aliana com a Frana. nesse contexto que
Townshend adverte quanto aos riscos para o comrcio ingls no Bltico. A contar pela narrativa de Philip Stanhope,
por muito pouco o prprio Almirante Norris, amigo do Czar, no foi afinal instrudo a dominar sua frota e
aprision-lo pessoalmente.

70

em parte hesitao da Inglaterra hanoveriana em apoiar mais decididamente os planos russos e


dinamarqueses a prpria sobrevivncia da Sucia como um Estado independente, que poderia ter
sido posta em questo caso a invaso de consumasse.
Para Lindgren, o objetivo fundamental de Pedro I na campanha contra a Sucia era a
segurana de So Petersburgo e deu seus domnios recm-conquistados, alm da paz definitiva,
aniquilando Carlos XII. J a Inglaterra, em um contexto marcado pela incapacidade francesa de
socorrer seu tradicional aliado (a Sucia), via-se cada vez mais premida a manter um delicado
equilbrio na regio, diante do perigo da ascendncia russa, do domnio dinamarqus do estreito de
Oresund e da crescente influncia da Prssia. Entre 1716 e 1721, segundo Lindgren, o principal
objetivo ingls, tendo em vista a liberdade e segurana do comrcio no Bltico, foi o de conter o
avano russo e trabalhar para o fim da aliana entre a Rssia e a Dinamarca.
Alm de estarem bem presentes nos crculos polticos e na tomada de decises, os fatos
contidos no panfleto de Gyllenborg estavam tambm presentes na percepo da Rssia que
comeava a se formar na opinio inglesa. Matthew Anderson115 mostra que a Rssia de Pedro I
passara a atrair a ateno sria do pblico ingls com as primeiras vitrias contra Carlos XII, por
oposio ao interesse sobretudo anedtico que despertara a visita de Pedro Inglaterra em 1698. A
violncia das campanhas militares de Carlos XII no era necessariamente menor do que a que
caracterizava os avanos russos nas provncias blticas. Aludindo aos panfletos da poca, Anderson
detecta tanto a identificao de Carlos XII com a monarquia absolutista, como a de Pedro I com a
pura e simples barbrie. Aqui vemos um Daniel Defoe mobilizando sua energia retrica que j
empregara em elogiar o monarca sueco contra o Czar: A Europa regozijar-se- com a queda de
seu Poder como o faria se casse um Aougueiro Real, e no um monarca cristo 116. Mas foi
precisamente o episdio da frustrada invaso da Sucia, com a estadia das tropas russas no norte da

115

116

English Views of Russia in the Age of Peter the Great, in: American Slavic and East European Review, Vol. 13,
No. 2 (1954), pp. 200-214.
Idem, p. 207.

71

Alemanha, que para Anderson marcou a primeira apario de um genuno sentimento anti-russo na
Inglaterra. Anderson menciona especificamente The Northern Crisis como o mais anti-russo dos
numerosos panfletos aparecidos na poca117, ao descrever as prfidas manobras de Pedro I, sua
natureza e seus objetivos o que j ento comeava a ser um lugar-comum. A preocupao
com a dependncia naval inglesa do comrcio com os portos blticos conquistados pela Rssia,
outro tema do momento, havia sido eloquentemente descrita por George Mackenzie, embaixador
britnico na Rssia, j em 1715. Para ele, deixar que o Czar controlasse ao mesmo tempo o Bltico
e o Mar Branco era deixar a Nao e a Marinha sua discrio118.
Como mostra Anderson, o tema religioso era igualmente explorado pelos publicistas antirussos, esses antecessores de David Urquhart, e denotava algum grau de genuna preocupao com
as repercusses, para o protestantismo, de uma derrota completa da Sucia. O sentimento anti-russo
daqueles anos de 1716-1717 persistiria at o comeo da dcada seguinte. A paz de Hanover com a
Sucia, em 1719, contribua para consolidar a atitude pr-sueca em Londres. Por outro lado, mesmo
aps o Tratado de Nystad, de 1721, e do fim da guerra nrdica, o Czar ainda seria visto como uma
ameaa aos interesses de Hanover, inclusive pelos crescentes laos que cultivaria com exilados
jacobitas.
Vemos assim que, ao reeditar o mais anti-russo dos panfletos que energizavam o debate
poltico ingls em 1716, Marx encontra no tanto uma apresentao especialmente original ou bem
documentada de fatos histricos, mas antes de mais nada um modelo extremamente sugestivo,
porque apropriado analogia histrica, para a sua prpria teorizao negativa do sistema
internacional centrada sobre o papel contra-histrico da Rssia nos seus esforos para, como diria
Engels muito mais tarde, atrapalhar o desenvolvimento normal da Europa.

117
118

Ibid. p. 209.
Ibid. p. 210.

72

3.3 Conhecimento e indiciamento

No terceiro captulo das Revelaes, depois de nos apresentar a correspondncia dos


diplomatas britnicos e os seus gestos servis em relao Rssia, e depois de nos convidar a
percorrer um extraordinrio panfleto poltico, Marx fala com sua prpria voz para enunciar a
metodologia histrica que articula o seu argumento: a relao entre compreenso histrica (ou a
potncia cognitiva da analogia histrica) e julgamento poltico:
Para compreender uma poca histrica limitada necessrio ir alm de seus
limites e compar-la com outras pocas histricas. Para julgar Governos e
seus atos, devemos medi-los por seus prprios tempos e pela conscincia de
seus contemporneos. Ningum condenar um estadista britnico do sculo
XVII por agir com base na crena em bruxaria, quando o prprio Bacon
relacionava a demonologia no catlogo das cincias. Por outro lado, se os
Stanhopes, Walpoles, Townshends, etc, foram suspeitados, opostos e
denunciados, em seu prprio pas, por seus prprios contemporneos, como
ferramentas ou cmplices da Rssia, no ser mais possvel esconderem sua
poltica atrs da conveniente barreira de preconceito e ignorncia, prpria de
seu tempo.119
Aqui h um duplo movimento a captar, j que as Revelaes so essencialmente uma
analogia histrica entre o sculo XVIII e o sculo XIX, e ao mesmo tempo um indiciamento por
meio dessa analogia dos atores polticos do passado e do presente. como se Marx pretendesse,
portanto, dotar o seu indiciamento poltico contra a diplomacia britnica da potncia cognitiva que
atribua analogia histrica; como se buscasse compreender ao acusar.
Marx considera que os panfletos que publica so as "pices des procs" que move contra os
polticos ingleses do comeo do sculo XVIII, precisamente porque permitem julgar os Governos e
seus atos de acordo com o seu prprio tempo e a conscincia de seus contemporneos 120. Mas
impossvel montar essa acusao sem compreender o seu tempo, o que exige ir alm dos limites da
conscincia contempornea e encontrar os termos de comparao adequados. O seu esquema
metodolgico postula, por conseguinte, tanto a diferena entre compreenso e julgamento, como a
119
120

MECW, 15, p. 56.


idem.

73

sua interdependncia. E para demonstrar a validade dessa metodologia, Marx recorre mais uma vez
a uma analogia entre atitudes e pocas histricas distintas: a dos estadistas do sculo XVII,
contemporneos de Francis Bacon, e a dos Stanhopes, Walpoles e Townshends do sculo XVIII.
Talvez possamos extrapolar a constatao de Miklos Molnr de que a analogia histrica o mtodo
das Revelaes, e dizer que ela na verdade quase a sua substncia.
No terceiro captulo, a linguagem de Marx torna-se decididamente processual. E a primeira
acusao dirigida contra os hisoriadores modernos e sua conspirao de silncio, que ignoraria
os panfletos anti-russos do sculo XVIII e a sua denncia. Trata-se de uma acusao contra o
esquecimento. A caracterstica jurdica do empreendimento no est, porm, na mera linguagem
processual. Marx evoca tambm o direito internacional e, em certa medida, a tradio, como
elementos de acusao, no sem antes submeter a detalhado escrutnio os dados do comrcio entre
Inglaterra e Rssia no sculo XVIII.
Marx espera que os panfletos que publica consigam demonstrar, no plano do julgamento, 1)
a natureza do sistema geral da Rssia e os riscos que a russificao da Sucia representava para
a Inglaterra; 2) como as aes inglesas violavam o tratado de aliana contrado pela Inglaterra com
a Sucia em 1700; e 3) como os esquemas responsveis pela converso da Rssia em uma
potncia bltica contrariavam a poltica tradicional que a Inglaterra perseguira por mais de um
sculo. A demonstrao do ponto (1) ficara a cargo de The Northern Crisis, como j vimos; a do
ponto (2), cabe ao panfleto The Defensive Treaty, apresentado no terceiro captulo das Revelaes; a
do ponto (3) ser o assunto do panfleto Truth is but Truth, however it is Timed, publicado no ltimo
captulo das Revelaes, depois da incurso de Marx pela histria da Rssia.
Em relao a The Defensive Treaty, Marx estima que tenha sido publicado no comeo de
1717. Como o Conde Gyllenborg havia sido preso em 30 de janeiro de 1717, no impossvel que o
panfleto fosse mais um item de sua campanha anti-russa, como sustenta Riazanov, para quem
Gyllenborg seria o autor ainda de diversos outros panfletos de poca, dos quais Marx teria um
74

conhecimento sem par121. O tratado entre Inglaterra e Sucia de 1700 assinado entre William III e
Carlos XII, comenta Marx, no expiraria at 1719. E, no entanto, durante todo esse perodo vemos
a Inglaterra continuamente assistindo a Rssia e em guerra contra a Sucia, seja por meio de
intrigas secretas ou da fora aberta, embora o tratado nunca tenha sido denunciado, nem a guerra
declarada122.
Marx parece aludir tanto assistncia da Inglaterra no processo de modernizao do
Estado e das capacidades militares na Rssia de Pedro I, desde sua grande viagem pela Europa entre
1697 e 1698, quando tinha 26 anos, como sua limitada interveno naval na Grande Guerra do
Norte em favor de seus comerciantes e contra o bloqueio sueco dos portos conquistados pela Rssia
no Bltico. Sua argumentao no terceiro captulo das Revelaes concentra-se, entretanto,
sobretudo no ltimo aspecto.
A Marx no faltaria material para fazer retroceder a sua acusao ao tempo da visita de
Pedro I Inglaterra, quando William III lhe concedera oficiais, navios, cientistas e artesos, em
troca de monoplios comerciais, como o do comrcio de tabaco. Da rede resultante de contatos
entre cientistas e comerciantes ingleses com a Rssia de Pedro I adviria o curioso fato da admisso
do Prncipe Alexander Menshikov, um dos principais auxiliares do Czar (e depois generalssimo do
exrcito imperial russo), em 1714, como membro da Royal Society de Londres, presidida ento por
Issac Newton123.
Marx investe principalmente, contudo, em acusar o governo ingls de, essencialmente,
121
122
123

Cf. Marx and Anglo-Russian relations.


MECW, 15, p. 57.
Cf. Appleby, John H. "James Spilman, F.R.S. (1680-1763), and Anglo-Russian Commerce". In: Notes and Records
of the Royal Society of London, Vol. 48, No. 1 (Jan., 1994), pp. 17-29. Riazanov recorda a influncia de imigrantes
ingleses, escoceses e holandeses em Moscou, muitos dos quais participavam da implantao de manufaturas na
Rssia, havendo sido exilados aps a asceno de Cromwell na Inglaterra. Teria sido essa influncia
"ocidentalizante", sugere Riazanov, responsvel pela admirao de Pedro pelas "potncias martimas". Em relao
ao comrcio de tabaco, Riazanov anota que a concesso do monoplio era limitada a certas reas de produo, e
tinha um sentido sobretudo compensatrio, j que, apesar de toda admirao de Pedro I por William III, sua viagem
Inglaterra em 1698 no levou restaurao dos privilgios que os comerciantes ingleses possuram, no sculo
XVI, na Rssia. Na verdade, segundo Riazanov, durante todo o perodo em que a guerra nrdica coincidiu com o
conflito pela sucesso no trono espanhol, e particularmente antes da vitria da Rssia contra a Sucia em Poltava,
as atitudes inglesas em relao Rssia foram marcadas por uma obstinada frieza. Cf. Marx and Anglo-Russian
relations, p. 40.

75

violar o direito internacional. Critica os "historiadores modernos" por ignorarem a "traio" da


Sucia; os mesmos historiadores que criticavam a Inglaterra por haver "destrudo a frota espanhola
em guas sicilianas", igualmente sem declarar guerra Espanha. Mas ao contrrio de seus
compromissos com a Sucia, a Inglaterra no tinha, lembra-nos Marx, nenhuma aliana com a
Espanha. Como explicar o tratamento diverso desses dois casos por parte dos "historiadores
modernos"? Ora, eles replicavam os pontos de vista dos prprios polticos, e por isso a violao da
aliana com a Sucia no merecera "as honras da crtica histrica to implacavelmente despejada
sobre o incidente espanhol"124.
Essa subordinao poltica da historiografia das relaes anglo-russas ficaria clara, para
Marx, nas anlises dos historiadores convencionais sobre os interesses comerciais da Inglaterra em
relao Rssia e Sucia, especialmente a importncia do comrcio com a Rssia para a
Inglaterra. Para Marx, esses historiadores exageravam as dimenses do mercado russo aberto ao
comrcio ingls desde Pedro I, o que teria se tornado um "lugar comum". Marx ento revisita ele
mesmo uma srie de dados estatsticos relativos ao comrcio ingls com Rssia e Sucia em 1697,
1700, 1716, 1730, e 1760 antes e depois da tomada das "provncias blticas" suecas pela Rssia,
chegando ao comeo do reinado de Catarina II. As concluses de Marx aps analisar aqueles
dados125, so:
1) o aumento do comrcio ingls com a Rssia entre 1700 e 1716 corresponde a um
declnio correspondente no seu intercmbio com a Sucia, e portanto apenas reflete a
conquista das provncias blticas suecas pela Rssia;
2) em 1730, o comrcio com a Rssia diminura, e representava menos de um
quinquagsimo do comrcio internacional global da Inglaterra;
3) em 1760, o comrcio ingls com a Rssia crescera apenas cerca de 86% em relao a
124
125

MECW, 15. p. 57.


Segundo a nota dos editores dos MECW, a fonte utilizada por Marx foi An Historical and Chronological
Deduction of the Origin of Commerce, from the earliest accounts. Containing an history of great commercial
interests of the British Empire, volumes I, III, IV, (1787, 1789), de A. Anderson.

76

1730, com grande predominncia de importaes da Rssia;


4) levando-se em conta os custos das freqentes operaes martimas inglesas no perodo
para garantir a liberdade de comrcio no Bltico, a Inglaterra sofrera "uma perda
absoluta" em seu comrcio com a Rssia entre o reinado de Pedro I e o comeo do de
Catarina II;
5) excetuando-se 1716, quando a Rssia absorvera a conta comercial da Inglaterra com a
Sucia, ao tomar as "provncias blticas", houve queda contnua das exportaes inglesas
para a Rssia, que representavam em 1760 cerca de 1/3 do que eram em 1716.
Com base nessas concluses, Marx argumenta que, desde a "absoro" das "provncias
blticas" pela Rssia e da transferncia do comrcio russo do Mar Branco para o Bltico, via So
Petersburgo, o mercado ingls para as matrias-primas russas se expandiu, enquanto o mercado
russo para os produtos manufaturados ingleses se contraiu. Tal caracterstica daquele comrcio
deficitrio, nas palavras de Marx, "dificilmente o recomendaria em uma poca em que a doutrina da
Balana de Comrcio reinava suprema"126.
Marx abstm-se de considerar as razes que levariam ao aumento desse comrcio sob o
reinado de Catarina II ("o que nos afastaria muito do perodo que estamos considerando" 127, diz).
Dando-se conta de que, em geral, o comrcio ingls no Bltico no perodo era insignificante em
relao ao capital empregado, Marx lembra que sua importncia residia em sua natureza: ele
garantia Inglaterra os indispensveis insumos para a sua indstria naval. Desse ponto de vista,
argumenta, estaria muito mais seguro nas mos da Sucia do que entregue Rssia o mesmo
argumento empregado pelo Conde Gyllenborg. E como apoio a tal concluso, Marx cita uma
passagem da correspondncia de Stanhope a Townshend em 1716, mostrando que, afinal, os
prprios ministros britnicos concordariam com essa avaliao: certo que, se o Czar no for

126
127

MECW, 5, p. 60.
idem.

77

incomodado durante trs anos, ele se tornar o senhor absoluto daqueles mares128, dizia Stanhope.
Ora prossegue Marx , se nem os interesses comerciais ingleses, nem os interesses de sua
indstria naval e sua navegao recomendavam a traio Sucia, havia contudo uma pequena
frao entre os comerciantes ingleses cujos interesses eram idnticos aos da Rssia: tratava-se da
Russian Trade Company. Marx sustenta que fora essa pequena nobreza quem levantara o
clamor contra a Sucia na Inglaterra, e faz referncia petio apresentada pela Russian
Company ao Parlamento ingls. Os ministros ingleses, argumenta Marx, encontraram a o
pretexto de que precisavam para dirigir o parlamento em direo aos seus objetivos pr-russos.
Neste ponto, importante compreender bem o raciocnio de Marx, que ser discutido por
Riazanov. Marx no pretende insinuar que os interesses da Russian Company alcanaram uma
capacidade de mobilizao de tal forma desproporcional prpria dimenso do comrcio com a
Rssia a ponto de condicionar a poltica externa britnica. Ou seja, no pretende atribuir ao
dessa pequena nobreza a causa do carter russo da poltica externa britnica. De um lado,
admite que a influncia poltica desse interesse comercial poder ter tido um alcance para alm das
suas reais dimenses econmicas. Mas o papel do comrcio na poltica externa britnica, para
Marx, no guarda relao direta com a capacidade de articulao de interesses setoriais. Ele est
perfeitamente a par da pulverizao e complexificao desses interesses, e subordina a sua
capacidade de se fazer presente nas decises polticas eventual coincidncia com os interesses
oligrquicos dos polticos liberais:
A oligarquia que aps a revoluo gloriosa usurpou riqueza e poder s
custas da massa do povo britnico via-se, claro, forada a procurar aliados
no apenas no exterior, mas tambm no plano domstico. Foi encontr-los
naquilo que os franceses chamariam la haute bourgeoisie, representada pelo
Banco da Inglaterra, os agiotas, credores do Estado, corporaes de comrcio
das ndias Orientais e outras, os grandes manufatureiros, etc. O quo
carinhosamente ela cuidara dos interesses materiais dessa classe pode-se
128

Ibid. Marx no d a fonte da citao, mas a passagem da correspondncia de Stanhope a Townshend est
reproduzida em Philip Henry Stanhope, History of England..., p. 168. No contexto dessa correspondncia, como j
tivemos ocasio de referir, os ministros britnicos discutiam abertamente a possibilidade de um ataque s tropas
russas estacionadas em Mecklenburg.

78

depreender do conjunto de sua legislao domstica atos bancrios,


promulgaes protestantes, leis de pobres, etc. Em relao sua poltica
externa, eles buscavam dar-lhe ao menos a aparncia de ser em geral
regulada pelo interesse mercantil, uma aparncia mais fcil de produzir na
medida em que o interesse exclusivo de uma ou outra pequena frao daquela
classe seria sempre, claro, facilmente identificvel com esta ou aquela
medida ministerial. A frao interessada levantava, ento, o clamor do
comrcio e da navegao, que a nao estupidamente ecoava.129
Para Marx, portanto, a explicao da traio da Sucia em favor dos interesses russos
deveria ser buscada no na presso dos interesses comerciais sobre uma oligarquia recm-chegada
ao poder. Era antes essa oligarquia usurpadora que se valia do interesse comercial como pretexto
conveniente para obter apoio interno sua poltica externa, enquanto ao mesmo tempo atendia aos
interesses de uma ou outra frao da classe de cuja cooptao cuidava com zelo.
A necessidade de proclamar oficialmente pretextos mercantis desapareceria, diz Marx, no
sculo XIX. No tempo de Lord Palmerston, os ministros britnicos deixariam s outras naes a
cansativa tarefa de desvendar os supostos motivos comerciais secretos de sua poltica externa.
O texto segue ento por diversos exemplos das conjecturas que buscavam interpretar, com alguma
lgica estratgico-mercantil, atos da poltica de Palmerston que Marx reputava danosos aos
interesses ingleses130. Em relao ao sculo XIX e a Palmerston em particular, o raciocnio de Marx
bastante claro: a oligarquia whig estaria disposta a sacrificar seus interesses comerciais para
favorecer a Rssia, movida pelo seu real interesse de classe, que residia na conteno da revoluo
na Europa. J em relao ao sculo XVIII, esse interesse de classe coincidiria com a prpria autopreservao oligrquica.
Marx prossegue: o clamor comercial e martimo da Russian Company devia-se ao
bloqueio dos portos blticos da Rssia pela Sucia. O Governo britnico considerava que seus
comerciantes tinham direito ao comrcio com os portos "inimigos", com base em artigo especfico
do tratado de aliana com a Sucia de 1700 o que Marx considerava falso, j que no se trataria
129
130

MECW, 15, pp. 61-62.


idem, p. 62.

79

de portos "inimigos", mas sim de portos suecos, tomados pela Rssia. Ele argumenta que os
ingleses seguiam assim os holandeses, que j haviam igualmente rompido o bloqueio comercial
sueco, apesar da aliana que William III, tambm na qualidade de soberano holands, contrara com
a Sucia. A Holanda, no entanto, como potncia martima e comercial, j havia no sculo XVIII
entrado em declnio131. Marx a compara a Gnova e Veneza no tempo da descoberta de novas
rotas comerciais. O capital acumulado no perodo de expanso agora era emprestado a quem o
melhor remunerasse, no caso, a Rssia de Pedro I. A Holanda se converteria ento, para Marx, no
banqueiro da Rssia do sculo XIX, mas j no XVIII lhe fornecia tambm navios, oficiais e
armas132.
O russianismo dos polticos holandeses teria, portanto, uma base muito mais slida,
material, do que o de seus congneres ingleses. Afinal, Pedro I os cultivara. Renovou, em sua
estadia na Holanda entre 1716-17, os laos que havia estabelecido na visita pioneira Haia em
1697. No entanto, argumenta Marx, a influncia que a Inglaterra exercia sobre a Holanda no
primeiro decnio do sculo XVIII indica que as proclamaes dos comerciantes holandeses
contra a Sucia no teriam sido levadas a efeito sem a anuncia da Inglaterra. Para Marx, de um
lado, a Inglaterra servia-se da Holanda para estabelecer, em nome dela, precendentes que seriam
resolvidos em nome dos interesses ingleses; de outro lado, o Czar utilizaria polticos holandeses
para lev-los a influenciar seus colegas ingleses. Marx menciona o exemplo de Horace Walpole, o
irmo de Robert Walpole que fora embaixador britnico na Haia em 1715-1716, e teria sido
induzido a adotar interesses russos por seus amigos holandeses133.
Marx termina assim a sua introduo ao segundo panfleto, The Defensive Treaty. No
131
132

133

Ibid. p. 64.
Para a predominncia da Holanda no comrcio e na vida econmico-comercial da Rssia no sculo XVII, veja-se
"The Struggle of the Dutch with the English for the Russian Market in the Seventeenth Century", de Inna
Lubimenko, in: Transactions of the Royal istorical Society, Fourth Series, Vol. 7 (1924), pp. 27-51. A partir de
meados do sculo XVII, os holandeses tiveram papel importante tambm na introduo de manufaturas na Rssia,
inclusive de metalurgia, que produziam insumos de guerra depois vendidos para a Holanda e a Inglaterra. Em
relao ao fornecimento de armas, navios e oficiais, que Marx comenta, Lubimenko lembra que essas transaes
sofriam a cerrada oposio da Polnia.
MECW, 15, p. 65.

80

necessrio comentar em maior detalhe o teor da pea de 1717. O texto procura mostrar como as
atitudes inglesas na Grande Guerra do Norte contrariavam os artigos do tratado de aliana contrado
com a Sucia por William III em 1700. Tais atitudes, em resumo, trairiam a memria gloriosa de
William III. Com o recurso aos pretextos mais baixos o lucro de seus comerciantes a Inglaterra
contribua para a runa da Sucia, o reino que William III se comprometera a preservar e defender
como citadela do interesse protestante na Europa.
Encerrada assim a incurso por um sculo de relaes entre a Inglaterra e Rssia, Marx
mudar de foco. Sua procura por uma explicao para o fenmeno que qualifica como o carter
russo da poltica externa inglesa no se encerra com a referncia traio perpetrada pela
oligarquia whig contra a Sucia a partir de 1713. O que de certa forma se fecha aqui a denncia
dessa atitude e a constatao de que ela teria ofendido a conscincia de seu tempo, sendo, por
conseguinte, plenamente culpvel, ao por em risco o prprio movimento da histria.
At este ponto, contudo, a sua anlise tem ao menos um ponto de contato com o que poderia
ser uma interpretao conforme os modelos considerados mais cannicos pelo marxismo: trata-se
da interpretao de que o esprito russo da diplomacia inglesa se formou a partir das necessidades
polticas de uma aristocracia usurpadora. O tema da usurpao, como veremos, central na
teorizao negativa, e est muito relacionado aos acontecimentos na Frana aps o golpe de Estado
de Napoleo III e o estabelecimento do Segundo Imprio, em 1852. De qualquer modo, a referncia
situao histrica da aristocracia whig e as limitaes de sua ao poltica representa ainda uma
face positiva, por assim dizer, da teorizao negativa, o frgil lastro sociolgico da sua denncia
contra a diplomacia inglesa.
Por outro lado, o movimento da teorizao negativa no est completo nesse ponto das
Revelaes. Alguns de seus princpios, materiais e modelos encontraram j uma expresso saliente:
a analogia histrica como mtodo, a contemplao da catstrofe histrica como advertncia, a
abstrao de gestos individuais como caracterizao de processos polticos, e uma srie de
81

supresses e omisses de perspectivas e interesses histricos como forma de estabelecer recortes


explicativos e acusatrios. Falta ainda, contudo, o mais extremo dos recortes, que Marx levar a
cabo nos ltimos captulos das Revelaes ao tratar da histria russa. Mas antes de analisarmos essa
incurso de Marx pela histria russa, j h condies de fazermos um balano crtico de sua
histria diplomtica do sculo XVIII.

4 - O sculo dezoito diplomtico de Marx e a crtica de Riazanov

No incio de seu ensaio sobre as Revelaes, David Riazanov comenta o "caracterstico


fervor" com que Marx se debrua sobre os documentos diplomticos encontrados no Museu
Britnico, e sublinha a sua disposio de estud-los "cientificamente"134. Riazanov considera que as
Revelaes constituem "nosso nico exemplo de Marx dedicando-se ao estudo da histria poltica
da Gr-Bretanha e tambm, especialmente, da Rssia" 135. Riazanov inverte em certo sentido a
tradio recente que tende a ver textos como o Dezoito de Brumrio como exemplares da melhor
anlise histrica em Marx. Para ele, os textos sobre a histria francesa seriam, antes, textos de um
publicista, ainda que profundamente histricos.
Ao examinar o uso das fontes primrias nas Revelaes, contudo, Riazanov constata que,
apesar do estudo "cientfico", escapara a Marx o fato de que a correspondncia de James Harris j
havia sido publicada em 1844 por seus prprios descendentes, contendo inclusive o despacho
analisado por Marx. Em relao ao resto do material, Riazanov considera que Marx teria sido o
primeiro a utiliz-lo embora reconhea a escassez de evidncia que eles aportam abrangente
hiptese de que a colaborao secreta entre Londres e So Petersburgo percorreria todo o sculo
XVIII. A correspondncia dos enviados britnicos em So Petersburgo passaria a ser publicada
134
135

Marx and Anglo-Russian relations , p. 43.


Ibid.

82

sistematicamente pela coleo da Sociedade Histrica da Rssia Imperial apenas a partir de 1873.
Riazanov reconhece em Marx, por conseguinte, o mrito de ter utilizado de forma pioneira o
material que decobrira em relao s relaes anglo-russas, tanto as correspondncias diplomticas
como os panfletos do comeo do sculo XVIII. Mas no elabora muito sobre em que consistiria
afinal o estudo "cientfico" desse material, que em sua opinio Marx empreendera. No deixa de
haver aqui uma indicao de que o carter "cientfico" do trabalho de Marx refere-se mais ao grau
de detalhe com que se dedicara a examinar os documentos, indo alm de um tratamento meramente
circunstancial, do que propriamente com a metodologia implicada em sua interpretao histrica.
Afinal, o que o ensaio de Riazanov procura fazer expandir o horizonte das relaes anglo-russas,
de modo a requalificar a interpretao de Marx em uma direo que corresponderia, para Riazanov,
abordagem do materialismo histrico.
Riazanov situa as relaes anglo-russas no quadro mais geral das relaes entre as potncias
europias, inclusive em vista da importncia do sistema colonial para a compreenso do sistema
europeu. O seu argumento organizado em torno dos sucessivos estgios de aparecimento da
Rssia como ator crescentemente relevante nesse quadro. Recuando at o sculo XVI, Riazanov
argumenta que a prpria Inglaterra, na segunda metade daquele sculo, no havia ainda alcanado a
supremacia comercial, e lutava para se "emancipar" da proeminncia da Liga Hansetica. nesse
contexto que o aventureiro ingls Richard Chancellor aporta na costa russa do Mar Branco, em
1553, sobrevivente de um naufrgio de mercadores ingleses que buscavam a "passagem nordeste"
para o Oriente. Recebido com honrarias por Ivan IV, conseguira para os comerciantes ingleses
privilgios concedidos pelo prprio Czar. Aos ingleses se seguiriam os holandeses, que j ento
despontavam como candidatos a potncia comercial no Bltico. Para o comrcio ingls, anota
Riazanov, o mercado russo significava tambm uma rota de acesso Prsia. Esse recuo origem
mesma das relaes modernas entre a Inglaterra e a Rssia d a Riazanov elementos para uma
caracterizao mais geral desse relacionamento em sua evoluo at meados do sculo XVIII.
83

Mostra que desde os primeiros privilgios comerciais concedidos aos ingleses, no sculo XVI, a
Rssia buscava a contrapartida do apoio poltico da Inglaterra contra a Polnia e a Sucia que
impediam o seu acesso direto ao ocidente. Para a Inglaterra de Elizabeth, entretanto, face ao
antagonismo fundamental com a Espanha, os privilgios comerciais russos no seriam valiosos o
suficiente a ponto de justificar a aquisio de novas inimizades no Bltico.
Riazanov mostra como a procura da Rssia por uma aliana poltica com a Inglaterra,
valendo-se do interesse ingls pela ampliao de seu comrcio em um contexto de crescente
competio colonial, constitui a caracterstica bsica do relacionamento entre os dois pases em
diferentes momentos at meados do sculo XVIII136. Mostra tambm que essa busca esbarraria
sempre, at 1740, na existncia de outros antagonismos que tinham precedncia nas consideraes
polticas da Inglaterra.
Como nota Riazanov, era sobretudo como "colnia" comercial, acesso s rotas de comrcio
com a Prsia e eventual escoadouro de produtos txteis, que a Inglaterra via a Rssia no sculo
XVI137. No sculo XVII, aps os tempos de dificuldades na Rssia, que antecederam a ascenso
da dinastia dos Romanov em 1613, Riazanov aponta o recrudescimento da competio comercial
entre a Inglaterra e a Holanda pelo mercado russo, assim como a crescente oposio por parte dos
comerciantes russos aos privilgios concedidos a estrangeiros. A revoluo de Cromwell na
Inglaterra em 1642 e a execuo do Rei Carlos I em 1649 dariam ao Czar o pretexto para expulsar

136

137

Se Marx quisesse recuar at o sculo XVI a sua pesquisa, encontraria material vasto nas cartas trocadas entre
Elizabeth e Ivan, o Terrvel. Veremos oportunamente a razo pela qual ele no o faz. Segundo Inna Lubimenko, as
cartas entre Elizabeth e Ivan IV revelam o dilogo de dois mundos dspares; as cartas de Ivan seriam "documentos
da Idade Mdia", as de Elizabeth, modernas e concisas. Mais do que diferenas de estilo, to reveladoras, elas
traduzem tambm diferenas de propsito: Os dois correspondentes tinham motivos muito diferentes para
escreverem um ao outro. Enquanto as vises de Elizabeth eram exclusivamente comerciais, Ivan tinha vises e
planos polticos; a rainha esperava obter privilgios comerciais para a companhia inglesa, o czar queria faz-la
aceitar uma aliana poltica entre os dois pases. Mais ainda, elas revelam tambm o significado mais estratgico
que Ivan atribua aliana com a Inglaterra, para alm de seus desafios militares mais imediatos, como uma
parceria fundamental para a modernizao de seu imprio. Marx encontraria tambm referncias vida parlamentar
inglesa entre os pretextos utilizados por Elizabeth para eludir politicamente o Czar, sem deix-lo por demais
desesperanoso, procurando evitar, assim, maiores danos aos negcios da Russia Company. Cf. "The
Correspondence of Queen Elizabeth with the Russian Czars", in: The American Historical Review, Vol. 19, No. 3
(Apr., 1914), pp. 525-542.
Marx and Anglo-Russian relations, p. 89.

84

os comerciantes ingleses de Moscou, e caar-lhes os privilgios, como pediam os comerciantes


russos. Ao mesmo tempo, ocasiona um influxo de exilados ingleses e escoceses em direo
prpria Rssia, onde construiriam a atmosfera europeizante em que Pedro I se formara.
Riazanov aponta que a progressiva "europeizao" da Rssia, obra de comerciantes ingleses
e holandeses, d-se a partir de meados do sculo XVII, e coincide com o florescimento do comrcio
e da manufatura, sendo que o Czar muitas vezes assumia ele mesmo o controle de operaes
comerciais. A formao ento de grandes interesses comerciais russos e redes bem articuladas de
distribuio tendia a diminuir o espao comercial que a Inglaterra poderia explorar, o qual, no
Bltico, j sofria a crescente competio holandesa. Nessa competio estavam em jogo os lucros
do comrcio de madeira para mastros e outros insumos navais indispensveis para a Inglaterra,
assim como atividades como a pesca de baleia, organizada pela Russian Company. A importncia do
suprimento dos insumos para a indstria naval levaria o Governo ingls a estudar, no sculo XVII, a
possibilidade de estimular a sua produo nas colnias da Amrica do Norte. Ao mesmo tempo, os
interesses comerciais ingleses diversificam-se. A Russian Company precisava competir
politicamente com suas congneres responsveis pelo comrcio com a Turquia e com as ndias
Orientais.
Riazanov lembra que o sistema europeu passara por diferentes configuraes, e que os
interesses ingleses foram determinados subsequentemente pelos "antagonismos" com Espanha, em
seguida com a Holanda, e finalmente com a Frana. A Rssia no tinha lugar em nenhuma dessas
combinaes138, diz. Era antes a Rssia que buscava aliados contra a Polnia e a Sucia, onde
predominava a influncia da Frana contra os Habsburgos. A participao da Rssia na santa
aliana contra o Imprio Otomano em 1683, diz Riazanov, dera-se na qualidade de potncia de
segunda classe. a Grande Guerra do Norte que abriria novamente a possibilidade de uma aliana
anglo-russa. Por essa razo, Riazanov considera que Marx estava correto quanto importncia
138

Marx and Anglo-Russian relations, p. 100.

85

daquele conflito para a Rssia. Trata-se, como se v, da primeira "apario" russa no quadro
proposto por Riazanov, para alm da mera funo de "colnia". A vitria russa a convertera em
potncia hegemnica no Bltico, mas no ainda naquilo que se tornaria apenas no reinado de
Catarina II nas palavras de Riazanov, uma potncia capaz de exercer o papel de rbitro do
destino da Europa139.
A historiografia russa tradicional registraria, como Marx, a importncia da Grande Guerra
do Norte para o incio da vida "martima" e "ocidental" da Rssia, que rompia, afinal, a "barreira do
leste". No entanto, como assinala Riazanov, a avaliao do papel da Inglaterra no conflito tinha,
para os historiadores russos, sentido contrrio ao da interpretao de Marx. Para a historiografia
russa, a Inglaterra teria sistematicamente obstrudo os avanos de Pedro I contra a Sucia. O
equvoco comum que Riazanov aponta nessas duas interpretaes consistiria em analisar os eventos
do comeo do sculo XVIII a partir das preocupaes do sculo XIX. Mais especificamente,
Riazanov sublinha a necessidade de colocar em perspectiva histrica mais ampla os eventos do
conflito no Bltico, que teriam "interesse meramente local", quando as grandes potncias estavam
aos mesmo tempo envolvidas na disputa mais fundamental pelo controle do Atlntico e dos
domnios coloniais, representada pela Guerra da Sucesso Espanhola.
Riazanov mostra como as consideraes da Inglaterra at 1713 estavam dominadas pelo
conflito com a Frana, o que determinara as alianas contradas por William III com a Sucia em
1700, com o objetivo de evitar que Carlos XII as conclusse com Luis XIV. Alm dessa perspectiva
mediterrnea e atlntica que parece faltar ao texto de Marx, Riazanov indica que a prpria
percepo da Rssia na Europa ainda correspondia de uma potncia de segunda classe. Mesmo
para a ustria, a Rssia era apenas um importante aliado contra o Imprio Otomano. A visita de
Pedro I Inglaterra, recorde-se, produzira uma crnica pitoresca, e apesar dos "favores" de William
III em troca de aberturas comerciais, e dos contatos estabelecidos de parte a parte, a Inglaterra,
139

idem, p. 103.

86

sustenta Riazanov, trataria os agentes e os interesses polticos de Pedro I com desdm at pelo
menos a sua vitria contra a Sucia em Poltava, em 1709.
As dificuldades militares de Pedro I contra o Imprio Otomano, que persistiam ao sul,
impediriam que essa percepo mudasse completamente mesmo aps a batalha de Poltava. O Czar
seguia buscando o apoio ingls, na forma de uma mediao favorvel Rssia na sua luta contra a
Sucia, e segundo Riazanov chegara a oferecer Inglaterra uma aliana contra Luis XIV ou ainda
"alguma provncia" russa, como a Sibria interessante antecedente, s avessas, da oferta da ilha de
Minorca Rssia pela Inglaterra em 1780, que Marx tanto enfatiza.
Marx teria perdido de vista, portanto, a subordinao do conflito no Bltico aos interesses
das grandes potncias coloniais europias em jogo no Atlntico at 1713. Em relao ao perodo
subseqente, posterior ao fim da guerra de sucesso da Espanha, Riazanov considera
"inegavelmente equivocada"140 a sua "estimativa" dos acontecimentos da guerra nrdica. Marx teria
cometido o mesmo erro em que incorrera o prprio Pedro I, ou seja, o de considerar que os
compromissos e polticas de George I de Hanover se confundiam com compromissos e interesses da
Inglaterra.
Riazanov sustenta que as ambigidades e hesitaes inglesas em sua conduta no Bltico
mostravam a crescente dependncia britnica dos insumos navais fornecidos pela Rssia. Para ele, a
conduta britnica debe ser interpretada sobretudo como uma busca pragmtica por um "equilbrio
poltico" no norte, que contemplasse tambm os interesses comerciais britnicos o que teria
levado a Inglaterra, na prtica, a uma postura neutra no conflito 141. Para Riazanov, portanto, Marx
peca sobretudo por esperar que a Inglaterra no comeo do sculo XVIII "agisse como se todos os
seus pensamentos devessem estar concentrados no conflito com a Rssia" 142. O "russianismo" que
Marx julgara haver detectado na poltica externa whig corresponderia, para Riazanov, ao fato de que

140
141
142

Ibid, p. 115.
ibid. p. 121.
ibid. p. 127.

87

ela "continuou a ser determinada pelo antagonismo com a Frana", e pela necessidade de assegurar
alianas contra a Frana no continente143. Esse duplo nivelamento que a anlise de Marx opera
apagaria, por conseguinte, duas hierarquizaes no sistema internacional cujo resgate constitui o
principal veio da crtica de Riazanov: a precedncia estratgica do Atlntico sobre o Bltico, e a
prioridade do antagonismo ingls com a Frana sobre os demais relacionamentos.
Essa ltima hierarquizao fornece, para Riazanov, a chave para se compreender os limites a
que chegava a poltica externa britnica em suas virtuais alianas com outras potncias, ou mesmo
as suas rivalidades mais circunstanciais. O sentido da manuteno da casa de Hanover no trono
ingls e todo o fervoroso anti-jacobitismo dos polticos whigs adquire seu significado pleno luz
das percepes da ameaa representada pela Frana, mesmo no contexto imediatamente posterior
paz de Utrecht.
Riazanov comenta que apenas na dcada de 1730, com a remoo de alguns irritantes 144,
deram-se as condies para uma reaproximao da Inglaterra e da Rssia, com o envio, do lado
ingls, de Claudios Rondeau como embaixador a So Petersburgo. Mais uma vez a Inglaterra
voltava a buscar ocupar espaos econmicos, reaver privilgios comerciais e aumentar suas
exportaes, que vinham em queda, como Marx assinala. E, do lado russo, renova-se a busca de
uma aliana poltica. Riazanov nota que a proposta inglesa (e holandesa) de mediar a paz entre a
Rssia e o Imprio Otomano em 1735, objeto da primeira correspondncia diplomtica reproduzida
por Marx, viera em um momento em que o conflito parecia caminhar para desfecho desfavorvel a
Constantinopla. A paz, contudo, fora concluda em situao mais favorvel ao Imprio Otomano, e
com a mediao francesa145.
O episdio que circunscreve a carta de Rondeau a Horace Walpole ilustra bem o peso da
ausncia central que Riazanov aponta em Marx. Afinal, a busca de Rondeau por espao na
143
144

145

ibid.
Em 1725 a filha mais velha de Pedro I se casara com o Duque de Holstein, que tinha pretenses ao trono sueco. A
Dinamarca havia anexado parte de seus domnios. O apoio da Inglaterra Dinamarca na questo a colocava em rota
de coliso, portanto, com a Rssia, que apoiava Holstein.
Riazanov, op. cit. p. 131.

88

mediao do conflito austro-russo-otomano dava-se tambm sobre o pano de fundo da competio


com a Frana. Como sublinha Richard Lodge, as "potncias martimas" (Inglaterra e Holanda)
esforavam-se pelo fim do conflito com o objetivo de que as foras da ustria e da Rssia
estivessem disponveis para contrarrestar o crescimento do poder da Frana e da Espanha, "os dois
ramos da casa dos Bourbon", que haviam sado fortalecidos da Guerra da Sucesso da Polnia 146
(apesar da confirmao de Augustus III no trono polons), ameaando o "status quo" de Utrecht 147.
A ustria afinal preferiu a mediao francesa, inclusive por considerar que ela seria mais eficaz em
Constantinopla. A crescente influncia francesa em Viena, nesse contexto, bem como na Sucia (a
capitaneada por ningum menos que o Conde Gyllenborg, que se fizera lder dos Hats), levaria o
Governo ingls a instruir o seu embaixador em So Petersburgo, o mesmo Rondeau, a buscar uma
postura mais ativa da Rssia em Estocolmo...
Ora, temos a a imagem inversa daquela captada por Marx na segunda correspondncia
transcrita nas Revelaes: premida pelo crescimento da influncia francesa, era a Inglaterra quem
encorajava a Rssia a influenciar a poltica sueca. Naquele momento, entretanto, a Rssia era
reticente, porque dependia dos bons ofcios franceses no conflito com o Imprio Otomano. Em
outras palavras, o crescimento da influncia francesa na Europa a partir da dcada de 1730 levou a
Inglaterra a finalmente aceder velha proposta russa de uma aliana poltica a qual, desde os
tempos de Ivan IV, desdenhara.
No se pode esquecer aqui que a Guerra de Sucesso da Polnia (1733-1735) marca tambm
um dos momentos palpveis da ascenso da influncia russa. Como nota Robert Bain, alm de sua
"vigorosa interveno" em favor de Augustus III no trono polons, a Rssia assistira a Prssia com
146

147

Cf. Richard Lodge, "The first anglo-russian treaty", in: The English Historical Review, Vol. 43, No. 171 (Jul.,
1928), pp. 354-375, p. 355. Lodge, historiador britnico escrevendo em 1928, tem um ponto de vista muito
semelhante ao de Marx ao avaliar o papel da Inglaterra em relao ascenso da Rssia no comeo do sculo
XVIII: O que tivermos que enfrentar no comeo do sculo dezoito foi a substituio da ascendncia sueca pela
russa no Bltico. No era algo que nos agradasse na poca, mas falhamos em evit-la, e depois de 1721 tornou-se
um fato consumado que no poderia ser desfeito sem a reedio de uma guerra no norte da Europa. E isso, por
motivos polticos como comerciais, o ministros britnicos queria ansiosamente evitar., p. 354.
Idem.

89

o envio de 20 mil homens para conter o avano francs no Reno, e assim levar uma Frana
"triunfante" a celebrar um acordo com a ustria "mais prontamente do que teria feito sob outras
circunstncias"148. Como observa Bain: "Pela primeira vez um exrcito russo era visto na Europa
Central, e os estadistas da Frana e da Inglaterra ficaram profundamente impressionados com a
viso daqueles 'brbaros bem disciplinados'"149. Ademais, apesar dos escassos ganhos territoriais
que a Rssia assegurara em seu conflito com o Imprio Otomano, ela saa vitoriosa pela primeira
vez de um confronto direto com seus tradicionais inimigos. Para Robert Bain, o xito russo nas
"estepes" se traduzira em um aumento significativo de seu prestgio diplomtico na Europa, e
levava o embaixador russo em Constantinopla a "competir com seu colega francs em igualdade de
condies"150. Em 1738, segundo Bain, veramos a "crescente impacincia" de Rondeau em
conseguir uma aliana poltica com a Rssia. Era a Inglaterra que "oferecia a sua amizade com uma
insistncia quase constrangedora"151.
O gatilho para a proposta inicial dessa aliana, que marca mais uma etapa da progressiva
"apario" da Rssia na Europa, no esquema de Riazanov, foi a descoberta britnica de que a
Frana e a Sucia haviam concludo um tratado em 1738 que envolvia o pagamento de subsdios
Sucia, provavelmente destinados reconstruo de sua frota no Bltico. Para a Inglaterra, era
prefervel manter a ascendncia da Rssia do que ver concretizar-se a hiptese de que uma Sucia
cliente da Frana recuperasse sua preponderncia no Bltico. Partia da Inglaterra, portanto, a
proposta inicial de uma limitada aliana poltica, aps a concluso do tratado comercial a que Marx
se refere ao apresentar a correspondncia de Rondeau. A proposta inglesa previa o envio de tropas
russas em assistncia Inglaterra, enquanto Londres se comprometia a assistir a Rssia com o envio
de navios. Segundo Riazanov, precisamente nesse momento que as instrues inglesas enviadas a
So Petersburgo comeam a falar de uma comunho "natural" dos interesses ingleses e russos to
148
149
150
151

Robert Nisbet Bain. The Daughter of Peter the Great, p. 12.


idem.
ibid, p. 13.
ibid.

90

mais natural, portanto, quanto mais concreta a ameaa de aprofundamento da influncia francesa na
Sucia152.
O compromisso, no entanto, no alcanava os domnios coloniais da Inglaterra, assim como
tambm no se aplicava em caso de ataque sofrido pela Rssia de seus inimigos tradicionais:
poloneses, otomanos, ou trtaros153. O tratado s fora concludo em 1742, aps a Guerra de
Sucesso Austraca, e durante sua negociao a Rssia ainda buscou obter da Inglaterra a sua
aplicao em caso de um ataque do Imprio Otomano (a clusula turca) o seu verdadeiro
calcanhar de Aquiles estratgico. Para Riazanov, se a Grande Guerra do Norte marcara o surgimento
da Rssia como potncia Bltica, a guerra pelo trono austraco marcaria sua primeira "apario"
como "fiel da balana" de poder europia, j que seu apoio ustria era visto como fator decisivo,
e atraa para So Petersburgo todos os olhares e expectativas das cortes ocidentais.
O reinado de Catarina II, a partir de 1762, constitui para Riazanov a nova etapa da ascenso
da Rssia como "rbitro da Europa", mas de uma Europa dividida, em que o crescente isolamento
poltico da Inglaterra a levava novamente a recorrer ao agora "aliado natural". Ao crescente
isolamento britnico corresponderia a crescente "frieza" de Catarina II aos apelos da Inglaterra por
uma aliana, j no contexto da guerra de independncia dos Estados Unidos, em que se insere a
correspondncia de James Harris. As limitaes da aliana anglo-russa de 1742, que no abarcava
os domnios coloniais ingleses, por conseguinte, acabariam por se fazer sentir de forma mais aguda
para a Inglaterra do que para a Rssia.
Uma das crticas mais diretas que Riazanov dirige a Marx refere-se precisamente ao
julgamento de Marx sobre Harris. Riazanov argumenta que toda a "vil bajulao" de Catarina II que
Marx acusa em Harris e Macartney, embaixadores britnicos em So Petersburgo em 1765 e 1782,
152

153

D'Arcy Collyer tambm situa nesse momento o nascimento da percepo, na Inglaterra, de que uma aliana com a
Rssia para conter a influncia francesa no norte se afigurava como inevitvel. Seu trabalho mostra o esforo
ingls em destruir a influncia francesa em So Petersburgo, que envolvera a decifrao e o vazamento da
correspondncia do enviado francs Rssia. Cf. Notes on the Diplomatic Correspondence between England and
Russia in the First Half of the Eighteenth Century, in: Transactions of the Royal Historical Society, New Series,
Vol. 14 (1900), pp. 143-174.
Lodge, op. cit. p. 359.

91

se devia ao fato de que os enviados britnicos sabiam bem que sua correspondncia era aberta e lida
ainda na Rssia, e s seguia para Londres depois de copiada e arquivada por agentes russos 154. Os
embaixadores britnicos, para Riazanov, estavam longe de serem ingnuos adoradores de Catarina
II, o que se poderia depreender das descries "implacveis" que deixaram da corte de So
Petersburgo particularmente Harris.
Aps a recusa da ilha de Minorca por Catarina, que havia conjurado a "neutralidade armada"
em 1780, e mesmo com a aceitao pela Inglaterra da "clusula turca" que consagrava a
prioridade da relao com a Rssia sobre os interesses ingleses no Imprio Otomano , a Rssia
seguia impondo dificuldades a uma aliana. A Inglaterra reagiria finalmente a essas dificuldades
concluindo uma aliana com a Prssia, em 1784. Riazanov v nessa aliana "a revolta formal dos
dois escravos contra seu Senhor"155, buscando evidenciar a que ponto chegara a capacidade russa de
exercer o papel de rbitro da Europa. Riazanov nota que nem mesmo em 1791, auge da hostilidade
anglo-russa motivada pela coliso de seus interesses no Imprio Otomano, a Inglaterra conseguira
declarar guerra Rssia. A "amizade" anglo-russa era aquela mesma que j vinha se manifestando
nos despachos ingleses da dcada de 1740, mas seu sentido mudara. Com a revoluo industrial, a
importncia do mercado russo para a Inglaterra adquirira centralidade ainda maior, inclusive para o
escoamento da produo industrial inglesa. Era outra, por conseguinte, como argumenta Riazanov, a
"base material" da amizade que Peel, j em 1840, adjetivaria de "eterna"156.
tambm para estabelecer o sentido da anlise de Marx em outras bases que Riazanov
reintroduz, em sua reconstruo das relaes anglo-russas, algumas coordenadas fundamentais do
sistema europeu que Marx pareceu deixar de lado: 1) a relativa "europeizao" de Moscou j no
sculo XVII sob influncia do comrcio ingls e holands, em contexto de competio colonial; 2)
a importncia crescente dos insumos navais que a Inglaterra obtinha em seu comrcio bltico; e,

154
155
156

Riazanov, op. cit. p. 134.


idem, p. 136.
ibid. p. 137.

92

sobretudo, 3) o antagonismo fundamental entre a Inglaterra e a Frana, que levava os polticos


ingleses a cederem aos interesses hanoverianos de George I, e funcionava como a real fora que
levaria a Inglaterra, nas palavras de Marx a "gravitar cada vez mais em direo Rssia". Riazanov
no sugere que Marx ignorasse essas coordenadas, mas procura ao mesmo tempo reintroduzi-las na
anlise dos momentos fundamentais que Marx mesmo privilegiara nas Revelaes. Procura mostrar
que a ascenso da Rssia czarista na Europa resultara, ao cabo, do "capitalismo" ingls e
holands157, e se consolidara sobre a base de reciprocidades econmicas e polticas que passam a
convergir cada vez mais com a revoluo industrial.
Podemos reter, por conseguinte, os principais "ajustes" que Riazanov procura operar na
anlise de Marx, bem como os pontos em que a sua substncia se conforma com a estrutura que
Marx procura dar narrativa das relaes anglo-russas. Riazanov v a ascenso da Rssia como
produto, essencialmente, das necessidades comerciais e polticas do desenvolvimento das
"potncias martimas". Esse parece ser o principal sentido de seu "recuo" at o sculo XVI. Nesse
sentido, embora reconhea a pertinncia dos marcos temporais estabelecidos por Marx, ele os
expande, o que altera o seu significado e a sua interpretao. Em relao ao sculo XVIII
propriamente, situa em 1740 a inflexo principal nas relaes anglo-russas, o ponto em que o
aspecto poltico dessa relao passa a ser relevante para os dois pases. No por acaso, a tambm
que Riazanov situa o nascimento do discurso whig de que as relaes com a Rssia
corresponderiam a laos "formados pela natureza". Em certo sentido, Riazanov faz com que o
material trabalhado "cientificamente" por Marx passe a ilustrar a sua tese sobre os sucessivos
estgios de "aparecimento" da Rssia no sistema europeu, como subproduto do desenvolvimento
ingls. Quanto mais se aproxima, assim, do sculo XIX, mais os seus marcos temporais passam a
coincidir com os de Marx.
Benot Hepner investe em outro veio. Para o tradutor francs das Revelaes, o que chama a
157

Riazanov parece referir-se, por "capitalismo", especificamente s relaes comerciais tpicas do sculo XVII.

93

ateno na anlise de Marx seria sobretudo o carter pouco cientfico do tratamento dado ao
conjunto documental. Ele estranha a dimenso de "julgamento" que essa historiografia de Marx
assume, denuncia o seu "moralismo", em contraste com as concepes do materialismo histrico.
Estranha tambm que Marx parecesse desconhecer a natureza da "poltica das potncias" ou os
"elementos atmosfricos" da correspondncia diplomtica. Da mesma forma, considera que a
coincidncia entre os planos de uma aliana nrdica dos diplomatas russos e ingleses contra os
Bourbon mostraria a crescente convergncia dos interesses polticos anglo-russos na segunda
metade do sculo XVIII, e no a celebrada astcia da diplomacia russa. Sobre James Harris, Hepner
recorda que seus talentos seriam ainda elogiados por ningum menos do que Talleyrand, e que o
Governo ingls oferecera Minorca Rssia quando o seu valor estratgico no Mediterrneo era
consideravelmente reduzido158.
A historiografia mais recente, especialmente aquela mais afeita s consideraes sistmicas,
converge de um modo geral com os marcos sugeridos pela a anlise de Riazanov. H. M. Scott, nesse
sentido, enfatiza que o ingresso da Rssia no sistema internacional foi um processo tardio e
marcado por idas e vindas. Scott mostra que, aps a Guerra dos Sete Anos, a Rssia passaria a ser
tratada cada vez mais como um igual entre os membros da famlia de Estados que
determinavam o destino da Europa159, mas mesmo assim de maneira "incompleta". Esse tratamento
mesmo traduzia as reciprocidades polticas subjacentes dominao coletiva que caracterizava o
sistema internacional do dezoito.
No por acaso, o reino de Catarina II foi intensamente marcado pela atualizao de
protocolos e procedimentos diplomticos em relao prtica europia signos, como se sabe, das
valoraes hierrquicas entre os pases. Ao exigir que se utilizasse o francs como idioma das
audincias em que recebia as credenciais dos enviados estrangeiros, Catarina buscava marcar a
filiao de pleno direito da Rssia ao sistema europeu. Nas relaes com a Inglaterra, a igualdade
158
159

idem, p. 56.
Cf. Scott, op. cit. p. 158.

94

de tratamento to longamente perseguida consistia sobretudo na aceitao da clusula turca. Scott


assinala que, sob esse aspecto, a Inglaterra em particular parecia relutar em conceder Rssia um
tratamento de igual para igual, o que levou s arrastadas negociaes no curso das quais, assinalese, a oferta de Minorca antecedera a concordncia com a defesa mtua no caso de um conflito da
Rssia com o Imprio Otomano.
Os ganhos militares e territoriais da Rssia entre 1772-75 levariam a Czarina a contemplar o
projeto grego: a expulso dos turcos da Europa e a recriao do Imprio Romano do Oriente
sob o reinado de seu neto, a quem dera o nome de Constantino. Alm de consolidar as posies que
alcanara na Guerra dos Sete Anos, a Rssia que emerge em 1775 como potncia no Mar Negro e
exige um preo cada vez mais alto da Inglaterra em troco de uma aliana, contemplaria a expanso
ao sul, e atrairia cada vez mais para a sua rbita a ustria, convertendo-se, portanto, no verdadeiro
centro de gravidade de uma aliana do norte. A expanso do exrcito russo desde 1768 permitiria
a Catarina II guarnecer, em 1790, toda a sua fronteira do Bltico ao Mar Negro, concentrando a
maioria de suas tropas nos pontos mais prximos Europa central, onde poderia intervir com maior
rapidez. Como nota Scott, completado o perodo de emergncia das potncias do leste, a Rssia
parecia destinada a ocupar, entre elas, uma posio de preponderncia muito mais duradoura.
Em relao ao antagonismo com a Frana como principal coordenada para a poltica externa
whig, Jeremy Black sublinha o quanto o prprio desenvolvimento dos dois pases como potncias
comerciais, martimas, coloniais e industriais, em certo sentido, as colocava em uma rota natural
de competio e coliso na Europa, no Mediterrneo e no Atlntico 160. Nesse contexto, a percepo
de que Inglaterra e Frana seriam inimigos naturais parece em sintonia com a de que os laos
entre a Inglaterra e a Rssia seriam formados pela natureza161.
Alm da tradicional influncia da Frana na Polnia, Sucia e Imprio Otomano, Black
chama a ateno para fatores como a relativa deficincia da Inglaterra como potncia militar em
160
161

Natural and Necessary Enemies: Anglo-French relations in the Eighteenth Century, p. 210.
Cf. Black, Debating Foreign Policy in Eighteenth-Century Britain, p.119.

95

relao a tropas terrestres162. O poder martimo britnico no se traduzia em meios eficientes de


garantir resultados polticos no continente. Essas caractersticas da posio estratgica da Inglaterra
desde o comeo do sculo XVIII, que Black associa, por exemplo, sua neutralidade na Guerra de
Sucesso da Polnia, tem grande relevncia para o valor percebido da Inglaterra como um aliado no
sistema internacional, assim como para as suas prprias escolhas de alianas no continente. A
importncia, para a Inglaterra, de poder contar com tropas russas fez-se sentir de forma bastante
concreta na guerra de sucesso austraca, em 1747, quando Inglaterra e Rssia j eram aliados
embora fossem estar em coalizes opostas alguns anos mais tarde. Contra o pano de fundo da
crescente independncia da Prssia em relao assistncia de outras potncias, Black assinala
que a aliana da Inglaterra com a Rssia se tornaria um acessrio-chave do intervencionismo
ingls na Europa desde os anos de 1740 at as guerras da Segunda a Terceira Coalizes contra
Napoleo em 1799 e 1805-07163.
Aqui vemos talvez o ponto de maior convergncia ou ao menos de maior compatibilidade
entre a historiografia mais recente do sistema europeu do sculo dezoito e as hipteses de Marx,
em relao formao, j em meados do sculo XVIII, das bases da "dupla escravido" anglo-russa
que aprisionaria a revoluo na Europa no sculo XIX. Afinal, j em meados do sculo XVIII
vemos ensaios de um intervencionismo conjunto dos dois pases no centro da Europa. Mas o
sentido desses ensaios depende centralmente da rivalidade anglo-francesa como dado bsico, e no
deixa de consignar o sentido acessrio que as tropas russas tinham para a Inglaterra. Ou seja, a
intuio de Marx sobre a formao da aliana entre Inglaterra e Rssia no sculo XVIII o levou a
captar algumas das estruturas e relaes fundamentais da formao do sistema internacional do
sculo XIX, mas tambm a perder de vista os fatores causais mais importantes.
Se na dcada de 1740 era a fora terrestre da Rssia que tinha peso decisivo na definio das
alianas, j a partir de 1775, perodo em que James Harris seria enviado pela Inglaterra a So
162
163

idem, p. 118.
Ibid, p. 145.

96

Petersburgo, a marinha russa, razoavemente poderosa, como assinala Isabel de Madariaga 164, era
vista como uma ajuda fundamental pelos britnicos, especialmente diante das hostilidades com suas
colnias norte-americanas, que haviam sido importante fonte de navios mercantes, mercenrios e
insumos em guerras anteriores contra a Frana. No contexto da independncia norte-americana,
diante da perspectiva de guerra com a Frana e incerteza quanto postura da Espanha, a Inglaterra
precisava manter o fluxo de tropas e insumos para a Amrica do Norte e ao mesmo tempo defender
suas possesses nas ndias Ocidentais e no Oriente: o desafio para o poder naval britnico nunca
fora maior; e seus recursos eram relativamente menores. Ainda assim, James Harris receberia, j
em suas primeiras instrues ao chegar Rssia, a orientao de no aceitar a clusula turca em
uma nova aliana entre Londres e So Petersburgo165. Em carta de 7/4/1778, Harris receberia do
Conde de Suffolk, Secretrio de Estado para o Departamento Norte no gabinete de Lord North, a
instruo de obter uma frota russa o quanto antes166, que pudesse agir em conjunto com a marinha
britnica na Europa contra a Frana e a Espanha na eventualidade de um conflito entre a Inglaterra e
os dois ramos da casa dos Bourbon.
Ora, a Inglaterra desejava o apoio naval russo na Europa e no Mediterrneo, portanto, onde a
marinha russa j havia dado demonstrao de fora a combater a frota otomana em 1770. Apesar de
todas as impropriedades de julgamento que os crticos mais atilados apontam na anlise de Marx, e
de sua irrefreada ambio interpretativa, no faltam elementos conjunturais que justificam alguns de
seus juzos, como o de que a Inglaterra, em 1780, e mesmo antes, se esforara para fazer da Rssia
uma potncia mediterrnea. Alm de gestos como a oferta de Minorca, Marx teria encontrado, na
documentao diplomtica da poca, material abundante para a redao de suas peas de acusao.
Isabel de Madariaga menciona, por exemplo, um despacho de Stormont o sucessor de Suffolk
ao mesmo James Harris em 9/5/1780. Ao mesmo tempo em que Catarina II finalizava a articulao

164
165
166

Britain, Russia, and the Armed Neutrality of 1780, p. 21.


Idem, p. 22.
apud Madariaga, idem, p. 30.

97

da Liga da neutralidade, Stormont e Harris debatiam o plano que antecedera a oferta de Minorca.
Tratava-se de propor que a Rssia atacasse outra ilha mediterrnea, Maiorca, territrio espanhol,
com assistncia inglesa. Stormont assinalava o interesse ingls de que a Rssia obtivesse uma
presena no mediterrneo, e avaliava que a Czarina teria todas as razes para aceitar a oferta. Em
suas palavras: Pedro o Grande teria imediatamente agarrado a ideia167.
Quando finalmente a oferta de Minorca tomou forma, nas conversas entre Harris e
Potemkin, o ministro russo procurou assegurar seu interlocutor britnico de que a cesso de
Minorca levaria a Rssia no apenas aliana com a Inglaterra contra a Frana mesmo sem a
clusula turca mas a uma aliana mais firme e duradoura 168. Como se sabe, o realismo de
Catarina II e seu apego neutralidade armada prevaleceram sobre os desgnios mais audaciosos
de Potemkin169. A czarina parecia afinal mais honrada pelo exerccio do papel de rbitro da
Europa do que seduzida pela (incerta) perspectiva de tornar-se uma "potncia mediterrnea".
Para James Harris, em uma de suas entrevistas com Potemkin aps a recusa da oferta pela
Rssia, Catarina havia, com aquele gesto, reduzido-se a uma mulher comum 170. Marx teria
encontrado no conjunto da correspondncia de Harris, portanto, no apenas a detalhada gnese da
oferta de Minorca, como tambm a clareza que tinham os ministros ingleses sobre as suas
implicaes para a Rssia, a ponto de evocarem o fantasma visionrio de Pedro o Grande e, em
certo sentido, lamentar a pequenez de Catarina...
ainda mais impressionante que Marx no mencione o acontecimento que um historiador
moderno chamou de um dos eventos histricos mais espetaculares do sculo dezoito 171: a
transferncia de uma parte considervel da marinha russa do Bltico para o Mediterrneo em 1770,
167
168
169

170
171

Idem. p. 240.
Ibid, p. 242.
A conquista de Minorca inseria-se, para Potemkin, na lgica mais ampla do projeto grego, embora seu valor
estratgico mais imediato para a Rssia estivesse diretamente relacionado capacidade de projetar poder no
Mediterrneo contra o Imprio Otomano.
Madariaga, op. cit. p. 299.
M. S. Anderson, Great Britain and the Russian Fleet, 1769-70, in: The Slavonic and East European Review, Vol.
31, No. 76 (Dec., 1952), pp. 148-163.

98

contornando toda a Europa ocidental, e dando ao mundo novamente uma demonstrao de poder ao
aniquilar a frota otomana em Chesma. Para M. S. Anderson, a travessia s fora possvel com a ajuda
inglesa ajuda essa que j havia sido decisiva para a modernizao da marinha russa no reinado de
Catarina II desde 1762. Anderson cita as palavras de Lord Cathcart, embaixador britnico na Rssia
em 1768: suas instrues eram a de considerar, mesmo antes da obteno de uma aliana, a unio da
Inglaterra com a Rssia como indissolvel. Em 1769, era o prestigioso The Annual Register
(editado por Edmond Burke entre 1758 e 1765) que defendia a aliana com a Rssia, ortodoxa,
como nica forma de equilibrar a escala protestante contra o crescente peso da Frana, Espanha e
ustria, a que poderiam vir a somar-se Portugal e Sucia. Como se v, sequer a identificao entre a
igreja ortodoxa e os interesses do protestantismo deixou de fazer parte dos temas discutidos luz do
dia nas relaes anglo-russas.
M. S. Anderson mostra que, nos clculos britnicos, a converso da Rssia em potncia
martima tenderia a coloc-la cada vez mais em posio de dependncia em relao Inglaterra, a
ponto de antecipar que os eventuais ganhos da Rssia contra o Imprio Otomano poderiam vir a ser
benficos para a Inglaterra, j que o seu comrcio com a Rssia inclusive os indispensveis
insumos navais era ento muito mais relevante de que seu comrcio direto com os turcos. No
final do sculo dezoito, como mostra M. S. Anderson, os ingleses enviavam em mdia 27 navios
por ano ao Imprio Otomano, em comparao com uma mdia de 600 a 700 embarcaes
comerciais com destino Rssia. No caso da travessia de 1770, a Inglaterra, apesar da neutralidade
do conflito russo-otomano que comeara em 1768, acolhera os navios russos em seus portos,
particularmente em Minorca172. Navios que haviam sido construdos ou modernizados com a
tecnologia britnica, e que muitas vezes eram comandados por oficiais britnicos, e operados por
marinheiros britnicos173.
H ainda outros numerosos exemplos de como, ao longo do sculo XVIII, a cooperao com
172
173

Idem, p. 151.
Ibid. p. 160.

99

a Rssia foi vista e defendida como vantajosa para os interesses centrais da Inglaterra em relao
Frana. So fatos que poderiam ter sido utilizados por Marx para reforar todas as suas acusaes
contra os polticos ingleses. Fica claro, portanto, que muito mais do que a matria factual, nos
recortes interpretativos que a lgica das Revelaes se revela: o apagamento da Frana no contexto
do sistema internacional europeu, a absolutizao de alguns dos elementos atmosfricos da
correspondncia diplomtica, o silncio sobre o quanto os prs e contras do crescimento do poder
russo foram abertamente discutidos pelos polticos ingleses, e a possibilidade de que a Rssia tenha,
ao contrrio do que sugere Marx, sido em algum sentido instrumentalizada pela Inglaterra.
Nessa mesma linha, tambm notvel que Marx no se tenha debruado de maneira mais
crtica na compreenso dos vnculos econmicos entre a Inglaterra e a Rssia. De um lado, ele est
correto em apontar a contradio entre a manuteno de um comrcio deficitrio e a prevalncia do
conceito de balana de comrcio no pensamento e na poltica econmica inglesa do sculo XVIII. O
prprio Claudius Rondeau, protagonista do primeiro episdio das Revelaes, d razo a Marx.
Segundo Riazanov, o enviado ingls tinha como prioridade em 1730 elevar o volume das
exportaes para a Rssia, sobretudo de txteis174. Riazanov parece sugerir que Marx no estimou
adequadamente a tessitura dessas relaes ou o verdadeiro peso das matrias-primas russas para a
indstria naval inglesa. Novamente, o principal equvoco de Marx a esse respeito no parece estar
no peso atribudo a essa dependncia (o fato em si), mas antes o julgamento de que o comrcio
dessas matrias-primas estratgicas estaria mais seguro com a Sucia do que com a Rssia. Uma
vez mais, Marx parece no considerar que a ameaa da influncia francesa na Sucia no se
dissiparia, nos clculos ingleses, durante quase todo o sculo XVIII, o que teria conseqncias
polticas e econmicas duradouras.
O que de certo modo pareceu escapar tanto a Marx como a Rizanov o funcionamento real,
por assim dizer, da balana comercial da Inglaterra com a Rssia e a Sucia. Esse funcionamento
174

Riazanov, op. cit. p. 129.

100

ficaria bastante claro com a crescente importncia do ferro russo e sueco para a manufatura inglesa
e com a crescente participao do ferro russo no mercado ingls a partir, precisamente, de 1730,
suplantando progressivamente a participao do minrio sueco175. Riazanov nota a crescente
importncia da Rssia como mercado para as manufaturas inglesas, mas no enfatiza na mesma
medida a crescente importncia de algumas de suas matrias-primas para a revoluo industrial.
Herbert Kaplan considera que as exportaes russas de ferro para a Inglaterra foram a maior
contribuio da Rssia para a revoluo industrial, e associa a sua maior penetrao no mercado
ingls s freqentes rupturas polticas entre a Inglaterra e a Sucia, bem como crise sueca aps a
Guerra dos Sete Anos, mesmo perodo que viu um marcado aumento nas importaes inglesas da
Rssia e um crescimento do comrcio internacional ingls superior ao da prpria economia
inglesa176.
Em outras palavras, para a historiografia econmica mais recente das relaes anglo-russas
no sculo XVIII, havia um relacionamento econmico simbitico entre a Gr-Bretanha e a Rssia
na segunda metade do sculo XVIII; e as contribuies de de um pas para o desenvolvimento do
outro j no podem ser ignoradas177. A ausncia de mercados alternativos para o fornecimento das
matrias-primas dava Rssia uma posio absolutamente crucial quando a Inglaterra estava em
guerra contra suas colnias norte-americanas e contra Frana, Espanha e Holanda. Dessa
perspectiva, a centralidade da Rssia para a ascenso econmica da Inglaterra no sculo XVIII
parece ainda mais justificada do que a ajuda inglesa converso da Rssia em uma potncia bltica.
Essa ntima conexo continuaria at o incio do sculo XIX, a partir de quando a Inglaterra
alcanaria acesso a mercados alternativos178, concentrando um tero de todo o comrcio mundial.
175

176

177
178

Cf. Chris Evans, Owen Jackson, Gran Rydn, "Baltic Iron and the British Iron Industry in the Eighteenth Century"
in: The Economic History Review, New Series, Vol. 55, No. 4 (Nov., 2002), pp. 642-665. Como comentam os
autores, "The iron trade was one of the great engines of the Atlantic economy, bringing semi-processed materials
from the Baltic and disgorging manufactured metalwares into the Atlantic basin" (p. 663). Visto por esse prisma, o
dficit comercial ingls ganha outro significado, se considerarmos o funcionamento global de seu comrcio.
Herbert Kaplan, Russian Overseas Commerce With Great Britain: During the Reign of Catherine II. Filadlfia:
America Philosophical Society, 1995.
Idem, p. 268.
Ibid. p. 272.

101

No h dvida de que, procurando mostrar como os polticos ingleses teriam favorecido a ascenso
russa na Europa, Marx tocara a superfcie dessa relao que, em sua estrutura mais profunda, talvez
explique melhor como a Rssia contribura, afinal, para ascenso decisiva do dspota do mercado
mundial.
As insuficincias apontadas pelos intrpretes das Revelaes nos permitem ver o
funcionamento dos recortes feitos por Marx. No lhe interessam, por exemplo, as relaes anglorussas nos sculos XVI e XVII, as dificuldades coloniais, o peso da Frana. Esses recortes e essas
recusas so a teorizao negativa em andamento: o que ela busca estabelecer so analogias, e no
relaes de causalidade. Muito da surpresa, da incompreenso e do incmodo com os erros de
julgamento de Marx, com o seu moralismo, ou com a ausncia de refercias "s foras e fatores
econmicos e sociais"179, advm justamente dessa expectativa de encontrar causalidade ali onde a
exigncia terica, ativada pela necessidade poltica, outra: a de extrair as novas categorias para
compreender e denunciar as potencialidades contra-revolucionrias inscritas no sistema
internacional.
Essa exigncia terica se manifesta, como vimos, tambm no nvel da escrita da teorizao
negativa. Afinal, Marx estabelece com os textos dos personagens setecentistas de seu drama
diplomtico uma "intimidade" anloga quela que de certo modo possvel ver no tratamento dos
textos dos economisas burgueses nas teorias da mais-valia. Na obstinao de acompanhar o
andamento interno dos discursos dos atores polticos assim como dos esconomistas burgueses
Marx acaba elevando a prpria linguagem poltica e diplomtica, com seus elementos
atmosfricos, a uma dignidade quase conceitual.
Essa metodologia de recortes e essa imanncia em relao linguagem poltica no
significam que os critrios da teorizao negativa sejam arbitrrios. As relaes anglo-russas dos
sculos XVI e XVII, por exemplo, so deixadas de lado porque esto fora da delimitao essencial
179

Mikls Molnr, op. cit., p. 114.

102

do verdadeiro objeto: as relaes entre a Inglaterra e a Rssia moderna, e no a Rssia do GroDucado de Moscou. V-se, por conseguinte, que Marx atribui um sentido muito especfico quilo
que chama de "Rssia, no sentido moderno da palavra" 180: uma ruptura fundamental, que orienta
todas as outras. O significado do indiciamento que move contra os polticos ingleses no est
completo sem termos em conta o alcance do que a Rssia representa para Marx. luz desse
princpio poltico, enunciado na literatura dos panfletos do sculo XVIII, que Marx julgar as aes
individuais de seus acusados.
No contexto da emergncia das potncias do leste, a ascenso russa estaria destinada a
produzir entre elas um poder mais sobranceiro que os outros: nas palavras de Perry Anderson, o
absolutismo ao mesmo tempo mais atrasado e mais duradouro da Europa 181. Marx parece dizer: a
prpria encarnao do princpio dinmico da contra-histria.

5 - A Rssia moderna como princpio poltico

A Rssia moderna representa para Marx um princpio poltico, uma categoria, que surge
s rupturas, contra a sua natureza, e no apenas um pas integrante de um sistema de naes. Esse
o assunto dos dois ltimos captulos das Revelaes, de que passaremos a tratar. De sada, cabe
assinalar que a voltagem estilstica do texto de Marx aqui mais muito mais intensa. Algumas das
linhas do quarto captulo das Relevaes esto provavelmente entre as que com maior preciso
expressam as conseqncias e impasses culturais e polticos associados percepo da Rssia na
Europa, particularmente entre a esquerda e os democratas europeus do sculo XIX. Elas condensam
com aquela notvel capacidade expressiva da melhor prosa de Marx, sculos de estranhamento,
procura mtua, incurses e relatos de aventuras. Marx tinha plena conscincia das relaes entre a
180
181

MECW, 20. p. 311.


Lineages, p. 328.

103

realidade e as representaes nesse campo. A sua caracterizao do que representava a Rssia para
o pensamento europeu no sculo XIX merece ser reproduzida:
A irresistvel influncia da Rssia tomou a Europa de surpresa em vrias
pocas, assombrou os povos do Ocidente, e foi aceita como uma fatalidade,
ou resistida apenas por convulses. Mas junto com a fascinao exercida pela
Rssia, acompanha-lhe um ceticismo sempre redivivo, farejando-a como uma
sombra, crescendo com o seu crescimento, misturando estridentes notas de
ironia aos gritos de povos agonizantes, e caoando de sua grandeza mesma
como uma atitude histrinica que usa para deslumbrar e enganar. Outros
imprios enfrentaram dvidas parecidas em sua infncia; a Rssia tornou-se
um colosso sem jamais sepult-las. Ela oferece o nico exemplo na histria
de um imenso imprio cujo poder, mesmo aps conquistas mundiais, nunca
deixou de ser tratado como uma questo de f mais do que uma questo de
fato. Do comeo do sculo XVIII aos nossos dias, nenhum autor considerou
possvel, seja para exaltar ou contrarrestar a Rssia, dispensar a tarefa de, em
primeiro lugar, provar a sua existncia.182
Marx nos diz assim que entramos no terreno da compreenso, mais do que no do
julgamento, j que lhe interessa o fenmeno em sua progresso, colocado em evidncia pela
comparao com "outros imprios": o fenmeno da inseparabilidade entre a grandeza russa e a sua
sombra, de um grande imprio que, ao contrrio de outros, e por mais que se tenha firmado por
meio de conquistas verdadeiramente imperiais, ainda no conseguira provar a sua existncia. Marx
nos d a entender que a compreenso do poder russo e certo modo inseparvel dessa sua
caracterstica essencial: o mistrio, a incompreenso, o estranhamento, mesmo depois da sua
afirmao militar e territorial. A atitude de fascnio e ceticismo que Marx descreve, embora busque
caracterizar as atitudes europeias em relao Rssia desde o Iluminismo, parece estar mais
tipicamente relacionada russofobia que tomou conta da Europa aps as intervenes da Rssia
contra as revolues de 1830, particularmente a supresso do levante de Varsvia, na Polnia.
Segundo Oscar Hammen, o medo de uma invaso dos brbaros do norte depois de 1830
transformou-se em uma obsesso europeia, e produziu uma leva importante de relatos de viagem,
alguns dos quais punham em questo a ameaa russa, e uma literatura especializada na concepo
182

MECW, 15, p. 74.

104

de estratagemas poltico-diplomticos para conter a grande avalanche brbara que ameaava a


civilizao europeia. O tema da incapacidade de uma articulao diplomtica dos pases
constitucionais que pudesse fazer frente Santa Aliana e resistir ao avano russo era, quela altura,
um lugar comum183.
A observao de Marx sobre um poder que, ao se afirmar, o faz essencialmente como uma
questo a ser resolvida, como uma dvida, um grande debate continental, tpica da perspiccia
com que captava a fisionomia caracterstica das questes polticas e culturais do seu tempo. Para
ele, em todo caso, a questo central no era tanto escolher entre as respostas espiritualistas ou
materialistas, entre conceber a Rssia como algo palpvel ou apenas a viso das conscincias
culpadas dos povos europeus184. O fundamental seria compreender como esse poder "ou esse
fantasma de um poder"185 adquiriu uma dimenso tal, capaz de provocar a diviso entre a
afirmao apaixonada e a negao raivosa de uma "ameaa ao mundo como um ensaio de
Monarquia Universal"186. Marx recorda que, no comeo do XVIII, a Rssia era vista na Europa
como uma "criao cogumelar improvisada pelo gnio de Pedro o Grande", e comenta como os
escritores do sculo XIX se surpreenderam com a "descoberta" de um passado russo,
particularmente que os Ruriks do sculo IX poderiam ter tido influncia comparvel sobre a Europa
183

184
185
186

Free Europe versus Russia, 1830-1854, Oscar J. Hammen. American Slavic and East European Review, Vol. 11,
No. 1 (Feb., 1952), pp. 27-41
MECW, 15, p. 74.
idem.
ibid. O fantasma da "Monarquia Universal", herdado do sculo XVI, assombrava a "repblica" da Europa que
emergia com a paz de Westflia. Como assinala Daniel H. Deudney, a imagem que capturava a ameaa de alguma
predominncia que viesse a desequilibrar a "balana de poder" europia (cf. Bouding Power, p.140). A
consolidao do poder dos Habsburgos e dos Bourbons chegou a dar nova vida idia, em chave mais sofisticada,
mas ainda remetendo ao modelo que reivindicava em Dante uma de suas origens intelectuais e no Imprio Romano
sua inspirao poltica. Em certo sentido, o fantasma de Dante que assombrava Montesquieu, para quem a
Europa, no comeo do sculo XVIII, era uma nao de muitas naes, uma repblica secular cujo funcionamento
remeteria menos ao cosmos hierrquico catlico do que ao equilbrio da cosmologia newtoniana (Cf. "Rflexions
sur la Monarchie Universelle en Europe", Deux Opuscules de Montesquieu. Paris: J. Rouam & C, Librairesditeurs, 1891). No sculo XIX, a Rssia passou condio de candidata plausvel a levar adiante a tarefa, embora
as condies que levavam Montesquieu um sculo antes a descartar a possibilidade estivessem ainda mais
consolidadas e maduras. Francis Newman, em um livro lido e anotado por Marx (conforme assentam os
manuscritos do IISG), assim se referia ao tema: Alguns tm sugerido que a Rssia, por meio de seus vastos
recursos asiticos, se provaria um dia a Macednia da Europa; mas o perodo em que isso teria sido fisicamente
possvel parece j to distante, que antes disso os sentimentos polticos da Europa j tero invadido a Rssia,
operando vastas mudanas internas naquele imprio (Cf. Four Lectures on the Contrasts of Ancient and Modern
History. Londres: Taylor and Walton, 1847, p. 30).

105

de ento187. Para tais escritores, a poltica da Rssia comearia com os primeiros Ruriks e, com
algumas interrupes, prolongar-se-ia at o sculo XIX. Marx abre ento, diante do leitor, um mapa
imaginrio que mostra uma Rssia em movimento perptuo de expanso, entre os sculos IX e XI,
capaz de ditar sua vontade a Bizncio, conquistando a Crimia e a Livnia.
Entretanto, por mais tentadores que poderiam ser os paralelos entre essa Rssia gtica,
kieviana, e a Rssia moderna, Marx postula uma total descontinuidade entre as duas. A poltica dos
Ruriks seria antes "a poltica dos brbaros germnicos inundando a Europa", o dilvio ao final do
qual poderia ento ter incio a "histria das naes modernas" 188. O perodo "gtico" da Rssia seria
apenas "um captulo das conquistas Normandas": o mesmo antecedente que o Imprio de Carlos
Magno teria dado Frana, Alemanha e Itlia, o dos Ruriks teria legado a Polnia, Litunia, os
"assentamentos blticos", Turquia e Moscou. A rpida expanso dos sculos IX a XI refletiria no
algum "esquema profundamente urdido" como o da Rssia moderna, bem entendido , mas sim a
prpria natureza da organizao da conquista normanda: "vassalos sem feudos, ou feudos que
consistiam apenas em tributos a necessidade de novas conquistas mantida viva pela chegada
ininterrupta de novos aventureiros varegues"189. A guerra e a conquista dos primeiros Ruriks em
nada se distinguia, para Marx, da dos normandos no resto da Europa. Da mesma forma, o mesmo
"encanto" que atrara os brbaros do norte em direo Roma do Ocidente, teria atrado os
Varegues em direo Roma do Oriente. A mudana da capital (primeiro Novgorod, depois Kiev, e
quase na Bulgria) mostraria que os Ruriks consideravam a Rssia apenas como uma estao a
partir da qual prosseguir em sua procura de "um imprio ao sul". Em contraste com a Rssia
moderna, que contemplaria a posse de Constantinopla como ponto a partir do qual dominar o
mundo, os Ruriks teriam sido forados a estabelecer o seu domnio definitivo na Rssia pela
resistncia de Bizncio.
187

188
189

Marx cita Fallmerayer, que teria seguido "inconscientemente" o caminho aberto pelos prprios historiadores russos.
Cf. MECW, 15, p. 75.
Idem, p. 76.
Ibid.

106

Marx procura demonstrar que a Rssia gtica dos Ruriks permaneceu um fenmeno
circunscrito ao que ele v como a natureza das conquistas dos Varegues. Nem a sua miscigenao
com tribos eslavnicas, nem a histria do prprio "estado eslavnico" de Novgorod, permitiriam
traar qualquer continuidade entre esse passado gtico e a Rssia moderna. A essa altura, o leitor j
intui que o texto se dirige desmontagem dessa hiptese, cujo valor mitolgico fica tambm
subentendido. Marx insurge-se contra a busca de legitimao do imprio russo moderno na nobreza
de seu passado gtico. Comenta que a dissoluo do "incongruente" imprio dos Ruriks, dilacerado
por disputas internas, dera origem aos assentamentos lituanos, poloneses, hngaros, livnios e
suecos, e mesmo Kiev enveredara por um destino prprio. Os resqucios do fundo gtico
desapareceriam por completo com a terrvel apario de Gengis Khan, ponto em que tambm o
texto de Marx chega a um clmax conclusivo: o charco sangrento da escravido Mongol, e no
a rude glria da poca normanda, que forma o bero da Moscou, e a Rssia moderna apenas
uma metamorfose de Moscou190.
Marx lembra que o "jugo trtaro" na Rssia durou mais de dois sculos, de 1237 a 1462, um
jugo que "desonrava e rebaixava a prpria alma dos povos sobre os quais se abatia". Associa a
selvageria das conquistas mongis menor densidade demogrfica dos trtaros apenas um
regime de sistemtico terror seria compatvel com a dominao de poucos: de um lado, buscavam
ampliar os seus domnios por um "halo de consternao", de outro, diminuindo fisicamente as
populaes que subjugavam. A estratgia corresponderia, para Marx, "ao mesmo princpio
econmico que despovoou as Highlands da Esccia e a Campagna de Roma: a converso das
populaes em rebanho, e de terras frteis e vilas populosas em pasto" 191. fcil intuir as
complicaes polticas que esse gesto interpretativo de Marx, ao remeter ao perodo do domnio
mongol a "natureza" da Rssia moderna, ter causado para seus editores russos do sculo XX. No
toa que os editores dos MECW incluram nesse ponto uma nota editorial muito alm de
190
191

Ibid. p. 77
Ibid.

107

informativa, lembrando que O jugo trtaro-mongol na Rssia terminou em 1480, como resultado
da longa e herica luta do povo russo192. Para Marx, entretanto, a emancipao russa do jugo
mongol, no exatamente herica, precisamente o momento que conteria a chave para a
compreenso da sua Rssia, no sentido moderno da palavra.
Para Marx, a ascenso de Moscou no sculo XIII, ou a restaurao da "dignidade do Grande
Principado", era parte da estratgia mongol de fomentar a diviso entre os prncipes russos. Marx
recorre citao de um historiador moderno para caracterizar esse perodo da histria russa. O
historiador, que Marx no cita nominalmente, Phillipe-Paul de Sgur, general e historiador
francs, ajudante de campo de Napoleo entre 1800 e 1812. Marx recorre sua History of Russia
and of Peter the Great, de 1829, cuja concluso enaltece em tom grandiloqente a figura de Pedro I.
Sgur autor tambm de um relato da campanha de Napoleo na Rssia em 1812. Seu pai, o Conde
Louis-Philippe de Sgur, havia sido embaixador de Luis XVI junto corte de Catarina II, a partir de
1785. Havendo escapado por pouco da guilhotina, lograra fazer uma frutfera carreira sob
Napoleo, inclusive como senador. Suas memrias, que incluem um significativo relato de sua
viagem de Paris a So Petersburgo em 1784, foram publicadas apenas em 1824. Nelas ele deixou
registrada sua impresso de So Petersburgo, como lugar que realizara a unidade entre civilizao
e barbrie, entre sculo X e sculo XVIII, entre Europa e sia 193. Transmitira ao filho, decerto, a
viso de que Pedro, o Grande, triunfara sobre a natureza, ao aplicar o calor da civilizao ao
eterno gelo. Marx toma de emprstimo a Sgur, o filho 194, a severidade e o vocabulrio com que
descreve a luta dos prncipes russos pela proeminncia junto ao domnio mongol:
uma luta abjeta, uma luta de escravos, cuja principal arma era a calnia, e
192
193

194

Ibid, nota 98, p. 644, grifado.


Cf. Larry Wolff, Inventing Eastern Europe: the Map of civilization on the Mind of the Enlightenment, Stanford:
Stanford University Press, 1994, p. 22.
Um aspecto a ter em mente a extenso da influncia de Sgur no texto de Marx. O autor, como seu pai, enaltece
Pedro I como o fundador da "glria russa", o dspota que, ali onde o despotismo era "necessrio", o aplicara na
direo da civilizao, e fizera mais pela "liberdade" do que os prprios liberais. Mas parece haver uma
contribuio decisiva: a sua inteno de traar uma linha de continuidade na histria russa desde o sculo IX que se
conclui naturalmente com Pedro I fornece o material sobre o qual Marx poder imprimir suas descontinuidades e
cortes, e traar as suas analogias e paralelos polticos.

108

que estavam sempre prontos a denunciarem uns aos outros a seus cruis
senhores; disputando um trono degradado, do qual no podiam se mover
seno com pilhagem, mos parricidas, cheias de ouro e manchadas de
sangue; ao qual no ousavam ascender sem rastejar, e no que podiam manter
sem ficarem de joelhos e se prostarem, tremendo sob a cimitarra de um
trtaro, sempre pronto a rolar sob seus ps aquelas coroas servis, e as cabeas
que as usavam.195
Marx talvez aqui reconhecesse que nem mesmo os seus dotes metafricos conseguiriam
traar um quadro mais expressivo da contradio que constitui o esprito da sua Rssia, enquanto
categoria poltica: uma modalidade de dominao poltica que se exerce na tenso mesma entre
despotismo e escravido, que Sgur situa na disputa pica entre a "Europa" e a "sia" 196. Marx no
cita, entretanto, toda a passagem. Essa expressiva caracterizao da luta dos nobres russos por uma
posio de mando subalterna o termo de uma comparao em Sgur: ela se contrape luta entre
os senhores, entre os prprios trtaros, uma luta de "vencedores e senhores", "cujo rbitro era a
espada"197. Aps descrev-los com tamanha impiedade, o napolenico historiador pergunta-se: "O
que deveriam ser, ento, os escravos de tais escravos? e, no obstante a passagem das eras, que
profundos traos essas correntes to pesadas, por tanto tempo suportadas, no tero deixado em seu
caminho"198. Seu argumento tem, em certo sentido, um lgica retrospectiva. O "ramo" dos nobres
russos responsvel por reerguer a Rssia do domnio trtaro, o ramo moscovita, era o que soubera
articular as duas faces daquela modalidade de poder: "Foi, de um lado, a prfida crueldade de seu
primeiros prncipes em relao a seus parentes, e, de outro, o aplicado servilismo em relao aos
trtaros, que reergueram o trono russo"199.
Os Czares Ivan Kalita e Ivan III encarnariam a ascenso de Moscou, segundo Marx, "por

195
196

197
198
199

MECW, 5, p. 78.
interessante constatar como o historiador francs j interpretava a histria russa em termos que poderiam evocar o
irrefrevel efeito cultural da recepo de Hegel na Rssia sobre os prprios pensadores russos (Cf. Ana Siljak,
"Between East and West: Hegel and the Origins of the Russian Dilemma", in: Journal of the History of Ideas, Vol.
62, No. 2, 2001, pp. 335-358. Como sugere a autora: "De Hegel os russos derivaram sua concepo do mundo
como irrevogavelmente dividido entre Oriente e Ocidente, Europa e sia).
Sgur, History of Russia and of Peter the Great, p. 213.
idem, p. 214.
ibid.

109

meio do jugo trtaro", e sua independncia, "por meio do desaparecimento do domnio trtaro"200. A
"histria desses dois indivduos" resumiria toda a histria de Moscou. Ivan Kalita teria feito de sua
submisso "Horda Dourada" a sua principal arma contra seus pares e seu povo. Sua adulao do
poder trtaro, seu "zelo" pelo interesse do dominador estrangeiro, assumiria a forma da freqente
denncia contra seus pares, da revelao ao senhor mongol das conspiraes que os outros prncipes
russos urdiam contra o seu domnio. Outro aspecto de sua estratgia foi o de se tornar, alm de
"tenente do Khan" (na expresso de Sgur), o seu coletor de impostos, o que lhe garantira tambm
os meios econmicos de obter os favores e a predileo da Horda. A riqueza que acumulara em
nome do domnio trtaro, continua Marx, ele a utilizara para corromper os prprios trtaros. Fora
com ela que assegurara tambm a transferncia do Arcebispo Primaz de Vladimir para Moscou,
fazendo desta a capital poltica e religiosa da Rssia.
Para Sgur, Ivan Kalita usava o medo dos trtaros contra os russos, e o dinheiro dos russos
contra os trtaros201. Para Marx, que segue de perto o esquema de Sgur, como se o comentasse,
Kalita compreendera a poltica tradicional trtara de manter a dissenso entre os prncipes russos, e
aproveitara-se dela para consolidar o poder de Moscou: "ele converte o Khan em ferramenta pela
qual se livra de seus mais perigosos competidores, e destri cada obstculo sua marcha
usurpadora"202. Assegura a sucesso de seu filho pelo mesmo mtodo pelo qual assegurara o
predomnio de Moscou contra os prncipes rivais: "aquele estranho compsito de principado e
servido"203. em torno dessa contradio poltica, desentranhada da narrativa de um historiador
francs, que Marx circular obstinadamente. Para ele, o "sistema de Ivan Kalita" poderia ser
resumido em poucas palavras: "o Maquiavelismo do escravo usurpador, cuja prpria fraqueza sua
escravido ela a convertera em mola principal de sua fora"204.
O que se segue no texto de Marx uma longa resenha histrica do reinado de Ivan III,
200
201
202
203
204

MECW, 15, p. 79.


History of Russia and of Peter the Great, p. 93.
MECW, 15, p. 79.
Idem.
Ibid. p. 80. A referncia ao "maquiavelismo" de Ivan I est tambm em Sgur.

110

sempre com o objetivo de demonstrar que a sua poltica fora uma continuao da de Ivan Kalita, ou
seja, uma aplicao mais laboriosa e ampliada do mesmo "sistema" determinado pela dualidade
principado-servido, pelo despotismo do escravo. Teria sido na aplicao obstinada desse sistema
que Ivan III conseguira, ao final de seu reinado, no apenas ostentar a prpria independncia de
Moscou, mas subjugar Novgorod, casar-se com a filha do ltimo imperador bizantino, e transformar
a Litunia em um apangio seu. A longa descrio que Marx faz desse processo impressiona no
pelo aspecto historiogrfico, cujas limitaes esto suficientemente estabelecidas nas notas dos
editores dos MECW, mas pela insistncia de um esquematismo quase obsessivo. A referncia aos
diversos elementos sociais da Rssia, relao entre os principados, as repblicas, e as estruturas
administrativas da Horda Dourada parecem antes uma dana de elementos abstratos, manipulados
como cristalizaes estanques, do que elementos sociais vivos, em interao mutualmente
constitutiva com outros. A leitura de alguns dos trechos mais expressivos permite acompanhar essa
meticulosa extrao de uma normatividade em relao qual o suporte factual quase se apaga por
completo, reduzindo-se mnima armadura necessria sustentao de uma categoria poltica
irrefrevel em sua marcha:
Ivan resgatou Moscou do jugo trtaro no de um s golpe, mas pelo paciente
trabalho de quase vinte anos. Ele no o rompeu, antes desacoplou-se dele
discretamente. Sua derrubada, consequentemente, parece mais obra da
natureza do que da ao dos homens. Quando o monstro trtaro expirou
finalmente, Ivan apareceu em seu leito de morte como o mdico que
prognosticara a especulara sobre a morte, e no o guerreiro que a desferira. O
carter de todo povo se eleva com a emancipao de um jugo estrangeiro, o
de Moscou nas mos de Ivan parece diminuir. Basta comparar-se a Espanha
em suas lutas contra os rabes e Moscou em sua luta contra os trtaros.205
A comparao com a Espanha mais um daqueles pontos de contato do texto de Marx com
a tradio cultural europia, em que essa tradio aparece sob nova luz, ressignificada. Trata-se de
uma comparao que acompanha o grande debate russo na Europa. Ela ocorre, por exemplo, em
Michelet, para quem o domnio mongol na Rssia, a tortura de uma inquisio vil e baixa, no
205

MECW, 15, p. 81.

111

tinha sequer a desculpa ao menos de um dogma, como na Espanha 206. Por outro lado, ao se referir
"desacoplagem" da Rssia de Ivan II do domnio mongol, Marx alude caractersticas da
dominao trtara sobre os prncipes russos que limita a comparao com o domnio rabe na
pennsula ibrica. Afinal, como assinala Geoffrey Hosking, apesar de estar bem assentado na
historiografia o profundo efeito poltico e psicolgico do domnio trtaro-mongol na Rssia, o
sistema desse domnio preservou e em alguns casos facilitou o comrcio russo com o Ocidente
(via Novgorod e Pskov). Alm disso, a Horda Dourada, do ponto de vista econmico, assegurara
perodos de estabilidade e, com sua rede de caravanas e entrepostos, conectara a Rssia s
economias afluentes da sia, particularmente a China. Apesar dos rituais polticos de humilhao a
que submetiam os prncipes russos, da extrao de impostos e da conscrio eventual das
populaes russas como foras de reserva, os mongis preservaram ainda uma considervel
margem de autoridade poltico-administrativa nas mos daqueles prncipes. Supervisionavam
distncia a conduta de seus subordinados, a quem forneciam um valioso apoio em caso de rebelies
sociais. Como assinala Hosking, a posio dos prncipes russos em relao veche (a assemblia
popular que ganhara particular proeminncia em Novgorod), fortalecera-se durante o jugo trtaro.
O relaxamento desse sistema, a partir de meados do sculo XIV, permitindo que os prncipes russos
assumissem a tarefa de coleta de impostos e registro da populao, significara uma inflexo sem
volta, de par com o fortalecimento poltico da Igreja Ortodoxa, que florescera durante o perodo
mongol.
Mas Marx no parece se interessar pelas condicionantes sociais e polticas dessa tutela
trtara, nas palavras de Perry Anderson207, e suas implicaes para a interpretao da histria russa
sob Ivan III. Da mesma forma, o reinado de Ivan III como etapa do processo de centralizao do
absolutismo russo, a criao do sistema de pomest'e, que se seguiu conquista de Novgorod 208, e o
206
207
208

Lgendes dmocratiques du Nord. Paris: Calmann Lvy, 1877, p. 15.


Lineages. p. 328.
Para Perry Anderson (idem, p. 329), trata-se da primeira fundao do absolutismo russo, a distribuio das terras
expropriadas de parte da nobreza de Novgorod em troca de participao em campanhas militares. No por acaso, a
maior parte das terras alocadas nova nobreza militar situava-se nas proximidades do front permanente contra os

112

significado da prpria posio geopoltica de Moscou para esses desenvolvimentos (a sua constante
exposio s ameaas trtaras, a leste, e lituanas, a oeste), so dimenses quase ausentes, ou
puramente instrumentais, de sua anlise. Ela concentra-se, como vimos, em traar de todos os
ngulos possveis o sistema poltico do escravo que transformara a prpria subordinao em arma
de conquista e expanso. Naturalmente, o aparecimento dessa entidade na ordem internacional
tambm um dos planos por excelncia em que o sistema prova as suas virtualidades:
Mas se o excesso de pudor lhe impedia [a Ivan III] de assumir, aos olhos das
testemunhas de sua desgraa, ares de conquistador, esse impostor
compreendeu perfeitamente como a queda do imprio trtaro deveria parecer
espantosa a certa distncia o halo de glria com que o circundaria, e como
facilitaria uma entrada magnificente entre as potncias europias. Assim ele
assumiu no estrangeiro a atitude teatral do conquistador e, com efeito, logrou
esconder, sob a mscara de suscetibilidade orgulhosa e irritvel altivez, a
impertinncia do servo mongol, que ainda se recordava de beijar o estribo do
mais reles enviado do Khan. Ele macaqueava em um tom subjugado a voz de
seus antigos senhores, que lhe aterrorizava a alma. Algumas frases tpicas da
diplomacia russa moderna, tais como a magnanimidade, a dignidade ferida
do senhor, derivam das instrues diplomticas de Ivan III.209
O tema da conquista de Novgorod d a Marx uma outra linhagem: a das aes de Moscou
contra as repblicas russas, que lhe permite navegar em linha reta at a partilha da "repblica" da
Polnia. Nas palavras de Marx: Se a derrubada do jugo trtaro fora, a seus olhos, a primeira
condio da grandeza moscovita, a derrubada da liberdade russa era a segunda. Marx chega a
argumentar explicitamente que, para entender a triturao da Polnia, deve-se estudar a execuo
de Novgorod. No entanto, sua ateno no parece ser capturada pela formao do sistema de
pomest'e, nem pelos fatores sociais que permitiram o seu estabelecimento e levaram queda de
Novgorod. As alianas de Ivan III com os estratos menos proeminentes da nobreza de Novgorod e
sua explorao da luta entre os partidrios de Moscou e da Litunia entre aquela nobreza, esses
lances so estilizados como provas da vitalidade do sistema herdado de Ivan Kalita, e no como
resultado da interao de interesses e processos sociais concretos. A forma como o sistema de
209

trtaros.
MECW, 15. p. 82.

113

desapropriao de terras e constituio da nobreza militar economicamente dependente se


expandiria, no sculo XVI, com Ivan IV, o Terrvel, perde assim qualquer conexo com o prprio
encadeamento scio-econmico que havia sido posto em movimento no sculo XIV. A
consequncia mais direta desse silncio, no texto de Marx, a ausncia de qualquer referncia (
parte a morte da liberdade na Rssia) ao processo de progressiva imobilizao do campesinato
russo propriedade da terra, j com Ivan III, que levaria ao estabelecimento da servido entre o
final do sculo XVI e o comeo do sculo XVII. Marx tampouco alude crise profunda que se
seguiria ao final do reinado de Ivan IV, sintoma, como argumenta Anderson, do carter histrico e
artificial de muito de seu impulso em direo ao Absolutismo, em condies sob as quais qualquer
autocracia sistemtica era ainda prematura210.
Um pouco da mesma forma, o texto de Marx marcha de modo um tanto artificial at o
tempo de Pedro I, a quem cabe no apenas a tarefa de consumar o destino internacional da Rssia,
como nao e como categoria poltica, mas tambm a revelao desse princpio poltico que ela
encarna em sua forma superior. Mas Marx no o faz sem antes deleitar-se repetidamente com a
descrio de seu sistema211. Ouve-se aqui o eco de um movimento, seno lgico, ao menos
estilstico, presente na crtica da economia poltica; o eco da energia categorizante em Marx, de sua
obstinao flagrar um movimento em seus diversos momentos e determinaes sucessivas. Ivan III
apenas continuara Ivan Kalita, o "escravo mongol", que dissimulava ante seus senhores trtaros o
poder real que amealhara, e brandia antes seus "congneres-servos" um poder que no era seu.
Elaborara todos os "subterfgios" do escravo em um sistema, a cuja implantao se dedicara com a
pacincia laboriosa do escravo. "Ele no atacaria antes de haver envenenado" 212. Usurpara o poder
por meio de seu "uso fraudulento"; derrubara-o por meio da consumao dos efeitos de sua prpria
instrumentalizao. Marx finalmente argumenta que a simples substituio de nomes e datas
210
211

212

op. cit. p. 333.


Marx vale-se para tanto, novamente, do texto de Sgur. Muitas das imagens por ele elaboradas so parfrases do
texto de Sgur, com uma notvel coincidncia de acento semntico, basicamente em torno da caracterizao de Ivan
III como um covarde servil, e das suas polticas como insidiosas polticas de usurpao.
MECW, 15, p. 87.

114

provar que a poltica de Pedro, o Grande, e da Rssia moderna, a mesma de Ivan III, embora com
uma importante diferena:
Pedro o Grande com efeito o inventor da poltica russa moderna, mas ele o
fez ao livrar o velho mtodo Moscovita de usurpao de seu carter
meramente local e de suas adies acidentais, ao destil-lo em uma frmula
abstrata, ao generalizar seu propsito, e ao elevar seu objeto da mera
superao de determinados limites ao poder, aspirao pelo poder ilimitado.
Ele transformou Moscou na Rssia moderna ao generalizar o seu sistema, e
no apenas ao simplesmente lhe acrescentar algumas provncias.213
O leitor acostumado ao estilo de Marx compreende talvez instintivamente o uso feito aqui da
metfora da abstrao214. O mais surpreendente dessa passagem o fato de que Marx pretenda
figurar Pedro, o Grande, por meio de uma elaborada analogia poltica, como algum que intervm
intelectualmente sobre a massa da histria russa, extraindo dela, pela prtica poltica, a categoria
lgica de seu desenvolvimento, em sua pureza. Nesse sentido, o impulso que Pedro I d poltica
russa equivale, na teia metafrica de Marx, a um ato intelectual, extrao de uma categoria ativa,
que ela mesma uma modalidade de prtica poltica. Desatando essa categoria lgica do
expansionismo russo, como se Pedro I desatasse tambm a marcha de seu mtodo, permitindo que
a sucesso de acontecimentos que constituem a histria da Rssia moderna no plano internacional,
as suas interferncias no desenvolvimento normal da Europa, pudesse ser afinal decodificada
tambm em termos lgicos, passveis de deduo, uma vez fixada a sua lei geral.
Aps estabelecer que Pedro I havia afinal combinado o "engenho poltico" do escravo
mongol ambio orgulhosa do seu senhor, Marx abre enfim o quinto e ltimo captulo das
Revelaes. A sbita mudana de tom acusa o que j sabemos, que Marx valeu-se aqui de material
213

214

Idem. Aqui tambm ecoa o texto de Sgur. O historiador francs, ao referir-se ao reinado de Ivan III, dizia: A
Rssia de Oleg, de Vladimir, de Yoroslaf, j no existia; a Rssia de Ivan III, reformada por Pedro o Grande, que
ainda existe. History of Russia and of Peter the Great, p. 153.
A abstrao como categoria lgica em Hegel serve a Marx como descrio do movimento real do capital. Na
Misria da Filosofia, Marx criticava Proudhon, como se sabe, por apresentar os conceitos econmicos como
categorias lgicas abstratas, obtidas pelo processo de abstrao, e no como categorias correspondentes ao
movimento real do capital. No prefcio primeira edio alem do Capital, Marx adverte o leitor de que, na
ausncia do equivalente aos microscpios e reagentes qumicos de que se vale o estudo dos organismos, seu estudo
da sociedade capitalista confiaria na fora da abstrao, e comearia portanto com o estudo da forma-mercadoria.
Ainda no Capital (Livro II), Marx sustenta que a abstrao do valor no apenas uma operao lgica, mas o
prprio movimento real do capital, que ele prprio abstrao 'in actu' (Cf. MECW, 36, p. 107).

115

de autoria de Engels. Afinal, o texto do quinto captulo principia com a aluso a uma caracterstica
da "raa eslavnica" que lhe seria distintiva: a de que ela sempre se teria confinado a terras
interiores, deixando os territrios costeiros "para as tribos no-eslavnicas". A coordenada racialscio-geogrfica ademais virtualmente ausente da prosa de Marx nas Revelaes vem ao
primeiro plano, pela primeira vez, com o vocabulrio prprio de Engels, um vocabulrio que
voltaremos a encontrar mais adiante ao tratarmos da sua teoria dos povos sem histria:
Tribos fino-trtaras dominaram a costa do Mar Negro, lituanos e finlandeses
as do Bltico e do Mar Branco. Onde quer que tocavam o litoral, como no
Adritico e parte do Bltico, os eslavnicos viam-se submetidos logo ao
domnio estrangeiro. O povo russo compartilhou esse destino comum com a
raa eslavnica. Seu lar, no tempo mesmo de sua primeira manifestao
histrica, eram as terras prximas nascente e ao alto Volga e seus
tributrios, o Dnieper, Don e norte do Dvina. A exceo da extremidade do
Golfo da Finlndia, seu territrio no tocava o mar. Tampouco haviam sido
capazes, antes de Pedro o Grande, de conquistarem qualquer sada para o mar
alm daquela do Mar Branco, que durante trs quartos do ano permanece ela
mesma fechada e intransponvel.215
Ao buscar a gua, prossegue Marx com a pena de Engels, Pedro I romperia com essa
natureza terrestre do povo russo assim como, tambm para os escritores iluministas, rompera com
a prpria natureza ao propagar o calor da civilizao sobre o gelo do norte. Conquistara o Mar de
Azof dos Otomanos, o Bltico da Sucia, o Mar Negro novamente dos Otomanos, e o Cspio da
Prsia. A concluso de Marx aparece cristalina: para um sistema de usurpao local, a terra bastaria;
para um sistema de agresso universal, a gua se tornava indispensvel216. A busca pela gua,
elemento abstrato, torna-se assim a imagem geogrfica, inatural, daquela operao de abstrao
poltica que Pedro realizara em relao herana dos Ivans, limitada terra e a seus acidentes 217.
Ainda que essa busca poltica pela gua estivesse inscrita nas circunstncias geogrficas de Moscou
a conquista das provncias blticas seria uma decorrncia necessria para quem se apossasse das
215
216
217

MECW, 15, p. 88.


Idem, p. 89.
Impossvel aqui no pensar em como Marx, e sobretudo Engels, teriam intudo, face aos mistrios da poltica
internacional, aquela necessidade que Fernand Braudel sentira ao comentar a geografia humana de Maximilien
Sorre: a de identificar, alm de um complexo climtico, tambm um complexo telrico e um complexo da
gua. crits sur l'Histoire, p. 166.

116

terras interiores a elas Pedro, o Grande, imprimira-lhe o carter de um tour de force ao estabelecer
a capital de seu imprio ato poltico por excelncia na extremidade martima de seu territrio.
So Petersburgo constituiria assim o centro excntrico de um imprio destinado expanso, um
centro que inscreve consigo, no territrio, o objetivo poltico de criar uma periferia a partir desse
novo ponto.
Na verdade, como indica Alexander Etkind, So Petersburgo havia sido estabelecida em
terra estrangeira, em territrio reconhecido como sueco em 1617, at 1721. Eis a o mesmo
argumento que Marx buscara nos panfletos de 1717, para afirmar o direito sueco de bloqueio dos
portos blticos aos comerciantes ingleses. Etkind mostra como Pedro I interpretara a posse de So
Petersburgo como decorrncia de um direito de conquista vigente para as possesses coloniais, mas
no para a Europa, onde os tratados internacionais regulavam a transferncia de territrio entre
Estados. Nas palavras de Vasily Klyuchevsky, Na Rssia, o centro est na periferia 218. Era como
se Pedro I procurasse estender o princpio colonial da terra nullis expanso russa a oeste. Como
mostra Etkind, era essa em qualquer caso a percepo da historiografia russa do sculo XIX que
procurava glorificar Pedro I. Vissarion Belinski, por exemplo, via no fiat de Pedro o gesto de
ordenar o caos e convocar o pas a seu destino grande, global219. A ruptura geogrfica de Pedro,
quase ontolgica, era a de um autntico conquistador estrangeiro, na comparao de Richard
Wortman220.
Estabelecida essa cartografia poltica, Marx procede sua leitura, derivando conseqncias
histricas: as fortificaes da Rssia na Polnia seriam apenas a continuao da ideia contida na
construo de So Petersburgo, o centro excntrico que apontaria para uma periferia ainda por ser
desenhada221. No seria a conquista das provncias blticas o dado revelador da diferena entre
Pedro e seus ancestrais, mas sim a transferncia da capital que revelaria o verdadeiro sentido
218
219
220
221

apud Etkind, Alexander. Internal Colonization Russia's Imperial Experience, p. 97.


Idem, p. 94.
Ibid. p. 95.
MECW, 15, p. 90.

117

daquela conquista. Marx, com Engels, insiste sobretudo na artificialidade desse gesto poltico. Ao
contrrio de Moscou, So Petersburgo seria a sede de um Governo, e no o centro de uma raa;
no a cristalizao do trabalho de um povo, mas a criao abstrata de um homem; no o ncleo
natural de desenvolvimento de uma nao, mas a abboda deliberadamente escolhida de uma
intriga cosmopolita222. No sistema anti-natural de Pedro, contrrio aos instintos terrestres do povo
russo, este mesmo povo convertia-se em mero peso em seu mecanismo poltico. A conquista do
acesso ao Bltico, coroada com a nova capital, punha esse mecanismo poltico em contato
constante e imediato com todos os pontos da Europa, e estabelecia as bases de uma ligao
material com as potncias martimas, que passavam a depender da Rssia para o suprimento de
insumos navais.
A equao histrico-poltica de Marx, que procura conectar a histria da Rssia moscovita
era cosmopolita e abstrata aberta com Pedro, fecha-se da seguinte maneira: se, para levar adiante a
sua usurpao, por meio dos prprios trtaros, os prncipes de moscovitas tiveram que tartarizar
a Rssia, Pedro I, que decidira utilizar o ocidente, tinha que civiliz-la. Com a conquista das
provncias blticas, Pedro ganhara acesso aos oficiais, marinheiros, burocratas, artesos, generais e
diplomatas que podiam aplicar-lhe o verniz do ocidente 223, sem imbuir o povo russo de suas ideias.
Apenas o Bltico, permitindo o contato direto com a Europa, poderia abrir para Pedro I a janela do
ocidente, e consumar a transformao de Moscou em Rssia, no sentido moderno da palavra.
A partir desse silogismo, parece a Marx natural supor que a Inglaterra, a potncia martima
por excelncia, ela mesma situada em um dos portes do Bltico, ter tido papel central, por ao
ou omisso, nessa transformao da Moscou terrestre na Rssia martima, bltica, europia, abstrata
e global nessa universalidade vazia. Se, no que comumente chamado de histria, a Inglaterra
teria tido um papel diminuto no drama da guerra bltica entre Rssia e Sucia, Marx pretende

222
223

Idem.
Como veremos adiante, Marx e Engels investem aqui no caminho aberto por Rousseau, de denunciar o carter
falso, inautntico e inadequado, do esforo de civilizao da Rssia sob Pedro I.

118

comprovar que, na histria real, a Inglaterra fora to instrumental para os planos de Pedro I como
os Khans da Horda Dourada para os planos de Ivan III e seus antecessores 224. Vemos aqui, como
notara Mikls Molnr, que a histria real o campo por excelncia de atuao da analogia e da
abstrao, muito mais do que do simples enunciado de fatos.
Marx retoma assim o fio de sua anlise anterior, introduzindo trechos do panfleto Truth is
but Truth as it is timed..., de 1719225. Volta a argumentar, com o autor do panfleto, que o interesse
ingls na segurana do comrcio estratgico dos insumos navais recomendaria que a Inglaterra
expulsasse a Rssia do Bltico, restaurando a soberania da Sucia sobre as provncias blticas
conquistadas por Pedro I. De um lado, essa poltica asseguraria a existncia de um intermedirio
obrigatrio entre os locais de produo dos insumos navais, na Rssia, e o seu escoamento, no
Bltico evitando que um dos dois pases tivesse o monoplio, as "duas chaves" dessa oferta. De
outro, tratar-se-ia de preservar a tradicional poltica inglesa, desde o sculo XVII, de buscar o
"equilbrio do norte". Uma vez aberta a janela ocidental Rssia, "no sentido moderno da palavra",
caberia Inglaterra o dever histrico de fech-la a todo custo. e assim que se concluem, tambm
em um fechamento um tanto brusco, as Revelaes: a introduo de um argumento que no chegou
a se desenvolver completamente, mas cujos pressupostos essenciais j estavam lanados.

6 - A exteriorizao do prncipe-escravo

No prefcio ao Volume 15 dos MECW, Valentina Smirnova e Tatyana Andrushchenko j


atentam para o fato de que, em sua anlise da histria russa, Marx se concentra sobretudo em
"alguns aspectos polticos exteriores", sem a devida considerao pelas relaes scio-econmicas
russas no perodo, ou pela configurao das classes sociais e foras polticas. Toda a nfase recairia

224
225

MECW, 15. p. 92.


Apesar de datado de 1719, quando, nas palavras de Marx, a Inglaterra "fingia" apoiar a Sucia contra a Rssia, o
panfleto alega reproduzir um memorando redigido em 1715 por um funcionrio da embaixada britnica na Rssia, e
dirigido a Townshend.

119

sobre os "fatores exteriores", e ainda assim com a omisso dos sculos XVI e XVII. As autoras
percebem tambm que Marx se baseara essencialmente na Histria da Rssia at Pedro o Grande,
de Sgur, de 1829, fonte que j em sua poca seria ultrapassada, e pouco diria sobre as relaes
scio-econmicas da Rssia antiga, cujo estudo estava ento comeando a se desenvolver a cargo
dos prprios historiadores russos. Valentina Smirnova e Tatyana Andrushchenko apontam assim, de
um modo geral, o "unilateralismo" da anlise de Marx, e concluem que alguns de seus julgamentos
sobre as polticas de Ivan Kalita e Ivan III "no correspondem aos fatos histricos".
Alm dessa predileo unilateral pelos aspectos exteriores, as autoras apontam ainda dois
equvocos fundamentais: a aderncia de Marx hiptese prevalecente no sculo XIX sobre a
importncia das invases normandas para a formao do Estado russo antigo, e a sua omisso do
papel das lutas do povo russo contra o domnio trtaro-mongol. A "hiptese normanda" teria sido
superada, de acordo com as autoras, pela literatura mais recente, particularmente o trabalho de
historiadores soviticos das dcadas de 1950-70, bem como pelas escavaes em Novgorod e Kiev
e pelas comparaes com outros dados antropolgicos disponveis. A omisso das lutas hericas
do povo russo teria sido em parte remitida por Marx ele mesmo, ao aludir, em suas "notas
cronolgicas" de comeos dos anos 1880 (quando j avanara, portanto, o seu estudo da comuna
russa), vitria das tropas russas lideradas pelo prncipe Dimitry Donskoi em 1380 contra as hordas
trtaras em Kulikovo. Marx desconsideraria ainda, em sua anlise das reformas petrinas, a ameaa
direta ao interesse nacional russo representada por seus vizinhos a noroeste. Como se percebe, a
preocupao central das autoras est em avaliar em termos historiogrficos a viso de Marx sobre a
Rssia, e no em compreender a necessidade terica e poltica mais profunda que os seus recortes e
unilateralismos revelam.
Interessante notar, nesse sentido, o saldo positivo que Smirnova e Andrushchenko concedem
aos dois ltimos captulos das Revelaes: Marx teria chegado a algumas "observaes perspicazes"
ao considerar o desenvolvimento russo e a expanso de seu territrio no contexto geral do
120

feudalismo europeu, comparando a importncia do imprio carolngio para a formao dos Estados
europeus ocidentais precedncia da Rssia dos Ruriks para a formao dos Estados do leste
europeu. Consequentemente, Marx teria acertado tambm ao tratar da desintegrao da Rssia
kieviana (um imprio "precoce" e "incongruente") de acordo com as mesmas leis que presidiram a
inevitvel desintegrao "das grandes formaes estatais caractersticas da Alta Idade Mdia" 226.
Marx teria acertado ainda ao avaliar os profundos efeitos do jugo trtaro sobre o povo russo, a
natureza brutal de seu domnio, e ao comparar as polticas de despovoamento e terra arrasada dos
trtaros com as responsveis pelo despovoamento das Highlands da Esccia e a Campagna de
Roma.
A avaliao de Smirnova e Andrushchenko obedece, por conseguinte, a uma lgica bastante
clara: os aspectos mais problemticos do texto de Marx, para as autoras, so as caracterizaes que
remetem ao corte exterior/interior, especialmente quilo em que Marx mais tributrio de Sgur,
enquanto seus acertos tendem a se concentrar naquelas comparaes que, embora secundrias em
seu argumento, sustentam um fundo comum entre o desenvolvimento russo e o desenvolvimento
europeu ocidental. Os acertos de Marx so tambm aquelas interpretaes em que o
materialismo histrico est presente, como o seu breve comentrio sobre a economia poltica do
domnio mongol.
Alm de perderem de vista que a anlise de Marx da histria russa est subordinada lgica
de seu argumento sobre a "histria diplomtica" do sculo XVIII, assim como aquela est referida
Rssia como princpio poltico, as prefaciadoras deixam de notar que a relao que Marx estabelece
com o texto de Sgur tambm orientada por aspectos exteriores. tambm a exterioridade do
texto de Sgur a expressividade das metforas, a linguagem mesma que interessa a Marx
reelaborar como matria-prima de sua teorizao negativa da Rssia como pura universalidade
poltica vazia. Marx sequer discute o mrito dos fatos ou mesmo interpretaes de Sgur. Em certo
226

MECW, 15, p. xxiii.

121

sentido, trata-se da mesma relao que Marx estabelece com os panfletos anti-russos do sculo
XVIII. Parece que o verdadeiro elemento de prova que Marx procura em Sgur , afinal, a fora de
suas imagens. Nesse plano imagtico-categorial, impossvel no se ter a impresso de que a
historiografia que Sgur representa tem, para a teoria da Rssia em Marx (inclusive ao lhe
fornecer a contradio poltica do prncipe-escravo) papel anlogo ao que a economia poltica
clssica teve para a sua teoria do valor.
Em relao aos aspectos "exteriores", por conseguinte, Smirnova e Andrushchenko perdem
de vista que a anlise de Marx no se detm no desenvolvimento histrico da Rssia, mas em
alguns aspectos de seu desenvolvimento poltico deliberadamente isolados. O lugar e a contribuio
da anlise histrica da formao da Rssia bastante subordinado a uma argumentao que a
atravessa, e por isso mesmo salta sobre dois sculos, conectando apenas os pncaros que permitem
traar a continuidade que Marx busca entre Ivan III e Pedro I um plano de vo cuja autorizao
buscara em seu historiador francs aristocrtico, assistente de Napoleo. O que da se depreende
que essa histria categorial da Rssia como princpio poltico essencialmente uma histria de seus
aspectos exteriores, na medida em que a potncia poltica da Rssia ela mesma se resolve,
necessariamente, no plano da poltica internacional, como uma estrutura bsica do sistema
internacional. Por isso, mesmo aquelas passagens do texto de Marx que dizem respeito mecnica
da centralizao do poder estatal, s alianas dos prncipes moscovitas com diferentes setores da
nobreza fundiria, so elementos que a prosa de Marx subordina lgica do exterior, so tambm
exterioridades por meio das quais o princpio do prncipe-escravo se vai progressivamente
determinando. curioso notar que, ao cabo, a histria russa serve a Marx como suporte para a
construo de uma antidialtica do escravo-senhor. Se em Hegel a metfora ilustra o movimento
emancipatrio da razo, e se em Marx ela est relacionada viso do proletariado como classe
universal227, nas Revelaes a velha frmula adquire ainda uma outra variao: a emancipao do
227

Cf. Terence Ball, History: Critique and irony, in: The Cambridge Companion to Marx, p. 136.

122

prncipe moscovita reafirma a escravido em sua forma superior, a de uma contradio poltica
exteriorizada, a emancipao poltica do Estado que imediatamente se apresenta como uma
realidade exterior, e que se resolve portanto no plano das relaes internacionais.
Cabe observar, no entanto, que a estrutura categorial do argumento de Marx no o esgota, j
que, como veremos adiante, o andamento da teorizao negativa subordinado aos problemas da
ao poltica revolucionria. O que procuramos descrever aqui o seu processo de extrao terica,
a formao interna desse regime terico negativo que acaba perpassando os diversos momentos em
que o internacionalismo revolucionrio em Marx e Engels se choca contra os fatores do sistema
internacional e com a sua face russa.
interessante observar, ainda, que o processo da teorizao negativa na anlise de Marx
sobre a histria russa elabora algumas relaes e caractersticas que, alm de estarem em circulao
corrente no grande debate europeu, estavam tambm implicados na anlise que os prprios
pensadores russos do sculo XIX estavam desenvolvendo sobre a identidade russa em relao
Europa. Como mostra Riazanov, a poltica exterior da Rssia e suas relaes com o ocidente
compunham temas centrais da prpria auto-compreenso da intelligentsia russa desse processo. A
relao entre o poder que a Rssia exibia no plano internacional e a falta de barreiras internas ao
exerccio centralizado do poder estatal o tema da autocracia russa como emancipao do Estado
aparecia nessas discusses como um ngulo essencial das explicaes sobre a natureza do czarismo.
De uma tica dos problemas interiores, como sugere Riazanov, os xitos da poltica externa do
czarismo convertiam-se por sua vez em fatores polticos da reafirmao do poder central e da
deslegitimao de qualquer oposio. Consequentemente, se no Ocidente prevalecia a percepo de
que o poder Estatal era a "origem" da histria russa, na prpria Rssia essa percepo se convertia
em "dogma".
Riazanov mostra que o debate nacional russo girava em torno da questo da natureza do seu
absolutismo: se um fenmeno completamente original, ou apenas uma etapa do desenvolvimento
123

social j abandonada pela Europa ocidental. Trata-se no fundo, da questo existencial russa em
relao Europa, a qual Marx seria chamado a responder no fim da sua vida, emitindo a sua
opinio sobre o potencial revolucionrio da comuna russa. O peso atribudo ao czarismo como fator
determinante da histria russa era, contudo, o mesmo nas duas correntes que se organizavam a
partir dessa demarcao. At o incio do sculo XX, a prpria historiografia russa via na relao
entre o desenvolvimento do Estado e da sociedade a linha divisria bsica entre a Rssia e o
"Ocidente", cabendo ao Estado, na Rssia, o indisputado protagonismo poltico, social e histrico.
Essa interpretao tendia a estipular, como fizera Marx, uma descontinuidade radical entre a Rssia
moderna e seu passado kieviano. A Rssia moderna teria sido fundada sobre a solido do
"Prncipe": primeiro e nico habitante do Estado, contraposto ao "elemento fludo", uma massa de
populao mvel e voltil, que apenas com a combinao de esforos do Estado centralizado com a
nobreza fundiria teria sido afinal fixada e reduzida servido228.
Mesmo os revolucionrios russos, sustenta Riazanov, tendiam a ver a sociedade e as classes
sociais na Rssia como criao do Estado, que figurava assim como principal agncia da opresso e
da explorao das classes subalternas. A conexo entre a explicao estatista e a idealizao da
Rssia antiga, anterior ascenso de Moscou, constituiria, segundo Riazanov, "a base de toda a
atividade ttica e poltica da Narodnaya Volya", e aspecto essencial no pensamento de autores como
Bakunin e Tkachev229. Riazanov recorda que a historiografia tradicional russa baseava a origem da
"autocracia" na hiptese normanda (no mito da servido voluntria, segundo a qual os habitantes
eslavos teriam "convidado" os conquistadores normandos), e associava o domnio trtaro crise que
se seguira fragmentao do imprio dos Ruriks, da qual afinal apenas com Ivan III a Rssia se
regeneraria. Apesar dos protestos dos decembristas no comeo do sculo XIX, essa historiografia
228

229

Riazanov cita aqui uma longa passagem de Pavel Nikolayevich Milyukov, que viria a ser lder do Partido
Constitucional Democrata na Rssia, e apoiador, no exlio francs, da poltica externa de Stalin. Op. cit. p. 76.
Riazanov lembra que a obra histrica de Milyukov, essencialmente um liberal russo, chegara a ser considerada na
Alemanha "uma histria marxista da cultura russa" (op. cit, p. 77), por marcar o momento em que a historiografia
russa comeava a dar importncia ao "fator econmico" na interpretao da histria do pas, embora sem chegar a
por em questo a centralidade do estado como principal agente histrico na Rssia.
idem.

124

continuaria dominante at a dcada de 1850, quando a voga hegeliana, que apanhara a


intelectualidade russa com caracterstico fervor, encontraria afinal terreno frtil na interpretao da
histria russa como histria da idia do Estado, e na mitificao racionalizante dos soberanos
russos, abstrados de suas caractersticas histricas concretas, como "os primeiros servidores do
Estado"230.
Riazanov no chega a indicar que Marx pretendesse, na sua incurso pela histria russa, se
dirigir contra mistificaes dessa natureza ou dos ecos dela que lhe chegassem de alguma forma em
autores russos. Embora a caracterizao que Marx faz dos prncipes moscovitas sugira uma
inteno crtica com alvo bem definido, interessante notar que, ao se situar ele mesmo no plano de
uma histria da compreenso, ou seja, de uma histria da Rssia como ideia poltica, Marx se
coloca tambm no plano em que outros processos de idealizao da histria russa, com outros
objetivos polticos, tambm estavam se constituindo na prpria Rssia, fosse pela historiografia
conservadora que valorizava o papel do Estado, fosse pelo movimento revolucionrio que,
resgatando as lutas do passado, pretendia recolocar o papel da sociedade e do campesinato.
No plano desse entrecruzamento cultural, por assim dizer, o giro metafrico que Marx efetua
ao utilizar seu vocabulrio hegeliano para caracterizar a Rssia como princpio poltico a
abstrao martima e cosmopolita do prncipe-escravo promovida por Pedro I no deixa de servir
de contraponto ao hegelianismo da historiografia russa de seu tempo e dos nascentes movimentos
revolucionrios na Rssia. Esse quase-dilogo entre duas extraes hegelianas e dois processos de
teorizao mostra um notvel paralelismo de procedimentos e materiais, e pode ajudar a entender a
relao de Marx com os autores russos, desde Bakunin e Herzen at os jovens populistas que o
procurariam a partir de 1870.
Para Riazanov, a anlise de Marx termina coincidindo, afinal, com a viso que os crculos
democrticos russos desenvolveriam a partir da dcada de 1860. Para esses ltimos, ao instituir uma
230

ibid. p. 78.

125

"nova hierarquia poltica" na sociedade russa, implantada como "uma excrescncia estrangeira no
organismo nacional"231, o jugo trtaro teria permitido aos prncipes russos dispensarem o apoio dos
boyars e do "povo" na consolidao de seu poder, e com isso expandirem seus domnios territoriais.
Segundo Riazanov, o principal expoente dessa leitura Nicolai Kostomarov (1828-1889),
particularmente em seu ensaio de 1870, The Origin of the Autocracy in Ancient Rus. Riazanov
mostra como entre Marx em 1856 e Kostomarov em 1870 existe uma coincidncia quase literal.
Para Kostomarov (um pan-eslavista ucraniano, defensor de um federalismo forte), a Rssia
encontrara sua unidade na servido de seus prncipes diante do conquistador estrangeiro. A sua
autoridade, esses prncipes teriam conquistado "com um mtodo apenas, a subservincia ao
suserano"232.
Segundo Olga Maiorova, Kostomarov, em obra posterior, de 1873, procuraria situar a
origem da nao russa nas migraes das tribos eslavas do Danbio, sob presso dos conquistadores
romanos, em direo ao "continente russo", com base nas narrativas da tradio oral eslava. A
tentativa romntica buscar uma origem mais remota, anterior chegada dos normandos, dando
sustentao idia de uma nacionalidade eslava amante da liberdade, que constituiria o fundo
nacional mais autntico da Rssia. Uma narrativa da pluralidade, na qual a chegada dos varegues
vista no como a introduo do princpio da autocracia, como as correntes mais tradicionais
sugeriam, mas como a convivncia de dois princpios polticos: "o prncipe e a veche, duas
entidades de diferentes origens, que concordaram em cooperarem uma com a outra" 233. Essa
caracterizao, que procura redimir o mito do convite voluntrio dominao das tribos normandas,
no o impedia de ver nos prncipes normandos opressores do povo. Kostomarov reconhece que a
influncia da Igreja Ortodoxa, nos sculos XI e XII, teria levado ao surgimento de vnculos
comunais, a uma aproximao de governantes e governados, em um momento em que a relao
231
232
233

Riazanov, op. cit. p. 79.


apud Riazanov, idem, p. 80.
Kostomarov apud Olga Maiorova, From the Shadow of Empire: Defining the Russian Nation through Cultural
Mythology, 18551870, p. 79.

126

entre o prncipe e a veche alcanaria um estado de harmonia quase um estado constitucional 234.
Essas liberdades, de que Novgorod seria smbolo (de valor equivalente ao da Polnia para Marx),
teriam sido aniquiladas pelo "despotismo moscovita", o "descendente direto do jugo mongol"235.
Essa interessante coincidncia ilumina no apenas o alcance poltico da narrativa a que Marx
adere sobre a formao do absolutismo russo a partir da presso exercida pelo jugo trtaro, como
tambm a necessidade que os prprios intrpretes russos sentiam de harmonizar os diferentes
princpios polticos, exteriores entre si, atuantes na formao nacional russa 236. Da a concluso de
Riazanov de que Marx est "absolutamente correto" ao estabelecer uma descontinuidade radical
entre a Rssia "normanda" e a Rssia "moscovita": trata-se, sem dvida, de uma descontinuidade
fundamental para os movimentos progressistas na Rssia. Ao mesmo tempo, Riazanov sublinha que
as invases trtaras haviam encontrado a Rssia kieviana em uma condio muito distante daquela
que caracterizara sua prosperidade nos sculos X a XII, inclusive como entreposto comercial entre a
Escandinvia e Constantinopla.
Riazanov v tambm um importante aspecto comercial e econmico na ascenso de
Moscou, ainda sob o domnio trtaro, como entreposto comercial e centro do comrcio de peles, e
tambm com a crescente atividade agrcola na regio. Para ele, naturalmente, no foram as intrigas
e maquinaes dos prncipes moscovitas junto a seus senhores trtaros que teriam garantido a
supremacia de Moscou, mas antes a preponderncia econmica que aquele principado j passara a
ostentar ante seus rivais, e que garantia aos prncipes moscovitas a capacidade de comprar os
favores da Horda Dourada, inclusive o direito de arrecadao de tributos. Riazanov enfatiza
tambm que a independncia de Moscou do jugo trtaro no levou ao imediato estabelecimento de
um poder absoluto: o processo de centralizao estatal na Rssia prosseguiria, at que as condies
estivessem dadas para que o prncipe moscovita pudesse dispensar o apoio poltico e militar dos
234
235
236

idem, p. 80.
ibid.
Cabe notar que, como mostra Maiorova, o "nacionalismo" pan-eslavista de Kostomarov era indicativo da crescente
"conscincia imperial" entre a elite russa; ou seja, a denncia do domnio trtaro como implantao estrangeira
vinha de par com um impulso de excluso dos elementos no-eslavos.

127

descendentes de outros prncipes, dos detentores de apangios, e suprimir a oposio da nobreza.


Riazanov argumenta que a presso trtara fomentara a centralizao russa da mesma forma como
outras "ameaas estrangeiras" levaram concentrao de energia militar como fator de
centralizao poltica em outras naes da Europa. O absolutismo russo carregaria assim, as
mesmas marcas de nascena do absolutismo na Inglaterra ou na Prssia237.
Aqui chegamos ao principal reparo que Riazanov dirige a Marx, novamente com o propsito
claro de reintroduzir algum marxismo na anlise das Revelaes. A histria do absolutismo na
Rssia no seria essencialmente distinta da histria do absolutismo no ocidente, ou ainda dos outros
absolutismo do leste: o prussiano ou o austraco. O absolutismo russo tambm nasce de uma
combinao de ameaas externas, antagonismos nacionais e centralizao da vida econmica, da
moeda e das finanas. O apogeu de seu desenvolvimento estaria relacionado, afinal, a determinado
estgio do desenvolvimento do capitalismo, e conformao das classes dominantes, e de setores
em seu interior, para assegurarem o domnio sobre os mecanismos de explorao econmica e
poltica. Riazanov nota que, para Marx, esses desenvolvimentos "internos" so "invisveis". Da a
razo de seu sobrevo de dois sculos, da omisso de todo o perodo que medeia entre Ivan III e
Pedro I um perodo que seria marcado por reagrupamentos essenciais das foras sociais na Rssia,
e pela consolidao da servido. Para Riazanov, o momento da entrada do absolutismo russo na
arena europia coincide com o momento de reafirmao do poder da nobreza, que atingiria seu
apogeu com Catarina II. Riazanov argumenta que o perodo saltado por Marx mostraria o quo
pouco o absolutismo russo teria se beneficiado da Horda Dourada. As guerras que marcaram o
perodo omitido, contra Sucia, Polnia e os trtaros da Crimia, teriam devastado a Rssia muito
alm do que fizera o jugo trtaro. A crise que levara a um longo recesso econmico, novamente,
estaria relacionada a fatores econmicos subjacentes, ao declnio de rotas comerciais, do qual o
declnio da Liga Hansetica, que imprimia dinamismo s repblicas blticas, seria sintoma
237

Op. cit. p. 82.

128

caracterstico.
Riazanov, como se v, procura reintroduzir a "histria real" na histria negativa de Marx. O
resgate que ele promove aqui do sculo XVII russo , em certo sentido, o mesmo resgate da histria
dos sculos XVI e XVII para as relaes anglo-russas. Em um e em outro eixo, Riazanov combate a
nota de excepcionalismo do texto de Marx em relao Rssia ao reconduzi-la ao leito normal do
desenvolvimento do capitalismo na Europa. O estranhamento elegante com que Riazanov enfrenta o
texto de Marx uma imcompreenso enriquecedora, porque pressente em Marx o desvio em
direo a um regime terico outro: no um regime geral cujas leis histricas possam ser enunciadas
claramente, mas um regime negativo, em certo sentido um regime ad hoc, nascido da fora
normativa com que o particularismo russo se universaliza no sculo XIX. Esse importante
pressentimento contido na crtica de Riazanov guarda relao com o seu prprio contexto histrico.
Reorientando o texto de Marx na direo da validade plena das categorias do desenvolvimento
feudal e capitalista como fundamentos da formao do absolutismo russo, Riazanov, em 1908, est
recolocando a Rssia na trajetria revolucionria europia. A sua "histria real" orienta-se assim
para uma interpretao normalizadora da Rssia nos quadros da prpria anlise marxista. A
"histria real" de Marx nas Revelaes, por sua vez, o monumento negativo do movimento
revolucionrio do sculo XIX reao internacional europeia urdida pela intriga universal da
Rssia.
Registremos, por fim, que Marx nos apresenta a teorizao negativa como a histria real,
por oposio quela que comumente se chama de histria. A sua histria real revela as ligaes
entre os mtodos dos czares russos e o mtodo da diplomacia russa, e expe tambm o mtodo da
diplomacia inglesa nas suas movimentaes para deixar-se conduzir pelos interesses russos. O real
dessa histria refere-se, portanto, precisamente materialidade das analogias. Ela real porque, ao
cabo, coincide com a racionalidade em relao qual os fantasmas de poder adquirem corpo.
Tateando a materialidade invisvel ou inominvel que prov matria aos espectros e concretude s
129

analogias, Marx est tocando na estrutura do sistema internacional, a qual permite que a
universalizao vazia do poder russo irrompa como catstrofe, como uma marcha da contra-histria
em direo a uma espcie de nada poltico: o domnio universal.
Esse esvaziamento do sentido da poltica efeito da negatividade dessa teorizao, e talvez
um de seus mais importantes elementos. As categorias da teorizao universal parecem vazias,
abstratas, estilizadas ou distorcidas em relao aos processos reais, precisamente porque esto
referidas no ao movimento da histria, mas sua negao. Por isso na realidade no descrevem
relaes de causalidade, nem o encadeamento de processos; mas antes relaes de usurpao, e o
movimento abstrato das representaes. A realidade que buscam captar a de uma indeterminao,
o terreno em que o poder aparece como emancipado em relao s foras que atuam na prpria
histria, circunstncia em que a linguagem dos diplomatas, seus gestos polticos, o capricho dos
indivduos, o mtodo dos czares, adquirem a densidade de foras sociais.

130

PARTE 2: A teorizao negativa e a poltica externa do proletariado

Nossa leitura at aqui nos conduziu pelo texto das Revelaes a partir dos problemas
historiogrficos que elas mesmas apresentam, de seus limites, e da formao interna da suas
categorias. Nesta segunda parte do trabalho procuraremos mostrar como o desenvolvimento da
crtica de Marx e Engels ao sistema internacional europeu do sculo XIX culmina na teorizao
negativa que se apresenta na sua forma mais articulada nas Revelaes. A reconstruo da trajetria
dessa crtica ser dividida essencialmente em duas partes: inicialmente, trataremos da
fundamentao terica dessa crtica em Marx e Engels por meio de dois eixos que a organizam:
internacionalismo comunista e o tema russo. Em seguida, verificaremos como a teorizao
negativa do sistema internacional emerge dessa crtica em dois momentos principais da formulao
de uma poltica externa do proletariado: os artigos de Marx e Engels na Nova Gazeta Renana, entre
1848 e 1849, e a sua produo jornalstica durante a primeira fase de seu exlio na Inglaterra, entre
1850 e 1857 perodo que representa tambm o contexto mais imediato da escrita das Revelaes.
Se na primeira parte pudemos nos dedicar a um conjunto textual bem delimitado, embora
com inmeras ramificaes e camadas, aqui o movimento de Marx e Engels nos planos prtico,
terico e histrico reflete-se em um conjunto bastante amplo e heterogneo de textos, desde os
textos de juventude e do perodo inicial da militncia comunista (1842-1848), at os numerosos
artigos de seu jornalismo poltico entre 1848 e 1856 238. Muitos dos autores que tratam
238

Tentaremos aludir aos ajustes metodolgicos necessrios ao tratar de cada conjunto textual. Cabe assinalar,
entretanto, que o jornalismo poltico de Marx e Engels no pode ser visto de maneira uniforme. Como assinalam
Hal Draper e E. Haberkern (Karl Marx's Theory of Revolution, vol V: War and Revolution, Center for Socialist
History, 2005, p. 79), a sua colaborao para o NYDT distingue-se essencialmente dos artigos da Nova Gazeta
Renana, de que eram tambm os editores. O NYDT no pode ser considerado, por conseguinte, o mesmo tipo de
plataforma poltica do que os outros peridicos de que Marx fora editor, ou do que os peridicos revolucionrios e
reformistas em que Marx e Engels colaboraram na Alemanha, na Frana e na Inglaterra. No caso do NYDT, como
apontam Hal Draper e E. Haberkern, h a questo das alteraes editoriais, que recomenda o confronto com a
correspondncia dos autores, sempre que possvel, e tambm a poltica editorial que Marx e Engels utilizaram

131

especificamente da produo de Marx e Engels sobre os temas da poltica internacional tendem a


estabelecer um marco inicial nos artigos da NGR, ou no prprio Manifesto Comunista, em torno de
1847-1848. Nosso interesse em verificar a emergncia da teorizao negativa nos impele a recuar,
contudo, ao perodo de formao das concepes centrais do materialismo histrico, e mesmo s
condies em que se d a elaborao da sua filosofia da histria, na Alemanha do comeo do sculo
XIX.
Em relao ao perodo posterior a 1848, vemos em muitos autores a necessidade de
estabelecer, preliminarmente, critrios de organizao do extenso material jornalstico produzido
por Marx e Engels. Para Mikls Molnr239, o pensamento de Marx sobre problemas da poltica
internacional conheceu trs perodos de concentrao: um primeiro, breve e condensado, que
corresponde sua atuao frente da Nova Gazeta Renana, em que as consideraes tticas sobre
as revolues de 1848 e suas ramificaes prevalecem (1848-1849); um segundo, que corresponde
ao jornalismo produzido durante o exlio na Inglaterra, e se consubstancia sobretudo nos artigos ao
NYDT, mas no s (1851-1862); e um terceiro, que Molnr associa essencialmente militncia de
Marx na I Internacional (1864-1872).
Molnr reconhece que esses perodos de concentrao no correspondem a unidades
temticas. Com efeito, o perodo de 1851-1862, ao qual pertencem as Revelaes, e que coincide
com a redao dos Grundrisse, conhece uma variedade mais acentuada de temas, no apenas em
relao aos eventos ingleses, europeus e coloniais, como tambm em relao ao acompanhamento
dos ciclos de crise e expanso econmica na Europa. Kevin Anderson 240 situa nesse perodo o
surgimento de um modelo multilinear de desenvolvimento social em Marx, como uma evoluo
cada vez mais aberta em relao ao modelo do Manifesto Comunista de 1848. Molnr observa ainda
que, aps o perodo da I Internacional, as observaes de Marx e Engels sobre poltica internacional

239
240

como forma de atender s expectativas do editor Charles Dana e ao mesmo tempo refletir seu ponto de vista
poltico-revolucionrio.
Op. cit.
Cf, Marx at the Margins. On nationalism, ethnicity and non-western societies. Chicago: University of Chicago
Press, 2010.

132

no tm a mesma ressonncia de antes. H excees, decerto, como no caso do problema russo,


em relao ao qual Molnr identifica, aps 1872, um desenvolvimento de ideias muito
importante241. Em relao Rssia, como Irlanda, a extrema complexidade das atitudes de
Marx guardaria relao com relaes pessoais e circunstncias particulares242.
Apesar de reconhecer a impossibilidade de se identificar ncleos temticos com a
periodizao mais bvia dos escritos de Marx sobre poltica internacional, Molnr defende ser
possvel descobrir o que ele chama de pontos de cristalizao: o problema das nacionalidades, o
equilbrio das potncias, e a colonizao. Afirma ainda que, alm desses, haveria um quarto,
que os completa: as alternativas e meios de ao 243. Os pontos de cristalizao de Molnr tm
a vantagem de propor um agrupamento de preocupaes mais sistemticas, que podem sugerir a
existncia de um tratamento mais articulado de problemas do sistema internacional em Marx e
Engels, em relao ao qual as alternativas e meios de ao constituiriam a necessria dimenso
prtica. Esse ponto de vista, que procura relacionar pontos de cristalizao temticos aos
impasses prticos, sem dvida til ao nosso propsito de identificar linhas de fora categoriais na
forma como Marx e Engels apreendem o sistema internacional em seu embate poltico. Voltaremos
mais adiante s concluses que Molnr procura derivar dessa busca por uma coerncia na
produo internacionalista de Marx e Engels.
Outros mapeamentos dos textos sobre poltica internacional so evidentemente possveis.
Alguns tendem, como no caso da recente biografia de Marx por Jonathan Sperber 244, a atribuir
proeminncia aos eventos, mais do que a preocupaes de natureza mais metodolgica e
sistemtica. Com efeito, o jornalismo de Marx e Engels nos anos da colaborao para o NYDT
havia de gravitar em torno dos principais acontecimentos e processos internacionais, mais do que o
jornalismo abertamente poltico da Nova Gazeta Renana, da qual Marx foi editor. Para Sperber,
241
242
243
244

Marx, Engels et la politique internationale, p. 43.


Idem, p. 44.
Ibid, p. 46.
Karl Marx: A Nineteenth-Century Life.

133

durante a dcada de 1850, a ateno de Marx se concentrou em trs eventos fundamentais: a


Guerra da Crimia e suas implicaes para a poltica das potncias e para a poltica inglesa; os
conflitos do imprio britnico na sia e seus impactos para o capitalismo global; e a crise
econmica de 1857. Embora esses sejam efetivamente eventos aglutinadores do jornalismo de Marx
no perodo, o esquema de Sperber no lhes oferece um eixo a partir do qual seja possvel
acompanhar desenvolvimentos analticos.
Outra cartografia particularmente til para o ponto de vista que estamos adotando a
reconstruo feita por Francisco Fernndez Buey do pensamento de Marx sobre a Rssia. A
reconstruo de Buey representa um esforo similar ao de David Riazanov, ao resgatar as
Revelaes e com elas a histria russa para o eixo mais central da tradio marxista. Ao
mesmo tempo, entretanto, Buey em certo sentido utiliza a evoluo das ideias de Marx sobre a
Rssia para recolocar tambm a prpria tradio marxista ou suas denominaes mais
dogmticas, bem entendido de volta sobre o eixo crtico do pensamento de Marx. A teorizao
negativa assume, para ele, um sentido crtico interno ao marxismo. Por isso, aponta as
insuficincias de Marx ao tratar da histria russa, seus exageros e obsesses tanto como
crtica interna s floraes mais dogmticas do marxismo como tambm uma crtica quelas leituras
que se entusiasmavam com a russofobia de Marx, tpicas da Guerra Fria (algumas das quais j
tivemos ocasio de mencionar), levadas a cabo na Europa e nos EUA desde a dcada de 1950.
Por conseguinte, a Buey interessa particularmente a crescente ateno que Marx daria aos
fatores sociais internos russos, a partir de 1858, e a forma como o crescimento da oposio interna
ao czarismo e a emancipao dos servos em 1861 modificam um dos elementos centrais do que no
conselho geral da Associao Internacional dos Trabalhadores se costumava chamar de poltica
exterior do proletariado245. Alm das questes clssicas com que se ocupava a poltica exterior
do proletariado na viso dos revolucionrios alemes a unidade alem e a independncia polonesa
245

Buey, op. cit. p. 107.

134

, abre-se uma nova frente: a evoluo da situao interna na Rssia. Marx teria sido at ento, para
Buey, em fina sintonia com a leitura de Riazanov das Revelaes, justo em sua crtica poltica
dos czares, mas unilateral naquilo que deixava fora de considerao. O novo interesse de
Marx pelas formaes scio-econmicas na Rssia denotaria algo mais do que uma mera adaptao
dos instrumentos de anlise a novas realidades, como o surgimento do movimento revolucionrio na
Rssia e a emergncia dos Estados Unidos como ator internacional central. Tratar-se-ia de uma
mudana de nfase, que passaria a avaliar positivamente os ventos revolucionrios que
chegavam do Leste246.
Por outro lado, a reconstruo que buscamos traar menos a evoluo das teses de Marx
sobre a Rssia e seu devir revolucionrio, do que a trajetria poltica (mais do que intelectual) no
interior da qual o movimento da teorizao negativa do sistema internacional se torna necessrio.
Buey v Marx, nas dcadas de 40 e 50, como um russfobo que viria a superar o seu
preconceito graas paixo do conhecimento, ao estudo da lngua, da cultura, das instituies, da
economia e dos movimentos sociais russos. Falta esclarecer, portanto, quais os caminhos
propriamente tericos e polticos, necessariamente conflituosos, dessa superao, e se de fato
possvel qualificar como superao esse movimento e quais os sentidos de sua russofobia e
daquela de Engels nas dcadas de 1840 e 1850247.
Embora no dedique maior ateno ao primeiro perodo do pensamento de Marx sobre a
Rssia (os anos entre a atividade jornalstica e editorial de Marx na Gazeta Renana, entre 1842 e
1843, e as vsperas do ciclo revolucionrio de 1848-1849), Buey argumenta que, por debaixo da
evoluo intelectual que conduziu Karl Marx do democratismo radical ao comunismo, entre 1842
246
247

idem
A ideia de que, no interior dessa russofobia de Marx e Engels possam existir matizes, evolues e
problematizaes especficas, que tenham que ver com as ligaes sociais, polticas e intelectuais do comunismo
com o conjunto das foras democrticas europeias do sculo XIX, no muito explorada na literatura dedicada ao
tema. Alm da compactao que Buey efetua em sua prpria periodizao, ao deixar de comentar o intervalo entre
1842 e 1848, Ewa Borowska, tratando da importncia do estudo da propriedade na terra na Rssia para a
compreenso do pensamento de Marx aps 1870, tende a caracterizar como russfobo ou anti-paneslavista todo o
perodo anterior a 1870. (Marx and Russia, in: Studies in East European Thought, Vol. 54, No. 1/2, Polish
Studies on Russian Thought (Mar., 2002), pp. 87-103.)

135

e 1852, sua avaliao sobre o papel da Rssia na Europa permaneceu fundamentalmente a mesma:
o de baluarte da reao, desde o final do sculo XVIII, em oposio no apenas s ideias e
iniciativas revolucionrias, como tambm ptria das liberdades e da revoluo, a repblica
francesa248. O que Buey no enfatiza a relao entre a russofobia europeia e a formao do
sistema internacional aspecto central para a teorizao negativa de Marx e Engels. Outra relao
fundamental para o nosso objetivo de explicar essa teorizao a relao entre a russofobia como
representao ideolgica das evolues do sistema internacional europeu e as condies histricas
em que se d a formao do materialismo dialtico em Marx e Engels na primeira metade da dcada
de 1840.
Ora, a evoluo que marcou os anos mais decisivos da vida de Marx (1843 a 1845), nas
palavras de Isaiah Berlin, foi tambm uma evoluo poltica, mais do que apenas intelectual, no
curso da qual algumas das coordenadas centrais do internacionalismo que marcaria as formulaes
originais do comunismo cientfico foram sendo estabelecidas. O perodo em que Marx conheceu
Heine, Proudhon e Bakunin, e deu incio decisiva colaborao com Engels, foi tambm o da
escrita da Introduo crtica da Filosofia do Direito de Hegel, dos Manuscritos de Paris, da
Ideologia alem, e do assentamento das bases da estratgia poltica do comunismo que seria
lanada no Manifesto Comunista. Do ponto de vista poltico, a evoluo intelectual anda de par com
a evoluo de uma estratgia revolucionria concebida a partir das circunstncias prevalecentes na
Alemanha e para a qual a evoluo das relaes entre Prssia, ustria e Rssia eram
fundamentais. Com Engels frente, o perodo abrange tambm a aproximao com o cartismo na
Inglaterra e o cerrado acompanhamento das tendncias revolucionrias internacionais na Europa,
plasmado em textos que desenvolvem um detalhado diagnstico poltico 249, complementar
comdia ideolgica alem que Marx traa na Introduo crtica da filosofia do Direito de Hegel.

248
249

Buey, p. 110.
De que so exemplo os artigos de Engels para o peridico cartista The Northern Star, que sero comentados
adiante.

136

Nesse sentido, a russofobia de Marx e Engels nos anos 1840 e 1850, e o internacionalismo
comunista em sua primeira formulao, terminam por formar um primeiro conjunto de proposies
polticas mutuamente implicadas que necessrio investigar de forma mais detida j que, nos
anos subsequentes, essas duas coordenadas fundamentais continuariam a se desenvolver como
elementos centrais da poltica exterior do proletariado. A mera constatao da russofobia,
entendida como trao poltico-cultural que unificava os setores mais radicais e democrticos na
Alemanha de meados do sculo XIX, no explicita os mecanismos que, presentes na sua recepo
em Marx e Engels, continuariam de certo modo a atuar nos estgios seguintes de sua formulao
poltica, fornecendo alguns dos elementos centrais da sua apreenso do sistema internacional. Alm
disso, a ao poltica comunista procurava enraizar-se no ambiente em que as atitudes sociais em
relao Rssia e sua poltica externa eram definidoras de clivagens concretas. A russofobia dos
crculos democrticos da Europa ocidental representava, afinal, a condensao ideolgica dos
efeitos sociais e histricos dos diferentes desdobramentos do sistema internacional desde o incio do
sculo XVIII, que se consolidariam na ordem europeia ps-revolucionria do Congresso de Viena
(1814-15).
No por acaso, o desenvolvimento da russofobia europeia no sculo XIX reflete, com
notvel preciso, os dilemas relacionados s necessidades de acomodao poltica geradas pela
entrada da Rssia no sistema internacional europeu, particularmente para os atores comprometidos,
no sculo XIX, com a atualizao das agendas polticas e culturais em seus pases, diante das geis
rearticulaes da reao absolutista com as necessidades pragmticas da economia e do comrcio
das naes civilizadas, que j contavam com governos constitucionais (Frana e Inglaterra). Em
certo sentido, a russofobia indicava tambm o ponto para o qual convergiam as anlises e os
medos de revolucionrios e liberais, por uma parte, e as consideraes poltico-estratgicas de
diplomatas e generais, tpicas da fase de competio geopoltica que se abria.

137

Valendo-nos um pouco da clebre triarquia de Moses Hess250, consideraes da economia


dos ingleses, da poltica dos franceses e da teoria de alemes tinham sua contribuio a dar a
esse quadro ideolgico, e Marx e Engels certamente receberam dessas trs fontes os elementos de
sua prpria elaborao da russofobia europeia, evidente inclusive na sua utilizao retrica do
esquema civilizao/barbrie251, leste/oeste, que precisamente nas dcadas de 1840 e 1850
cristalizava a diviso entre a civilizao da Europa ocidental e a barbrie da Europa do Leste.
A compreenso de como essas duas linhas de fora tema russo e internacionalismo se
configuraram no pensamento de Marx e Engels sobre poltica internacional e na formulao da
poltica externa do proletariado exige, por conseguinte, que recuperemos a sua significao
histrica, poltica e terica. Ao faz-lo, estaremos inscrevendo a russofobia especfica do
comunismo de Marx e Engels em uma linhagem que decanta, na sua evoluo e nos conflitos
concretos de que ela deriva e ajuda a formatar, algumas caractersticas histricas fundamentais do
sistema internacional com o qual os revolucionrios europeus se bateriam para levar adiante sua
agenda de atualizao poltica e social. Esse nos parece, portanto, um ponto de partida vantajoso
para compreender o andamento especfico das categorias que sero articuladas por Marx e Engels

250

251

Cf. Stathis Kouvelakis, Philosophy and Revolution: From Kant to Marx, pp. 123-130, e Sven-Erik Rose, Jewish
Philosophical Politics in Germany, 1789-1848, p. 249
No cabe aqui procurar estabelecer de forma rigorosa o uso do binmio civilizao/barbrie em Marx e Engels. Nos
textos que analisaremos, ele estar de uma forma ou de outra sempre presente, quase sempre associado, alm da
diviso entre pases e instituies constitucionais (civilizados) e as instituies feudais ou absolutistas (brbaras),
diviso entre Europa ocidental, civilizada, e Europa oriental, brbara ou semi-brbara topos que se torna
plenamente corrente na Europa, e na Alemanha em particular, nas dcadas de 1840-1850. H tambm uma
sobreposio entre civilizao e desenvolvimento capitalista e industrial. necessrio ter presente, entretanto, que
um uso mais clssico desse topos (barbarismo como oriente, civilizao como ocidente) convive em Marx e Engels
com um uso mais disperso, como se essas categorias tambm funcionassem a partir da lgica das analogias
histricas. Alm das que sero citadas ao longo deste captulo, podemos mencionar ocorrncias bastante ilustrativas
desse uso mais disperso. Uma de Marx, em carta a Feuerbach em agosto de 1844, entusiasmado por seus primeiros
contatos com movimentos de trabalhadores franceses em Paris: entre esses 'brbaros' de nossa sociedade
civilizada que a histria est preparando o elemento prtico para a emancipao do homem (citado por Tristram
Hunt, Marx's General, The Revolutionary life of Friedrich Engels, p. 115). Outra, de Engels, em carta a Marx de 23
de maio de 1851. O contexto, particularmente sugestivo, uma comparao entre o papel histrico da Rssia e da
Polnia. Engels argumenta que, quando a Rssia for tragada pela revoluo agrria, a Polnia no ter mais
absolutamente nenhuma razo para existir, e prossegue: A Rssia, por outro lado, realmente progressiva em
relao ao Oriente. A despeito de toda sua baixeza e sujeira eslavnica, a dominao russa um elemento
civilizador no Mar Negro, no Mar Cspio e na sia Central entre os bashkir e os trtaros, e a Rssia absorveu muito
mais elementos civilizadores e especialmente industriais do que os poloneses, cuja natureza a do cavaleiro
indolente (MECW, 38, p. 363).

138

em sua teorizao negativa do sistema internacional.

7 - O tema russo

A histria da russofobia ou das noes associadas ao barbarismo russo na Europa moderna


no pode ser remetida a uma origem precisa ou a uma trajetria simples como mostra o intenso
debate na historiografia recente sobre o tema. Ela ao mesmo tempo um tpico importante da alta
cultura do Iluminismo, expresso de realidades polticas internacionais, e manifestao associada a
transformaes sociais e disputas polticas concretas. O cruzamento dessas diversas dimenses
importante para compreender as implicaes polticas do uso que Marx e Engels fizeram de noes
tomadas dessa tradio, e a forma como ela prpria organizava o campo poltico, como um
elemento importante do decoro democrtico de seu tempo.
Se por um lado as caractersticas gerais do topos russo e do barbarismo oriental so
facilmente identificveis o fascnio e o medo do grande imprio territorial situado a meio caminho
cultural e geogrfico entre o fundo comum europeu e as insondveis realidades polticas e
econmicas asiticas que entram igualmente em sua formao , por outro a complexidade das
interaes entre cultura, opinio e poltica suscitam algumas questes metodolgicas importantes.
A relao de fascnio e estranhamento dos filsofos iluministas em relao ao Imprio russo
no sculo XVIII, por exemplo, o ponto de partida de Larry Wolff 252, para quem a inveno da
Europa do Leste se deu como complemento ideolgico do processo que levou criao do
neologismo civilizao, ento em etapa de fixao nos grandes centros intelectuais na Europa
ocidental. Essa constituio mutualmente implicada e simultnea de um termo auto-referenciado
(civilizao) e seu contrrio (barbrie) sugere que muitas das caractersticas que os filsofos
iluministas viam na Rssia brbara correspondiam ao negativo daqueles processos sociais e
polticos que o termo civilizao passava a designar ou melhor, das representaes auto252

Inventing Eastern Europe The Map of Civilization on the Mind of the Enlightment. 1996.

139

referenciadas que esses processos ganhavam em sua legitimao. Logo, um tema caracterstico da
atitude iluminista em relao ao barbarismo russo, talvez herdado de elaboraes anteriores,
como a Breve Histria de Moscvia, de John Milton (1630), era o dos estgios de civilizao, que
viria a ganhar algumas ressonncias econmicas entre os fisiocratas, associadas ao refinamento dos
modos e da cultura, mas tambm expanso da riqueza. Como sugere Wolff, a Europa do Leste era
situada no como antpoda da civilizao, mas em uma localizao inferior na escala de
desenvolvimento entre a civilizao e a barbrie, que permitia a um fisiocrata como Mirabeau
denunciar a falsa civilizao das reformas de Pedro I, e ao Conde de Sgur, pai do historiador
citado por Marx nas Revelaes, caracterizar So Perterbusrgo, onde servia ao governo francs no
final do sculo XVIII, como uma confusa mistura entre civilizao e barbarismo, entre Europa e
sia253: uma encruzilhada geogrfica, poltica e temporal.
A ambiguidade da atitude iluminista em relao Rssia, vista essencialmente como entrelugar semi-brbaro, tambm uma boa indicao de suas implicaes polticas. Ela permitiu a
Montesquieu manter a plena vigncia de sua teoria sobre a supremacia do clima, ao situar a
Rssia como parte da Europa do norte sujeita, portanto, aos efeitos do clima temperado sobre o
desenvolvimento. Ali, um povo europeu mostrava, sob a forma autocrtica herdada da dominao
por povos do sul, a impacincia tpica do clima temperado razo pela qual puderam ter xito as
reformas petrinas do incio do sculo XVIII. O argumento de Montesquieu sobre o pertencimento
europeu da Rssia seria desenvolvido com mais consequncia por Voltaire, na sua Histria do
Imprio da Rssia sob Pedro, o Grande (1761), obra que o aproximou de Catarina II. O desejo de
Voltaire e Diderot de ver as reformas iluministas implementadas na Rssia de Catarina II uma
expresso eloquente da crise do final do sculo XVIII na Europa ocidental, que as bloqueva
ecoava a premissa que levara Leibiniz, quase um sculo antes, a cortejar o prprio czar Pedro I: o
atraso russo visto como tbula rasa em que poderiam ser projetados todos os melhoramentos
253

idem, pp. 12-13.

140

das artes, cincias e da poltica europeias, sem os equvocos e complicaes que seu
desenvolvimento original havia produzido254. Contra Voltaire e seu elogio de Pedro I em 1761, e
retomando a trilha aberta por Mirabeau, Rousseau, no Contrato Social (1762), retoma a outra
vertente do topos: a da falsa civilizao petrina, o carter imitativo de seu impulso modernizador,
estrangeiro em relao a um povo imaturo para o governo civil255.
Marshall Poe aponta, entretanto, que o foco de Wolff nos grandes debates do iluminismo
pode ser enganoso, j que o topos do barbarismo russo anterior ao marco iluminista (trata-se de
uma imagem renascentista), e no teria sido fixado, em sua forma mais acabada (a da
correspondncia entre o esquema civilizao/barbrie e a diviso leste/oeste), pelos filsofos
iluministas, cuja atitude mais tpica antes de ambiguidade e afirmaes relativas de
superioridade256. O reparo metodolgico que mais nos interessa, entretanto, o de Florian
Gassner257, para quem Wolff, como outros historiadores das atitudes em relao Rssia no
ocidente, no se preocupa em oferecer uma explicao scio-histrica dos mecanismos pelos quais
o discurso iluminista, entre outros (como os relatos de enviados diplomticos, viajantes, literatos,
etc), contribuiu para a fixao das linhas civilizao/barbrie e a correspondente diviso leste/oeste
na cultura e na poltica europeia. Gassner critica precisamente as tentativas de descrever mudanas
de atitudes e processos de transformao social com base em uma histria intelectual. Em outras
palavras, o enfoque de Wolff padeceria de uma confiana excessiva na capacidade da alta cultura

254

255

256

257

Florian Gassner, Germany versus Russia: A Social History of the Divide between East and West. Tese de doutorado.
The University of British Columbia (Vancouver), The Faculty of German Studies, 2012, p. 33.
Os russos no sero nunca verdadeiramente policiados, porque o foram muito cedo. Pedro, o Grande, tinha o gnio
imitativo; no o gnio verdadeiro, o que cria e tudo faz do nada. Algumas coisas que fez eram boas, a maioria delas
descabida. Ele viu que seu povo era brbaro, mas no viu em absoluto que seu povo no estava amadurecido para a
polcia; ele quis civiliz-lo, quando devia t-lo tornado aguerrido; quis, de incio, fazer deles alemes, ingleses,
quando era preciso comear por faz-los russos; impediu seus vassalos de jamais se tornarem aquilo que poderiam
ser, persuadindo-os de que eram aquilo que no so. assim que o preceptor francs forma seu aluno para brilhar
um momento durante a sua infncia, e em seguida no ser jamais ningum. O imprio russo pretender subjugar a
Europa e ser ele mesmo subjugado. Seus sditos ou seus vizinhos, os trtaros se tornaro seus senhores e os
nossos: esta revoluo parece-me infalvel. Todos os reis da Europa trabalham de comum acordo para aceler-la.
Du Contrat Social ou Principes de Droit Politique. Genebra: Marc-Michel Bousquet, 1784, p. 79.
cf. Wolff, Larry. Inventing Eastern Europe: The Map of Civilization on the Mind of the Enlightenment, in:
Russian Review 55, no. 4 (1996), p. 713.
Germany versus Russia, p.3.

141

europeia em determinar o lugar da Rssia no discurso poltico, sem levar em devida conta os fatores
sociais, histricos e polticos responsveis pela popularizao das suas representaes.
O ponto de partida de Gassner a importncia das representaes sobre a Rssia para a
construo da identidade alem, um processo social coevo progressiva integrao do Imprio
Russo ao sistema internacional europeu a parir do sculo XVIII. Gassner nota que a noo do
atraso russo permitia cultura alem se auto-representar como portadora da civilizao e da
kultur, mas ao mesmo tempo, e paradoxalmente, se apresentava essencialmente como ameaa. Um
orientalismo alemo, se existiu, teria sido antes uma estratgia de sobrevivncia face a essa
ameaa do atraso, ou de resistncia ante a perspectiva de uma hegemonia russa, uma hegemonia do
atraso, do que uma estratgia de dominao, como na formulao original de Edward Said 258. De
qualquer modo, uma estratgia de sobrevivncia implicava, com aponta Troy Paddock, uma
conquista conceitual259. A posio relativa e fronteiria da Alemanha em relao Rssia talvez
possa ser apontada tambm como contribuio para uma interpretao, por parte de setores sociais
na Alemanha, do sistema internacional resultante do Congresso de Viena e das acomodaes psnapolenicas mais em termos de hegemonia ou ameaa do que de balana de poder ou
estabilidade: intuio que alimenta o esforo de situar a Rssia fora da Europa260.
O captulo alemo do desenvolvimento da russofobia europeia apresenta, por conseguinte,
uma intensidade prpria. No quadro europeu mais geral, a argumentao de Gassner aponta como a
fundao da Rssia moderna por Pedro I no sculo XVIII e seu ingresso no sistema europeu na
Grande Guerra do Norte o objeto de Marx nas Revelaes modificou no apenas um sistema
258
259

260

Orientalism, Londres: Routledge & Kegan Paul Ltd, 1978, p. 15.


Termo que o autor toma de Nathaniel Knight, cf. Paddock, Creating the Russian Peril: Education, the Public
Sphere, and National Identity in Imperial Germany, 1890-1914. Rochester: Camden House, 2010, p. 4.
Embora no Manifesto Comunista o Czar represente ainda um dos poderes da velha Europa, a Rssia
continuaria a figurar como uma entidade no-europeia para Marx at bem mais tarde. Em carta a Engels de 24 de
maro de 1870, em que comenta a admisso de uma seo russa no Conselho Geral da I Internacional, Marx
comenta com ironia: Uma posio engraada para mim funcionar como representante da jovem Rssia! Um
homem nunca sabe a que pode chegar ou a que estranha companhia ter de se submeter. Marx relata a Engels que
em sua resposta oficial ao representante russo Florovsky (o autor de A Condio da Classe Trabalhadora na
Rssia, que motivaria Marx a comear a estudar russo) assinalara ser a principal tarefa da seo russa trabalhar
pela Polnia (isto , livrar a Europa de ter a Rssia como vizinha). MECW, 43, p. 462.

142

poltico, como tambm o sistema representacional a ele associado: alterou as exigncias de


representao da Europa ocidental em relao ao oriente. Se, por um lado, a Rssia oferecia um
outro mais ambguo em relao Europa do que o outro tradicional, encarnado ento quase
sempre pelo Imprio Otomano, por outro essa ambiguidade mesma um estar dentro e fora da
Europa ao mesmo tempo colocava um desafio identitrio particularmente significativo para a
Alemanha261. O processo de significao social da entrada da Rssia no concerto europeu,
sobretudo a partir da aquisio do status de grande potncia, no sculo XIX, implicava para os
intelectuais e polticos a tarefa de gerar conhecimento sobre esse novo outro, de provar a sua
existncia, diria Marx, o que muitas vezes colocava em causa, para os intelectuais alemes, o seu
j problemtico pertencimento europeu.
Na sua reconstruo da evoluo social e poltica da russofobia na Alemanha, Gassner
distingue algumas fases principais, levando em conta as modificaes no sistema internacional e
como elas afetaram a situao alem. A primeira o incio do sculo XVIII, em que a acomodao
da entrada da Rssia petrina na Europa seria marcada por uma interao pragmtica de agendas
geopolticas distintas e buscas de relacionamentos comerciais e econmicos favorveis, ao lado de
esforos intelectuais de explicao do aparecimento russo na Europa, seus avanos e seu papel
futuro. Na Alemanha, prevalece a imagem do povo russo como nao brbara, mas tambm
povo engenhoso, aberto ao contato civilizador do ocidente. A segunda compreende a crise do
final do sculo XVIII, o reinado de Catarina II (1762-1796), e as teorizaes do despotismo
esclarecido, de que Voltaire o representante por excelncia. A atitude alem, marcada pela
ascenso da Prssia aps a Guerra dos Sete Anos e pela crescente proximidade poltica, reflete uma
aproximao esperanosa. Se as parties da Polnia no fim do sculo XVIII (1772, 1793 e 1795)
em certo sentido consumam essa aproximao, elas por outro lado j despertam correntes de
opinio crticas na Alemanha e o sentimento de inquietao ante os perigos da recm-adquirida
261

Gassner, op. cit. p. 10.

143

fronteira russa a leste262.


A revoluo francesa, as guerras napolenicas e a guerra patritica contra a ocupao
francesa na Alemanha (1813), com a subseqente entrada das tropas do Czar Alexandre I em Paris,
marcam um perodo em que as atitudes positivas em relao Rssia atingiam o seu auge na
Alemanha, em torno de 1814, de par com uma identificao conservadora crist com a Santa
Aliana. O perodo v tambm o nascimento de uma oposio radical que, embora pouco
significativa, passa a organizar seu discurso e sua prtica em torno da denncia dos princpios da
Santa Aliana e da influncia russa como obstculos implementao de reformas liberais e
constitucionais, e da defesa de uma aproximao com as monarquias constitucionais do ocidente.
A interveno russa, com o subsequente apoio da Inglaterra e Frana, a favor da Grcia em sua
guerra de independncia contra o domnio otomano (1821-1830), e a represso militar ao levante
de novembro na Polnia (Varsvia) em 1830-31, alimentariam a imagem de uma fora
hegemnica a leste, imbuda do papel contra-revolucionrio de gendarme do continente263.
Gassner chama de guerra dos mundos o perodo seguinte, entre 1832, data em que os
liberais alemes organizam o festival de Hambach (encontro da dissidncia poltica com
importante participao popular), at a ecloso da Guerra da Crimia, em 1853, passando pelas
revolues nacional-liberais de 1848-49. Trata-se da mar montante do sentimento russfobo
baseado na identificao da rejeio da influncia russa com a luta por reformas constitucionais. O
perodo marcado pela Guerra da Crimia consumaria, para Gassner, a unificao do discurso antirusso desenvolvido at ali com a retrica da raa ou a mentalidade racial que, embora derivada
de fontes que remontam ao sculo XVIII, ganharia articulao, popularizao e eficcia social em
meados do sculo XIX, especialmente a partir da publicao do Ensaio sobre a desigualdade das
raas humanas, de Arthur de Gobineau, em 1853.
Gassner menciona algumas passagens de Bruno Bauer e Marx no mesmo ano de 1853 como
262
263

Ibid. p.12.
Ibid.

144

exemplos de uma caracterstica nova em relao ao antagonismo tradicional entre a Rssia e as


aspiraes liberais e democrticas. Essa novidade seria, precisamente, o modo como eles
essencializaram esse antagonismo por meio da retrica da raa264. Bruno Bauer o faria ao prever,
com o incio da Guerra da Crimeia, uma batalha quase apocalptica entre os povos Germnico e
Russo que decidiria se a nova era seria afinal uma era russa ou uma era moldada pelo
Germanismo265. Quanto a Marx, Gassner lhe atribui equivocadamente a autoria do artigo A Luta
Europeia (publicado no NYDT em 5/5/1855), o qual, embora assinado por ele, fora na verdade
escrito por Engels266. A passagem que cita ainda uma referncia de Engels ao pan-eslavismo, no
contexto de declaraes do Czar Nicolas I durante a Guerra da Crimeia. Ao leitor familiarizado com
o estilo e o vocabulrio de Engels, o trecho no causar surpresa. Engels v a postura do Czar em
1855 como pice do desenvolvimento do pan-eslavismo desde 1815, no contexto do qual a raa
eslavnica, historicamente dividida, repelida em direo ao leste pelos alemes, subjugada por
turcos, alemes, hngaros, passava finalmente a reorganizar os seus ramos e, ao proclamar a sua
unidade, declarava guerra aberta contra as raas romano-clticas e alems que at agora
governaram o continente267.
H grande impropriedade em associar Engels e Bruno Bauer, sem uma contextualizao
mais precisa, ao tipo de discurso especificamente racialista que j vinha se consolidando na Europa
e que Gobineau viria afinal a compilar e popularizar em 1853. No caso de Engels, cabe notar ainda
que esse vocabulrio j estava assentado em 1849. Alm disso, h que se ter em conta, mais do que
diferenas de estilo entre racialismos alemo e francs, as diferenas polticas e seu impacto na
forma como o discurso racialista em circulao era recebido, apropriado e eventualmente
264
265
266

267

Ibid. p. 179.
apud Gassner, ibid.
A autoria de Engels j est h muito estabelecida. O engano de Gassner advm provavelmente de sua utilizao da
edio de artigos de Marx e Engels sobre a Rssia organizada em 1952 por Paul Blackstock e Bert Hoselitz (The
Russian Menace to Europe), p. 84. O artigo encontra-se no MECW, 14, p. 163. Trata-se de um texto, contudo, em
que esto retomados os traos mais caractetsticos da crtica de Engels ao pan-eslavismo desde 1849 o que torna
menos desculpvel o equvoco.
MECW, 14, p. 165.

145

modificado. No caso de Engels e de sua denncia do pan-eslavismo, qualquer avaliao sobre a


utilizao do conceito de raa teria que levar em conta, para alm dos conhecidos artigos em que se
manifesta a sua eslavofobia, o seu uso algo inusitado em obras muito anteriores publicao do
tratado de Gobineau, como a Condio da classe operria na Inglaterra (1845). Engels a
argumenta que a explorao capitalista (alm da imigrao irlandesa) transformava o proletariado
ingls, naquela primeira metade do dezenove, em uma raa distinta da burguesia ou seja,
produzia diferenas culturais, sociais e mesmo fsicas anlogas quelas que seriam, para Engels, o
produto da diferena entre raas268. Embora Engels abrace o esteretipo do irlands passional e
mercurial, que infundiria no proletariado ingls caractersticas de generosidade e
sentimentalismo, ele o faz segundo uma lgica que avalia positivamente a mistura de raas, ao
contrrio, portanto, do racialismo de Gobineau 269. Em escritos mais tardios, como a Dialtica da
Natureza (1883), a filiao de Engels s teorias dos caracteres adquiridos de Lamarck (1744-1829)
ficaria de alguma forma mais explcita. Em todo caso, como observa Diane Paul, o uso que Marx e
Engels fazem de ideias como a de degradao biolgica, de filiao lamarckista, reflete a sua
plasticidade poltica. Na Ideologia Alem, por exemplo, Marx, criticando Stirner, enfatiza a
reversibilidade do processo de degenerao, o aspecto otimista do lamarckismo, ao argumentar
268

269

Em vista de tudo isso, no surpreendente que a classe trabalhadora tenha gradualmente se tornado uma raa
inteiramente parte da burguesia inglesa. A burguesia tem mais em comum com com todas as outras naes da
Terra do que com os trabalhadores entre os quais vive. Os trabalhadores falam outros dialetos, tm outros
pensamentos e ideais, outros costumes e princpios morais, uma religio e uma poltica diversas daquelas da
burguesia. So portanto duas naes radicalmente dessemelhantes, to diferentes quanto as diferenas de raa as
poderiam ter feito, e das quais ns no Continente conhecemos apenas uma, a burguesia. E precisamente a outra, o
povo, o proletariado, que de longe a mais importante para o futuro da Inglaterra. MECW, 4, p. 419-420.
O tema da retrica e do conceito de raa em Marx e Engels exigiria um tratamento prprio, que no o objetivo
aqui (e abarcaria os escritos tardios dos dois autores e sua relao com ideias de Darwin, Pierre Trmaux, Haeckel e
Morgan, entre outros). Em Marx, so conhecidas as referncias racialistas, em sua correspondncia privada, a
Lassale e a seu genro Paul Lafargue (cf. Francis Wheen, op. cit. p. 55). Cabe notar, entretanto, que a retrica da raa
tem sentidos operativos diversos em Marx e Engels, e nos escritos jornalsticos e polticos parece estar, no mais das
vezes, subsumida no esquema civilizao/barbrie. No Livro III do Capital (Parte VI, cap. XLVII, seo II),
relaes raciais so elencadas entre os fatores, ao lado de circunstncias histricas, sociais e ambientais, que
podem fazer com que as mesmas condies econmicas manifestem muitas variedades e gradaes,
especialmente em relao s relaes polticas que correspondem a determinado estgio histrico do trabalho social
(MECW, 37, p. 778) Em relao a Gobineau especificamente, Marx tinha uma postura bastante crtica, muito ao
contrrio da admirao que nutria por Darwin e Trmaux (cf. a esse respeito, The Contacts Between Karl Marx
and Charles Darwin, Ralph Colp, Jr. in: Journal of the History of Ideas, Vol. 35, No. 2, Apr. - Jun., 1974, pp. 329338). Em carta a sua filha Eleonor e a Paul Lafargue, ele se refere com desdm obra de Gobineau e a seu pendor
etnocntrico (MECW, 43, pp. 446-449).

146

que mesmo as diferenas naturais entre as espcies, fruto do processo evolutivo, como as
diferenas raciais, podem e devem ser abolidas no curso do desenvolvimento histrico270.
Apesar da impropriedade da associao de Marx e Engels a Gobineau, que parece indicar a
pouca familiaridade do autor com a obra de Marx e Engels, Gassner aponta de forma precisa como
o perodo da Guerra da Crimia cristalizou em definitivo, no discurso poltico alemo, a fratura
leste-oeste. A consequncia dessa cristalizao foi, de um lado, da ordem da taxinomia polticogeogrfica: a ruptura com a noo, cuja linhagem remonta a Montesquieu, de que a Rssia
pertenceria ao temperado norte (ao lado das nacionalidades nrdicas, como os finlandeses e
suecos), e sua consequente e definitiva passagem ao plo do barbarismo oriental e asitico. De
outro lado, operou-se tambm uma consequncia de ordem semntica: a distino entre a Europa
romano-germnica civilizada e a Rssia brbara deixava de permitir qualquer gradao, e passava a
constituir uma diviso essencializada e intransponvel. Na mente dos alemes, como aponta
Gessner, o muro permevel que separava a Rssia do resto da Europa foi progressivamente
selado271.
Nessa diviso, noes de superioridade cultural germnica encontravam com naturalidade
sua plataforma de afirmao. Ao mesmo tempo, o discurso racialista que ganhava terreno e
consistncia encontrava ele tambm uma funo precpua: ajudar a fixar as fronteiras de uma
Europa que, para muitos dos setores democrticos alemes desde os anos 1840, deveria ser fundada
na unio romano-germnica o outro nome para a aliana entre Alemanha e Frana que
personagens fundamentais para a formao de Marx, como Moses Hess e Arnold Ruge, o editor dos
Anais Franco-Alemes em que Marx colaborou, propugnavam. Aliana com a Europa, de um
lado, resistncia e guerra contra a Rssia e os eslavos, de outro: era essa a leitura poltica dos
crculos democrticos alemes que defendiam, em 1854, que Prssia e ustria abandonassem a
neutralidade na Guerra da Crimia e se aliassem Inglaterra e Frana.
270
271

In the Interests of Civilization: Marxist Views of Race and Culture in the Nineteenth Century, de Diane Paul.
Ibid, p. 185.

147

Em 1853, no comeo da guerra, a formulao particular que Engels dava a esse ponto de
chegada da russofobia na Europa traduz, com a clareza que lhe era prpria, a interpretao
revolucionria do estado de coisas internacional, e do estgio poltico-ideolgico ento
prevalecente. Para Engels, a revoluo francesa pusera em marcha uma potncia indomvel, a
Revoluo Europeia, a fora explosiva das ideias democrticas e do desejo humano de
liberdade. Desde ento, haveria na Europa apenas dois poderes: Rssia e o Absolutismo,
Revoluo e Democracia. Embora em 1853 a Revoluo parecesse adormecida, ela no fundo
continuava sendo to temida como sempre pelos poderes estabelecidos. De outro lado, se o Czar
fizesse de Constantinopla uma de suas capitais, o novo poder da Rssia significaria uma
calamidade para a causa revolucionria, cujo interesse deveria coincidir, portanto, com o interesse
nacional da Inglaterra272.
No momento em que o tema russo alcana, segundo a argumentao de Florian Gassner, a
sua maturidade, e em que esto plenamente em vigor no apenas o discurso do barbarismo
oriental, como a cerrada diviso leste-oeste, a superposio da leitura revolucionria dessa
situao poltico-ideolgica reveladora. Ela evidencia uma releitura do sistema internacional de
1815 em termos dinmicos e hegemnicos, em contraposio aos pressupostos conservadores da
paz e do equilbrio de poderes. Ao mesmo tempo, re-elabora o tema russo, a equao
ocidente/civilizao contra oriente/barbrie, em termos de democracia e revoluo contra o
absolutismo. Ao evocar a catstrofe da tomada de Constantinopla pelos russos, o antigo projeto
grego de Catarina II, Engels coloca em cena os impasses geopolticos do arranjo europeu,
procurando precipitar no tempo agnico da Revoluo os tradicionais princpios da diplomacia
inglesa e francesa em defesa do Imprio Otomano, do status quo no oriente e da estabilidade de
seus interesses comerciais.
O panorama poltico-ideolgico da russofobia traado por Florian Gassner a partir das
272

MECW, 12, p. 17.

148

fontes e realidades alems tem o mrito de colocar em evidncia a interao entre poltica,
identidade e representao, bem como os fatores e mecanismos sociais responsveis por essa
interao. Entre esses fatores, Gassner menciona com propriedade o prprio esforo polticodiplomtico dos governos absolutistas para contrarrestar a crtica social. Observa, por exemplo, que
os relatos de viagens, uma fonte fundamental para o tema russo desde o sculo XVI, eram
influenciados por agendas polticas. Em um ambiente em que, frequentemente, literatos de
diferentes afiliaes possuam vnculos polticos explcitos, como na atmosfera carregada dos anos
1830 e 1840, Gassner observa que uma avaliao objetiva da Rssia era quase impossvel.
Como Marx diria nas Revelaes, o crescimento do poder russo era inseparvel das dvidas e do
ceticismo sobre o seu verdadeiro alcance. Mesmo estudos que se propunham objetivos, como o
estudo etnogrfico de August von Haxthausen, que se pretendia um relato desinteressado das
condies de vida do povo russo, em particular os habitantes de suas estepes e florestas e as
comunidades campesinas, eram objetos de acalorados debates entre liberais e conservadores, no
curso dos quais as avaliaes positivas eram muitas vezes acusadas de terem sido patrocinadas pela
diplomacia russa. Haxthausen, cuja obra tem um especial interesse para Marx e Engels 273, recebera
de fato apoio do governo russo em sua visita ao pas em 1843, mesmo ano em que Balzac visitou a
Ucrnia274. Para Gassner, seu relato etnogrfico termina sendo um palimpsesto de mltiplas
camadas que no conseguia esconder as diversas agendas polticas pelas quais havia sido
informado275.
Outro desses mecanismos, bem menos sutil, era a censura pura e simples. Gassner recorda
como o assassinato do dramaturgo alemo pr-russo August von Kotzebue em 1819, na Prssia,
273

274
275

Marx e Engels consideravam o relato de Haxthausen uma fraude russfila, que influenciara os prprios paneslavistas russos, como Herzen. Em particular, Marx criticava a viso romntica da propriedade comum da terra
entre os camponeses russos descrita como uma particularidade nacional russa, o que permitia a Herzen utiliz-la
para argumentar que a Rssia poderia rejuvenescer o ocidente. Para Marx, as comunas descritas por Haxthausen
correspondiam a um estgio comum a todos os povos indo-europeus, e no sculo XIX ainda existia tambm na
Esccia, Irlanda e ndia. Cf. MECW, 27, p. 422.
Gassner, p. 151.
Idem.

149

pelo estudante de teologia Karl Ludwig Sand, que se alinhava aos nacionalistas liberais, causara
verdadeira histeria em toda a Confederao Alem, ajudando a que medidas repressoras de
Metternich os decretos de Carlsbad , fossem aceitas com pouca resistncia popular 276. Se
quela altura era razovel supor que So Petersburgo no estivesse por trs do mpeto repressivo de
Metternich, em 1842 temos indicaes concretas de que esse vnculo existia. Naquele ano, a
publicao de editoriais crticos Rssia em uma publicao de democratas radicais em Colnia, a
Gazeta Renana, chegara ao conhecimento do Czar Nicolas I. Uma manifestao de
descontentamento do chanceler russo bastou para que o governo prussiano determinasse o
banimento do jornal, editado ento por um jovem e zeloso democrata chamado Karl Marx277, que
temia ser acusado por seus companheiros democratas radicais de excesso de moderao em seus
esforos para salvar o jornal da censura oficial. A contar pela correspondncia de Marx com Arnold
Ruge em maro de 1843278, pouco antes de sua colaborao nos Anais Franco-Alemes o
peridico radical com que Ruge pretendia selar a aproximao da Alemanha com a Frana
progressista , Marx atribua o banimento da Gazeta Renana a outros temas e no tinha
conhecimento da dmarche russa. certo, entretanto, que tinha conscincia da influncia dos
russos de trs sobre os russos de c frmula irnica, e muito significativa, que utilizou nos
Anais Franco-Alemes279 para se referir aos prussianos, em cujo ambiente de censura e bloqueio
276

277
278
279

Ibid, p. 116. Os decretos de Carlsbad foram aprovados pelos representantes da Confederao Alem tais como
propostos por Metternich, dois meses depois do assassinato de Kotzebue. Toda publicao com menos de vinte
pginas estaria submetida censura prvia em todo o territrio da Confederao, e cada um dos Estados alemes
poderia vetar publicaes que ferissem seus interesses nos territrios de quaisquer outros membros. Representantes
estatais foram designados para vigiar as atividades das universidades, e uma comisso criada para investigar
atividades revolucionrias. Para uma crnica da aprovao dos decretos, do papel de Metternich, e de como a
virada repressiva na Alemanha fazia avanar os interesses da ustria em detrimento da posio da Prssia, ver
Henry Kissinger, A World Restored, pp. 237-244. Para Kissinger, o assassinato de Koetzbue era expresso da
frustrao do nacionalismo alemo, mais proeminente na Prssia, com o arranjo do Congresso de Viena, e por isso
era particularmente significativo que as manifestaes de descontentamento se dessem entre as novas geraes,
como os estudantes, e nas instituies nacionais por excelncia na Prssia, como eram as universidades centro
tambm do que, para Engels, representava o mindset terico alemo. Ademais, o episdio marcaria o fim do
esforo de Metternich para organizar a Europa central inteiramente por meio de medidas polticas. A partir de ento
ele usaria a poltica primariamente como meio de obter uma base moral para a represso social, na procura sem fim
pelo momento da ordem que sinalizaria o fim da onda revolucionria e a sobrevivncia do imprio central", op.
cit. p. 238.
Berlin, op. cit. p. 61-62.
MECW, 1, p. 396-397.
MECW, 3, p. 140

150

poltico e ideolgico j no suportava viver.


de forma bastante concreta, portanto, que o tema russo interfere, desde 1842, na
biografia de Marx. Aps o fim da Gazeta Renana, a caminho de Paris onde Arnold Ruge o
esperava, ele daria seqncia ao projeto intelectual da crtica filosofia do Direito de Hegel, que j
havia iniciado. Ao mesmo tempo, Engels, vivendo desde 1842 na Inglaterra, j estava em contato
com cartistas e colaborava em seus peridicos. Suas observaes preliminares sobre as desumanas
condies da classe operria inglesa, e sobre como tais condies tornavam-se ainda mais
vulnerveis com as flutuaes do comrcio internacional, j haviam aparecido nas pginas da
Gazeta Renana280. Marx dedicava-se crtica da teologia poltica de Hegel como expresso
metafsica da reao, nos cadernos de Kreuznach, valendo-se para tanto de notas sobre a histria
poltica europeia281. O programa crtico de Marx faria sua primeira apario no primeiro e nico
nmero dos Anais Franco-Alemes, j em Paris. A nica edio dos Anais, antes do rompimento
entre Marx e Ruge, no chegou exatamente a cumprir com a promessa cosmopolita de associar
escritores alemes e franceses. Alm de uma edio de cartas filosficas trocadas entre Marx e
Ruge no ano anterior, o nmero continha os ensaios de Marx sobre a questo judaica e sobre Hegel,
odes satricas de Heinrich Heine sobre o Rei Ludwig da Bavria, e uma nica contribuio noalem: a do russo Michael Bakunin282.
A virulncia da stira de Heine, entretanto, assegurou ampla circulao e interesse ao
primeiro nmero dos Anais, inclusive por parte da censura prussiana, que determinou a apreenso
de centenas de cpias que haviam sido enviadas Alemanha e expediu uma ordem de priso contra
Marx, Ruge e Heine. Na ustria, Metternich tambm determinara penalidades severas contra
qualquer livreiro que possusse a publicao283. Em razo de divergncias editoriais, financeiras e
pessoais, Marx e Ruge no voltariam a colaborar. A revolta de trabalhadores da indstria txtil da
280
281
282
283

Marx's General, p. 83.


MECW, 3, p. 130.
Francis Wheen, op. cit. p. 64-66.
Ibid, p. 66.

151

Silsia, em junho de 1844, deu ocasio a um debate entre os dois nas pginas do quinzenrio
comunista Vorwrts!, editado em Paris. Marx defendia, contra artigos annimos de Ruge, a
conscincia de classe dos teceles da Silsia. Para Ruge, refletindo as condies polticas na
Alemanha, faltava-lhes precisamente a conscincia poltica para transformar sua luta especfica
em um movimento revolucionrio nacional. Marx, ao contrrio, via na sua conscincia de classe
precisamente o contedo socialmente revolucionrio, o antdoto prtico contra o idealismo de uma
suposta conscincia poltica. Para ele, em um pas onde a obedincia a ordem do dia 284, o fato
de que o governo tenha recorrido s armas contra trabalhadores era significativo do alcance social
da revolta.
Marx esboa uma anlise da estrutura de classes da sociedade alem, mostra que a revolta na
Silsia se dirigia contra a burguesia, e no contra a forma absolutista do Estado. Faz uma
comparao tambm com revoltas proletrias na Inglaterra e na Frana, defendendo a
superioridade da luta dos trabalhadores da Silsia, ao no permitirem que qualquer entendimento
poltico lhes turvasse o instinto social 285. Os trabalhadores da Silsia, ao invocarem em suas
palavras de ordem a pureza de sua condio proletria e de sua luta contra a marcha desumanizante
da manufatura, e ao se insurgirem no apenas contra mquinas, mas tambm contra a propriedade
privada e o sistema bancrio, haviam exprimido, para Marx, um entendimento superior s
consideraes polticas de seus contrapartes ingleses e franceses. O proletariado alemo alcanava,
assim, ser o representante mais universal da classe operria europeia, o que seria corroborado pela
capacidade intelectual de uma de suas lideranas, como o alfaiate Wilhelm Weitling. Da a sua
concluso, que ecoa a triarquia de Moses Hess: Deve-se admitir que o proletariado alemo o
terico do proletariado europeu, exatamente como o ingls o seu economista, e o francs, o seu
poltico286.

284
285
286

MECW, 3, p. 190.
Idem, p. 204.
Ibid, p. 202.

152

Se compreendemos o tema russo em sua relao fundamental com a constituio de autorepresentaes da Europa ocidental, essa passagem em um texto to central para os movimentos
iniciais do comunismo revela alguns desenvolvimentos importantes. Afinal, em 1843, a Rssia
uma imagem que Marx utiliza para denunciar o estgio ideolgico e poltico na sua Prssia natal.
Por isso, na sua correspondncia com Ruge publicada nos Anais Franco-Alemes, as autoridades
prussianas so os russos de c. Na Introduo crtica da filosofia do direito de Hegel, em que o
presente poltico da Prssia, a sobrevivncia do absolutismo, representa a comdia ideolgica do
passado tragicamente liquidado pelo Estado moderno, uma comparao de fundo, indicada de
forma muito sub-reptcia, tambm com a Rssia. Para Marx, o status quo alemo est aqum da
histria: compartilhou com outras naes europeias a sua restaurao, sem ter passado por sua
revoluo e coube sua filosofia do Estado, complemento ideal de uma realidade sub-histrica,
fornecer a representao terica das deficincias do Estado moderno em sua realizao avanada.
Da que a Alemanha, em que ainda vigorava o antigo regime, em condies internacionais j
marcadas pela restaurao ps-revolucionria pelo sistema internacional de 1815 , pudesse
constituir a conscincia terica das outras naes, ao preo de constituir como a comdia do seu
passado poltico-ideolgico, j descarnado de qualquer legitimao. Marx assenta que, se o
desenvolvimento da Alemanha correspondesse inteiramente a seu desenvolvimento poltico, um
alemo poderia, no mximo, aspirar mesma quota de participao nos problemas do presente do
que a de um russo287.
Aqui podemos acompanhar como o tema russo, um importante rudo de fundo, atua na
configurao de uma auto-representao da conscincia crtica alem e de sua tarefa histrica. A
revolta dos trabalhadores da Silsia oferece a Marx a oportunidade de atualizar o quadro traado na
Introduo crtica da Filosofia do Direito de Hegel, de 1843. Finalmente, o proletariado alemo,
a nica classe capaz de redimir o abjeto estado de coisas 288, faz a sua entrada em cena, com o
287
288

Ibid, p. 180.
Onde est, portanto, a possibilidade positiva de uma emancipao alem? Resposta: Na formao de uma classe

153

operrio-terico Weitling frente, e assume na eulogia entusiasmada de Marx a vanguarda do


movimento operrio europeu. A teoria alem, esse produto contraditrio do atraso, era o que ento
podia separar a Alemanha da Rssia poltico-ideolgica intuda nos textos de Marx em 1843. O
proletariado da Silsia, terico do proletariado europeu, e cuja condio refletia ao mesmo tempo o
estgio inicial de industrializao na Alemanha e j a concorrncia com a manufatura inglesa 289,
surge como o novo fator a reivindicar o lao contemporneo da Alemanha com Frana e Inglaterra
um pertencimento histrico escala da civilizao , ao mesmo tempo em que permitia denunciar
o seu estado presente como um barbarismo poltico.
Esse pertencimento seria posteriormente elaborado em termos mais propriamente tericos na
Ideologia Alem, em passagens que evocam a posio de Marx sobre a revolta dos trabalhadores da
Silsia e seu significado para a Alemanha. Ali Marx compara a ao do proletariado das regies
mais desenvolvidas de um pas sobre os trabalhadores dos setores mais atrasados: o proletariado
criado pela indstria de larga escala assume a liderana do movimento das massas, j que os
trabalhadores excludos da indstria encontram-se em situao ainda pior do que os trabalhadores
industriais. Da mesma forma, os pases industrializados influenciariam os menos desenvolvidos, na
medida em que estes so tragados pelo comrcio mundial naquilo que Marx chamar de luta
competitiva universal, ou concorrncia universal290. precisamente a concorrncia universal que
permitir que as formas mais avanadas da contradio entre as foras produtivas e a organizao
da sociedade, que se verificam nos pases mais avanados, se faam sentir tambm nos pases
retardatrios, permitindo que o proletariado desses pases assumam o protagonismo social:

289

290

com correntes radicais, uma classe da sociedade civil que no uma classe da sociedade civil, um estado que a
dissoluo de todos os estados, uma esfera que tem um carter universal por seu sofrimento universal e no
reivindica nenhum direito em particular porque sofre no uma injustia particular, mas a injustia geral perpetrada
contra ela; uma classe que j no pode invocar um ttulo histrico, mas apenas um ttulo humano; que no se
encontra em nenhuma anttese unilateral contra as consequncias, mas em uma anttese completa contra as
premissas do Estado alemo; uma esfera, finalmente, que no pode se emancipar sem se emancipar de todas as
outras esferas da sociedade e assim emancipar todas as esferas da sociedade, a qual, em uma palavra, a perda
completa do homem e portanto s pode ganhar a si mesma ao reganhar o homem. Essa dissoluo da sociedade
como um estado particular o proletariado. Ibid, p. 186.
Cf. Michael Levin, The Hungry Forties: The Social-Economic Context of the Communist Manifesto, in The
Communist Manifesto: New Interpretations, org. Mark Cowling, p. 43.
MECW, 5, p. 74.

154

Assim que todas as colises na histria tm sua origem, de acordo com nossa viso,
na contradio entre as foras produtivas e as formas da interao social. A
propsito, para que produza colises em um pas, essa contradio no precisa
necessariamente haver alcanado seu limite extremo naquele pas em particular. A
competio com pases mais avanados industrialmente, criada pela expanso das
trocas internacionais, suficiente para produzir uma contradio similar nos pases
com uma indstria menos avanada (por exemplo, o proletariado na Alemanha
levado a uma posio mais proeminente pela concorrncia com a indstria
inglesa).291
Essa teorizao sobre os efeitos sociais do comrcio internacional ganharia, como sabemos,
sucessivos refinamentos, at chegar s proposies do Manifesto Comunista, para depois ultrapasslas em uma trajetria que passar pelo tema do colonialismo ingls na sia e pela fundao da I
Internacional. Em todo caso, ela registra, em 1845, o esforo terico de selar o destino europeu da
Alemanha mergulhada no atraso. Em outras palavras, o tema russo, sintoma de primeira grandeza
dos impasses poltico-sociais da Confederao Alem na dcada de 1840, revela como a incipiente
teorizao sobre o papel histrico do proletariado em Marx aponta j para a necessria direo do
internacionalismo os dois, termos especficos com que o comunismo, particularmente no
programa de Marx e Engels, procuraria levar a cabo a reviso revolucionria do sistema
internacional instaurado em 1815.

8 - Internacionalismo e revoluo: a reviso do sistema de 1815

O que significa, contudo, revisar o sistema internacional de 1815? Vimos que a crtica de
Marx filosofia do Estado de Hegel desemboca em um programa crtico e revolucionrio baseado
nas condies histricas da Alemanha de 1840 condies essas inseparveis do quadro social e
poltico determinado pela reao ao revisionismo da Frana revolucionria292. Como a reao de
291
292

Ibid, p. 75.
Para Kissinger, em relao ao perodo das guerras napolenicas e do Congresso de Viena: Poucos perodos
ilustram to bem o dilema colocado pelo surgimento de uma potncia revisionista, a tendncia de que os termos
tenham seu sentido modificado, e mesmo os relacionamentos mais familiares tenham seu significado alterado. Uma
nova filosofia proclamou que refundaria a estrutura de obrigaes existente, e a Frana Revolucionria ps-se a
tornar essa proclamao realidade. A pergunta 'O que torna legtima a autoridade?' foi definida por Rousseau como

155

Marx revolta dos trabalhadores da Silsia evidencia, a histria no teria abandonado afinal as
terras alems, mas sim a forma poltica imposta sobre elas, assentada na aporia de sua sociedade
civil, e na sustentao conservadora internacional em ltima instncia, nos desgnios de
Metternich e So Petersburgo. Revisar os termos de 1815, nesse contexto, implicava a tarefa terica
e prtica de recolocar em movimento, nessas novas condies, as dinmicas histricas que a
restaurao absolutista procurara conter. Em termos econmicos e sociais, tratava-se de acelerar as
contradies que seriam capazes de tornar mais agudas as consequncias sociais da expanso da
indstria, do comrcio e das condies de vida burguesas293. Em termos polticos, dar combate,
literalmente, s foras da sobredeterminao absolutista e aos mecanismos de sua acomodao com
os interesses das naes civilizadas.
De uma perspectiva revolucionria, que j estava filosoficamente bem delineada para Marx
em 1844, o internacionalismo se traduzia em uma crtica em diversas frentes, como princpio
interpretativo, organizativo e normativo da ao poltica comunista. Implicava em interpretar os
eventos polticos e econmicos em sua escala europeia e internacional, organizar a ao poltica do
proletariado em bases internacionais a partir da posio do proletariado em cada pas, e aspirar a
uma ordem internacional econmica e poltica que, assentando a diviso internacional do
trabalho em novas bases, consumasse a superao da explorao de uma nao por outra, e
estivesse baseada na cooperao, por oposio ao conflito militar opacidade das intrigas
diplomticas. Naturalmente, o desenvolvimento dessa diferentes dimenses interligadas do

293

a questo-chave da poltica e, no importa o quanto tentassem, seus oponentes no conseguiam elimin-la. Da em


diante, as disputas j no envolviam ajustes de diferenas dentro de um enquadramento aceito por todos, mas a
validade mesma do enquadramento; a disputa poltica se tornara doutrinria: a balana de poder que funcionara de
forma to intricada durante o sculo dezoito subitamente perdeu sua flexibilidade, e o equilbrio europeu passou a
ser visto pelas potncias como uma proteo insuficiente diante de uma Frana que proclamava a incompatibilidade
de suas mximas polticas com aquelas de outros estados. Mas os esforos hesitantes de Prssia e ustria para
restaurar o governante legtimo da Frana a sua antiga posio apenas aceleraram o lan revolucionrio. Um
exrcito francs baseado na conscrio, inconcebvel mesmo para o mais absolutista dos reis pela graa de Deus,
derrotou os exrcitos invasores e tomou os Pases Baixos. E a surgiu um conquistador que buscou traduzir as
demandas morais da Revoluo Francesa em realidade. Sob o impacto de Napoleo, desintegrou-se no apenas o
sistema de legitimidade do sculo dezoito, mas com ele as salvaguardas fsicas que, ao menos para os
contemporneos, pareciam pr-requisitos da estabilidade. A world restored, pp. 3-4.
Em Marx, como veremos esse ponto coincide com a sua defesa do livre comrcio e com a caracterizao do
mercado mundial como o mbito da concorrncia universal.

156

internacionalismo obedeceu, entre 1844 e 1848, a diferentes ritmos e circunstncias, e se tomarmos


o Manifesto Comunista (1848) como ponto de chegada desse processo formativo em Marx e Engels,
talvez seja possvel dizer que o internacionalismo como princpio interpretativo indissocivel da
anlise do papel histrico da burguesia era at a a dimenso que mais avanara294.

8.1 O Manifesto do Partido Comunista

Podemos acompanhar esse desenvolvimento nos textos de Marx e Engels desse perodo,
aludindo, sempre que necessrio, s configuraes polticas e econmicas que caracterizavam a
situao europeia na primeira metade do sculo XIX, e sempre que possvel por meio de Marx e
Engels em suas prprias palavras e aes. De incio, e j nesse esprito, cabe notar que o sistema de
1815 est inscrito nos umbrais do Manifesto Comunista (Um espectro ronda a Europa o espectro
do Comunismo. Todos os Poderes da velha Europa entraram em uma santa aliana para exorcisar
esse espectro: o Papa e o Czar, Metternich e Guizot, radicais franceses e policiais-espies
alemes295). A Europa de que tratam aquelas primeiras palavras o edifcio poltico antirevolucionrio que ganhou forma e mecanismo prprios em 1815. O espectro, por sua vez,
palavra que se repete trs vezes no curto pargrafo inicial, o prprio movimento histrico da
revoluo social em cuja vanguarda o comunismo se auto-proclama, e cujo contedo no deixa de
estar em certa forma determinado tambm, negativamente, pelo desfile metonmico de entidades
294

295

Na estimativa de Eric Hobsbawm, embora tenha contado desde o incio com tradues em Ingls, Francs, Alemo,
Italiano, Flamenco, Dinamarqus, Polons e Sueco, o Manifesto teve sua repercusso poltica imediata confinada
aos pequenos crculos de revolucionrios alemos, e alcance insignificante fora deles, pelo menos at a sua
reedio no comeo da dcada de 1870 (The Age of Capital, p. 21) o que mostra os limites prticos do
internacionalismo organizativo de Marx e Engels no contexto da Liga Comunista. Quanto vertente normativa, as
declaraes de princpio sobre relaes internacionais do ponto de vista comunista presentes nos escritos
preparatrios, a Confisso de f comunista e os Princpios do Comunismo (a cargo de Engels), e mesmo no
Manifesto, esto aqum da clareza que ganhariam a partir da I Internacional. Talvez, nesse sentido, o grande
enunciado internacionalista do Manifesto Os trabalhadores no tm ptria (Die Arbeiter haben kein
Vaterland) deva ser visto ainda sobretudo de uma perspectiva interpretativa, isto : como constatao crtica de
que a forma da luta de classes ainda nacional, embora a sua substncia seja da ordem do devir da histria
mundial, por obra da expanso burguesa.
MECW, 6, p. 481.

157

que vm enumeradas a seguir, como a verdadeira santa aliana, e que nos fornecem um retrato
sugestivo de como Marx e Engels interpretavam a situao internacional de ento: o Papa e o Czar,
Metternich e Guizot, radicais franceses e policiais-espies alemes.
Para Marx e Engels, o espectro que a Santa Aliana tentara sufocar continuava a sua marcha
desde 1789, apesar de momentos de recuo, o que constitui um ponto de partida essencial de sua
ao poltica e de sua auto-compreenso como revolucionrios. Como Engels escrevera no comeo
de 1845, numa das primeiras enuniaes do internacionalismo comunista, Democracia hoje
comunismo296. Marx, em certo sentido, ironiza no Manifesto o discurso com que o sistema
internacional era comumente descrito pelos representantes da Europa: ele termina reconhecendo o
comunismo como sendo ele tambm um Poder admite, por assim dizer, a sua entrada no
equilbrio do sistema europeu de 1815. Afinal, no Manifesto, a verdadeira santa aliana no
feita s de pases, mas tambm de pessoas, instituies, partidos e papis sociais. As sugestes
possveis do lance retrico de Marx desdobram-se, especialmente porque no so gratuitas. Ao
evocar como determinao negativa do comunismo o grande e articulado arco conservador de 1815,
na configurao especfica de 1840, Marx circunscreve histrica e politicamente o sentido da ao
poltica comunista, o seu vir a pblico, a sua entrada plena no quadro das relaes de fora na
Europa, e o faz precisamente aludindo aos componentes essenciais do mundo armado em 1815 e
rearmado em 1830. Com essas poucas palavras e com essa aluso, alm de situar o sentido poltico
do comunismo, sugere suas fronteiras ideolgicas e geogrficas, traa a sua genealogia, e aponta ao
mesmo tempo para o conjunto das questes tticas que circunscrevem a sua ao imediata. Alm de
conterem os desdobramentos polticos e analticos que o prprio Manifesto vai em seguida expor, as
suas poucas linhas iniciais traam tambm um programa crtico, um mapeamento ou mesmo um
programa de pesquisa prtica sobre o sistema internacional visto essencialmente como a
configurao histrica e poltica das foras contra-revolucionrias programa esse que seria afinal
296

MECW, 6, p. 6.

158

levado a cabo nos escritos e aes de Marx e Engels a partir do comeo de 1848.
A descrio dos poderes da Europa evoca ainda o fato de que o comunismo tambm uma
realidade europeia e internacional. O Manifesto resulta do entendimento de comunistas de vrias
nacionalidades, reunidos em Londres. Mesmo aquelas categorias que no correspondem a
entidades estatais ou instituies tm uma nacionalidade determinada os radicais so franceses, os
espies, alemes. O par Papa-Czar encarna o arco feudal entre os dois centros milenares de
emanao do conservadorismo supra-nacional, ou a sua encarnao respectivamente ocidental e
oriental, ou ainda ideolgica e militar. A apario discreta do tema russo nessas linhas, e no
Manifesto em geral, em comparao com a sua importncia nos anos seguintes, permite uma
estimativa das expectativas revolucionrias em 1848 em relao ao alcance da poltica russa. O par
Guizot-Metternich talvez tenha sido pensado, por sua vez, em relao aos radicais franceses e aos
guardas alemes, para sugerir que, ao cabo, os primeiros desempenhariam, para Guizot, funo
anloga que os ltimos desempenhavam para Metternich. Em todo caso, ela indica tambm uma
diviso internacional do trabalho em relao s tarefas da contra-revoluo, um funcionamento e
um dinamismo prprio talvez at uma sumarssima sociologia histrica das relaes
internacionais na Europa de ento.
O tom de desafio face ao arco internacional conservador no deixa de ecoar tambm a
estabilidade em geral associada ao sistema de 1815. De um lado, estabilidade, justo
equilbrio, partio de foras e outras frmulas do mesmo campo semntico constituam o
vocabulrio corrente do topos da balana de poder nos tratados, cartas e documentos privados dos
negociadores no Congresso de Viena. De outro, representa a principal caracterstica normalmente
associada ao perodo pela historiografia tradicional. A interpretao clssica tende a sublinhar o
papel dos mecanismos diplomticos na ausncia de conflitos entre as grandes potncias europeias e
no encaminhamento de problemas que, na ausncia do equilbrio mvel garantido em Viena,
poderiam haver degenerado em instabilidade. Tais problemas, afinal adequadamente resolvidos,
159

incluam a rpida evacuao dos exrcitos aliados da Frana derrotada e sua reintegrao
diplomtica plena ao concerto europeu j em 1820, a implementao da constituio federativa na
Alemanha, a ao conjunta na supresso de revoltas em Npoles, Piedmont, na Espanha e nos
Principados Danubianos, o reconhecimento da independncia da ex-colnias na Amrica Latina, a
preveno do conflito russo-turco por sete anos (entre 1821 e 1828), com a celebrao de uma paz
moderada ao final da guerra, a independncia da Grcia, a criao de uma Blgica independente e
neutra, o rpido reconhecimento do governo de Lus Felipe de Orleans na Frana aps a queda dos
Bourbon em 1830, a preveno de conflitos de maior alcance internacional em torno das revoltas na
Itlia, Alemanha e Polnia entre 1830 e 1832, e a administrao de guerras civis em Portugal e
Espanha297.
O sistema de 1815 tal como concebido em Viena, como nota Paul Schroeder, restaurou a
Frana quase inteiramente aos limites anteriores ao perodo revolucionrio, devolveu a ustria e
Prssia o tamanho e o status que tinham em 1805, fortaleceu os estados na fronteira francesa como
uma defesa contra novas ameaas, garantiu a integridade e independncia dos estados europeus,
especialmente os menores (e excetuado o caso polons, naturalmente), e uniu a Alemanha em uma
confederao defensiva, com vistas a restaurar um equilbrio capaz de evitar o tipo de
revisionismo que a Frana protagonizara298. Esse sistema teria conseguido manter a estabilidade
europeia a partir de 1815 contra perigos como uma nova onda de revisionismo francs, a ameaa
russa ao Imprio Otomano, as ambies da Prssia na Alemanha e a rivalidade entre Prssia e
ustria. Aps a aliana contra a Frana haver se tornado obsoleta em 1820, a emergncia de um
campo liberal-constitucional no ocidente entre 1820 e 1830 garantia o equilbrio em relao
Santa Aliana, a leste. A poltica externa britnica, com Canning e Palmerston frente, explorara as
rivalidades e fissuras nos dois campos para administrar os problemas a que aludimos, e ao mesmo

297
298

Cf. Jack S. Levy, War in the Modern Great Power System, 1495-1975, p. 173.
Cf. Paul W. Schroeder. Did the Vienna Settlement Rest on a Balance of Power?, p. 685.

160

tempo promover os interesses britnicos299.


Schroeder resiste em chamar esse arranjo, entretanto, de uma balana de poder. Sua
principal observao a de que entre os cinco grandes poderes do sistema, havia um
desequilbrio fundamental: Rssia e Inglaterra seriam as verdadeiras grandes potncias, cujas
capacidades e vulnerabilidades relativas lhes garantiam virtual inviolabilidade no contexto europeu.
Podiam prescindir de alianas que para as potncias centrais Frana, Prssia e ustria eram
indispensveis mesmo para fazer frente aos desafios mais rotineiros. Essa disparidade de poder
verificava-se tambm no plano extra-europeu: o ano de 1815 consagrara a projeo do poder e
interesses russos no Cucaso e Prsia, sia Central e mesmo na Amrica do Norte, enquanto o
domnio ingls no resto do mundo se consolidava. No entorno europeu mais imediato, eram
tambm os interesses russos e ingleses que prevaleciam nos Blcs, norte da frica, no
Mediterrneo, no Levante, no Imprio Otomano e no Bltico esferas em que nenhuma das
outras potncias do concerto europeu poderia intervir sem a permisso, ainda que tcita, e muitas
vezes a assistncia, da Rssia ou da Inglaterra, ou de ambas300.
Para Schroeder, esse desequilbrio no era acidental, mas o resultado dos objetivos
perseguidos pelas duas potncias vitoriosas nas guerras napolenicas. O sistema de 1815 traduziria
na verdade uma acomodao dos resultados do conflito luz da poltica hegemnica da Inglaterra e
da Rssia desde o final do sculo XVIII. Nesse quadro argumenta Schroeder , os problemas
europeus entre 1815 e 1848, as questes alem, italiana, polonesa e belga, os dramas da revoluo e
contra-revoluo, nacionalismo e liberalismo, eram avaliados, da perspectiva russa e britnica, a

299
300

Idem, p. 686.
Como assinala Paul Schroeder: A Frana no podia expandir sua influncia ou atividade no Mediterrneo e no
norte da frica, como a ustria nos Blcs ou no Adritico, ou a ustria e a Frana no Levante, ou a Prssia no
Bltico, sem ao menos a permisso tcita da Inglaterra ou da Rssia, ou de ambas. A Rssia geralmente tinha mais a
dizer sobre o destino da Srvia, dos principados danubianos, da Grcia e do Imprio Otomano depois de 1815 do
que a ustria, e exercia maior influncia na Dinamarca, Sucia e no Bltico do que a Prssia. O Levante, onde
historicamente a influncia e o comrcio franceses foram predominantes e onde os britnicos eram relativamente
novatos, passou a ser dominado aps 1815 pela Inglaterra; ela controlava o Mediterrneo ocidental a partir de
Gibraltar e Malta. Por dcadas, os britnicos foram capazes de bloquear os planos franceses de contruir o canal de
Suez no Egito, ibid. p. 689.

161

partir de seus respectivos objetivos hegemnicos centrais: a preservao de sua habilidade de


intervir nos assuntos europeus de acordo com seus interesses e anular qualquer competio ou
rivalidade efetiva nas suas esferas de influncia extra-europeia. No caso da Inglaterra, o bem maior
era a supremacia martima, e no da Rssia, a manuteno da dependncia de uma Alemanha
desunida, e a preponderncia no Bltico, na Polnia e, em menor grau, no Oriente prximo. Como
observa Schroeder, a auto-imagem cultivada pelos ingleses de um interesse neutro na manuteno
da balana de poder no passava de uma racionalizao ideolgica de seu papel hegemnico. A
Rssia, por sua vez, nunca escondeu uma compreenso da balana de poder como dispositivo
para manter a Europa sob seu controle, jamais o contrrio301.
J sabemos que, para Marx, em 1849, o mesmo sistema internacional que havia sido descrito
um ano antes a partir do arco de foras conservadoras herdado de 1815 no Manifesto Comunista
assumia a forma retrica mais depurada da dupla escravido anglo-russa termo que ele
empregaria nas pginas da Nova Gazeta Renana. A leitura de Marx e Engels do sistema
internacional de 1815 chegaria, portanto, tambm a uma constatao crtica da ideologia da
balana de poder, em certo sentido colocando a situao internacional europeia em marcha de
continuidade com o final do sculo XVIII, perodo em que a dupla proeminncia anglo-russa
ganhava, no vocabulrio dos polticos ingleses, a cobertura ideolgica do discurso sobre uma
aliana natural302. H sem dvida uma passagem entre a abertura do Manifesto Comunista e a
imagem da dupla-escravido, evocada um ano mais tarde, que denota a passagem de uma leitura
mais aberta do sistema internacional, a uma leitura cada vez mais crtica e fechada, em que a
semntica mais grave de uma interpretao a partir da lgica hegemonista comea a se sobrepor
com mais intensidade ironia e insolncia das linhas iniciais do Manifesto.
As origens dessa crtica internacionalista ideologia da balana de poder, ou dessa leitura
hegemonista do sistema internacional, certamente remetem situao especfica da Alemanha
301
302

Ibid, p. 690.
Ibid, p. 691.

162

cercada ela mesma por espectros e ameaas, sobretudo o espectro russo, mas tambm a ameaa
territorial francesa, e posicionada para Marx e Engels em 1848 para dar incio sua revoluo
burguesa nas condies mais avanadas da civilizao europeia303. O tom mais desafiador do
Manifesto Comunista, por sua vez, embute uma estimativa sobre os fundamentos de poder que
sustentavam a velha Europa. Afinal, um dos efeitos da retrica de Marx sugerir que apenas os
poderes do Papa, do Czar, da monarquia de Julho, de Metternich e seus agentes combinados seriam
capazes de manter o espectro do comunismo, at ali, afastado. na aliana desses poderes e no
em sua contraposio entre si que residiria o segredo da verdadeira santa aliana e a verdadeira
medida da fora do espectro da revoluo. A ironia do gesto de sugerir que os velhos poderes da
Europa reconhecem a revoluo como uma parte do sistema contm, portanto, ainda mais uma
camada de significados: a denncia do carter hegemonista do equilbrio de poderes ou da
equivalncia entre estabilidade, equilbrio e contra-revoluo e ao mesmo tempo uma aposta
na potncia e na iminncia da retomada da marcha revolucionria do sculo dezoito, interrompida
em 1815.

8.2 Acmulo e compresso: a acelerao pr-revolucionria da histria social

A extrema conciso das palavras iniciais do Manifesto resultado de um acmulo e de uma


compresso, dos quais os artigos de Engels entre 1845 e 1848 no peridico cartista The Northern
Star, entre outros, so um documento particularmente eloquente. Entre o primeiro desses textos que
examinaremos, publicado no final de 1845, e o ltimo, em janeiro de 1848, encontramos Marx e
Engels em Bruxelas, para onde Marx se mudara aps haver sido expulso da Frana por um decreto

303

o que lemos no Manifesto Comunista: Os comunistas voltam sua ateno principalmente Alemanha, porque
esse pas est s vsperas da revoluo burguesa que dever ser levada a cabo nas condies mais avanadas da
civilizao europeia, e com um proletariado muito mais desenvolvido, do que era aquele da Inglaterra no sculo
dezessete, e da Frana no sculo dezoito, e porque a revoluo burguesa na Alemanha ser apenas o preldio para
uma revoluo proletria que se seguir imediatamente. MECW, 6, p. 519.

163

de Guizot, em razo de diatribes publicadas no Vorwrts! contra o Rei da Prssia. Havendo


recebido a encomenda para escrever um livro de economia poltica, Marx acompanha Engels em
viagem de duas semanas a Londres, onde estabelece seus primeiros contatos com os cartistas e com
os dirigentes da Liga dos Justos. O livro de economia poltica (que viria a tomar a forma da
polmica contra Proudhon na Misria da Filosofia, em 1847) cederia passo, entretanto, Ideologia
Alem, cujo excurso filosfico Marx acreditava necessrio para permitir uma correta apreciao de
sua viso sobre economia por parte do pblico alemo. Para Bruxelas emigraram tambm muitos de
seus companheiros alemes, como Moses Hess, Wilhelm Weitling (vindo de Londres), Karl Heizen
e Joseph Weydenmeyer, entre outros, que formariam o ncleo as atividades polticas de Marx e
Engels na Blgica, centradas na fundao do Comit de Correspondncia Comunista, em 1846, que
se fundiria em um movimento orquestrado por Marx Liga dos Justos, sediada em Londres,
para a constituio da Liga Comunista de cujo ramo belga Marx viria a ser o Presidente304.
Antes de partir para Paris, onde se dedicaria ao contato com organizaes de trabalhadores e
atuao no ramo francs da Liga, Engels publicara na imprensa radical alem um artigo sobre o
Festival das Naes em Londres, relatando o encontro em que mais de mil democratas de quase
todas as naes europeias celebraram, em setembro de 1845, o aniversrio de um evento
aparentemente alheio ao comunismo: a fundao da Repblica francesa 305 (1792). Marx e Engels
haviam ajudado a preparar o evento em Londres durante sua estada na capital inglesa, mas no
participaram. O artigo de Engels, que se baseia no relato do encontro publicado pela imprensa
cartista, apresenta, como lembra Vera Morozova no prefcio do volume 6 dos MECW, a primeira
declarao pblica de princpios do internacionalismo comunista dirigida ao leitor alemo e
contaminada do esprito da Ideologia Alem. O texto traz tambm, contudo, a continuao de uma
leitura da histria do sculo dezoito que Engels vinha desenvolvendo em seus artigos sobre A
condio da Inglaterra publicados no Vorwrts! entre 1843 e 1844.
304
305

Francis Wheen, op. cit.


MECW, 6, p. 14.

164

Naqueles artigos, Engels assentara que o sculo dezoito, sculo da revoluo social, fora
tambm o sculo do verdadeiro renascimento do esprito da antiguidade traduzida como
repblica e materialismo contra o subjetivismo abstrato cristo 306. Fora o sculo da
reaproximao e reunificao da humanidade e seu resgate da condio de fragmentao e
isolamento a que o cristianismo a levara; o penltimo passo para o auto-entendimento e a
auto-libertao da humanidade; o sculo que coletou e organizou o conhecimento e as
descobertas passadas e os transformou em cincia 307. Se esse sculo no resolveu, afinal, a
anttese que constitui a prpria histria, entre substncia e sujeito, entre natureza e pensamento,
necessidade e liberdade, ele a apresentou em sua forma mais desenvolvida, a de uma revoluo
geral que se espalhou por vrias naes308 revoluo essa que encontrara o seu roteiro, no qual
Cromwell representa Robespierre e Marat, fundidos em um s, na revoluo inglesa do sculo
XVII. Nesse contexto, lemos que:
A Alemanha, nao do espiritualismo cristo, experimentou uma revoluo
filosfica; a Frana, nao do materialismo clssico, e portanto da poltica, tinha que
passar por uma revoluo poltica; a Inglaterra, nao que uma mistura de
elementos franceses e alemes, que portanto encarna os dois lados da anttese e por
essa razo mais universal do que os dois fatores tomados separadamente, foi lanada
em uma revoluo mais universal, uma revoluo social.309
No deixa de ser particularmente significativo que Engels, antes de desdobrar em maior
detalhe o significado da revoluo social da Inglaterra no sculo XVIII, que a revoluo
industrial, se detenha na necessidade de analisar a posio das naes, que no teria sido
adequadamente tratada pela filosofia da histria at ento. Nesse quadro hessiano, Alemanha,
Frana e Inglaterra so as naes mais avanadas do mundo civilizado, e a explicao do carter
prtico dos ingleses, do impulso colonizador e industrial, viria da contradio irresolvida entre
seus elementos germnicos e romnicos, que impeliria a filosofia inglesa na direo do ceticismo
306
307
308
309

MECW, 3, p. 469-470.
Ibid, p. 470.
Ibid, p. 471.
Ibid.

165

e do empirismo. Ao incorporar nessa contradio os dois princpios responsveis pelo movimento


histrico no continente, o materialismo e o cristianismo, a Inglaterra conseguira estar frente dos
desdobramentos polticos continentais. O carter nacional ingls um conceito que parece
remeter a caractersticas ao mesmo tempo histricas, psicolgicas e filosficas se traduziria em
seu individualismo, na renncia s abstraes polticas que assombram o empirismo poltico
francs, e faria com que apenas a Inglaterra tivesse j uma histria social.
Franceses e alemes esto desenvolvendo sua histria social diz Engels , mas ainda no a
ponto de haver uma histria social francesa e alem que no esteja escondida sob a sua histria
poltica. A pobreza das massas no continente no seria ainda, para Engels, como a pobreza da classe
operria inglesa, um elemento de importncia histrico-mundial. Nesse sentido, a poltica inglesa
tambm se tornara puramente social. A histria social emerge continua Engels apenas quando
as caractersticas universais da natureza humana puderem ser realizadas sob outras formas que no
a Igreja e o Estado. Por isso, a antiguidade e a Idade Mdia tampouco teriam conhecido uma
histria social. A reforma protestante, primeira tentativa de reao Idade Mdia, produzira a
transformao de servos em trabalhadores livres, um movimento entretanto cuja consumao teria
que aguardar, no continente, as revolues do sculo dezoito. Na Inglaterra, contudo, a reforma
protestante j havia transformado os servos em aldees e rendeiros uma classe de
trabalhadores rurais que gozava de liberdade pessoal. Essa liberdade, surgida do contexto da
dissoluo do feudalismo, seria transformada, contudo, em outro tipo de servido, mais inumana e
universal, a servido do auto-interesse, cujo fundamento j no era a fora, mas um princpio
social: a propriedade privada, a forma bsica da alienao. Com ela, a perverso da condio
humana est completa, conclui Engels, e a ordem mundial crist j pode ceder passo a uma
ordem humana, racional. A escravido do homem ao dinheiro e a atomizao da sociedade pelo
interesse individual so processos necessrios reconciliao da humanidade com sua prpria
natureza e associao verdadeiramente livre e espontnea dos homens.
166

A revoluo social na Inglaterra levara tais processos a seu estgio mais avanado, e
preparara o terreno para a destruio da ordem mundial crist. A crise com que essa destruio
se materializaria deveria comear com a revogao das Leis do Milho (o que efetivamente ocorreria
em 1846, no contexto da crise econmica e agrcola europeia)310 e a adoo da Carta do Povo311 ou
seja, com o destronamento poltico da aristocracia hereditria pela aristocracia do dinheiro, e
desta pela democracia da classe trabalhadora312.
portanto dessa genealogia da revoluo social na Inglaterra e da revoluo poltica na
Frana que Engels partir para declarar aos leitores alemes, em 1845, que Democracia, hoje,
comunismo. No se trata somente de um enunciado de continuidade em relao s tarefas da
Revoluo Francesa, no ponto em que Babeuf as deixara, mas tambm com aquela revoluo
social e com a histria social que, estando em curso na Inglaterra desde o sculo XVII, ao
generalizar-se na Europa provoca imediatamente a caducidade dos sistemas e da linguagem poltica
herdados da odem mundial crist. Os porta-vozes da histria social, as massas e seus
310

311

312

Em artigo para a Gazeta Renana em 1842, Engels j anunciava: O fim das leis do milho se aproxima rapidamente.
As pessoas esto enfurecidas com o imposto do milho, e independente do que faam os Tories, eles no podem
suportar a presso das massas exasperadas (MECW, 2, 380). A revogao das tarifas sobre o milho importado em
1846, smbolo da derrota poltica da aristocracia rural na Inglaterra, seria saudada por Marx no Discurso sobre a
Questo do Livre Comrcio, em Bruxelas, em 1848: A revogao das Leis do Milho na Inglaterra o maior
triunfo do Livre Comrcio no sculo dezenove. Em todos os pases onde os industriais discutem o livre comrcio ,
eles tm em mente o livre comrcio em gros ou matrias-primas em geral. Gravar o gro estrangeiro com tarifas
protecionistas infame, especular com a fome das pessoas. Comida barata, salrios altos, para isso somente os
livrecambistas ingleses j investiram milhes, e seu entusiasmo j infectou seus irmos no Continente. E, de modo
geral, todos os que advogam o livre comrcio o fazem no interesse da classe trabalhadora (MECW, 6, 450). No
Capital, Marx assinala que o perodo anterior revogao das leis do milho lanou nova luz sobre a condio do
trabalhador agrcola na Inglaterra, ao opor agitadores de classe mdia aristocracia rural, e esta burguesia
industrial. A revogao das tarifas deu um enorme impulso agricultura inglesa, com a introduo de novos
mtodos, mais caros, de drenagem, cultivo artificial, inovaes mecnicas, tratamento do solo, introduo de
mquinas e uso da mquina a vapor, etc (MECW, 35, 670). O resultado foi a enorme expanso da rea cultivada, e a
diminuio da mo-de-obra empregada no campo, com uma acumulao sem precedentes de capital empregado na
agricultura e consequentes ganhos para o capitalista rural. Ao contrrio, entretanto, do que esses ganhos de
produtividade fariam supor, a situao do trabalhador rural argumenta Marx teria piorado a ponto de um
contemporneo chegar a dizer que o campons voltara a ser servo, mas um servo pior vestido e pior alimentado.
luz dos artigos em Engels em 1844, essa passagem ganha um significado mais expressivo: como se a acumulao
capitalista no campo ingls houvesse revertido, para o campons, o trabalho de dois sculos, e lhe devolvido uma
condio de servido que j havia sido superada no sculo XVII, e piorada (MECW, 35, 671).
A submisso da Carta do Povo (Peoples Charter), em 1838, um marco fundamental do movimento operrio na
Inglaterra. A Carta baseava-se na expanso do sufrgio para alm dos estreitos limites em que fora estabelecido pela
reforma de 1832. Os seis pontos da Carta incluam sufrgio universal masculino adulto, eleies anuais para o
Parlamento, voto secreto, abolio de requisitos censitrios para apresentao de candidaturas e pagamento de
salrios aos parlamentares, de modo a permitir a representao da classe trabalhadora. Peties em favor da Carta
foram rejeitadas pelo Parlamento em 1839 e 1842.
MECW, 6, p. 476.

167

representantes, os comunistas franceses e os cartistas ingleses, argumenta Engels, sabem melhor


do que os tericos alemes como interpretar o presente. As palavras com que o discurso poltico
democrtico na Alemanha se estruturava democracia e fraternalizao das naes
ganhariam para Engels, em 1845, por obra da associao internacional dos representantes do
proletariado, um significado social em que o significado poltico se dissolve. A Revoluo
Francesa fora muito mais do que uma luta por uma forma particular de Estado ela fora, para
Engels, um movimento social do incio ao fim, aps o qual uma democracia puramente poltica
tornou-se um completo absurdo313.
O comunismo apresenta-se, por conseguinte, como democracia social e ponto de chegada da
histria social, uma histria em que a forma de reconciliao da humanidade consigo mesma
superou suas encarnaes particulares antigas e feudais Estado e Igreja e caminha para
universalizar-se na livre e espontnea associao que reconhece a igualdade social de direitos 314.
Tambm a fraternalizao das naes supera o seu contedo simplesmente poltico. Ao ser levada
a cabo pelos partidos proletrios radicais em contraste com o velho egosmo nacional instintivo e
com o cosmopolitanismo hipcrita, privado-egosta do livre comrcio, ela mais importante do
que todas as teorias alems do Verdadeiro Socialismo juntas:
(...) a fraternalizao entre as naes tem hoje, mais do que nunca, um significado
puramente social. As fantasias sobre uma Repblica Europia, paz perptua sob uma
organizao poltica, tornaram-se to ridculas quanto as frases sobre a unio das
naes sob a gide do livre comrcio, e enquanto todas essas sentimentalidades
quimricas tornam-se completamente irrelevantes, os proletrios de todas as naes,
sem muita cerimnia, esto verdadeiramente, j, comeando a se fraternizar sob a
bandeira da democracia comunista.315
Como portador da histria social aquela que transcende o cosmopolitismo egosta e livrecambista da burguesia, ao consumar a dissoluo do mundo feudal o proletariado, livre de

313
314
315

Ibid, p. 4.
Ibid, p. 5.
Ibid, p. 6.

168

preconceitos nacionais, o nico ator capaz de, efetivamente, destruir a nacionalidade 316.
Engels comenta rapidamente, em seguida, os desafios organizativos da unio dos proletrios de
todas as naes, tal como experimentados pelos cartistas e outros radicais em Londres. Iniciativas
pioneiras falharam, em parte pelas divises no seio dos democratas ingleses, em parte pela
ignorncia dessas circunstncias e das condies sociais inglesas pelos radicais estrangeiros. O
festival das naes que Engels relata ao publico alemo era a culminao desses esforos. Na
ocasio, que deu lugar fundao da Fraternidade democrtica (Fraternal Democrats),
organizao que continuaria existindo at 1853, conhecidas lideranas cartistas e representantes de
associaes de trabalhadores sadaram a repblica francesa de 1792, repudiaram a retrica dos
antagosnismos nacionais que via a Frana e a Inglaterra como inimigos naturais, e projetaram a
convivncia de todas as nacionalidade em uma irmandade universal.
Os representantes das massas e dos proletariados da trade hessiana Alemanha, Inglaterra e
Frana parecem comparecer ao encontro, segundo o relato de Engels, apenas para referendar a
superioridade analtica e prtica do proletariado ingls, representado pelo cartismo. Os das demais
nacionalidades, cujos discursos no so reproduzidos, apenas para referendar, por sua vez, a
liderana civilizatria daquela trade. Esse o terreno historicamente determinado, as fronteiras
mais ou menos bem delineadas da histria social que o internacionalismo comunista evoca em
uma de suas primeiras formulaes. Em sua marcha, a histria social torna suprfluas as fantasias
de uma unio de naes regida por princpios abstratos, estabelecida como consequncia do
comrcio, e tendo por contedo sentimentalidades. No deve passar desapercebido, entretanto, que
essa marcha, esse movimento que os artigos de Engels se esforaro por acelerar, um movimento
interrompido.
Na sua histria da revoluo social, e na sua insistncia em utilizar as categorias de Moses
Hess mesmo ali onde os fatores propriamente histricos esto, no prprio texto, j bastante
316

Ibid.

169

desenvolvidos e abundantemente disponveis (como na sua histria da revoluo industrial em seus


artigos para o Vorwrts! em 1843), podemos pressentir essa interrupo, ainda no nomeada, esse
intervalo que faz com que seja necessrio, uma vez mais, recomear a contagem da histria sobre
bases novas e com novos atores. A revoluo na Frana um movimento social, ou seja,
destinado a instaurar a igualdade social de direitos, o contedo histrico do comunismo
encontrou, por sua natureza ainda apenas poltica, o seu limite histrico do qual o sistema
internacional de 1815 a expresso resultante.
Fraternalizao das naes e democracia: os dois termos que Engels pretende unificar
no contedo comum da histria social em 1846, constituem portanto uma interpretao crtica do
sistema de 1815, que tambm o sistema de uma contra-histria social. A destruio das
nacionalidades resultado dessa unificao e dessa crtica, que assume afinal, normativamente, a
forma de uma crtica prtica levada adiante pela organizao proletria. Em outra frente, esse
processo unifica tambm o fundo germnico-cristo da histria social e consagra o pertencimento
da Alemanha civilizao que Frana e Inglaterra representam. Essa particular filosofia da
histria em Engels continuar a ter uma influncia importante no seu pensamento, na sua atividade
e, por conseguinte, na de Marx. O quanto ela contm elementos de um olhar democrtico e
especificamente alemo para os desenvolvimentos na Frana e na Inglaterra fica bastante evidente
nos artigos de Engels para o The Northern Star, o peridico cartista, sobre a situao poltica da
Alemanha, nos quais a situao se inverte: j no se trata de apresentar a posio social da
Inglaterra e dos comunistas ao pblico alemo, mas de explicar aos radicais ingleses, os
protagonistas da histria social, a particular posio da Alemanha.
No artigo O Estado da Alemanha, publicado em outubro de 1845 317, Engels descreve a
fragmentao poltica do Sacro Imprio Romano-Germnico at 1789, a histrica rivalidade entre o
Imperador e a Frana, e a crueldade e o despotismo dos prcipes e nobres germnicos em relao a
317

MECW, 6, p. 17.

170

seus sditos e servos. Esse quadro poltico produzira uma burguesia parasitria, incapaz de, aliada
ao povo, excercer o mesmo papel revolucionrio de suas congneres mais desenvolvidas na
Inglaterra de 1640 e na Frana de 1789. A burguesia alem contentava-se, para Engels, em extrair o
ganho possvel do estado de despotismo em que o pas se encontrava. Engels descreve esse estado
de coisas do final do sculo XVIII como uma massa viva de putrefao e decadncia repulsiva. A
nobreza comprimida entre a dificuldade de extrair renda adicional de seus servos e camponeses, as
cidades comprimidas entre os impostos de um estado parasitrio e as debilidades do comrcio,
ausncia de educao cvica, imprensa livre e esprito pblico imersa no consequente sentimento
geral de apatia e numa marcha de runas, a nao alem no tinha sequer a fora necessria para
levar embora os cadvers ptridos das instituies j mortas 318. Engels nota que a mesma
vergonhosa poca poltica deu origem alta literatura e filosofia alems, com Goethe, Schiller,
Kant, Fichte e, menos de duas dcadas depois, Hegel. Mas para Engels, as obras primas do perodo
so as que respiram um ar de desafio e de rebelio contra o todo da sociedade alem319.
Esse era o estado de coisas que a as ondas de choque da Revoluo Francesa desafiariam em
1789. Acolhida inicialmente com entusiasmo pelos setores mais ilustrados da nobreza e das classes
mdias, a Revoluo passaria a inspirar dio e resistncia com a radicalizao em 1793 resistncia
que no impediria a marcha napolenica. Engels compara o avano do exrcito revolucionrio de
Napoleo sobre a Alemanha abertura do Novo Mundo pelos colonos norte-americanos: as tropas
francesas levaram a cabo uma limpeza, como se fossem colonos avanando sobre as florestas
remotas do Oeste americano; e a floresta antediluviana da sociedade crist-germnica desapareceu
ante seu curso vitorioso como nuvens ante o sol nascente 320. Napoleo encarnara na Alemanha,
para Engels, o princpio da Revoluo e a propagao de seus princpios, pondo por terra as
instituies feudais, organizando o territrio em bases mais racionais e provendo-o com leis

318
319
320

Ibid.
Ibid, p. 18.
Ibid, p. 19.

171

infinitamente superiores321. E fora precisamente por forar a vigncia de um interesse pblico


onde antes haviam apenas interesses privados, que despertou o dio de setores do compasinato ao
ofender seus hbitos e preconceitos, e das classes mdias, ao interromper o comrcio com a
Inglaterra e for-las industrializao322.
Da o desprezo de Engels pela gloriosa guerra de libertao alem de 1813-1814, uma
guerra que ele classifica de pea de tal insanidade que deveria fazer corar qualquer alemo honesto
e inteligente durante anos ainda por vir. O entusiasmo popular daquelas batalhas, que Engels no
nega, era contudo o entusiasmo de camponeses em defesa de seus velhos hbitos feudais, dos
estudantes que defendiam a legitimidade feudal travestida de nacionalismo e defesa da religio, de
uma minoria de homens ilustrados que de alguma forma lutavam por uma mistura imprecisa de
ideias de liberdade, imprensa livre e constitucionalismo, e dos comerciantes e especuladores. Para
Engels, uma das contradies da guerra gloriosa de 1813-1814 era a aproximao com a
Inglaterra, cujos interesses comerciais, coloniais e financeiros seriam, afinal, a sua efetiva causa e o
seu combustvel323.
Engels observa que a vitria da reao em 1814 jamais significou uma proclamao
triunfante de qualquer princpio o seu significado poltico era vazio. A Frana derrotada obteve
uma constituio razoavelmente liberal, enquanto a derrota da Revoluo Francesa era
celebrada com massacres de republicanos, com a restaurao dos despotismos nacionais na
Espanha e na Itlia, e com o massacre de Peterloo na Inglaterra, em 1819 (quando manifestaes
pela ampliao do sufrgio em Manchester, potencializadas pela crise e pela introduo das Leis do
Milho, foram violentamente reprimidas)324. Sua caracterizao do Congresso de Viena algo entre
lacnica e ironicamente crtica: um grande congresso de grandes e pequenos dspotas relizou-se
321
322
323

324

Ibid.
Ibid.
Engels matizaria sua leitura da guerra de libertao alem contra Napoleo em artigos nos anos de 1870 e 1880,
admitindo que o conflito, sobretudo em 1813, havia de fato adquirido caractersticas de uma luta popular de
libertao contra foras estrangeiras.
Ibid, p. 22-23.

172

em Viena para dividir o saque e ver at aonde o estado de coisas ante-revolucionrio podria ser
restaurado325. No Congresso, naes foram compradas e vendidas, divididas e unidas, como fosse
do melhor interesse e propsito de seus governantes. Para Engels, apenas trs Estados sabiam o
que pretendiam: a Inglaterra, manter e consolidar a supremacia comercial, a Rssia, aumentar sua
fora e territrio, e Frana no sofrer demasiado.
Tambm a sua estimativa dos resultados daquelas nagociaes bastante prosaica: a Rssia
ficou com a melhor parte da Polnia, a Inglaterra logrou expandir seu poder martimo ainda mais
com a paz do que com a guerra, e a Alemanha, por sua vez, perdera o que havia conquistado,
permanecia dividida (o que lhe vedava o progresso poltico), ameaada pela Frana, e consolidavase como mercado para as manufaturas inglesas. Os lucros ingleses extrados do mercado alemo
aps a guerra seriam suficientes, segundo Engels, para pagar seis vezes os subsdios ingleses
Alemanha na guerra. No h, nessa leitura marcada por uma sobriedade mordaz, qualquer indicao
de que o sistema de 1815 fosse tambm um mecanismo de equilbrio de poderes. Engels o enxerga
exclusivamente como resultado dos interesses muito bem delimitados das duas potncias
hegemnicas: na Alemanha, os sentimentos nacionais e preconceitos feudais de estudantes e
camponeses, aliados aos interesses dos comerciantes e especuladores, foram apenas os recrutas
circunstanciais no esforo para subjugar a Revoluo Francesa com a ajuda do dinheiro ingls e
do barbarismo russo326.
Engels em seguida apresentar aos leitores ingleses do peridico cartista o desenvolvimento
poltico da Alemanha entre 1815 e 1830. Assinala que o funcionamento do sistema fraudulento do
Congresso de Viena fora afinal assimilado pelos prprios alemes no funcionamento do Ato
Federativo na Alemanha, resultando no jogo em que Prssia e ustria concediam aos estados
menores constituies mestias, que apenas os enfraqueciam sem dar qualquer poder efetivo ao

325
326

Ibid, p. 23-24.
Ibid, p. 24. Grifado.

173

povo327. Adotando um olhar mais geral, Engels argumenta que aps 1815 (e antes de 1830), os
interesses das classes mdias foram politicamente marginalizados na Europa aspecto do qual a
introduo das Leis do Milho na Inglaterra era o exemplo mais evidente. Por outro lado, as
atividades do comrcio e indstria avanavam, e o confronto entre a burguesia e os interesses
aristocrticos que ela mesma ajudara a restaurar era cada vez mais inevitvel. Com a burguesia
frente, clamando pelo fim de quaisquer privilgios que no aqueles fundados no dinheiro, o
movimento democrtico assumia a aparncia essencialmente liberal. Por essa razo, argumenta
Engels, entre 1815 e 1830 o movimento essencialmente democrtico da classe trabalhadora foi
mais ou menos subordinado ao movimento liberal da burguesia328.
Sobre esse pano de fundo, Engels traa a situao na Alemanha em 1830 um quadro que
parece um comentrio mais explicitamente sociolgico Introduo Crtica da Filosofia do
Direito de Hegel, de Marx. Sendo uma nao de tericos, os alemes tomavam as falcias das
classes mdias inglesas e francesas como verdades sagradas. As classes mdias alems
contentavam-se com o mnimo de aparncias constitucionais, sem nimo de participao nos
assuntos polticos. Diante da ausncia de catalizadores revolucionrios no campo, o partido
revolucionrio na Alemanha entre 1815 e 1830 se compunha de tericos apenas, recrutados nas
universidades, organizados em socieades secretas, cujos arremedos de conspiraes antes de 1830,
como em outros lugares da Europa, puderam ser reprimidos sem dificuldades329.
O padro afinal se romperia em 1830-1834, quando, seguindo-se revolta em Paris, tambm
os liberais alemes, ainda movidos por interesses mais tericos do que prticos, pareciam tomar a
iniciativa. Ao xito poltico da burguesia na Frana e, em 1832, das classes mdias na Inglaterra,
corresponderam na Alemanha conquistas locais e muito limitadas, cuja expresso no mais das vezes
foi a proliferao de encontros pblicos, publicaes liberais e o embrio de um movimento

327
328
329

Ibid, p. 25.
Ibid, p. 29.
Ibid, p. 30.

174

democrtico de estudantes, trabalhadores e camponeses. A reao, naturalmente, no tardou. A


relativa agitao sucumbrira a prises e censura: entre 1834 e 1840, todo movimento pblico na
Alemanha se extinguiu330.
Se tomamos o conjunto desses artigos de Engels desde 1843 como uma nica narrativa do
que ele chama de histria social na Inglaterra, na Frana e na Alemanha mas a partir
essencialmente de um ponto de vista democrtico e alemo podemos interpet-la como a narrativa
de um acmulo de energia revolucionria, de ensaios e contradies que a cada movimento e recuo
parece reposicionar os atores diante de uma nova configurao do sistema internacional ao qual a
Alemanha est ligada por laos estruturais, derivados do sistema de 1815. A narrativa que Engels
oferece a seus leitores ingleses e alemes e a seus potenciais companheiros de organizao poltica,
registra uma acelerao progressiva e problemtica do desenvolvimento das contradies sociais e
polticas alems, sempre vistas no apenas do ponto de vista terico, mas tambm prtico sob o
ngulo de suas repercusses e vnculos com a situao do bloco civilizado que emerge com maior
coerncia a partir de 1830, liderado por Inglaterra e Frana, e com a situao mais geral das foras
que sustentavam o sistema de 1815. A marcha acelerada dessa narrativa no deixa de indicar uma
correspondncia com o aprofundamento da crise dos anos 1840 e com a procura de fatores objetivos
que pudessem oferecer o elemento de compresso necessrio aglutinao de uma situao
revolucionria, em que a reviso do sistema internacional de 1815 isso que Engels chamou, nos
artigos de 1845, de uma iminente reorganizao da sociedade europeia 331 adquirisse afinal
contedo poltico concreto, para o qual a ao poltica internacional do proletariado pudesse
contribuir.
importante ter em conta que essa ansiedade dos artigos de Engels tambm um dos
sentidos de seu internacionalismo revolucionrio: o de acoplar definitivamente o destino poltico da
Alemanha ao ritmo com que o sistema de 1815 vinha sendo periodicamente criticado. Trata-se de
330
331

Ibid, p. 33.
MECW, 6, p. 24.

175

algo que percebemos, em certo sentido, ao contrapor a apatia dos desenvolvimentos por ele
narrados na Alemanha com as sucessivas trepidaes que vinham se produzindo desde a dcada de
1820, e que irrompem em 1830 como processo revolucionrio. Como assinala Eric Hobsbawn, as
revolues de 1830 marcam no apenas o surgimento de um movimento revolucionrio proletriosocialista, como cimentam ainda a diviso entre moderados e radiciais, a diviso desse
movimento revolucionrio em diferentes segmentos nacionais, e a nova diviso internacional da
Europa em dois blocos a partir do Reno, o bloco ocidental caracterizado pelo triunfo do
liberalismo moderado (na Inglaterra, Frana e Blgica), e o bloco oriental definido como a rea
de jurisdio direta da Santa Aliana e de latncia das questes nacionais (a fragmentao da
Itlia e da Alemanha, a partilha da Polnia, e a unidade do imprio multinacional dos Habsburgos
na ustria)332.
Na segunda metade da dcada de 1840, a Europa experimentou aquela que Eric Hobsbawn
chamou de a ltima crise econmica tpica do antigo regime isto , a ltima crise ainda no
ditada pela dinmica da economia industrial, mas eminentemente por fatores naturais
relacionados agricultura desde a praga que arrasou as colheitas de batata e levou histrica
fome de 1845 na Irlanda, at as colheitas ruins de trigo e centeio no resto da Europa em 1846 333. Um
mundo social e econmico que conhecera pouca mudana nos cinquenta anos anteriores, exceo
dos bolses mais industrializados na Inglaterra e na Blgica, via-se diretamente afetado, portanto,
por uma depresso essencilamente agrcola moda antiga334. At em relao dinmica da crise
econmica, a sintonia de Engels com o ritmo ingls traduz a sua ansiedade revolucionria alem.
O ano de 1847, entretanto, em que a crise comercial na Inglaterra eclode 335, fornece o
332
333

334
335

Age of Revolution, p. 117.


Cf. Vanhaute, Eric; Paping, Richard; Grda, Cormac, The European subsistence crisis of 1845-1850: a
comparative perspective, In: When the Potato Failed: Causes and Effects of the Last European Subsistence Crisis,
1845-1850, Grda Cormac (ed), Turnhout: Brepols Publishers, 2007.
Hobsbawn, The Age of Revolution, p. 169.
Para Marx, em As Lutas de Classe na Frana, a crise inglesa foi, ao lado da crise agrcola de 1845-46 no
continente, uma das causas das revolues de 1848, particularmente da revolta dos trabalhadores em Paris: J
prenunciada no outono de 1845 pelos revezes dos especuladores em aes da malha ferroviria, protelada em 1846
por diversos fatores como a iminente abolio das tarifas sobre os gros, a crise finalmente eclodiu no outono de

176

elemento de compresso ou iminncia narrativa acelerada da histria social com que Marx e
Engels acompanham a situao pr-revolucionria da Europa. E essa compresso consiste
precisamente, segundo a anlise de Engels, em um esboo de rearranjo da situao internacional
que tem um de seus nervos na Alemanha, e como pano de fundo a situao na Polnia o ponto
para o qual o internacionalismo revolucionrio e o tema russo em Marx e Engels terminam
convergindo.
Em fevereiro de 1847, o rei da Prssia, Frederico Guilherme IV, vendo-se em dificuldades
financeiras (que assolavam o reino desde sua coroao, em 1840, e se tornaram mais agudas a partir
de 1845), obrigado a convocar a Dieta Unida que Engels compararia convocao dos Estados
Gerais na Frana pr-revolucionria336. Sua tentativa de equilibrar as expectativas de maior
representatividade dos Estados com a manuteno das prerrogativas monrquicas mostraria seus
limites com o fim das deliberaes e a dissoluo da assembleia em junho de 1847. Como lhe
advertira Metternich, Vossa majestade convocar oito corpos representativos separados e eles
voltaro para casa como um parlamento nacional 337. Naturalmente, o que era causa de alarme para
Metternich foi recebido com ceticismo por Engels. Em artigo para o The Nothern Star, em maro de
1847, Engels classifica a convocao como uma armadilha e estima que a asselmbleia dos
Estados no poderia ser estpida ou covarde a ponto de conceder um novo crdito coroa sem
reivindicar em contrapartida maiores liberdades para o povo 338. No poderia porque a situao das
classes mdias na Prssia de ento havia mudado. Sua imaturidade j no facultaria ao Rei jogar
com o enfraquecimento da nobreza para manter suas prerrogativas. O progresso natural da

336

337

338

1847 com a quebra dos merceeiros de Londres, em cujos calcanhares seguiram as insolvncias dos bancos de
terrenos e o fechamento de fbricas nos distritos industriais ingleses. As repercusses dessa crise no continente
ainda no se haviam esgotado quando a Revoluo de Fevereiro irrompeu. MECW, 10, p. 52.
um fato curioso, mas que se repete em cada poca revolucionria, que no exato momento em que a classe na
vanguarda de um movimento est melhor posicionada para a consumao desse movimento, o velho e desgastado
governo forado a suplicar a ajuda daquela mesma classe. Assim, em 1789, na Frana, quando a fome, comrcio
ruim, e divises no seio da nobreza empurraram, por assim dizer, a classe mdia para a revoluo naquele mesmo
momento o governo via exauridas as suas finanas e era forado a comear a revoluo com a convocao dos
Estados Gerais. Da mesma forma em 1847 na Prssia, MECW, 6, p. 69.
apud Matthew Levinger, Enlightened Nationalism: The Transformation of Prussian Political Culture, 1806-1848,
p. 212.
The Prussian Constitution, MECW, 6, p. 64.

177

indstria e da civilizao levaria prevalncia dos interesses das classes mdias, como nos
pases constitucionais. A criao de uma manufatura importante na Prssia impulsionada pelas
guerras napolenicas, o estabelecimento do Zollverein em 1834, e a prpria competio a que a
burguesia prussiana se achava exposta aps a guerra a teriam tirado de sua tradicional indolncia.
A crise dos anos 1840 e o crescimento da manufatura inglesa a atingiram, em todo caso, em cheio.
Enquanto os produtos ingleses contavam com amplos mercados, as manufaturas na Prssia
dependiam do mercado do Zollverein, onde a concorrncia inglesa avanava. Havia tambm a
concorrncia naval: cada vez mais os navios prussianos perdiam espao para as embarcaes de
outras naes, que acorriam em igualdade de condies aos portos prussianos. As oportunidades
para investimento lucrativo do capital escasseavam, a situao comercial e industrial se deteriorava
com exceo das operaes especulativas em torno da expanso da malha ferroviria , e a alta
nos preos dos gros provocava fome. Tal a situao da Prssia em 1847, descrita por Engels:
revolta entre os trabalhados txteis da Silsia, fbricas de tecido paradas, manufaturas do Reno em
crise, com desemprego e runa da colheita de batata. Havia chegado a hora das classes mdias.
Engels vangloriava-se de haver previsto a convocao da Dieta Unida, diante das
dificuldades financeiras do Rei. Ctico em relao a seu significado no se tratava em absoluto de
uma proclamao constitucional reconhece, entetanto, que a convocao marcava um novo
perodo de protagonismo das classes mdias ou seja, da burguseia alem , no pelo favor da
coroa, mas por sua prpria posio ante o enfraquecimento da monarquia e da nobreza e com o
fortalecimento dos interesses eonmicos da manufatura. Engels apostava na prevalncia, em pouco
tempo, da pauta liberal na Prssia: uma constituio representativa, liberdade de imprensa,
independncia dos juzes, julgamentos por jri popular, etc. Tinha incio o movimento
democrtico na Alemanha, cujo verdadeiro alcance seria, entretanto, internacional:
H outra circunstncia a ser sublinhada. A conquista do poder poltico pelas classes
mdias da Prssia mudar a posio poltica de todos os pases europeus. A Aliana
do Norte ser dissolvida. ustria e Rssia, os principais espoliadores da Polnia,
178

sero inteiramente isolados do resto da Europa, j que a Prssia carrega consigo os


estados menores da Alemanha, que tm governos constitucionais. Portanto a balana
de poder na Europa ser inteiramente transformada pelas consequncias desta
constituio insignificante; a desero de trs quartos da Alemanha do campo da
estacionria Europa do Leste para a progressiva Europa Ocidental. Em 1846,
rebentou a ltima insurreio polonesa. Em fevereiro de 1847, Frederico Guilherme
convoca seus Estados Gerais. A vingana da Polnia se aproxima!339
bastante significativo que Engels termine o seu artigo com um resumo to eloquente das
relaes entre a democracia na Alemanha e a situao internacional europeia, apontando para a
vingana da Polnia divisa que tambm o epteto da ruptura da aliana prussiana com a
Rssia. Embora ele se refira balana de poder, fica claro que a evocao retrica do conceito se
d no campo da leitura que podemos chamar de hegemonista: a nova configurao internacional,
que o movimento democrtico na Prssia produziria, seria nada menos do que o isolamento da
aliana autro-russa, uma decidida virada do campo constitucional. O que surge dessa virada no
um novo equilbrio ou uma nova ordem, mas uma fronteira ainda mais agnica, cujo eixo central
geogrfico e histrico est em disputa em Berlim. Voltaremos adiante ao significado dessa
convergncia entre o internacionalismo e o tema russo que faz com que Engels evoque a vingana
da Polnia nas alvssaras que dirige a seus leitores cartistas. Cabe notar por enquanto o sentimento
de que essa vingana est prxima.
O sentido dessa iminncia da transformao da situao internacional com a chegada da
burguesia ao poder poltico na Prssia, bem como o alcance que Engels projetava para as suas
repercusses na Europa, podem ser observados no artigo que escreveu ainda em janeiro de 1848,
para o Deutsche-Brsseler Zeitung, pouco antes da primeira publicao do Manifesto Comunista.
Em Os movimentos de 1847340, Engels l os sinais de que a revoluo estava no horizonte
imediato dos movimentos progressistas na Europa, e de que os diferentes tempos da histria
social se aceleravam: a convocao da Dieta Unida na Prssia, o inesperado despertar da vida
339
340

MECW, 6, p. 71
Idem, p. 520.

179

poltica na Itlia e mobilizaes contra o domnio austraco, a guerra civil na Sua, o avano dos
radicais no Parlamento britnico, a proliferao dos numerosos banquetes pblicos contra a
Monarquia de Julho na Frana, a conquista do Mxico pelos Estados Unidos na Amrica uma
srie de eventos que nenhum outro ano recente pode ostentar, particularmente desde as reformas e
revoltas do comeo da dcada de 1830. Mas os movimentos de 1830 foram contidos, e em 1840 a
reao estava em pleno curso, com Alemanha, Polnia e Itlia politicamente mortas,
conservadores e jesutas em vantagem na Sua, assim como os catlicos na Blgica, com Guizot
reinando supremo na Frana e aps a grande derrota dos cartistas em 1839 na Inglaterra. No
correr da dcada, tudo indicava, nota Engels, a paralisia do movimento histrico341.
Ao pico da reao em 1840, entretanto, sucedera-se a reorganizao do campo
progressista. Essa reorganizao impulsionada pela crise dos anos seguintes comeava a
produzir frutos em 1846, com avanos na mobilizao de radicais e liberais na Inglaterra, Sua,
Alemanha, Blgica, e com exceo da Frana. E em 1847, v a vitria de partidos progressistas
em quase todas as naes. Nas agudamente precisas palavras de Engels, 1847 no trouxe a
soluo definitiva de nehuma questo, mas formulou todas as questes de tal forma que precisam
agora serem resolvidas342. Os movimentos mais importantes estavam na Prssia, na Itlia, e na
Sua. Na Prssia, o advento da Dieta Unida e a fora da burguesia eram o prenncio de que
podemos aguardar o advento dessa revoluo prussiana com toda calma (na verdade, a revoluo,
embora depois derrotada, chegou antes do que Engels imaginava). Na Itlia, via-se o espetculo
do engajamento do prprio Papa em reformas liberais343.

A situao na Itlia apresentava

caractersticas prprias, e Engels identifica uma oportunidade para os trabalhadores de Milo,


Florncia e Npoles logo aps a vitria contra o jugo austraco, quando a nobreza j no puder
recorrer sua ajuda para manter as divises internas. A Sua, para Engels, desempenhava pela

341
342
343

Ibid, p. 521.
Ibid, p. 523.
Engels classificava entretanto as medidas administrativas do Papa Pio IX como reformas dbias (Ibid, p. 521).

180

primeira vez um papel definido no sistema de Estados europeu como repblica federativa e no
uma aglomerao de vinte e dois cantes antagnicos, estranhos uns aos outros. Engels celebra a
centralizao sua ao fim da guerra civil, que levaria reforma do Pacto Federal, consagrando a
vitria dos setores progressistas, a burguesia e o campesinato, sobre a rede de conspiraes
reacionrias capitaneada pela aristocracia feudal residual, por criadores de gado e pelo elemento
religioso conservador344. Engels consome algumas linhas para explicar a situao do campesinato
suo, o brao explorado da burguesia, forado a lutar as batalhas dela e a fornecer recrutas para o
seu proletariado. Na qualidade de proprietrios, seus interesses na centralizao eram idnticos aos
da burguesia, mas sua fora poltica muito inferior dela, que contava com a alavanca da indstria.
A concluso de sua anlise sugere que o internacionalismo como princpio interpretativo derivado
do devir da histria social implicava tambm a anlise da estrutura de classes de cada nao
como critrio ttico: para Engels, na Sua, com a burguesia, o campesinato conquistar muito;
contra ela, nada345.
Em comum, portanto, aos principais movimentos de 1847 est o avano dos interesses
polticos da burguesia: o partido do progresso foi, em toda parte, o partido da burguesia 346.
Tambm na Inglaterra a eleio de um parlamento o mais burgus desde sempre, mais
representativo dos interesses especficos da manufatura, indicava a predisposio para romper com
as concesses ainda que meramente formais ou creditcias aristocracia. Apenas a Frana, com
a progressiva concentrao de poder nas mos dos setores rentistas e financeiros, parecia constituir
a exceo ao avano burgus. A aliana da seo minoritria da grande burguesia a manufatura
com os setores mdios, desprovidos de direitos eleitorais, formava a substncia dos banquetes
reformistas (de muitos dos quais o prprio Engels tomou parte). No caso francs, uma definio
clara de dois campos em disputa uma situao mais claramente revolucionria era em si

344
345
346

MECW, 6, p. 525.
Ibid.
Ibid.

181

mesma uma vantagem para a burguesia, segundo Engels.


Sugestivamente, os Estados Unidos figuram com destaque no inventrio dos avanos
burgueses em 1847: Na Amrica prossegue testemunhamos a conquista do Mxico e a
celebramos, j que significaria a entrada de um pas, at ento perpetuamente assolado por
guerras civis, no processo histrico. A tutela do Mxico pelos Estados Unidos dava-se no prprio
interesse do desenvolvimento mexicano, e a conquista dos novos territrios pelos EUA na guerra de
1846-1848 (Texas, Novo Mxico, Califrnia, entre outros), abriria terreno criao de capital e ao
crescimento da burguesia norte-americana. Naturalmente, a observao de Engels suscita uma nota
dos editores dos MECW. Observam que Engels parte da concepo geral de que a atrao de
pases patriarcais e feudais rbita das relaes capitalistas teria sempre um significado
progressista, fazendo avanar as condies para a revoluo proletria. E lembram que Engels e
Marx se dedicariam nos anos subsequentes a investigar, em todos os seus aspectos, as
consequncias das conquistas coloniais e a subjugao de pases atrasados por grandes Estados.
Apontam em particuar que Marx, em 1861, concluiria, em artigo sobre a guerra civil norteamericana, que a expanso na verdade refletia os interesses da aristocracia escravista do sul e dos
setores burgueses do norte que a apoiavam. A conquista de Mxico se dera, para Marx em 1861,
portanto, em nome da expanso escravocrata.
O aspecto mais notvel desse artigo de Engels, contudo, no so as avaliaes de cada
situao em particular, mas precisamente a sua orquestrao, por assim dizer. Ao mesmo tempo em
que o movimento da burguesia alem constitua o fiel da balana cujo deslocamento significaria
uma radical transformao do sistema europeu de 1815, os avanos mundiais dos interesses da
burguesia em 1847 extrapolam o mbito europeu, e chegam mesmo at a terras bastante
brbaras347. Engels avalia que, mesmo na Rssia, a indstria se desenvolve a passos largos e

347

Formulao que evoca as famosas linhas do Manifesto Comunista, segundo as quais a burguesia, pelo rpido
aprimoramento de todos os instrumentos de produo, pelos meios de comunicao imensamente facilitados,
arrasta a todas, at as mais brbaras naes, rumo civilizao (MECW, 6, p. 488).

182

consegue converter mesmo os boyars em burgueses348. Na Rssia como na Polnia as


restries que a servido vinha sofrendo levaria ao enfraquecimento da aristocracia e criao de
um campesinato livre, necessrio ao desenvolvimento burgus. Mas Engels no se detm nessa
rpida estimativa sobre a Rssia, e amplia o seu arco, mencionando todos os gloriosos avanos da
civilizao em pases brbaros como Turquia, Egito, Tunsia, Prsia, como estgios preparatrios
ao advento da dominao burguesa. E rapidamente anota: o entusiamo com que a burguesia trabalha
para assenhorar-se do poder poltico e social , contudo, ilusrio porque suas conquistas na
verdade abrem caminho, em toda parte, ao proletariado. Por isso, o comunismo pode, de sada,
botar suas cartas sobre a mesa, e deixar saber burguesia de antemo que, na realidade, ela
trabalha no interesse da revoluo proletria.
Nessa iminncia revolucionria, convivem os diferentes estgios de desenvolvimento das
relaes sociais, e o amplo arco traado por Engels carece daquela organizao interna que o arco
conservador europeu ganharia nas palavras iniciais do Manifesto Comunista. O tema russo chama a
ateno justamente pela pouca nfase que merece. O avano da burguesia parece destinado a
liquidar, sem maiores consideraes, os vestgios absolutistas que ainda era necessrio remover.
Esse o ponto de chegada, em certo sentido, do internacionalismo interpretativo e ttico, decorrente
da acelerao do movimento da histria social que est plasmado no Manifesto. Entre o seu ponto
de partida hessiano e o esturio das esperanas revolucionrias do final de 1847 parece haver uma
distncia considervel, como se a acelerao da histria e a tarefa organizativa de colocar as cartas
348

Em artigo para o Deutsche-Brsseler Zeitung de fevereiro de 1848 (Trs novas constituies), em que comenta
os desenvolvimentos na Dinamarca, Npoles e Sardenha, Engels elogia o apoio da Inglaterra s lutas italianas
contra o domnio austraco e vaticina o prejuzo financeiro que a ustria sofreria para se armar. Analiza que
Metternich j no poderia contar com a burguesia e deveria voltar-se, portanto, ao Czar para obter ajuda financeira
em um eventual esforo de guerra. E faz um comentrio en passant sobre o fato de que o Czar, que j havia
socorrido financeiramente a monarquia prussiana, teria se tornado naquele perodo Rothschild das monarquias
decadentes, um grande capitalista, graas s minas da regio do Ural e Altai e ao comrcio de gros (MECW, 6,
p. 542). Em que pese essa breve referncia economia russa, a estimativa de Engels sobre a industrializao do
pas em 1847 , contudo, bastante exagerada. Se, de acordo com Arcadius Kahan, a dcada de 1840-50 pode de fato
ser vista como o comeo da longa trajetria da industrializao russa, a manuteno do sistema servil e a escassez
de capitais domsticos para investimento na indstria, entre outros fatores, no permitem que se fale de um avano
a passos largos muito ao contrrio (cf. Kahan, Russian Economic History: The Nineteenth Century, Chicago:
University of Chicago Press, 1989, p. 13 e seguintes).

183

sobre a mesa tenha exigido que a anlise deixasse um pouco em segundo plano a estimativa das
foras da reao. Em certo sentido, a preocupao especificamente alem com o isolamento da
europa oriental cede espao, nessa mirada mais uliversalizante, contemplao de um movimento
acelerado que levaria at mesmo velha Rssia consigo. Sabemos que, no final do Manifesto
Comunista, as atenes se voltam novamente Alemanha, e que o tema russo, aqui sublimado,
tornar a se impor com urgncia depois de 1848, o que levar, como veremos, a uma reorientao
ttica no interior do prprio internacionalismo de Marx e Engels, a partir novamente de elementos
fortemente alemes, em direo necessidade da guerra revolucionria contra a Rssia.
O programa poltico internacional do comunismo est, em todo caso, plenamente
desenvolvido. Lemos na ltima seo do Manifesto que os comunistas cuidam dos interesses
imediatos do proletariado, de suas lutas presentes, mas tambm de seu futuro. Por isso, aliam-se,
na Frana, aos social-democratas contra a burguesia conservadora e radical, mas preservando
atitude crtica quanto s frases e iluses tomadas de emprstimo grande Revoluo. Na Sua,
apoiam os radicais, sem perder de vista a diferena, em seu interior, entre socialistas democrticos,
no estilo francs, e sees radicalizadas da burguesia. Na Polnia, esto com o partido que insiste
na revoluo agrria (de modo geral, emancipao dos servos) como condio para a
emancipao nacional (em contraste com o nacionalismo polons de extrao aristocrtica): o
partido que formentou o levante de Cracvia em 1846. Na Alemanha, apoiam a burguesia em suas
lutas revolucionrias contra o absolutismo, a aristocracia rural e a pequena burguesia349.
J tivemos ocasio de aludir ao fato de que nesta seo do Manifesto Marx e Engels
justificam que as atenes se voltem prioritariamente Alemanha porque a a revoluo burguesa se
daria nas condies mais avanadas da civilizao europeia, condies mais avanadas do que
as da Inglaterra no sculo XVII e do que a da Frana no sculo XVIII, e configuraria, portanto, o
preldio da revoluo proletria. Esse horizonte alemo e hessiano do programa comunista,
349

MECW, 6, p. 518-519.

184

indissocivel conceitualmente do terreno da histria social que corri as bases do sistema de


1815, na verdade nunca deixou de ser o eixo em torno do qual o internacionalismo de Marx e
Engels gravitou nesses anos de sua formulao programtica. Mesmo suas proposies mais
universalizantes, como o artigo de Engels sobre os movimentos de 1847, no escondem esse lastro
do qual o tema russo, quando no formulado explicitamente, permanece uma sombra.
No Manifesto, a necessidade de enunciar o princpio comunista do internacionalismo, para
alm de lhe dar um programa poltico em relao aos partidos existentes, no deixou de refletir
tambm essa dificuldade. Roman Rosdolsky dedicou-se a tentar desvend-la 350. O mistrio estaria
na proposio aparentemente contraditria de que, embora o proletariado no tenha ptria, precisa
inicialmente conquistar a supremacia poltica e social em cada pas, precisa constituir ele mesmo a
nao, tornando-se, nessa medida, nacional, embora no no sentido burgus da palavra 351.
Rosdolsky recorda que, numa passagem anterior, o Manifesto tambm diz que Embora no na
substncia, mas sim na forma, a luta do proletariado com a burguesia primeiro uma luta nacional.
O proletariado de cada pas deve, claro, antes de tudo acertar contas com a sua prpria
burguesia352. Partindo dessa explicao algo mais singela, e recuperando a relao que o Manifesto
traa entre a abolio dos antagonismos de classe e a abolio dos conflitos entre as naes (afinal a
mesma relao entre a despolitizao do poder pblico e a dissoluo dos estados nacionais),
Rosdolsky consegue refutar sem muito esforo as tentativas de derivar, daquela passagem clssica,
um nacionalismo proletrio. Embora a conquista do poder pelo proletariado se d inicialmente
dentro da lgica dos estados nacionais existentes e suas fronteiras polticas, ela imediatamente
altera o significado dessa nacionalidade, que j no trar consigo a natureza opressiva das relaes
de dominao burguesa, tampouco o seu sistema internacional baseado tambm em relaes de
opresso, mas trabalhar para a sua superao. Nas palavras de Rosdolsky, ao afirmar que os

350
351
352

Worker and Fatherland: a note on a Passage in the Communist Manifesto, 1965.


MECW, 6, p. 503.
Idem, p. 495.

185

trabalhadores no tm ptria, o Manifesto refere-se ao estado nacional burgs, e no


nacionalidade em sentido tnico353.
interessante notar que a discusso quase filolgica de Rosdolsky deixa de lado a
importante aluso do Manifesto necessidade da ao unida, ao menos dos principais pases
civilizados, como uma das primeiras condies para a emancipao do proletariado. Trata-se de
uma frase ainda mais aberta do que aquela sobre a qual Rosdolsky se debrua. Recuperemos
rapidamente o trecho em que ela se insere:
As diferenas nacionais e antagonismos entre os povos vo desaparecendo mais a
cada dia, devido ao desenvolvimento da burguesia, liberdade de comrcio, ao
mercado mundial, uniformidade no modo de produo e nas condies de vida
correspondentes.
A sumpremacia do proletariado far com que desapaream ainda mais rapidamente.
A ao unida, ao menos dos principais pases civilizados, uma das primeiras
condies para a emancipao do proletariado.
Na medida em que a explorao de um indivduo por outro abolida, a explorao
de uma nao por outra tambm o ser. Na medida em que o antagonismo entre
classes dentro da nao desaparece, a hostilidade de uma nao contra outra chegar
ao fim.354
Ora, sabemos que o foco poltico do Manifesto est na Alemanha, onde a revoluo
burguesa se daria nas condies mais avanadas de civilizao. No temos muitas dvidas de que,
por conseguinte, os principais pases civilizados so Alemanha, Inglaterra e Frana. No trecho
acima recuperado, essa instruo sub-reptcia que insta sua ao unida recupera o lugar comum
da russofobia europeia em 1830, relativo desunidade diplomtica dos pases constitucionais face
unidade de ao da Santa Aliana. Ao mesmo tempo, um comentrio que destoa da lgica do
argumento internacionalista. Seu surgimento rompe o silogismo do texto, segundo o qual: a) o
desenvovimento da burguesia leva dissoluo das diferenas nacionais, que a supremacia do
proletariado levar ainda mais longe; e b) a implementao do programa comunista levar a um
novo arranjo internacional, sem explorao ou conflito entre as naes o que parece equivaler, na
353
354

op. cit. p. 337.


MECW, 6, p. 503.

186

prtica, dissoluo da prpria ideia de nao, ao menos no sentido burgus da palavra.


como se o horizonte hessiano, a necessiade sempre derivada da marcha da histria
social de fundir de uma vez por todas a Alemanha ao campo progressista da europa ocidental,
forasse a entrada em cena dessa considerao ttica (mas no fundo programtica), deixando claro
que, na conduo da transformao revolucionria do sistema internacional, a trade ocidental
precisa estar unida. Em outras palavras, o Manifesto parece dizer que, sem a unio nacional do
campo progressista (a dissoluo das fronteiras entre Inglaterra, Frana e Alemanha), cujo epicentro
dinmico estaria em Berlim, o prprio destino revolucionrio do proletariado estaria posto em
questo355. Ora, no difcil intuir que essa formulao em certo sentido pressupe um outro plo,
uma resistncia tambm articulada, uma negao que torna necessria politicamente a articulao
dos principais pases civilizados. Para nos utilizarmos de uma fraseologia contempornea, talvez
fosse possvel dizer que Marx e Engels assinalam, de sada, na prpria ttica revolucionria, o
problema da governana internacional para quando o sistema de 1815, finalmente, comeasse a
ruir.
At aqui, entretanto, buscamos acompanhar o desenvolvimento da crtica comunista ao
sistema de 1815 a partir do seu programa poltico a partir de sua leitura do sistema internacional e
dos sinais de movimento. Cabe lembrar que, sobretudo Marx, nos anos pr-revolucionrios da
dcada de 1840, vinha desenvolvendo tambm, seno o programa propriamente econmico do
comunismo, ao menos a leitura da crtica objetiva ao sistema de 1815 material e econmica que
a burguesia ela mesma vinha levando a cabo por meio do seu desenvolvimento. Se Engels, nos
textos que examinamos, anunciava o sentido, alcance e movimento dessa crtica objetiva como fator
355

De um ponto de vista bem mais prtico, essa leitura textualmente corroborada por uma passagem dos artigos de
Engels na polmica contra Karl Heizen, em 1847: Como resultado de sua letargia industrial, a Alemanha ocupa
uma posio to enfraquecida na Europa que no poder nunca tomar a iniciativa, ser a primeira a proclamar uma
grande revoluo, estabelecer uma repblica por conta prpria, sem a Frana e a Inglaterra. Qualquer repblica
alem supostamente criada independentemento do desenvolvimento dos pases civilizados, qualquer revoluo
alem que deva ser levada adiante sozinha e, como o caso do Sr. Heinzen, deixe o desenvolvimento real das
classes na Alemanha totalmente fora de considerao, qualquer repblica ou revoluo assim concebida no passa
de um devaneio negro, vermelho e dourado. MECW, 6, p. 293.

187

revolucionrio, Marx procurou compreender os seus instrumentos e dinmicas na falta de melhor


adjetivo econmicas. Antes de examinarmos essa leitura de como o desenvolvimento burgus
punha economicamente em questo o sistema de 1815, analisaremos rapidamente a formulao que
Marx e Engels davam, no ano pr-revolucionrio de 1847, a uma questo central para a imbricao
entre o internacionalismo e o tema russo (e, por conseguinte, coordenada central da poltica
exterior do proletariado): a questo polonesa.

8.3 Dois discursos sobre a Polnia

Os discursos que Marx e Engels proferiram no encontro pblico da Associao Democrtica


de Bruxelas (da qual foram co-fundadores) em 22 de fevereiro de 1848 356, em que se celebrou o
segundo aniversrio do levante de Cracvia (1846)357, so exemplares tanto das estratgias retricas
dos autores, do seu estilo, das diferenas entre essas estratgias e sua relao complementar, como
tambm dos princpios e anlises sobre as quais se baseava ento a sua concepo da poltica
exterior dos movimentos revolucionrios. Constituem um prlogo muito til para a compreenso,
por conseguinte, das aluses Polnia no artigo de Engels sobre 1847 e no prprio Manifesto, bem
como da poltica externa do proletariado que seria defendida mais tarde nas pginas da Nova
Gazeta Renana, e para a discusso do problema das nacionalidades em Marx e Engels. Alm
disso, o fato de terem sido pronunciados a uma plateia de democratas, e no necessariamente
comunistas, d lugar tambm a alguns lances de propaganda partidria comunista, sobretudo no
caso de Marx. Entre os sentimentos democratas e comunistas entre esses discursos e o
Manifesto, em certo sentido , como nota Miklos Molnr, no parece haver contradio ou
356
357

Um dia depois da publicao do Manifesto, em alemo, em Londres.


Uma breve notcia do encontro foi publicada em 24 de fevereiro no Deutsche-Brsseler Zeitung, segundo a qual,
alm de Marx e Engels, participara do encontro Joachim Lelewel, revolucionrio polons de 1830, e co-fundador,
com Marx (que chegou a ser vice-presidente) e Engels, da Associao Democrtica de Bruxelas (MECW, 6, p.
644). Os principais discursos foram publicados em seguida ainda em Bruxelas em forma de um panfleto, em
francs.

188

dubiedade, mas antes a convio de que proletrios e burgueses democratas e radicais travariam
lado a lado as batalhas iniciais da revoluo que se avizinhava 358. Para retomarmos todas as
implicaes desses discursos, entretanto, necessrio termos em conta o significado que a questo
polonesa, e os levantes de Varsvia em 1830 e de Cracvia em 1846, tinham para os partidos
progressistas na Europa e na Alemanha em particular.
J tivemos ocasio de nos referir importncia da questo polonesa para os liberais e
radicais alemes, e sua intrnsceca relao com o tema russo na Alemanha, especialmente desde a
derrota do levante de Varsvia em 1830-31. Podemos recorrer ao prprio Engels, em 1866 (depois,
portanto, do levante polons de 1863-1864, derrotado novamente pela Rssia), para talvez a
formulao mais eloquente da sua centralidade para a poltica exterior do proletariado. Em uma
de suas contribuies ao jornal da I Internacional, o The Commonwealth, Engels assevera:
sempre que as classes trabalhadoras desempenharam um papel prprio em movimentos polticos,
ali, desde o primeiro momento, sua poltica exterior se expressava em poucas palavras
Restaurao da Polnia359.
Engels no esconde que a divisa corresponde em muito poltica externa do cartismo, e
menciona que, na Frana, os seguidores do ltimo P. J. Proudhon trocaram a solidariedade com a
Polnia pelas simpatias pr-russas. Encomendado por Marx como refutao do ponto de vista prrusso defendido pelos Proudhonistas na I Internacional, o seu artigo procurar contestar algumas
das acusaes contra a postura pr-polonesa da Associao, inclusive aquela que apontava uma
afinidade entre a defesa da restaurao nacional polonesa e o princpio das nacionalidades de
Napoleo III. Adiante voltaremos a este artigo e diferena que Engels formula entre naes e
o direito existncia nacional prpria dos grandes povos histricos da Europa e meras
nacionalidades, enquanto unidades scio-etno-lingusticas, como as pequenas relquias de

358
359

Cf. Molnr, op. cit. p. 48-49.


MECW, 20, p. 153.

189

povos, os povos sem histria. 360


Por ora, cabe observar que a questo polonesa representou para o programa internacionalista
do comunismo tanto uma poderosa bandeira para a crtica do sistema de 1815, e contra a Rssia e a
Prssia, como uma potencial contradio poltica como os embates de Marx e Engels com os
prodhonistas na I Internacional bem demonstram. necessrio recuperarmos, por conseguinte, o
sentido segundo o qual, para Marx e Engels, a questo polonesa torna-se a questo nacional
internacionalizada por excelncia, e para a qual apenas uma soluo democrtica e europeia seria
possvel e necessria.
Para tanto, no pretendemos ir to longe quanto ao tempo da polmica entre Rousseau e
Voltaire sobre a Polnia. Ela, contudo, reveladora de um aspecto essencial da posio de Marx e
Engels a forma como, na construo do outro europeu pela poltica internacional iluminista,
no apenas a Rssia comportava a projeo graduada dos sentidos da barbrie, como tambm a
Polnia terminou convertendo-se em encarnao ideal do republicanismo em poltica internacional.
As Considrations sur le Gouvernment de la Pologne, de Rousseau, foram escritas entre 1770 e
1772, o tempo da primeira partio da Polnia. Suscinto em suas recomendaes sobre a forma
constitucional do governo polons questo sobre a qual fora convidado a opinar , e levando em
conta a fraqueza econmica e militar do pas face a seus vizinhos, Rousseau considera mais
importante instilar no povo o sentimento nacional: estabelecer a repblica no corao dos
poloneses, e fazer com que um polons nunca se torne um russo, como garantia de que a Rssia,
assim, nunca conseguiria subjugar a Polnia361.
Em contraste, a primeira partio, em 1772, encarnava para Voltaire assim como, muitos

360

361

Idem, p. 157. Como observa Kevin Anderson, os ataques Proudhonistas apareceram na imprensa belga, acusando
a Internacional de se degenerar em um comit das nacionalidades e procurando associar Marx poltica externa
do bonapartismo. Apontavam tambm a contradio do posicionamento anti-russo diante da emancipao dos
servos na Rssia, enquanto a nobreza polonesa recusava-se a dar semelhante passo. Temiam tambm que a
Internacional fosse sequestrada politicamente pela luta nacional polonesa. Cf. Anderson, Marx at the Margins. p.
73.
Apud Wolff, Inventing Eastern Europe, pp. 238-239.

190

anos depois, para Proudhon362 uma soluo poltica realista e engenhosa 363. Analisando a questo
polonesa de forma livre de sentimentalismos em 1862, Proudhon constri sua defesa da partio
como necessidade histrica e soluo em conformidade com o direito pblico europeu. A partio
da Polnia no ofenderia nem os tratados de 1815, nem o direito de Westphalia, nem o antigo
direito internacional europeu, nem o direito natural, porque havia sido a soluo histrica justa para
impor a ordem sobre o caos da fragmentada aristocracia polonesa e sua monarquia eletiva,
assegurar a estabilidade que lhe permitiria encontrar a regenerao social e evitar a formao de
um vasto hiato no centro da Europa civilizada. Do lado simblico, Proudhon ataca a suposta
civilizao da Polnia medieval e desmistifica o seu republicanismo, eivado de evocaes
romanas, como decorao de pera. Em todo caso, no deixa de haver entre Marx e Proudhon
uma zona de convergncia. Para Proudhon, a culpa das sucessivas parties da Polnia recaa sobre
o egosmo de uma nobreza disposta a sacrificar a nacionalidade para manter a servido 364. Para
Marx e Engels, a emancipao dos servos e a revoluo agrria eram condies fundamentais da
verdadeira restaurao democrtica da Polnia.
Inseparvel do destino poltico da Europa central e do sistema internacional europeu, a
Polnia foi tambm, por conseguinte, repositrio das batalhas ideolgicas travadas entre os dois
plos do continente desde o momento da emergncia das potncias do leste no sculo XVIII nas
palavras de H. M Scott365. Para Rousseau, o corao simblico do republicanismo, ali onde Voltaire
via apenas um governo miservel. Para Proudhon, uma aberrao poltica no centro do espao
geogrfico da civilizao, corrigida em 1772366. Definitivamente ligada portanto ordem jurdica e
poltica internacional de 1815, ao mesmo tempo em que consequncia da separao da Europa em
362
363
364
365
366

P. J. Proudhon, Si les traits de 1815 ont cess dxister? Paris: E. Dentu Libraire-editeur, 1862.
Cf. Wolff, op. cit. p. 266.
Si les traits, p. 85.
op. cit.
Segundo Florian Gassner, para alm das divises no interior do iluminismo, a primeira partio da Polnia em
1772 foi vista na Europa sem grande surpresa, e, na chave de Voltaire e Proudhon, como soluo natural para a
absoro das suas tenses polticas pelas potncias que a promoveram. As parties subsequentes, em 1793 e 1795,
por sua vez, fizeram soar o alarme de que as potncias do leste sobretudo a Rssia procuravam reorganizar a
ordem internacional europeia em seu interesse. Cf. op. cit, p. 83.

191

dois campos diplomticos distintos desde o final da Guerra dos Sete Anos, a Polnia para Marx e
Engels, como veremos, nunca deixar de comportar esse significado essencialmente sistmico. Da
a reemergncia do debate sobre a questo polonesa no seio da I Internacional em 1863, mesmo aps
o fim da servido na Rssia.
Em 1848, contudo, nova Polnia que nossos autores se dirigem. Essa nova Polnia do
levante de Cracvia, como a antiga Polnia da Confederao de Bar para Rousseau, embora
continue sendo um dispositivo geopoltico central para a crtica comunista ao sistema de 1815, o
na medida em que passa a ser tambm plataforma para a revoluo agrria e democrtica.
Lembremos que, ao participarem de evento sobre o levante de Varsvia de 1830, em Londres, em
1847, Marx e Engels so quase lacnicos. Marx, em particular, dirige a uma audincia formada por
cartistas uma advertncia quase inamistosa, ao dizer que a liberao da Polnia deve ser feita, antes,
na Inglaterra: Ento vocs cartistas devem no apenas expressar piedosos votos pela liberao das
naes. Derrotem seus prprios inimigos internos [a burguesia] e podero ento se orgulhar de
haverem derrotado toda a velha sociedade367. 1830 no os entusiasma, mas a nova Polnia que se
levanta em 1846, sim. Marx, em seu discurso, assevera que
Os homens que lideraram o movimento revolucionrio em Cracvia estavam
profundamente convencidos de que apenas uma Polnia democrtica poderia ser
independente, e que uma Polnia democrtica seria impossvel sem a abolio dos
direitos feudais, sem o movimento agrrio que transformaria os camponeses
imobilizados em proprietrios livres, proprietrios modernos. Substitua o autocrata
russo por aristocratas poloneses e voc ter dado ao despotismo documentos de
naturalizao. Foi assim que os alemes, em sua luta contra o domnio estrangeiro,
trocaram um Napoleo por trinta e seis Metternichs.368
O discurso de Engels retoricamente mais engenhoso, e oferece uma imagem mais poderosa
do contedo histrico da luta nacional dessa nova Polnia, ao sugerir que a derrota do levante de
Cracvia trazia embutida uma vitria, precisamente a vitria da nova Polnia sobre a antiga:
O aniversrio de Cracvia no apenas um dia de luto, um dia de jbilo para ns
367
368

MECW, 6, p. 389.
Idem, p. 549.

192

democratas; porque a derrota ela mesma contm uma vitria, a vitria cujos frutos
so nossos para colhermos, enquanto os efeitos da derrota so apenas transitrios.
Essa vitria a vitria da jovem Polnia democrtica sobre a velha Polnia
aristocrtica. Sim, a luta recente da Polnia contra seus opressores estrangeiros foi
precedida por uma luta oculta, escondida mas decisiva, em seu prprio interior, uma
luta dos poloneses oprimidos contra seus opressores poloneses, uma luta da
democracia contra a aristocracia polonesa.369
O ataque de Marx e Engels contra a velha Polnia aristocrtica ele mesmo sintoma da
acelerao revolucionria da situao europeia, porque no deixa de qualificar o seu apoio causa
polonesa, deixando explcito aquilo que os discursos de 1847 sobre o levante aristocrtico de
Varsvia em 1830 apenas insinuavam: a necessidade, para Marx e Engels, de preencher a
plataforma polonesa com o contedo da histria social, para alm de seu puro significado poltico e
nacional. Alm de desatar, portanto, o n poltico e geogrfico que mantinha desde 1772 a Prssia
atada diplomaticamente Rssia, a independncia polonesa, feita pela jovem Polnia, passaria
agora a cumprir tambm uma funo revolucionria prpria, um papel material na governana da
revoluo.
Os discursos de Marx e Engels revelam tambm as preocupaes centrais que ocupavam
cada um naquelas semanas de iminncia revolucionria. O discurso de Engels centra-se na
comparao entre o levante de 1830 e o de 1846, na necessidade da emancipao dos judeus e do
campesinato na Polnia, na denncia do carter brbaro e egosta da sua aristocracia, na
necessidade da aliana entre a iminente revoluo na Alemanha e os revolucionrios poloneses,
para que a Polnia posse ser o posto avanado da civilizao a leste. Nesse sentido, tem grande
alcance crtico no interior do movimento democrtico europeu. No chega, evidentemente, como
Proudhon faria mais tarde, a pr em questo a simbologia nacional relacionada ao esplendor
medieval da numerosa e economicamente desigual aristocracia polonesa a szlachta , cuja
prosperidade econmica nos sculos XVI e XVII, advinda do comrcio de gros pelo Bltico (que
fazia da Polnia o celeiro da Europa), produziu o seu prprio renascimento e a mitologia
369

Ibid, p. 550.

193

poltica da Repblica da Polnia370. O discurso de Engels parece lembrar que a fora da


aristocracia polonesa, que produziu uma forma de governo aristocrtico-parlamentar e uma
monarquia eletiva, significou, para o campesinato em regime de servido, um conjunto de
obrigaes feudais cada vez mais draconianas desde o incio do sculo XVI. Com uma produo
agrcola baseada em monocultura de exportao extensiva e tcnicas primitivas, o grau de
explorao do trabalho servil na Polnia no tinha paralelo na Europa371.
Do ponto de vista poltico, no tempo de Luis XIV e Pedro I, como assinala Perry Anderson,
a Polnia produziu uma negao radical e total do absolutismo. Essa negao chegaria ao
paroxismo com a adoo do liberum veto, que dava a qualquer nobre no parlamento assim como
nas assembleias provinciais poder de veto sobre as decises legislativas 372. A fragmentao da
aristocracia e sua lgica poltica anrquica levaram tambm ao aprofundamento, aps as
sucessivas crises do sculo XVII (invaso pela Sucia ao norte e pelos cossacos ucracianos ao sul) e
do sculo XVIII (a prpria Grande Guerra do Norte, travada em territrio polons), da disperso das
fidelidades polticas entre as potncias vizinhas, e crescente sujeio influncia russa
tendncia que culminaria com as sucessivas parties373.
Marx, por sua vez, abre um outro flanco historiogrfico, ao comear o seu discurso fazendo
referncia constituio polonesa de 1791, adotada aps a partio de 1772, e que buscava dar uma
soluo algo tardia s anomalias do estado aristocrtico-parlamentar. A constituio de 1791 tentava
estabelecer uma monarquia hereditria, abolia o liberum veto, concedia alguns direitos populao
urbana e algumas discretas liberdades burguesas. Aos servos, acenava com a possibilidade de
estabelecimento de algumas relaes contratuais com os grandes proprietrios. Atendendo ao
chamado desses grandes proprietrios, contudo, Rssia e Prssia invadiram a Polnia e decretaram
a segunda partio, em 1793. A derrota do movimento insurgente radical que procurou, em 1794,
370
371
372
373

Cf. Perry Anderson, Lineages, p. 283.


Idem.
Ibid, p. 292-293.
Ibid, p. 295.

194

sob a liderana de Tadeusz Kosciuszko, restaurar a constituio de 1791, redundou na terceira


partio em 1795 e na supresso da independncia polonesa.
nesse veio que Marx investe, ao recordar que os revoltosos de 1794 foram chamados de
jacobinos por pretenderem restaurar a moderada monarquia constitucional que a constituio de
1791 estabelecia, assim como os revoltosos de 1846 foram chamados de comunistas por
proporem a abolio dos direitos feudais, eleies municipais baseadas no sufrgio universal, alm
de evocaes s prticas da Revoluo Francesa. Marx argumenta que o jacobinismo de 1793 se
tornara o comunismo de hoje374, que o programa jacobino dos revoltosos poloneses de 1794
seria visto em 1846 como o mais moderado liberalismo, e que as trs potncias tambm
atualizaram sua percepo histrica, ao chamar de comunistas os revolucionrios de Cracvia em
1846. Esse paralelismo evoca, naturalmente, o impacto que a segunda partio da Polnia,
contempornea da constituio francesa de 1793, teve para a opinio democrtica europeia.
Procura colocar os tempos histricos da Revoluo Francesa e da Polnia em trilhos paralelos,
evocando, por outra via, a ideia de Engels da Polnia como posto avanado da civilizao. Perry
Anderson recorda que a terceira partio em 1795 teve de fato esse sentido: o radicalismo do
levante de 1794 foi a sentena de morte do estado da szlachta. O reflexo remoto das chamas do
Sena no Vstula dava s ambies territoriais dos trs imprios vizinhos a urgncia ideolgica de
uma misso contra-revolucionria375.
O curso da histria social na Polnia ganha, assim, os seus papis de naturalizao. A
nova Polnia pode representar a civilizao apesar da barbrie feudal da velha Polnia. Por
conseguinte, Marx pode dizer em seu discurso que a Revoluo de Cracvia deu um glorioso
exemplo a toda a Europa, ao identificar a causa nacional com a causa democrtica e a emancipao
da classe oprimida376. A categoria Polnia que emerge dessa vspera revolucionria carrega,

374
375
376

MECW, 6, p. 545.
Lineages, p. 297.
MECW, 6, p. 549.

195

portanto, uma singular convergncia de significados, para alm da sua mitologica poltica negativa
em relao ao absolutismo: pedra angular do sistema de 1815, que o remete s foras do sculo
XVIII, potencial posto avanado da civilizao e barreira contra a barbrie e a interveno militar
russa, essencial para a viabilidade (inclusive militar) da revoluo democrtica na Alemanha e para
o movimento revolucionrio no Ocidente em geral, centro da revoluo agrria europeia 377, e
plataforma da histria social dentro do nacionalismo europeu.
O apoio causa polonesa no deixar de ocupar uma posio central na poltica exterior do
proletariado elaborada por Marx e Engels nos anos seguintes, especialmente na dcada de 1860,
como veremos adiante378. Mesmo que no comeo da dcada de 1850 Engels tenha manifestado
dvidas quanto utilidade da causa polonesa e sua viabilidade como posto avanado da
civilizao, chegando mesmo a sugerir em linha com as expectativas revolucionrias de 1847
que a Rssia teria maior aptido para absorver a ao civilizatria do ocidente 379, prevaleceria em
certo sentido a orientao geral de Marx, segundo a qual o apoio Polnia era o termmetro
externo que permitia medir com razovel acurcia a intesidade e viabilidade de todas as revolues
desde 1789. Essa no deixa de ser uma formulao alternativa para aquela do discurso de 1847, em
que as pulsaes revolucionrias e nacionais da Polnia so apresentadas em sintonia com a marcha
do comunismo380. Como corao externo oriental? da revoluo, a Polnia pulsaria em sintonia
377

378

379

380

Para uma anlise da importncia atribuda por Marx e Engels questo agrria e ao papel poltico do campesinato
europeu (servos, trabalhadores e pequenos proprietrios), ver Oscar Hammen, Marx and the Agrarian Question,
in: The American Historical Review, Vol. 77, No. 3 (1972), pp. 679-704.
Uma das razes para tanto , sem dvida, a importncia da Polnia para os movimentos progressistas europeus em
geral, e portanto para o internacionalismo organizativo de Marx e Engels. Como observa Hammen, Marx e Engels
fizeram questo de participar da maioria dos happenings sobre a Polnia como os aniversrios das revoltas de
1830 e 1846 e de comcios poloneses em geral. Eles serviam como plataforma comum em que vrios elementos
democrticos, radicais, liberais e at mesmo conservadores podia se encontrar. op. cit. p. 701.
J tivemos ocasio de mencionar a carta em que de Engels argumenta a Marx que, quando a Rssia for tragada pela
revoluo agrria, a Polnia no ter mais absolutamente nenhuma razo para existir (nota 251). Na mesma
missiva, recordemos, Engels diz: A Rssia, por outro lado, realmente progressiva em relao ao Oriente. A
despeito de toda sua baixeza e sujeira eslavnica, a dominao russa um elemento civilizador no Mar Negro, no
Mar Cspio e na sia Central entre os bashkir e os trtaros, e a Rssia absorveu muito mais elementos civilizadores
e especialmente industriais do que os poloneses, cuja natureza a do cavaleiro indolente (MECW, 38, p. 363).
Em carta a Engels de 2 de dezembro de 1856 o ano da publicao das Revelaes , Marx diz: em meus recentes
estudos da histria polonesa, o que me levou decididamente a apoiar a Polnia foi o fato histrico de que a
intensidade e viabilidade de todas as revolues desde 1789 podem ser aferidas com razovel acurcia por suas
atitutes em relao Polnia. A Polnia o seu termmetro externo. Isso demonstrvel em detalhe a partir da
histria francesa. conspcuo em nosso breve perodo revolucionrio alemo, assim como no hngaro. MECW,

196

com a causa do progresso. O que mais poderia garantir, contudo, essa acurcia de que fala Marx,
seno a sensibilidade negativa do tecido poltico do sistema internacional de 1815? Marx no fundo
parece perceber que, colocada em um de seus nervos principais, a Polnia que negara o absolutismo
e cujo desaparecimento indissocivel de sua afirmao mais persistente na Europa, mede
exatamente por isso a intensidade com que o sistema internacional assentado sobre essas bases era
afetado pelas demandas revisionistas.

8.4 A crtica objetiva da burguesia ao sistema de 1815 concorrncia e livre comrcio

Como j indicamos anteriormente, para Marx, a reviso do sistema de 1815, como mostra o
Manifesto Comunista, estaria sendo levada a cabo tambm e decisivamente pela atividade
econmica da burguesia, o esteio de sua iniciativa poltica. Como j tivemos ocasio de apontar, sob
a acomodao poltica do sistema de 1815 e na ordem mantida por ele vigora e se desenvolve o
que Marx, j na Ideologia Alem, chamou de concorrncia universal381: a dinmica capitalista
internacional cujo principal efeito aproximar os tempos sociais e universalizar as contradies
entre as foras produtivas e as formas sociais, como veculo universalizante da histria social, que
se converte em histria mundial. Como j vimos, para Marx, a indstria inglesa, por fora da
concorrncia e da ausncia, na Alemanha, de uma histria comercial prpria, produz na
Alemanha as contradies sociais avanadas experimentadas na Inglaterra. O internacionalismo
depende decisivamente dessa dinmica, sem cuja vigncia objetiva o prprio proletariado alemo,
arrastado ao tempo presente pela concorrncia com a indstria inglesa, poderia no estar altura de
suas tarefas revolucionrias. Nada mais natural, por conseguinte, que no momento de acelerao da
histria social dos anos 1847 e 1848, Marx proponha, por assim dizer, a acelerao do acelerador:

381

40, p. 85. Essa carta de Marx contm tambm elementos importantes para lanar luz sobre seus estudos histricos
naquele perodo, inclusive sobre a histria prussiana.
MECW, 5, p. 74-75.

197

o livre comrcio como forma de dar pleno curso s foras da concorrncia universal e como
princpio central da economia poltica internacional da revoluo.
Essa dimenso econmico-filosfica do internacionalismo comunista, por assim dizer, foi
teorizada na Ideologia Alem, onde o conceito de mercado mundial, muito provavelmente tomado
de Adam Smith, faz talvez a sua primeira apario em Marx. O desenvolvimento histrico das
foras produtivas, do modo de produo, do comrcio e da consequente diviso do trabalho entre
as diferentes naes destri cada vez mais o isolamento original das nacionalidades separadas, e
faz com que a histria se torne cada vez mais histria mundial 382. O comunismo, que no um
estado de coisas a ser estabelecido, mas antes o movimento real que abole o presente estado de
coisas383, portanto tanto quanto a situao do proletariado criado em toda parte pela
concorrncia universal o prprio movimento da histria mundial. Ao revolucionar o estado
presente da sociedade, o comunismo e a abolio da propriedade privada dissolvero o poder
impessoal que o mercado mundial exerce sobre os indivduos, na medida mesma em que
consumem a total identificao da histria com a histria mundial. Liberando o indivduo de suas
conexes imediatas, de suas barreiras locais e nacionais, a revoluo comunista o movimento real
colocar todos os indivduos em conexo prtica com toda a produo humana, restituindo-lhes o
controle consciente das foras postas em marcha pelo mesmo mercado mundial384.
A expresso relaes internacionais, por sua vez, ocorre na correspondncia privada de
Marx, na carta em francs que dirige, em dezembro de 1846, ao literato russo Pavel Annenkov 385. O
assunto a crtica Filosofia da Misria, de Proudhon. A formulao das relaes entre histria
mundial, mercado mundial e a diviso do trabalho na carta a Annenkov particularmente bem382

383
384
385

MECW, 5, p. 50. Os exemplos dados por Marx e Engels aqui so significativos: a inveno de uma nova mquina
na Inglaterra torna-se um fato da histria mundial ao privar trabalhadores de emprego na China ou na ndia; assim
como a falta de caf e acar na Alemanha devido ao bloqueio continental um fato da histria mundial ao
provocar o levanter alemo contra Napoleo em 1813.
Idem, p. 49.
Ibid, p. 51.
O mesmo Annenkov que Engels havia caracterizado como informante russo em Paris, por haver sido recomendado
pelo ento adido cultural da embaixada russa, Aleksey Tolstoy, em carta ao Comit de Correspondncia Comunista
de Bruxelas em setembro de 1846. MECW, 38, p. 61.

198

sucedida, apesar do francs brbaro, segundo o prprio Marx, em que foi escrita:
O Sr. Proudhon est to longe da verdade que se acredita dispensado de fazer o que
at os economistas profanos fazem. Ao discutir a diviso do trabalho, no acha
necessrio referir-se ao mercado mundial. Muito bem! No ter sido a diviso do
trabalho nos sculos catorze e quinze, quando no havia ainda colnias, quando a
Amrica ainda no existia para a Europa, e quando a sia do Leste existia apenas
pela mediao de Constantinopla, completamente diferente da diviso do trabalho no
sculo dezessete, quando as colnias j estavam desenvolvidas?
E isso no tudo. O que toda a organizao interna das naes, e suas relaes
internacionais, seno a expresso de uma dada diviso do trabalho? E no devem
mudar, quando a diviso do trabalho muda?386
A meno Amrica e sia est presente tambm na Ideologia Alem, onde lemos que a
importao de ouro e prata das colnias americanas e sua circulao na Europa afetou diretamente a
posio das classes, desferindo um golpe contra a propriedade territorial feudal, impulsionando a
produo e a manufatura, dando origem ao mercado mundial387. Nos sculos dezessete e dezoito, a
expanso do comrcio e a transformao das colnias em centros consumidores levam diviso
da abertura do mercado mundial entre naes europeias, e essa competio inter-estatal leva por sua
vez adoo de mecanismos de proteo, tarifas, proibies e tratados 388. Em ltima instncia, a
competio, impedida de se desenrolar pelos meios econmicos da concorrncia, era levada a cabo
por meio de guerras, especialmente as guerras navais 389, terreno da preponderncia inglesa, o que
permitiu Inglaterra assegurar os mecanismos protetivos ao crescimento de sua manufatura. Foi o
crescimento da manufatura em larga escala na Inglaterra, apesar das medidas protetivas que as
manufaturas nascentes adotavam, que universalizou a competio, estabeleceu os meios de
comunicao e o mercado mundial moderno, subordinou a lgica do comrcio sua prpria,
transformou todo capital em capital industrial, produzindo mecanismos para a sua rpida circulao
(sistema financeiro) e centralizao. Produziu, pela primeira vez, a histria mundial, ao tornar
todas as naes civilizadas e todos os indivduos que as integram dependentes, para a satisfao de
386
387
388
389

MECW, 38, p. 98.


MECW, 5, p. 70.
Idem, p. 71.
Ibid.

199

suas necessidades, de todo o mundo, destruindo, assim, a antiga exclusividade nacional 390. Um
importante resultado desse esquema da Ideologia Alem, o de que enquanto a burguesia de cada
nao ainda preservava seus interesses nacionais separados a indstria de larga escala produziu
tambm uma classe que em todas as naes tem o mesmo interesse, uma classe para a qual,
portanto, a nacionalidade j est morta391.
Encontramos nesse esquema, por conseguinte, as coordenadas tericas que ganhariam um
tratamento terico e retrico mais desenvolvido no Manifesto Comunista. Ali o papel revolucionrio
da burguesia, esteio do internacionalismo, conjurado a preparar as condies materiais para a
transformao do proletariado na classe universalmente revolucionria 392. Essas condies, Marx
nos adverte em sua extensa polmica contra Karl Heinzen (em Criticismo Moralizante e
Moralidade Crtica393), no podem ser suplantadas pela ao poltica pura, mas so condies
materiais historicamente determinadas, sem as quais a conquista do poder poltico pelo proletariado
seria apenas temporria, um fator acessrio a servio da prpria revoluo burguesa, como o
terror francs servira apenas para liquidar mais rapidamente com os resqucios feudais na Frana
que por timidez a burguesia no saberia atacar 394. O trabalho histrico de constituir o mercado
mundial e a histria mundial, a cargo da burguesia, compelida pela necessidade de revoluo
constante dos meios de produo, assim como pela necessidade de um mercado em constante
expanso para os seus produtos, a base sobre a qual se assenta a afirmao de que a abolio dos
antagonismos de classe pela revoluo comunista levaria ao fim da existncia poltica das naes,
do conflito entre elas, e da explorao de uma nao por outra.
No comeo de 1848, Marx sabia que acelerar o acelerador, favorecendo o pleno curso das
relaes internacionais de carter burgus, tinha tambm um preo alto imediato para os
390
391
392
393
394

Ibid, p. 73.
Ibid. p. 74.
MECW, 6, p. 487.
Idem, p. 312.
Ibid, p. 319. Em outra formulao, na Nova Gazeta Renana, Marx dir que o terrorismo francs nada mais fora
do que o modo plebeu de lidar com os inimigos da burguesia (MECW, 8, p. 161).

200

trabalhadores como a retrica do Manifesto sobre o papel revolucionrio da burguesia deixa claro.
A relao entre a explorao de classe e explorao entre naes um princpio central do
internacionalismo comunista, e ao mesmo tempo uma descrio do sistema internacional de acordo
com a dimenso normativa desse internacionalismo no uma mera analogia, mas uma passagem
concreta que encontra no livre comrcio o seu mecanismo prprio. o que Marx procurou
explicar em um encontro da Associao Democrtica em Bruxelas em 9 de janeiro de 1848, em seu
Discurso sobre a questo do Livre Comrcio 395. O discurso uma das primeiras demonstraes
pblicas do tipo de anlise das categorias da economia poltica que Marx vinha desenvolvendo
desde a segunda metade de 1847, quando preparou suas aulas ao Comit de Trabalhadores de
Bruxelas sobre o trabalho assalariado396. Esse estgio do desenvolvimento da crtica da economia
poltica dominado por algumas categorias centrais ainda rudimentares, se comparadas a seu
tratamento terico maduro em Marx, como a de indstria em larga escala, competio, mercado
mundial, competio entre os trabalhadores, diviso do trabalho, equalizao do trabalho, salrio
mnimo, crescimento das foras produtivas, etc. A denncia dos efeitos sociais da dinmica
capitalista contudo particularmente incisiva, e formulada em uma linguagem que nos interessa
reter. Nas notas de aula aos trabalhadores de Bruxelas, comentando o surgimento do pauperismo
com o avano da indstria, Marx observa: O barbarismo reaparece, mas criado no colo da
civilizao, e pertencendo a ela, o barbarismo como lepra da civilizao397.

395

396
397

MECW, 6, p. 450. Como lembra Jonathan Sperber, desde 1847 a militncia poltica de Marx parece deslanchar,
desdobrada entre a converso da Liga dos Justos em Liga Comunista, no prprio ramo belga da Liga (e o sua
Associao Educacional dos Trabalhadores) de um lado, e de outro a fundao da Associao Democrtica para
a Unio e Fraternidade de Todos os Povos, tambm em Bruxelas. Sobre a repercusso do discurso de Marx
Associao Democrtica sobre o livre comrcio, lemos em Sperber: O nome pomposo do nova organizao dava
uma falsa ideia de sua plasticidade e energia. Com pelo menos duzentos membros, a associao patrocinava
regularmente grandes encontros pblicos, sobre temas domsticos, como a necessidade de maior participao
democrtica na Blgica, e tambm sobre temas internacionais, como a recriao de uma Polnia independente. No
fim de 1847 e comeo de 1848, enquanto as tenses polticas na Europa seguiam em alta, esses encontros
chegavam a atrair mil participantes. Marx foi o principal orador em um encontro em janeiro de 1848 dedicado ao
debate entre livrecambismo e protecionismo. Seu discurso de uma hora, em francs, foi saudado (como mostram os
registros) com aplausos entusiasmados, e com a deciso de sua publicao em forma de panfleto, que apareceu
alguma semanas depois op. cit. p. 198.
MECW, 6, p. 419.
Ibid, p. 434.

201

O topos do barbarismo nesse contexto remete a outro conjunto de imagens em Marx,


igualmente presente no Manifesto398: o da escravido do trabalhador pela mquina, da organizao
da fbrica como despotismo, da organizao do proletariado industrial segundo princpios militares
de hierarquia e disciplina. Esse topos catastrfico desdobra-se ainda em relao s crises,
caracterizadas como epidemias de superproduo, em que a sociedade regride a um estado
momentneo de barbarismo, com o aparecimento de fome e escassez, como se um conflito militar
houvesse cortado as linhas de abastecimento o que se deve, no entanto, ao excesso de
civilizao, ao excesso de meios de subsistncia399.
O discurso sobre o livre comrcio de 1847 explicita, em termos econmicos, o mecanismo
de produo desse barbarismo capitalista, a partir sobretudo da noo de competio entre
trabalhadores. O crescimento do capital produtivo causa uma diminuio dos custos de reposio
da fora de trabalho e portanto dos salrios em proporo maior do que o seu prprio
incremento, em virtude da concorrncia entre os trabalhadores e do desenvolvimento do
maquinrio. A concentrao de capital empurra cada vez mais setores inteiros em direo ao
proletariado, o que resulta no aumento da populao trabalhadora. O livre comrcio, muito ao
contrrio do que os seus defensores na Inglaterra de ento pregavam, levaria diminuio dos
custos da produo pela diminuio relativa dos salrios, e portanto ao aumento do lucro nas
indstrias. Sem as diversas barreiras tarifrias e regulatrias ao comrcio Marx argumenta vivese no mundo ideal dos economistas clssicos, em que vigoram as leis da economia em sua exatido,
e as consequncias da explorao capitalista para a classe trabalhadora se fazem sentir em sua
pureza, reduzindo os salrios ao custo mnimo de reproduo da fora de trabalho400.
A mesma lgica da explorao capitalista se aplica ao mercado mundial, quilo que Marx
chama de explorao cosmopolita, em reao retrica livrecambista da irmandade

398
399
400

Ibid, p. 491.
Ibid, p. 490.
Ibid, p. 462.

202

universal401. Consequentemente, cada um dos fenmenos destrutivos aos quais a competio


ilimitada d origem em qualquer uma das naes reproduzido em propores mais gigantescas no
mercado do mundo402. Marx ironiza em seguida a noo livrecambista de diviso internacional do
trabalho baseada em vantagens comparativas naturais: as vantagens naturais das ndias ocidentais
para a produo de caf e acar seriam logo suplantadas pela introduo das duas culturas nas
ndias orientais, com custos de produo mais baratos. Uma segunda observao ainda mais
crucial: no capitalismo crescentemente monopolista, h tambm hoje alguns setores da indstria
que prevalecem sobre todos os demais, e garantem s naes em que so mais especialmente
desenvolvidos o comando sobre o mercado do mundo. Marx menciona com exemplo o algodo,
que tem mais valor comercial do que todos os outros insumos, e novamente ironiza a teoria das
vantagens comparativas por supor uma equivalncia entre algumas especialidades em cada ramo
da indstria e o produto usado no consumo de todo dia, e produzido a menores custos naqueles
pases em que a manufatura mais desenvolvida403.
Essas duas observaes sobre o funcionamento da explorao capitalista entre naes no
mercado mundial seriam retomadas no Manifesto Comunista a partir do topos do barbarismo, o que
revela a persistncia do tema russo no interior da categorizao econmica do mercado mundial
como mdium da generalizao das condies sociais capitalistas. No se trata de um passo banal:
Marx recorre s determinaes mais acabadas do tema russo na Europa, equivalncia entre
barbarismo e Oriente e entre civilizao e Ocidente, no momento de descrever a hierarquia que a
revoluo burguesa impe ao mercado mundial, a partir da reorganizao das relaes entre campo
e cidade em cada pas:
A burguesia sujeitou o campo ao governo das cidades. Criou enormes cidades,
aumentou enormemente a populao urbana comparada rural, e resgatou assim uma
parte considervel da populao da idiotia da vida rural. Da mesma forma como fez
o campo dependente das cidades, fez tambm os pases brbaros e semi-brbaros
401
402
403

Ibid, p. 464.
Ibid.
Ibid.

203

dependentes dos civilizados, naes de camponeses dependentes de naes de


burgueses, o Oriente dependente do Ocidente.404
Marx conclui seu discurso em 1847 dizendo-se favorvel ao livre comrcio 405 na medida em
que ele desempenha um papel revolucionrio, acelera a revoluo social, corri as velhas
nacionalidades e leva o antagonismo entre proletariado e burguesia a seu ponto extremo. Mas
Marx sabe que o sistema de livre comrcio atua destrutivamente 406. Em outras palavras, vemos
que a crtica objetiva da burguesia aquela que lavada a cabo pela lgica mesma da expanso
burguesa destrutiva e reorganiza as bases materiais sobre as quais o sistema de 1815 se
assenta, formando, sob as estipulaes do Congresso de Viena, sob as pactuaes polticas e os
sucessivos rearranjos que do sobrevida ao absolutismo, uma hierarquia de ordem econmica e
social.
O mercado mundial burgus produz tambm as interrelaes que do sentido prtico
assertiva de Marx segundo a qual a Polnia devia ser libertada na Inglaterra. D materialidade a
uma frase de Marx, que encontramos na crtica a Karl Heinzen, segundo a qual o poder econmico
dos monoplios pode se tornar converter em poder poltico direto nas relaes internacionais,
como quando o poder econmico do monoppio industrial ingls recrutou a Rssia e ustria contra
Napoleo em 1813407. O mecanismo pelo qual a burguesia torna cada vez menos pronunciadas as
diferenas nacionais, ao reduzir as diferenas entre os diferentes tempos da histria social, o
mesmo mecanismo por meio do qual a atividade da burguseia inglesa acelera o tempo social
alemo, transmitindo para alm das fronteiras as contradies sociais prevalecentes nas condies

404
405

406
407

Ibid, p. 488.
Jonathan Sperber observa que a posio de Marx sobre o livre comrcio no era comum entre os socialistas, e
tampouco poderia ser generalizada como apoio irrestrito s regras do livre mercado. Lembra que talvez o maior
adversrio no campo socialista de Marx em 1847, Karl Grn, considerava as tarifas protecionistas como
socialismo infiltrado na poltica. Marx por sua vez, apoiava fortemente a formao de sindicato e as greves,
havendo denunciado Proudhon por rejeit-las. Em relao ao livre comrcio, no entanto, permaneceu fiel posio
favorvel que sustentava desde os tempos de editor da Gazeta Renana, em 1842-43, embora, j em 1847, como
instrumento de precipitao da revoluo social. Cf. Sperber, op. cit. p. 202.
Ibid, p. 465.
Cf. Criticismo Moralizante , MECW, 6, p. 320.

204

mais avanadas, precipitando o devir revolucionrio cuja condio era a libertao da Polnia em
uma revoluo nacional-agrrio-democrtica, que asseguraria a conteno do poder russo e a
aliana da Alemanha com a liderana civilizada da Inglaterra e da Frana. O programa da crtica ao
sistema de 1815 encontra-se, como se v, assentado sobre o eixo da histria social, que se efetiva
por meio do mercado mundial assim como o comunismo no um estado de coisas, mas antes o
movimento real que abole o estado de coisas presente408.
O movimento real da histria social, que tem um sentido definido, comporta contudo uma
sombra. Se o mercado mundial o meio pelo qual as contradies sociais prevalecentes nas
condies mais avanadas se propagam e se generalizam, o sistema internacional como o
carcomido sistema de 1815 para Marx e Engels acena com uma ameaa em sentido contrrio: a
transmisso das condies polticas que prevalecem nas regies mais atrasadas. Embora tenda a
ser subestimada no processo de acelerao que o Manifesto Comunista quer por em marcha, essa
sombra que exige a ao unida dos principais pases civilizados, e acena, em certo sentido, com a
subverso ou negao do sentido da histria social e da hierarquia que o intercmbio burgus
projeta ao reorganizar o mercado mundial. Acena com a ameaa do contra-ataque do barbarismo
contra a civilizao. O fato de que as categorias do barbarismo e do tema russo tenham pleno
trnsito no apenas na linguagem com que o Manifesto descreve a nova hierarquia econmica
mundial determinada pela burguesia, mas tambm as prprias consequncias sociais do regime da
grande indstria, no deixa de ser uma importante sugesto de que, ao lado do mercado mundial e
das relaes internacionais409 como resultado da diviso de trabalho no mundo burgus, j esto
408
409

MECW, 5, p. 49.
Como j tivemos ocasio de notar, alm das diversas referncias ao sistema internacional europeu em Marx e
Engels, muitas vezes evocado por meio de metonmias, as formulaes mais comuns de conceitos similares ao de
sistema internacional so as de mercado mundial e relaes internacionais, no mais das vezes relacionados
diviso internacional do trabalho. Na Crtica ao Programa de Gotha, Marx chega a sugerir uma distino entre um
sistema econmico e um sistema politico, que ele chama de sistema de naes: inteiramente auto-evidente
que, de modo a poder levar a cabo sua luta, a classe trabalhadora precisa se organizar em seu prprio pas como
classe e que seu prprio pas a arena imediata dessa luta. Nessa medida, sua luta de classes nacional, no na
substncia, mas como o Manifesto Comunista diz, na 'forma'. Mas a 'moldura do atual estado nacional', como o
Imprio alemo por exemplo, est ela mesma por sua vez economicamente 'na moldura do mercado mundial',
politicamente 'na moldura do sistema de estados'. Todo homem de negcios sabe que o comrcio alemo ao
mesmo tempo comrcio exterior, e que a grandeza do Sr, Bismarck consiste, certo, precisamente em ele

205

contidos nesse mesmo processo as articulaes daqueles elementos que esto sendo negados pela
histria social que avana sobre o sistema de 1815. J esto em circulao, por conseguinte, os
pressupostos da teorizao negativa do sistema internacional a que as Revelaes da Histria
Diplomtica do sculo XVIII dariam a forma mais articulada, e por isso mesmo mais intrigante e,
em certo sentido, mais imprpria.
Como veremos em seguida, a fora dessa articulao dos elementos negados ser testada nas
revolues de 1848-1849, um primeiro momento em que a sua teorizao negativa se insinua,
sobretudo em Engels, sempre a partir das dificuldades polticas epecficas com que a revoluo
social se defronta.

9 - A poltica exterior da Nova Gazeta Renana

A queda de Guizot em 23 de fevereiro de 1848 e a proclamao da Segunda Repblica na


Frana tiveram implicaes diretas e imediatas para a situao de Marx na Blgica. Ento vicepresidente da Associao Democrtica, Marx recebera de sua me, poucos dias antes, um
longamente negociado adiantamento de herana. Para as autoridades belgas, a coincidncia indicava
que o vice-presidente da Associao Democrtica preparava a insurgncia republicana. Em 3 de
maro, recebeu afinal a intimao para deixar a Blgica. Preso por uma noite, Marx partiu no dia
seguinte com a famlia para o centro da atividade revolucionria, em Paris, onde gozaria de asilo
por parte de autoridades do governo provisrio francs, com quem Engels havia mantido contatos
produtivos. Em Paris, a liderana da Liga Comunista, vinda de Londres e Bruxelas, pde se
reagrupar. Uma semana depois, quando as barricadas das revolues de 1848 j se erguiam em
Berlim e Viena (onde levariam queda de Metternich), a Liga ops-se ao malfadado plano de
alguns exilados alemes em Paris de formar uma legio para lutar pela repblica na Alemanha.
implementar o seu tipo prprio de poltica internacional. MECW, 24, p. 90.

206

A estratgia de Marx para 1848 era essencialmente poltica: tendo o Manifesto Comunista
como programa, os exilados deveriam voltar pacificamente Prssia o que a nova situao
poltica agora permitia e fundar associaes de trabalhadores em diversas cidades. A liderana da
Liga o prprio Marx, Engels, Wilhem Wolff e outros deveria restabelecer-se em Colnia, e dar
incio publicao de um rgo prprio, a Nova Gazeta Renana, aproveitando as antigas conexes
que Marx tinha na cidade, e as novas condies de liberdade de imprensa que os novos governos
liberais alemes eram obrigados a conceder. J em abril Marx estava de volta a Colnia, onde o
vermelho, o negro e o dourado das bandeiras revolucionrias podiam ser vistos em toda parte. A
organizao dos trabalhadores na direo do apoio revoluo democrtica radical se provaria,
contudo, uma tarefa muito mais complicada, marcada pelas rivalidades com as quais Marx j se
havia batido no exlio, e pela grande popularidade de lderes como Andreas Gottschalk, socialista
verdadeiro e pupilo de Moses Hess, que se recusava a apoiar os setores democratas da burguesia,
apostando no radicalismo proletrio e denunciando as eleies constituintes como farsa. Marx e
Engels acabaram tornando-se importantes lderes de outro clube de radicais renanos, a Sociedade
Democrtica que os seguidores de Gottschalk consideravam demasiado burguesa 410. Se a via da
organizao dos trabalhadores apresentava dificuldades, ou demasiada concorrncia, a via
jornalstica abria-se com relativa facilidade. Aps as articulaes de Moses Hess em abril junto a
possveis financiadores em Colnia, e aps a chegada de Marx, a Nova Gazeta Renana, sob sua
liderana, comearia a circular j em junho, tendo como editor-chefe um Marx com total
autonomia.
Precisamente esse fator, a autonomia de que Marx e Engels gozaram no perodo, assim
como sua implicao prtica em relao ao desenrolar dos acontecimentos polticos, confirmam a
importncia da poltica externa defendida nas pginas da NGR para a reconstruo das relaes
entre o programa traado no Manifesto (programa no s poltico, mas tambm interpretativo, ou
410

Cf. Sperber, op. cit. p. 222.

207

seja, terico) e a realidade poltica que a situao na Alemanha e na Europa apresentava.


Os primeiros nmeros da NGR, em junho de 1848, oferecem ao leitor, em uma prosa de
impressionante voltagem literria e muita ironia, a perplexidade exasperada com que os seus
editores acompanhavam as infindveis discusses procedimentais que marcaram os primeiros
debates do parlamento dos professores, ou ainda, a assembleia dos fazedores de acordos (aluso
disposio de chegar a uma constituio por meio de compromisso com o Rei): a Assembleia
Nacional em Frankfurt411, e mais tarde, da Assembleia Constituinte em Berlim.
J em um artigo de 13 de junho 412, Marx acusava a assemblia de Berlim de compromisso
com as foras reacionrias. Sua anlise e seu prognstico a esse respeito apontam para a crescente
complexidade que a compreenso dos processos revolucionrios de 1848 passaria a exigir. At ali,
segundo Marx, a revoluo havia produzido dois resultados divergentes. O povo que lutara nas
barricadas sara vitorioso, conquistara importantes liberdades democrticas, mas o controle direto
do processo passara logo grande burguesia. O povo permitiu que a grande burguesia formasse
um governo, e ela convocou ento a velha nobliarquia e burocracia prussiana, concluindo uma
aliana defensiva e ofensiva com as foras reacionrias precisamente por medo do poder do
povo, ou seja, dos trabalhadores e da burguesia democrtica. Por conseguinte, a revoluo no
havia sido levada at o fim, aquele estgio correspondia apenas um uma revoluo parcial, o incio
de um longo movimento revlucionrio. Para a NGR, o governo reacionrio da grande burguesia
correspondia a um estgio transicional necessrio na Prssia.
Isso no impedia, contudo, que o jornal apostasse na crescente radicalizao. Alguns
nmeros mais tarde, em 17 de junho, a NGR reportava que Assembleia de Berlin havia adotado
uma resoluo em que rejeitava a proteo das foras armadas e se declarava sob a proteo do
povo de Berlim o que a NGR equipara a um voto de confiana no povo, calculando que uma
nova onde revolucionria poderia eclodir. O texto tece uma rede de comparaes com a revoluo
411
412

Cf. A Assembleia em Frankfurt, MECW, 7, p. 16.


Cf. O debate de Berlim sobre a revoluo, idem, p. 73.

208

francesa, em que as promessas da Assembleia de Berlim de abolir as obrigaes feudais


corresponderiam ao 4 de agosto de 1789, quando a assembleia constituinte francesa fora obrigada a
fazer o mesmo, sob ameaa de revolta camponesa. A NGR apostava, por conseguinte, que a
dinmica revolucionria terminaria por precipitar a Assembleia a um papel efetivamente radical e
popular. Aps concluir, contudo, que a Bastilha ainda no foi tomada, acena com a chegada,
vindo do Oriente, de um apstolo da revoluo, que se aproximava de forma impetuosa e
irresistvel. Trata-se do Czar, cujas tropas j se concentravam ao longo da fronteira oriental: o Czar
vai salvar a revoluo alem ao centraliz-la413, conclui o artigo.
O tema da guerra revolucionria contra a Rssia desde logo o ponto de partida para
a poltica externa da NGR, o axioma em torno do qual todas as suas avaliaes, diretrizes,
diatribes e eulogias terminam por gravitar. Mas no apenas da NGR. Era a concluso lgica a que
chegavam os setores mais radicais entre liberais e democratas e representava uma causa com
significativo apoio popular. Mesmo um representante da esquerda moderada na Assembleia de
Frankfurt, como um insuspeito Karl Vogt414, estava convencido de que no final das contas, as
armas tero que decidir a disputa entre leste e oeste; e que no final das contas a guerra entre a
cultura do Ocidente e o barbarismo do Oriente deve comear 415. Em outra formulao que
encontramos nos artigos da NGR, uma eventual guerra civil entre a Prssia e a Alemanha levaria
ao embate entre Rssia e Frana, uma reedio da guerra dos trinta anos 416, por um lado, como
tambm uma reedio das campanhas contra Napoleo. Assiste razo, portanto, a Jonathan Sperber
ao ver na poltica da NGR o desejo de reeditar o jacobinismo revolucionrio de 1790 na Alemanha

413
414

415
416

MECW, 7, p. 90.
O naturalista, pequeno-burgs democrata, que seria um dos cinco regentes imperiais em 1849, depois refugiado na
Sua, contra quem Marx moveria, em 1860, uma de suas mais clebres polmicas, acusando-o de ser agente de
Luis Bonaparte. Vogt o autor de um panfleto publicado em 1859 contendo diversas acusaes contra Marx e
outros comunistas. Marx recebeu os ataques de Vogt como ataques contra todo o movimento comunista, que
merecia uma resposta altura, que defendesse o passado e o furuto do comunismo na Alemanha contra os rgos e
agentes da burguesia. A resposta de Marx o seu Herr Vogt. Cf, MECW, 17.
Cf. Grassner, p. 166-167.
MECW, 8, p. 213.

209

de 1840417. Apenas a tibieza da burguesia alem levaria a NGR, pouco a pouco, a negar ao 1848
alemo a dignidade das revolues de 1688 e 1789, sem deixar de utilizar o modelo francs como
referncia e espelhamento.
O prprio curso dos eventos que levaram revoluo na Prssia levou tambm ao
envolvimento de suas tropas nas questes italiana, polonesa, tcheca e mesmo na questo do ducado
de Schleswig-Holstein, de populao maioritariamente alem, que lutava contra a dominao
dinamarquesa e pelo direito de integrar-se confederao alem. Embora todos esses levantes
tivessem em comum a causa nacionalista, apenas no caso Schleswig-Holstein a luta nacionalista
no fundo, uma luta alem foi apoiada pela Prssia.
O apoio da NGR luta de Schleswig-Holstein oferece por isso o melhor exemplo da
encruzilhada em que a sua poltica externa se achava entre o apoio revoluo democrticoburguesa e guerra revolucionria como fator de sua efetivao, no contexto das demandas
nacionalistas que compunham o tabuleiro especfico em que uma e outra teriam que se desdobrar.
Depois de uma campanha militar contra a Dinamarca que Marx e Engels crticam pela falta de
mpeto e pela incompetncia, a Prssia era forada a recuar, contra a vontade da Assembleia de
Frankfurt, sob presso diplomtica e militar da Inglaterra e da Rssia, que apoiavam a coroa
dinamarquesa e temiam, sobretudo, a interrupo do vital comrcio no Bltico. Em setembro de
1848, sobre o armistcio dano-prussiano, Engels escrevia:
Enquanto na Itlia, Posen e Praga os alemes estavam lutando contra a revoluo,
em Schleswig-Holstein eles a estavam apoiando. A guerra contra a Dinamarca a
primeira guerra revolucionria da Alemanha. Ns, por conseguinte, defendemos a
conduo resoluta da guerra contra a Dinamarca desde o primeiro momento, mas
isso no denota o mais remoto parentesco com o entusiasmo burgus regado a
cerveja do ducado beira-mar.
uma coisa triste para a Alemanha que a sua primeira guerra revolucionria seja a
guerra mais ridcula jamais travada.418
417

418

op. cit. p. 225. Como lembra Alan Gilbert, alm da guerra revolucionria, Marx tambm defendeu uma enrgica
ditadura, tendo a Conveno jacobina como modelo, contra as instituies feudais por parte do governo
Camphausen. Cf. Marx's politics, p. 173.
MECW, 7, p. 421. Como bem observam Hal Draper e E. Haberkern, o apoio de Engels nas pginas da NGR causa
da incorporao de Schleswig-Holstein Alemanha uma reviso da posio que adotara apens alguns dias antes
em artigo do Deutsche-Brsseler-Zeitung (MECW, 6, p. 543). Nesse artigo, Engels critica a obstinao

210

Da ironia impetuosa contra a tibieza alem, Engels prossegue dizendo que a Dinamarca
comercial, industrial, poltica e literariamente dependente da Alemanha. Critica, em seguida, a
utilizao do escandinavismo como justificativa para a possesso dinamarquesa de SchleswigHolstein. E justifica, por fim, o direito de absoro do ducado Alemanha pela superioridade da
civilizao alem: o direito da civilizao contra o barbarismo, do progresso contra a
estabilidade, que tem mais peso do que todos os acordos internacionais, por representar o
direito da evoluo histrica419. Ademais, se no fosse pela revoluo de maro na Alemanha, a
revoluo em Schleswig-Holstein, diz Engels, no teria passado de uma agitao civil. Em todo
caso, o contexto revolucionrio e a ameaa aos interesses russos no Bltico faziam daquela guerra
ridcula uma causa capaz de precipitar o conflito internacional entre a Alemanha revolucionria,
representada pela assembleia em Frankfurt, e as trs principais potncias contra-revolucionrias
da Europa: Inglaterra, Rssia e o governo prussiano:
Prssia, Inglaterra e Rssia so as trs potncias que tm mais razo que quaisquer
outras para temer a revoluo alem e seu primeiro resultado: a unidade alem.
Prssia porque deixaria de existir, Inglaterra porque perderia a possibilidade de
explorar o mercado alemo, e Rssia porque veria o avano da democracia no
apenas ao Vstula, mas at mesmo ao Divina e ao Dniper.420
Um conflito com essas caractersticas foraria efetivamente a fuso da Prssia na Alemanha,
faria da aliana com a Polnia uma necessidade indispensvel e levaria imediata liberao da
Itlia. Ao dirigir-se contra os velhos aliados contra-revolucionrios da Alemanha em 1792-1815,
reeditando, portanto, a guerra contra Napoleo e completando, nesse sentido, a analogia com a

419
420

nacionalista dos habitantes alemes do ducado, que recusavam as concesses feita pela nova constituio
dinamarquesa (igualdade de representao no parlamento e direito utilizao oficial da lngua alem): Os
alemes nunca foram nacionalistas onde os interesses da nacionalidade coindidiam com os interesses do progresso;
eles sempre o foram quando a nacionalidade se voltou contra o progresso. Em fevereiro de 1848, antes da
revoluo em maro na Alemanha, a nova constituio dinamarquesa, moderadamente liberal, significava o
progresso. Aps a revoluo na Alemanha, a causa dos habitantes alemes de Schleswig-Holstein ganhava
compreensivelmente um novo significado, e passava a merecer o resoluto apoio da NGR, que criticava o governo
prussiano precisamente pela falta de mpeto militar. Ver Draper e Haberkern, Karl Marx's Theory of Revolution
Volume V: War and Revolution. New York: Center for Socialist History, 2005, p. 29.
MECW, 7, p. 425.
Idem. p. 424-425.

211

Revoluo Francesa acenaria exatamente com a salvao da ptria em perigo, e por essa
mesma razo tornaria a vitria da Alemanha dependente da vitria da democracia421.
Devemos reter dois elementos dessa argumentao, que se tornaro mais agudos na medida
em que a poltica externa da NGR passa a ter que se confrontar com as sucessivas vitrias da
contra-revoluo na Europa. Um primeiro o direito da evoluo histrica, baseado na
superioridade da civilizao sobre a barbrie, que justificaria a anexao de Schleswig-Holstein por
uma Alemanha em processo de unificao. Um segundo deriva em parte do contexto poltico das
atividades de Marx e Engels em Colnia em 1848, em apoio aos setores democrticos da revoluo.
Trata-se da imbricao entre a unificao alem, a independncia da Polnia e da Itlia, o apoio s
lutas tcheca (inicialmente) e hngara, e a esperana de que o movimento revolucionrio, levado
adiante pela guerra, chegasse prpria Rssia tudo como corolrio e ao mesmo condio da
vitria da democracia na Alemanha sobre as foras contra-revolucionrias, uma vitria em que a
nacionalidade e o contedo da histria social se fundem, e que representa, por conseguinte, o
desfecho lgico dessa mesma histria social tal como traada por Marx e Engels at ali.
Esses dois elementos centrais da poltica externa da NGR sero, como se sabe, negados pelo
curso dos acontecimentos, mas no deixaro de constituir eixos fundamentais do pensamento de
Marx e sobretudo Engels sobre o problema das nacionalidades e sobre a dinmica internacional
da contra-revoluo. O sarcasmo de Engels ao se referir ao episdio de Schleswig-Holstein como a
guerra mais ridcula j travada no deixa de sugerir o grau de conscincia que os editores da NGR
tinham da fragilidade da situao revolucionria na Alemanha, e sobretudo a desonfiana aberta
sobre a verdadeira disposio revolucionria da grande burguesia alem. Essa conscincia, que s
se aprofundaria, andava de par, naturalmente, com a conscincia dos fatores internacionais
envolvidos, da influncia das potncias contra-revolucionrias sobretudo Rssia e Inglaterra ,
mas tambm da fora mobilizadora que as causas nacionais ganhavam. Os artigos da NGR
421

Ibid, p. 425. Grifo no original.

212

permitem verificar, por conseguinte, como o internacionalismo e o tema russo em Marx e Engels
vo sendo sucessivamente sobredeterminados no curso da reorganizao das foras reacionrias na
Europa e como, reciprocamente, reoroganizam as exigncias tericas e tticas da estratgia
revolucionria. Essa reorganizao resultar, como veremos, na formulao de Engels sobre os
povos revolucionrios e contra-revolucionrios, e no desencadeamento de um processo de
teorizao da contra-revoluo em Marx, marcado por uma relao prpria com o tema russo, que
levaria teorizao negativa das Revelaes, ao colocar em cena alguns de seus elementos centrais,
a denncia da diplomacia russa e do significado da dominao inglesa do mercado mundial.
No se deve, contudo, supor uma diviso de trabalho excessivamente rgida entre Marx e
Engels em relao a esses temas 422. Alguns dos artigos que com mais clareza expem a poltica
externa da NGR e sua relao com o tema da diplomacia das potncias reacionrias so de Engels.
Da mesma forma, no h como imaginar que Marx, editor-chefe, deixasse de avalizar as opinies de
Engels sobre o direito dos eslavos do sul sua existncia nacional. Feita essa ressalva, e para
efeitos de exposio, vejamos em primeiro lugar as determinaes que o tema da guerra contra a
Rssia e a poltica externa da NGR ganham em Marx, para em seguida nos debruarmos sobre o
significado da contribuio mais caractersticamente associada a Engels: a sua teoria dos povos
histricos e dos povos sem histria.

9.1 A partilha da Frana

No artigo de Engels sobre a poltica externa da Alemanha, em 2 de julho de 1848 423, temos
talvez a primeira apario mais articulada do tema diplomtico que seria o domnio mais frequente
de Marx. Lemos a que as habilidades dos diplomatas e governantes at ento haviam sido
422

423

Tenhamos em conta, entretanto, que Engels esteve exilado da Alemanha aps ser preso em 25 de setembro de 1848,
at janeiro, quando foi julgado e absolvido, juntamente com Marx. Cf. Sperber, op. cit. p. 230-233.
MECW, 7, p. 165.

213

utilizadas sempre para colocar uma nao contra a outra e perpetuar governos absolutistas arte
na qual a Alemanha se destacava: fornecera Inglaterra mercenrios para lutarem contra as suas
colnias norte-americanas, atirara seus prprios soldados contra a Frana revolucionria em 1792,
conspirara com os emigrados conservadores para organizar a restaurao francesa. Suos e
hngaros teriam contas semelhantes a acertar com as cortes alems, para no mencionar os gregos,
obrigados pelas tropas da Bavria, conforme o acordo entre Frana, Inglaterra e Rssia, a aceitar a
autoridade de Otto I aps a conquista da sua independncia, em 1830. Alm de enviar policiais at
a Portugal, a Alemanha fornecia tambm quadros proeminentes para a diplomacia e a
administrao russa. A lista de pecados que Engels arrola extensa, e a culpa colocada tambm
sobre o povo alemo, com sua aptido para servirem como policiais, mercenrios e carcereiros
dos mestres por direito divino da Europa. Um subtpico desponta aqui, que seria aproveitado por
Marx mais tarde: a subordinao dos prncipes alemes ao Czar.
Com a revoluo na Alemanha, e com a luta do povo alemo contra o jugo absolutista, as
frmulas da antiga poltica falsas informaes sobre a luta polonesa e italiana, manipulaes,
apelos ao nacionalismo e honra germnicos teriam perdido o seu poder mgico. O
patriotismo oficial alemo s teria efetividade para a grande burguesia a cujos interesses ainda
correspondia. A classe mdia e os trabalhadores passavam a perceber que a liberdade das naes
vizinhas era a garantia de sua prpria liberdade: Como se pode implementar uma poltica
externa democrtica enquanto a democracia domstica sufocada? 424 Baseada nesse pressuposto
fundamental, a poltica externa democrtica defendida pela NGR que portanto crtica da
substncia e dos mtodos da diplomacia prussiana at ento ganharia uma de suas formulaes
mais radicais em artigo de 11 de julho, ao confrontar os apelos aos gritos patriticos e ao dio
nacional insuflados pela velha Alemanha contra as lutas de libertao dos poloneses em Posen,
dos italianos na Itlia, e dos tchecos na Bomia.
424

Idem, p. 166.

214

O artigo de 11 de julho v nessas evocaes de patriotismo uma estratgia para dissipar as


energias democrticas da revoluo. A velha alemanha buscava, nessas guerras de restaurao,
consolidar a velha autoridade contra a qual sua prpria revoluo se batia internamente. A NGR
procurava essencialmente denunciar, por conseguinte, o carter contra-revolucionrio das
campanhas contra os levantes em Posen, na Itlia e na Bomia, a sua utilizao como treinamento
para as tropas que se encarregariam depois de sufocar a revoluo na prpria Alemanha, e o seu
apelo irresponsvel ao nacionalismo alemo contrariando o esprito cosmopolita dos alemes. A
guerra verdadeiramente revolucionria seria travada, naturalmente, contra a Rssia:
Apenas uma guerra contra a Rssia seria uma guerra da Alemanha revolucionria,
uma guerra por meio da qual ela se livraria de seus antigos pecados, tomaria
coragem, derrotaria seus prprios autocratas, espalharia civilizao pelo sacrifcio de
seus prprios filhos, como faz um povo que arrebenta as correntes de sua longa e
indolente escravido e torna-se livre dentro de suas fronteiras ao levar a liberdade
queles fora delas.425
Alguns dias mais tarde, Engels especificaria melhor as razes da necessidade da guerra
revolucionria, indissociveis do problema da unidade alem. Forada a superar a fragmentao
poltica, ensanduichada entre os dois mais poderosos e centralizados Estados do continente,
mas cercada de pequenos vizinhos, a Alemanha estaria condenada guerra civil ou guerra com
outros pases426. Como se v, as duas metas fundamentais da poltica da NGR como Engels
definiria muitos anos depois , a unidade da repblica alem democrtica e a guerra revolucionria
contra a Rssia, eram co-dependentes427.
O tema da ameaa de uma invaso russa d ocasio aos editores da NGR para ironizar, em
artigo de agosto de 1848, uma curiosa iniciativa do ministro dos negcios estrangeiros russo, que
corroborava afinal ameaa de uma guerra. O conde de Nesselrode divulgara uma nota circular
imprensa na Alemanha caracterizando como manipulaes e inverdades as alegaes de alguns
425
426
427

Ibid, p. 212, grifo no original.


Ibid, p. 237-238.
So muitos os analistas que, com razo, notam que a NGR era provavelmente o jornal mais belicoso da Europa
naquele momento (Cf. por exemplo, Nationalism and Internationalism in Marx and Engels, Bertram D. Wolfe, in:
American Slavic and East European Review, Vol. 17, No. 4, Dec., 1958, pp. 403-417).

215

rgos de imprensa (entre eles, claro, a NGR) de que as movimentaes de tropas russas na sua
fronteira ocidental constituiam preparativos para uma eventual invaso. A Alemanha teria sido
afinal invadida, diz a NGR, no por tropas, mas por uma nota diplomtica 428. Marx e Engels no
perderam a oportunidade de mostrar o ridculo do ministro russo, obrigado, pela liberdade de
imprensa vigente na Alemanha desde a revoluo de maro, a se tornar ele mesmo um jornalista.
Na sua circular, Nesselrode declarava intenes pacficas e benevolentes, e recordava o apoio russo
s guerras de libertao de 1813-1814 na Alemanha contra Napoleo, no momento em que o
territrio russo j havia sido h muito libertado. A NGR assevera que, apesar dos seus muitos e
bem pagos agentes, o governo russo operava sob falsas percepes ao achar que podia, em 1848
em pleno momento, para Marx e Engels, de desconstruo revolucionria do sistema de 1815 ,
evocar a memria das guerras de libertao de 1813 para angariar a simpatia do povo alemo.
A circular de Nesselrode oferece aos editores da NGR, no fundo, a oportunidade para um
acerto de contas com o sistema de 1815, que estavam empenhados em desmontar. Lembram que,
em 1813, a Rssia protegia seus prprios interesses vitais ao apoiar os prncipes alemes aliados a
ela na defesa da legitimidade monrquica contra o ditador que emergira da revoluo.
Ironicamente, dizem que o povo alemo ser eternamente grato Santa Aliana por toda a sua
poltica desde 1815: as perseguies em toda a Europa aos partidos progressistas e as medidas
repressivas coordenadas nos congressos de Carlsbad, Laibach e Verona. Conde Nesselrode e seus
diplomatas poderiam ficar tranquilos quanto memria e gratido do povo alemo a esse
respeito. A tentativa russa de apelar ao mesmo nacionalismo alemo em que a velha Prssia tambm
apostava para dissipar a vaga revolucionria dava a Marx e Engels elementos para mobilizar, por
sua vez, o sentimento anti-russo dos setores democrticos e o sentimento napolenico dos
advogados liberais do oeste da Prssia, onde alguns poucos decretos napolenicos teriam bastado
para destruir todo o caos medieval429.
428
429

A Nota Russa, MECW, 7, p. 307.


Idem, p. 309.

216

A NGR ironiza a assetiva russa de que suas tropas, desde maro, haviam se mantido
imveis em seus acantonamentos, em consonncia com uma atitude que Nesselrode definia como
defensiva e pacfica. Ridiculariza a promessa de no interferncia russa em assuntos internos dos
pases que atravessavam processos revolucionrios, lembrando a ento recente entrada de tropas
russas na Transilvnia para ajudar a sufocar os levantes nos principados danubianos contra o
domnio otomano.
Apesar de sua atitude observadora e defensiva, a nota russa continha a ameaa explcita de
uma interveno, caso a reorganizao interna da Alemanha afetasse de qualquer forma as
naes vizinhas. Continha tambm uma ameaa tcita ou nem tanto caso a mesma
reorganizao, levando a uma unificao alem em bases mais ambiciosas, perturbasse a balana
de poder territorial430, com tendncias expansionistas, e uma guerra prolongada contra todos os
estados vizinhos431. A NGR responde a essas ameaas em duas frentes. Em uma, destinada a
explorar os sentimentos anti-russos do povo contra a grande burguesia contemporizadora, diz que os
interesses russos esto bem salvaguardados na Alemanha pelos setores reacionrios, pela
burocracia, pelos agentes a soldo da Rssia e pela inoperncia parlamentar. Em outra, faz uma
estimativa no to comum nos escritos de Marx e Engels sobre a Rssia antes de 1858 sobre as
prprias condies internas nos domnios do Czar, que no vero e na primavera de 1848 se viam
afetados por uma epidemia de clera, por quebras da colheita, incndios e revoltas camponesas:
As condies internas da Rssia, a ira crescente, as insurgncias parciais em distritos
isolados, a revoluo tramada em Petersburgo que foi, contudo, abortada bem a
tempo, a conspirao na citadela de Varsvia, o solo vulcnico do Reino da Polnia,
todas essas so de qualquer forma circunstncias que contriburam para os
benevolentes e desinteressados sentimentos do Czar em relao Alemanha.432
Nas pginas da NGR, enquanto a revoluo russa no se materializa, e na medida em que a
reorganizao contra-revolucionria ganhava terreno, acompanhamos a converso da diplomacia

430
431
432

Em clara aluso s implicaes da unificao alem para o Imprio Austro-Hngaro e para a Polnia.
Ibid, p. 312.
Ibid, p. 313.

217

russa s vezes em p de igualdade com poder econmico britnico em uma fora poltica de
primeira grandeza, e a recolocao da talvez principal caracterstica do sistema de 1815 para Marx e
Engels, a ao concertada entre Rssia e Inglaterra, a dupla escravido anglo-russa. interessante
observar que esse movimento do tema russo em Marx parece se dar em estreita relao com a
marcha da contra-revoluo em Paris, aps o levante dos trabalhadores em junho de 1848, que
Engels chamou de revoluo do desespero433 e Marx saudou como o segundo ato da Revoluo
Francesa e comeo da tragdia europeia434. Para apreend-lo, necessrio recordar a avaliao que
Marx faria, dois anos mais tarde, ainda sob a percepo da iminncia de uma nova onda
revolucionria, sobre o massacre dos trabalhadores parisienses radicais em junho de 1848. Em As
Lutas de Classe na Frana (1850), Marx saudaria a derrota do proletariado francs como uma
vitria ao forjar, na batalha, o seu antagonista, a contra-revoluo burguesa em sua forma depurada,
ela mesma um fator, dali por diante, da converso do proletariado em fora verdadeiramente
revolucionria. Marx observa tambm que a burguesia foi a primeira vtima imediata da sua
prpria autoconfiana, ao ser levada a novamente aliar-se s velhas monarquias feudais, e
novamente ceder-lhes o controle poltico. Mais importante, contudo, teria sido o efeito da derrota
dos trabalhadores parisienses em junho sobre o conjunto dos movimentos revolucionrios a
maioria dos quais de carter nacionalista na Europa:
Finalmente, a derrota de junho fez saber aos poderes despticos da Europa o segredo
de que a Frana precisa manter a paz no exterior a todo custo para poder travar a
guerra civil em casa. Assim os povos que comearam a sua luta pela independncia
nacional foram abandonados fora superior da Rssia, ustria e Prssia, mas, ao
mesmo tempo, o destino dessas revolues tornava-se sujeito ao destino da revoluo
proletria, e elas foram despidas de sua aparente autonomia, sua independncia em
relao grande revoluo social. Os hngaros no sero livres, nem os poloneses,
ou os italianos, enquanto os trabalhadores permanecerem escravizados!
Finalmente, com as vitrias da Santa Aliana, a Europa assume uma forma na qual
qualquer nova revolta proletria na Frana envolve diretamente uma guerra mundial.
A nova revoluo francesa forada a deixar o solo nacional imediatamente e
conquistar o terreno Europeu, o nico em que a revoluo social do sculo XIX pode
433
434

Ibid, p. 130.
Ibid, p. 128.

218

ser realizada.435
Para Marx, portanto, apenas a revoluo vitoriosa na Frana pode novamente levar guerra
com a Rssia. Mas essa nova revoluo francesa j essencialmente proletria, e tambm por isso a
ela esto subordinadas as outras revolues nacionais que foram abandonadas prpria sorte em
1849. A percepo de que a revolta proletria de Paris havia afinal revelado a verdadeira natureza
da contra-revoluo, como vemos, tambm uma tentativa de explicar a relao entre a grande
revoluo social e as revolues nacionalistas de 1848. Ela tributria em certo sentido da
linguagem que Engels utilizara para caracterizar a derrota do levante de Cracvia, que teria sido
vitorioso na derrota ao evidenciar a identidade entre a luta nacional polonesa e a sua revoluo
agrria. No se trata somente de mostrar que uma das clusulas do Manifesto havia falhado a
ao unida dos principais pases civilizados , mas tambm de compreender, ainda que em
negativo, o funcionamento do sistema internacional (a nova forma assumida pela Europa) como
meio pelo qual a sobredeterminao feudal da reao projetava-se contra a determinao burguesa
da direo do movimento revolucionrio em geral.
De qualquer forma, em 1850, Marx ainda pode ver a progresso da contra-revoluo como
o novo fator revolucionrio, ao forar o proletariado a abandonar antigas iluses de fraternidade,
ao subordinar as demandas das nacionalidade ao contedo da revoluo social, e ao dar s
contradies sociais do capitalismo e luta de classes na Frana a forma da mais aguda de uma
contradio internacional: a guerra mundial. Esse diagnstico de 1850, feito ainda sob uma
perspectiva revolucionria, j estava contido nos artigos da NGR, mas as pginas da gazeta
renana continham alguns ingredientes adicionais, que dizem respeito a outros elementos da
teorizao negativa.
Nos ltimos dias de dezembro de 1848, a crise desencadeada pela tentativa de Frederico IV
de dissolver a Assembleia em Berlim levou os revolucionrios a decretarem um boicote contra o
435

MECW, 10, p. 70.

219

pagamento de impostos, ao qual Marx prontamente aderiu. Ao mesmo tempo, o prospecto da


contra-revoluo europeia assombra as pginas da NGR. Viena, uma das praas mais irredentas da
revoluo, j havia cado em outubro, e apenas algumas reas da Hungria e do norte da Itlia
continuavam sob controle de revolucionrios436. Na Frana, Luis Bonaparte era eleito presidente,
com uma maioria de monarquistas na Assembleia Nacional. A vitria do governo prussiano sobre a
resistncia na Rennia, da qual Marx participara, justificava, portanto, o pessimismo que
caracterizou o inverno de 1848-1849. Em 30 de dezembro, a NGR denunciava a formao de uma
nova Santa Aliana, sob liderana da diplomacia russa carregada em ombros de alemes e
russo-alemes. Em uma das suas caracterizaes mais expressivas em Marx e Engels, lemos que a
diplomacia russa era o ponto focal da contra-revoluo permanente437.
No dia seguinte, em 31 de dezembro, Marx despede-se de 1848 com a evocao de uma
guerra mundial. Nesse artigo, a relao entre a derrota da revoluo de junho na Frana e a
arquitetura da contra-revoluo assume uma forma particularmente significativa. A derrota da classe
trabalhadora na Frana foi ao mesmo tempo o novo acorrentamento das nacionalidades (e o
massacre da Polnia, Itlia e Irlanda) e a derrota das classes mdias em toda a Europa (que lutavam
contra o feudalismo em Npoles, Viena e Berlim). E foi ainda a vitria do Oriente sobre o
Ocidente, a derrota da civilizao pelo barbarismo, com a supresso dos romenos pelos russos e
seus asseclas (os otomanos), e com a derrota da revoluo em Viena pelos regimentos austracos
recrutados entre os eslavos do sul, croatas, pandours, tchecos e serezhans e semelhante gentalha,
o que fazia com que o Czar estivesse, em 1849, onipresente na Europa438.
A vitria do oriente sobre o ocidente, to enraizada no vocabulrio da esquerda alem da
poca, a imagem da completa reverso do curso e da lgica da histria social. Nesse ltimo artigo
de 1848, Marx trata tambm do outro plo da dupla escravido anglo-russa, a Inglaterra. Retoma,

436
437
438

Cf. Hobsbawn, Age of Capital, p. 27.


MECW, 8, p. 211.
Idem, p. 214.

220

para tanto, o conceito de mercado mundial, mas claramente o submerge em um enquadramento


poltico que, da mesma forma, reverte sua lgica original. como se a capacidade do mercado
mundial de universalizar as contradies, subsumida agora na lgica da contra-revoluo, se
convertesse no esteio universalizante da reao. Nessa etapa da teorizao negativa, a linguagem de
Marx parece pressentir o arranque em direo espetacular expanso econmica dos anos 18481870, sob a proteo de uma pactuao poltica duradoura:
Mas a Inglaterra, o pas que transforma naes inteiras em seus proletrios, que
abarca todo o mundo em seu imenso abrao, que j pagou uma vez o preo de uma
restaurao europeia, o pas onde as contradies de classe chegaram sua forma
mais aguda e desabrida a Inglaterra parece ser o rochedo contra o qual as vagas
revolucionrias quebram, o pas onde a nova sociedade est sufocada j no tero. A
Inglaterra domina o mercado mundial. Uma revoluo das relaes econmicas em
qualquer pas do continente europeu, em todo continente europeu, sem a Inglaterra,
uma tempestade em uma xcara de ch. As relaes industriais e comerciais em cada
nao so governadas por seu intercurso com outras naes, e dependem das suas
relaes com o mercado mundial. Mas o mercado mundial dominado pela
Inglaterra, e a Inglaterra dominada pela burguesia.439
A partir desse pressuposto, a liberao da Europa, feita quer pela luta das nacionalidades
oprimidas, quer pela luta dos trabalhadores e das classes mdias contra o absolutismo (e essa
ambiguidade em Marx significativa), dependeria em ltima instncia do levante da classe
trabalhadora francesa. Mas como cada levante francs, assim como qualquer reforma social
efetiva, est destinado a ser sufocado pelo abrao da burgusia inglesa por meio de seu domnio do
mercado mundial, apenas uma guerra mundial pode derrubar a velha Inglaterra e dar aos
cartistas o partido dos trabalhadores ingleses organizados as condies para um levante bemsucedido contra seus gigantescos opressores440. Apenas a revoluo na Inglaterra, por sua vez,
abriria caminho para a revoluo no continente. Marx anota ainda que qualquer guerra europeia
em que a Inglaterra esteja envolvida converte-se imediatamente em uma guerra mundial que ser
travada no Canad como na Itlia, nas ndias Orientais como na Prssia, na frica como no
439
440

Ibid, p. 214-215.
Ibid, p. 215.

221

Danbio441. O esquema pode ser resumido assim: a revoluo proletria na Frana provoca um
conflito mudial que abre caminho revoluo proletria na Inglaterra, e apenas essa dupla
revoluo no contexto de uma guerra mundial tem a chave para a libertao da Europa.
Cinco meses mais tarde, em maio de 1849, no contexto da ltima crise do perodo
revolucionrio na Alemanha motivada pela recusa de Frederico IV em ser coroado Imperador sob
a Constituio promulgada pela Assembleia de Frankfurt e apoiada por grande parte da populao
a NGR editaria o seu ltimo nmero, o famoso nmero vermelho (porque impresso em tinta
vermelha), que chegou a vender mais de vinte mil cpias442. Um ms antes, a estratgia poltica de
Marx passava a pender em direo radicalizao proletria dos socialistas verdadeiros, que ele
originalmente rejeitara. No mesmo dia da publicao do nmero vermelho da NGR, 19 de maio,
seu editor-chefe deixava a Prssia, expulso pelo governo (Marx havia renunciado sua cidadania
prussiana), e partia para o exlio que, como a prpria ordem poltica contra-revolucionria, duraria o
resto de sua vida. Alguns dias antes, contudo, no comeo de maio, a NGR publicava uma nota sobre
a revolta na Saxnia. Noticiava rumores de que o Embaixador francs em Berlim havia
formalmente protestado contra a entrada de tropas prussianas na Saxnia. E anota: Finalmente,
portanto, o Governo Francs notou que a contra-revoluo da Europa do Leste tambm o ameaa, e
que a nova Santa Aliana tem como seu objetivo supremo, ltimo, nada mais do que a conquista, e
desta vez quem sabe a partilha da Frana.443

9.2 Engels na priso das nacionalidades: uma teoria da no-histria

Alm da radical reverso da lgica da histria social e dos seus eixos leste-oeste,
441
442
443

Ibid.
Sperber, op. cit, p. 236.
MECW, 9, p. 414.

222

barbarismo-civilizao, que obrigou a estratgia comunista a contemplar esse longo dtour (a


necessidade de uma guerra mundial a partir da revolta dos trabalhadores franceses como chave da
revoluo na Inglaterra e, depois, na Europa), a contra-revoluo de 1849 levou tambm ao
enfrentamento do problema das nacionalidades a realidade que emergia da agitao nacionalista
em um dos pilares do sistema de 1815: o imprio multinacional dos Habsburgos. A NGR jactou-se
sempre do apoio, desde a primeira hora, causa dos tchecos na Bomia, dos poloneses em Posen,
da unidade e independncia italiana e hngara. O apoio causa dos poloneses nos domnios da
Prssia em particular, no momento em que o parlamento discutia as fronteiras de uma Alemanha
unificada, estava longe de ser uma causa popular, e muito do investimento argumentativo da NGR
foi no sentido de demonstrar, como vimos, que a liberdade alem dependia da liberdade das naes
vizinhas, especialmente face quase certa interveno russa.
Ao mesmo tempo, os artigos de Engels sobre a luta magiar e sobre o pan-eslavismo
argumentavam tambm que algumas nacionalidades abrigadas sob o guarda-chuvas austraco
aquelas que no possuam vitalidade ou iniciativa histrica prpria, e cuja causa nacional tinha,
portanto, um carter contra-revolucionrio estavam destinadas a perecer no curso do processo.
Em 13 de janeiro de 1849, a NGR estampa o artigo de Engels sobre a luta magiar, em decisivo
apoio ao papel revolucionrio da Hungria, e ao lder da revoluo ento acossada pelas tropas
austracas com o apoio dos movimentos nacionalistas eslavos Lajos Kossuth, nas palavras de
Engels, Danton e Carnot em uma s pessoa444.
A rebelio de Kossuth, um advogado protestante e membro da pequena nobreza magiar,
contra a dinastia austraca, no tinha um contedo apenas constitucional ou democrtico-burgus,
nos moldes alemo ou francs, mas tambm um pronunciado carter nacionalista, cultivado desde o
renascimento romntico da cultura magiar no final do sculo XVIII, e no desprovido de tenses e
sentimentos anti-eslavos445. Kossuth resumia em sua prpria origem e biografia essas tenses.
444
445

MECW, 8, p. 227.
Cf. Tristram Hunt, Marxs General, pp. 164-165.

223

Descendente de pai de origem eslovaca (seu tio, George Kossuth, era um lder nacionaista eslovaco)
e me alem, nascido no seio de uma pequena nobreza relativamente empobrecida no norte da
Hungria, Kossuth teve que afirmar-se como magiar, em um processo que o levou a publicamente
negar no apenas sua origem tnica, mas a prpria existncia de uma nao eslovaca na
Hungria446.
Engels apreende a importncia da dimenso nacionalista da revoluo hngara, ao enfatizar
o seu carter popular, em parte responsvel pela eficincia militar do governo revolucionrio de
Kossuth contra as tropas austracas, mais numerosas e melhor equipadas, recrutadas essencialmente
e deliberadamente entre os povos eslavos. O artigo termina com um chamado de vingana e de
vingana sangrenta contra esses eslavos do sul que atacavam, em nome da ustria, os
revolucionrios hngaros, e cometiam, assim, o supremo crime contra-revolucionrio. Quando o
levante dos trabalhadores em Paris desse o sinal para a libertao do resto da Europa, o conflito
generalizado que se seguiria deveria varrer todas essas pequenas nacionalidades tacanhas. A
prxima guerra mundial continua Engels resultar no desaparecimento da face da terra no
apenas de classes e dinastias reacionrias, mas tambm de povos reacionrios inteiros447.
Cabe assinalar, de sada, que Engels no reservava aos povos contra-revolucionrios da
ustria aquela morte natural de que fala Hegel nas suas lies sobre a filosofia da histria 448, mas
antes defendia, contra eles, o mais determinado uso do terror449, a derrota, a qualquer custo, na

446

447
448

449

Para um retrato contemporneoa bastante crtico do lder magiar, em que essas caractersticas so enfatizadas, podese consultar o panfleto annimo Louis Kossuth and the Last Revolutions in Hungary and Transylvania (Londres,
1850).
MECW, 8, p. 238.
Afinal, a morte natural na filosofia da histria de Hegel um privilgio reservado s naes histricas. Como
observa Paulo Arantes: no basta a runa para atestar o carter histrico de um povo, ainda necessrio que a
queda da civilizao seja resultado de um processo interno. Como se sabe, todas as anlises hegelinas dos
fenmenos da decadncia ligam-nos dissoluo de uma morte natural: nos povos histricos, o negativo s pode
emergir do interior e o papel da violncia externa jamais determinante na queda final. As sociedades 'sem histria'
apresentam, por outro lado, uma figura inversa: sendo sua positividade o que , a desagregao s pode ocorrer por
efeito de uma catstrofe por assim dizer extrnsceca; sua estabilidade (sua fraca estabilidade ou, como veremos, sua
'durao') torna-as desde logo vulnerveis s devastaes do arbitrrio exterior, o negativo que nelas se insinua
provm de for a ou, como diz Hegel, 'no se desenvolvendo de dentro, a oposio explode no exterior'. Em Hegel,
a ordem do tempo, p. 207.
MECW, 8, p. 378.

224

sangrenta guerra revolucionria que seria travada por todo o Ocidente contra eles 450. O uso que
Engels faz do topos leste-oeste particularmente significativo. Um dos seus argumentos contra as
reivindicaes nacionais dos eslavos do sul o de que, precisamente, essas reivindicaes
significariam a reverso de todo o movimento europeu, que passaria a fluir no de oeste para
leste do mais civilizado para o mais brbaro , mas de leste para oeste451. Engels
inteiramente coerente com a doutrina do direito do desenvolvimento histrico que utilizara para
justificar a absoro de Schleswig-Holstein Alemanha. Vale-se tambm da sua consistente defesa
da superioridade das grandes naes histricas do Ocidente (a Frana e a Inglaterra) 452, em
relao ao atraso alemo, como credencial contra eventuais acusaes de pan-germanismo.
Em certo sentido, a energia blica com que Engels investe contra os povos contrarevolucionrios, portanto, deixa claro a necessidade de negar a negao a todo custo, de impedir
que o movimento europeu fosse revertido o que significa tambm reconhecer e ter que lidar
politicamente com essa possibilidade. Nesse sentido, um dos aspectos mais intrigantes desses textos
de Engels precisamente a forma como a reverso da histria se insinua por meio dos marcadores
mais bvios, hegelianos, da sua teoria dos povos revolucionrios e contra-revolucionrios. Consinta
o leitor que faamos um brevssimo resumo, portanto, dessa teoria, tal como exposta em dois
artigos principais da NGR (A Luta Magiar, de 13 de janeiro de 1849, e O Pan-Eslavismo
democrtico, de 15 e 16 de fevereiro do mesmo ano), para que possamos em seguida discutir o seu
significado mais geral.
Engels comea por uma descrio sumria da histria do Imprio dos Habsburgos, em que a
centralizao poltica surge como soluo para as necessidades das nobrezas germnica e magiar
em sua dominao das tribos eslavas. Vencida a ameaa turca que selara a aliana austrohngara aps a queda de Bizncio, as contradies nacionais diminuem, a nobreza germnica e

450
451
452

Idem, p. 375.
Ibid, p. 235.
Ibid, p. 372.

225

magiar em alguns lugares assume a nacionalidade eslava de seus campesinos, e os Habsburgos se


transformam cada vez mais em defensores da nobreza feudal contra o crescente poder dos burgos.
O progresso do comrcio e da agricultura muda a posio do campesinato, que em toda
parte, para Engels, a encarnao da estreiteza nacionalista e local, e passa a reviver as antigas
lutas nacionais. Nesse contexto, Metternich consegue o apoio dos estratos superiores da nobreza, do
baronato financeiro e da burocracia. Mantm os burgos e o campesinato de cada nao sob controle
pela aristocracia respectiva, e cada aristocracia sob controle pelo medo dos camponses e burgos das
outras naes. A estratgia permite a Metternich apelar aos sentimentos dos camponeses de uma
nao contra as demandas democrticas em outra, como durante o levante de Cracvia, quando os
camponeses ucranianos bateram-se contra os insurgentes poloneses, movidos pelo antigo dio
contra a nobreza polonesa. No primeiro momento de 1848, a revoluo fez eclodir todas as
demandas nacionais e suas rivalidades recprocas. Mas logo a ordem emergiu do caos, na forma
de uma distino clara: alemes, poloneses e magiares assumiram a causa da revoluo; os
restantes, todos os eslavos com exceo dos poloneses, romenos e saxes da Transilvnia,
ficaram do lado da contra-revoluo.
Essa diviso Engels prossegue no casual, mas resultado necessrio da histria de cada
povo em questo. Os povos revolucionrios alemes, poloneses e magiares so os que em toda a
histria austraca tiveram um papel ativo e foram portadores do progresso. Todos os demais esto
fadados a desaparecem na tempestade revolucionria, e so por isso necessariamente contrarevolucionrios. O caso dos poloneses merece um tratamento especial em Engels j que, apesar de
eslavos, so o povo que se tornou o epteto da causa revolucionria, justamente por haverem aliadose aos antigos inimigos (alemes e magiares) na luta comum contra a influncia russa. Os
alemes e magiares, por sua vez, subjugaram a populao eslava originria do territrio austraco,
que deixou ento de desempenhar qualquer papel histrico desde o incio do sculo XV 453. A
453

Engels cita como ltimo ato histrico dos eslavos sa ustria a guerra dos Hussitas (1419-1434), na Bomia, o
movimento tcheco proto-protestante (dos partidos seguidores de Jan Hus) que em sua radicalizao combinou os

226

iniciativa seria sempre dos conquistadores alemes e magiares, nico fator a impedir que as
populaes eslavas cassem sob o jugo otomano, como j havia ocorrido com parte dela, como os
bsnios. A ameaa turca dos sculos XV e XVI, que poria em perigo o desenvolvimento
europeu, no poderia ter sido resistida sem a energia das nobrezas alem e magiar.
Internamente, a burguesia, a classe que promovia o movimento, era alem ou magiar,
raramente eslava. Os magiares, pela iniciativa poltica durante as revolues de 1830 e 1848,
confirmavam a sua disposio revolucionria, contra a reao eslava de croatas e eslovenos. O paneslavismo seria, por conseguinte, uma reao dos eslavos austracos contra o movimento magiar. O
seu objetivo de libertao das nacionalidades eslavas levaria necessariamente criao de um
estado eslavo sob tutela russa, um estado multilingustico, congregando diferentes estgios de
civilizao e interesses antagnicos, e desprovido dos elementos que garantiam a unidade do
imprio dos Habsburgos. As naes que por mil anos foram espalhadas e divididas no intricado
mosaico austro-hngaro, e salvas do barbarismo turco apenas pela fora dos elementos noeslavos, no poderiam aspirar liderana de um estado assim heterogneo.
Em todos os pases europeus continua Engels, e devemos atentar para a sua linguagem
h, em algum canto, fragmentos arruinados de povos, restos de populaes suprimidas no curso
da histria por foras nacionais superiores, aquelas que se tornaram o principal veculo do
desenvolvimento histrico, e essas relquias de naes, esses fragmentos residuais de povos
tornam-se sempre os porta-vozes fanticos da contra-revoluo j que a sua existncia enquanto
povo depende da reverso do movimento histrico. o caso dos eslavos do sul na ustria e de seu
pan-eslavismo. Sua salvao implica a reverso da histria europeia, a instaurao de um contramovimento leste-oeste, e encontra seu instrumento de libertao e seu elemento de unidade apenas
no ltego russo. Depois de mil anos a reboque dos alemes e magiares, em 1848 os eslavos do sul

diversos ingredientes das revoltas populares da baixa Idade Mdia, reformismo religioso, sectarismo e mesmo
manifestaes de antagonismos de classe, tendncias laicizantes e anticlericais. Cf. Howard Kaminsky, A History of
the Hussite Revolution, 1967.

227

levantam-se apenas para lutar contra a revoluo dos alemes e magiares. A dinastia dos Habsburgo,
que havia sido o instrumento da dominao germano-magiar sobre os eslavos, agora prolongava sua
existncia por meio da unio dos eslavos contra os alemes e magiares. Todo pan-eslavismo
redundaria, assim, em austro-eslavismo, sob gide russa, e no renascimento poltico da Santa
Aliana. Engels encerra seu argumento histrico com a retrica da vingana sangrenta no curso da
guerra revolucionria, a que j aludimos acima.454
O artigo sobre o pan-eslavismo democrtico tem como pano de fundo a publicao do
Apelo aos Eslavos, de Bakunin, e a realizao do Congresso Eslavo em Praga, em junho de 1848. A
crtica de Engels aos enunciados e Bakunin e outras lideranas do congresso segue, em geral, as
linhas da sua crtica mais abrangente fraseologia da fraternidade entre as naes, que ressurgia
ento sob a roupagem pan-eslavista. Engels acusa a retrica da liberao universal das
nacionalidades de silenciar sobre os obstculos existentes, os diversos graus de civilizao em
cada pas, e as diversas necessidades polticas. Critica o princpio idealista de que as fronteiras
entre estados fraternos seriam estabelecidas livremente com base em suas caractersticas
nacionais, e cita o exemplo da guerra entre os EUA e o Mxico, incompatvel com a teoria paneslavista baseada na justia e humanidade, mas ainda sim levada a cabo no estrito interesse da
civilizao, ao permitir aos EUA tomar a esplndida Califrnia dos preguiosos mexicanos.
O pan-eslavismo colocaria no mesmo patamar a independncia de alguns mexicanos da
Califrnia e a sua conquista pelos EUA, um fato de significado histrico-mundial. Engels
tambm se preocupa, como j observamos, em estabelecer suas credenciais. Lembra que os editores
da NGR j haviam em diversas ocasies criticado as teorias da unio fraternal dos povos que no
leva em considerao a situao histrica e o estgio de desenvolvimento social de cada povo.
Ao comentar o contedo das demandas nacionais pan-eslavistas, Engels recorda o seu artigo
sobre a luta magiar, e reitera as suas objees: exceo dos poloneses e russos, nenhum outro
454

MECW, 8, pp. 227-238.

228

povo eslavo reunirias as condies histricas, geogrficas, polticas e industriais primrias para a
independncia e viabilidade. Sem uma histria prpria, havendo sido civilizados pelo jugo
estrangeiro, so naes historicamente no-existentes. Ademais, no constituiriam uma massa
compacta e contnua de populao numericamente significativa. O atendimento de reivindicaes
nacionais como a dos eslovenos e croatas significaria impedir o acesso alemo e hngaro ao Mar
Adritico, o que equivaleria a negar aos poloneses acesso ao Bltico. Estariam desrespeitadas,
portanto, necessidades comerciais e geogrficas que, negadas pela fantasia de Bakunin,
entretanto existem e so vitais para o desenvolvimento desimpedido de todos os recursos das
grandes naes.
Engels tece ainda consideraes histricas sobre o papel reacionrio dos eslavos, sem deixar
de lembrar o papel que os prprios alemes desempenharam na restaurao francesa, na opresso da
Itlia, e na partio da Polnia, como mercenrios da Inglaterra e da Rssia. Anota, entretanto,
que trs quartos dos exrcitos que devolveram Napoleo a Paris eram eslavos austracos ou
russos. Os alemes, entretanto, ao escolherem abraar a revoluo em 1848, tinham a oportunidade
de purgar os pecados do passado, ao contrrio dos eslavos do sul.
De volta ao eixo poltico, argumenta que a realizao das aspiraes dos pan-eslavistas
austracos equivalia, em condies prticas, restaurao da monarquia austraca unida sob a
proteo russa, e no liberao de suas nacionalidades. Seus reais interesses seriam diretamente
opostos causa da restaurao da Polnia, que necessariamente implicaria a restituio da Galcia
soberania polonesa. Uma ustria eslava, sem a sumpremacia alem e magiar, sem os centros de
Viena e Budapeste, estaria fadada fragmentao, e seria forada a recorrer tutela russa. Engels
ataca por fim o pan-eslavismo como representando o mesmo tipo de iluses infantis e
reacionrias que o pan-germanismo. Suas demandas prticas, por outro lado a garantia de
independncia aos povos eslavos poriam em risco a revoluo alem, polonesa e magiar, seja por
meio do estabelecimento de um estado tcheco contra-revolucionrio no corao da Alemanha, ou
229

pelo estabelecimento de postos avanados russos no Elba, nos Crpatos, e no Danbio. Aos
sentimentos e frases sobre irmandade oferecidos em nome das naes mais contra-revolucionrias
da Europa, os revolucionrios deveriam responder com o dio aos russos que foi e ainda a
paixo revolucionria primria entre os alemes, acrescido, desde a revoluo de 1848, do dio a
tchecos e croatas.455
Assim como as Revelaes da histria diplomtica do sculo XVIII de Marx suscitaram no
russo David Riazanov o impulso crtico de recoloc-las de volta sobre o eixo central do marxismo,
essa metafsica dos povos sem histria456 em Engels levou o ucraniano Roman Rosdolsky, um dos
principais tericos do Partido Comunista polons, em 1948, a um esforo em certo sentido
semelhante. No imediato ps-guerra, podemos imaginar as dificuldades causadas por certas
expresses de Engels, como a previso de uma guerra de aniquilao 457 dos alemes contra
tchecos. Em seu clebre Engels e os povos no-histricos: a questo nacional na revoluo de
1848458, Rosdolsky procede a uma rigorosa reviso dos muitos juzos de Engels sobre cada um dos
povos sem histria. No cabe aqui percorrer os pormenores dessa detalhada discusso, mas sim
reter o sentido geral da crtica de Rosdolsky. Ele fica intudo j na epgrafe de Horcio: at o Pai
Homero distrai-se s vezes.
Rosdolsky lembra o espanto com que Karl Kautsky referia-se s passagens mais belicosas
dos textos de Engels, caracterizando-as como completos desvios no apenas do sentido geral do
455

456

457

458

Idem, pp. 362-378. As tropas croatas do General Jellachich puseram-se a servio do Marechal Windisch-Grtz para
sufocar a revoluo em Viena e lutar contra as tropas de Kossuth. Engels refere-se a Jellachich como
magiarfobo (MECW, 9, p. 456).
Para Michael Lwy, a curiosa doutrina de Engels, um exemplo extremo dos erros que podem ser cometidos a
respeito da questo nacional, mesmo a partir de uma posio revolucionria socialista ou democrtica. Em
Marxists and the National Question, p. 83.
No artigo O levante de Praga, de 17 de julho de 1848, Engels avana a ideia de que os alemes precisam expiar
todos os seus pecados passados as ocasies em que foram instrumento da reao na luta revolucionria. Sua
conivncia na represso das revolues, inclusive ao levante tcheco na Bomia, significava que jamais teriam a
confiana das naes cuja liberdade uma Alemanha revolucionria teria que proclamar. A opresso alem obrigava
os tchecos a Bomia a buscar a proteo da Rssia, tornando inevitvel uma guerra de aniquilao dos alemes
contra os tchecos. Engels escreve essas linhas, contudo, na crena de que a grande guerra revolucionria entre o
ocidente e o oriente comearia em questo de semanas. Cf. MECW, 7, pp. 92-93. Rosdolsky observa que a atitude
de Engels em relao especificamente aos tchecos merece uma considerao parte, j que nos primeiros meses da
revoluo de 1848 a NGR procurou defender a causa tcheca contra o nacionalismo da burguesia alem. Cf. Engels
and the Nonhistoric Peoples, p. 36.
Engels and the Nonhistoric Peoples-The National Question in the Revolution. Glasgow: Critique Books, 1986.

230

internacionalismo socialista, como do prprio pensamento marxista459. Para o prprio Rosdolsky,


entretanto, os chamados de Engels ao uso do mais decidido terrorismo no se dirigiam eliminao
fsica dos povos contra-revolucionrios, mas aos seus movimentos e partidos nacionais, bem como
s suas lideranas. O destino das populaes seria antes a sua absoro no necessariamente
pacfica, entretanto no conjunto das grandes nacionalidades revolucionrias. Ademais, a
intensidade da retrica de Marx e Engels teria que ser colocada de volta no contexto da prtica
revolucionria e da situao europeia marcada pela ameaa da interveno russa afinal
concretizada, em 1849, na Hungria. Todo o radicalismo da poltca da NGR para a questo nacional
seria inseparvel o que correto da convico de que a revoluo no ocidente, e mais
precisamente na Alemanha, enfrentaria uma quase impenetrvel barreira reacionria a leste: a
mesma e determinante circunstncia, afinal, que fazia da guerra contra a Rssia a nica poltica
externa capaz de preservar a revoluo. Nesse sentido, a teoria dos povos sem histria uma
especificao da poltica externa revolucionria mais geral defendida pela NGR.
Rosdolsky v com naturalidade que, contra esse pano de fundo, a diviso entre os povos
revolucionrios e contra-revolucionrios obedea lgica de ferro da diviso leste-oeste. Recorda
que, contudo, em janeiro de 1848, em artigo sobre a crise pr-revolucionria na ustria, Engels
ainda contemplava como misso do movimento alemo garantir a liberdade dos eslavos, assim
como, em agosto de 1848, a liberdade da Bomia. Acrescentemos que a NGR em mais de uma
ocasio jactou-se do seu spoio inicial cusa tcheca na Bomia. Apenas com a queda de Viena, em
novembro, e com a passagem dos partidos nacionalistas eslavos para o lado contra-revolucionrio
das barricadas, contra o governo de Kossuth, Engels ps em pleno vigor a sua implacvel
classificao em sua formulao mais frrea. Por essa razo, Rosdolsky indaga em que medida o
endurecimento anti-eslavo de Engels correspondia a uma diretriz poltica prtica cuja relevncia
quela altura seria nula ou antes sua exasperao com a traio eslava.
459

Idem, p. 86.

231

A partir desse ponto, ele menos compreensivo com Engels. Se a atitude especfica dos
partidos eslavos na revoluo merecia de fato a condenao da NGR, a cristalizao dessa atitude e
sua transformao em uma sentena sobre o carter reacionrio de povos inteiros incorreria, por sua
vez, no equvoco de ignorar o conflito de classes em que os respectivos campesinatos estavam
envolvidos, eles tambm, contra o feudalismo. A incapacidade dos povos eslavos de agir de
maneira revlucionria era resultado no apenas de seu atraso, e menos ainda de seu
enquadramento em alguma metafsica hegeliana da histria, mas tambm argumenta Rosdolsky
das limitaes de classe da burguesia germano-austraca e seus nobres confederados poloneses e
hngaros460.
Rosdolsky observa que a lgica segundo a qual os eslavos austracos buscariam
necessariamente a proteo russa contra seus opressores alemes e magiares assenta sobre o
pressuposto de que as classes dominantes alems e magiares seriam irrevogavelmente incapazes de
abandonar a sua velha conduta opressora, mesmo no curso da revoluo. Para Rosdolsky, a
distrao de Homero refere-se exatamente incapacidade de Marx e Engels de enxergarem a
estrutura de classes da burguesia e da nobreza alem e magiar na ustria e a correspondente
fraqueza de sua ao revolucionria, que poria em questo, de sada, a viabilidade em geral das
revolues de 1848. A absolutizao metafsica do carter nacional, mais conveniente, aponta
Rosdolsky, para o centralismo e o anti-particularismo dos editores da NGR, termina assim
substituindo a anlise no apenas dessa estrutura de classes, como da situao especfica de classe
do campesinato eslavo.
A crtica de Rosdolsky contempla tambm uma srie de enunciados histricos especficos
em Engels e aponta muitas de suas contradies. Um bom exemplo a acusao de Engels de que
as tropas austracas que suprimiram brutalmente a revoluo na Itlia eram compostas sobretudo
por eslavos. Rosdolsky lembra que o oficialato e os cargos na direo poltica do Imprio eram,
460

Ibid, p. 89.

232

contudo, alemes; e observa a estranheza da argumentao em Engels, que culpa o instrumento, e


no as foras que o controlam. O seu centro de gravidade, contudo, volta sempre para a relativa
cegueira da NGR para a questo agrria na ustria, sua excessiva confiana (ilusria, para
Rosdolsky) no papel revolucionrio das nobrezas magiar e polonesa (aliados preferenciais da
burguesia alem), e sua incapacidade de derivar, de uma anlise concreta da situao de classe
correspondente, uma estratgia especfica para ganhar o campesinato para o campo
revolucionrio, e trazer os nacionalismos eslavos de volta para o lado certo das barricadas. Trata-se,
afinal, da mesma incapacidade, em certo sentido, das elites polonesa, magiar e alem que Engels,
segundo Rosdolsky, termina absolvendo.
A crtica de Rosdolsky no significa, contudo, que o tema agrrio no tenha sido tratado pela
NGR. Hal Draper e E. Haberkern criticam Rosdolsky por haver supostamente implicado essa
ausncia nos artigos da NGR e por ignorar os discursos de Marx e Engels sobre a Polnia em 1847,
bem como as passagens em que a NGR ativamente defende a revoluo agrria como nica forma
de revoluo democrrica na Europa do leste. Naturalmente, a NGR de fato apoiou a causa do
campesinato. Como mostra Oscar Hammen, a NGR denunciou sistematicamente as maquinaes
conservadoras na assembleia constituinte da Prssia contra a libertao do campesinato prussiano
de suas obrigaes feudais, e atacou a constituio promulgada pelo Rei em dezembro de 1848
inclusive por no decretar a abolio dos direitos feudais sem compensao reivindicao que os
democratas alemes, segundo a NGR, deveriam abraar e utilizar na mobilizao dos
camponeses461. Hammen pressente, entretanto, que Marx e Engels no chegaram a passar da
denncia estratgia em relao libertao dos camponeses e democracia agrria na Europa
do leste462. essa tambm a especificidade da crtica de Rosdolsky: ela no ignora a importncia da
questo agrria em Marx e Engels, mas aponta a falta de um programa concreto sobre a questo

461
462

Hammen, op. cit. p. 692.


Ibid, p. 700.

233

camponesa na ustria463. Acusa a NGR, por exemplo, de manter-se em uma atitude de mera
observao neutra quando no parlamento em Viena travava-se uma batalha sobre o mesmo tema
pelo qual se havia batido contra a constituio promulgada pelo Rei na Alemanha: a compensao
aos proprietrios pela abolio das obrigaes feudais.464
Rosdolsky percebe que mesmo o relacionamento com os povos eslavos sob domnio alemo
direto como no caso da Bomia apresenta dificuldades em Engels, que o levam a formular
enunciados secundrios em sua teoria das nacionalidades, como as necessidades comerciais e
geogrficas, vitais para o desenvolvimento desimpedido de todos os recursos das grandes
naes. Incapaz de responsabilizar a condio de classe das burguesias dos povos histricos por
seus erros na conduo da revoluo, Engels no apenas as absolve, como apresenta os elementos
de sua defesa, as necessidades nacionais do desenvolvimento das grandes naes. Resta a
Engels, por conseguinte, buscar nas leis do desenvolvimento histrico dos povos sem histria a
fundamentao absolutizante de seu carter contra-revolucionrio. 465 Esse recurso histria passada
dos eslavos austracos e sua milenar submisso contradiz, aponta Rosdolsky, a lgica dialtica da
mutabilidade histrica, e provoca espanto ao oferecer ao leitor uma atitude to anti-marxista.
Por essa razo, Rosdolsky prefere ver nos artigos da NGR sobre os povos sem histria
meros enunciados polticos equivocados, erros que precisam ser entendidos luz do contexto que os
produziu, e que devem ser separado do genuno entendimento histrico presente nos trabalhos
cientficos de Marx e Engels. Uma das dimenses do erro de Engels estaria na reverso do
materialismo, na adeso pura e simples ao modelo da filosofia da histria de Hegel, ainda que
combinado com uma referncia abstrata aos diferentes graus de desenvolvimento histrico e a
necessidades materiais. Nesse sentido, Rosdolsky pergunta como podem os espritos nacionais
hegelianos ressurgirem nas pginas da NGR apenas um ano aps a publicao do Manifesto

463
464
465

Engels and the Nonhistoric Peoples, p. 67.


Idem.
Ibid, p. 100.

234

Comunista.
A explicao de Rosdolsky no apenas muito elegante, como tambm muito til para a
nossa compreenso da teorizao negativa em Marx e Engels. Ele lembra que, para os
revolucionrios alemes de 1848-49, a vitria da revoluo levaria a burguesia alem e seus
aliados as nobrezas polonesa e magiar ao poder, e essa vitria poltica significaria
necessariamente maior opresso nacional contra os no-histricos tchecos, eslovacos, eslovenos,
croatas, srvios, romenos e ucranianos. Incapaz de remover essa barreira objetiva e conciliar o
inconcilivel (o prprio Rosdolsky nos diz que uma estratgia agrria seria necessria para tanto), a
esquerda alem compelida politicamente a radicalizar a oposio entre os povos revolucionrios e
os povos contra-revolucionrios. A estranha diviso entre naes, e no entre classes, contudo,
requeria uma justificativa com trnsito livre no campo revolucionrio, com cidadania plena entre a
esquerda alem, como explica Rosdolsky:
Nessa situao era apenas natural que a esquerda revolucionria recorresse
tradicional doutrina hegeliana dos povos histricos e no-histricos; esse vo ao
reino da mitologia histrica lhes permitiu enganarem a si mesmos a respeito das
dificuldades fatais objetivas que comprometiam a revoluo. A Nova Gazeta Renana
achou essas reminiscncias hegelianas muito teis.466
Essa concluso de Rosdolsky contm elegncia e uma chave que gostaramos de aproveitar,
mas tambm uma limitao mais bvia: a de que as reminescncias hegelianas povoam o conceito
de histria social em Engels desde 1843 e continuam atuantes no seu jornalismo poltico at muito
mais tarde, como o prprio Rosdolsky documenta. No se trata, portanto, apenas de justificar uma
resposta pontual a um problema poltico colocado pelas dificuldades objetivas das revolues de
1848. parte a sua perspiccia de perceber o apelo poltico da retrica hegeliana no contexto
alemo dos anos de 1840, particularmente quando utilizada contra a Rssia, essa uma concluso
demasiado simplista em Rosdolsky. Postula um critrio de cientificidade pouco dialtico segundo a
tradio marxista, ao separar os estudos cientficos dos juzos circunstanciais imersos na prtica
466

Ibid, p. 131.

235

poltica. No limite, Rosdolsky parece querer classificar os juzos de Engels de reminiscncias


hegelianas para poder expurg-los com mais facilidade, e sem muito escndalo, do corpus
verdadeiramente marxista da obra de Engels.
O ponto forte, a nosso ver, est na intuio de Rosdolsky sobre a necessidade de autoengano: ou seja, no se tratava para Engels apenas de forjar uma nova diretriz poltica para os
revolucionrios alemes, mas de encade-la teoricamente, de apresent-la como consequncia
historicamente inevitvel, e portanto como um movimento orgnico da prpria revoluo. Para alm
da necessidade poltica de reagir aos acontecimentos e devires da revoluo, era politicamente
necessrio, para o movimento revolucionrio alemo, teoriz-los de forma revolucionria. Uma
teoria revolucionria, claramente, deveria ter como principal preocupao o horizonte em que
estava colocada a guerra revolucionria contra a Rssia. Como mostra Rosdolsky, uma teorizao
que levasse em conta as realidades da situao das classes sociais na ustria e na Alemanha, a
relao entre a nobreza polonesa e magiar e o campesinato eslavo, exporia, ao contrrio, a fraqueza
da revoluo.
Para Rosdolsky, entretanto, ao lado das formulaes mais especulativas, a teoria de Engels
conteria tambm estimativas realistas. Uma das quais diz respeito, por exemplo, ao relativo
subdesenvolvimento das classes sociais entre os povos eslavos, ou a ausncia de burguesias
eslavas que pudessem liderar eficazmente o processo de centralizao econmica e poltica dos
eventuais estados nacionais respectivos. De fato, o conceito de naes como veculos do
desenvolvimento histrico que Engels extrai de sua mitologia hegeliana modifica, por assim dizer,
a sua carga especulativa, sugere que o tema sempre presente da centralizao que est
efetivamente no comando terico, e d lugar a juzos histricos algo mais consistentes. A ideia de
um lado realista, como diz Rosdolsky, evoca contudo um problema central, se levarmos a crtica
de Rosdolsky s ltimas consequncias: o de que o realismo poltico da teoria de Engels tenha sido
sacrificado sua teorizao negativa das nacionalidades, ao perder de vista precisamente a relao
236

concreta entre as classes sociais.


No se trata de um problema banal. Certamente, no ter sido a adeso metafsica
hegeliana a causa da incapacidade poltica da NGR de entender a questo de classe do campo
austraco, e de posicionar-se em favor do seu possvel papel revolucionrio. Essa incapacidade
deve-se certamente a muitos fatores, e uma anlise exaustiva desses fatores no caberia aqui. O
prprio Rosdolsky, como vimos, tende a v-la como resultado inevitvel da dinmica dos
acontecimentos de 1848-1849 e da posio relativa de Marx e Engels na poltica revolucionria. Se
ela era a dificuldade de compreender a fora dos obstculos que se erguiam contra as revolues de
1848, podemos dizer que o desenvolvimento terico posterior em Marx e Engels, sobretudo a partir
do 18 de Brumrio, procuraria dar conta progressivamente dessas dificuldades, mas no seria capaz
de abandonar as categorias forjadas ou desenvolvidas nas pginas da NGR. A semelhana entre a
crtica de Rosdolsky a Engels, e a crtica de Riazanov a Marx, uma indicao importante a esse
respeito. Como se recorda, um dos principais reparos de Riazanov s Revelaes da histria
diplomtica do sculo XVIII (1856) dizia respeito essencialmente ausncia de uma anlise de
classe tanto na explicao das relaes entre Rssia e Inglaterra no sculo XVIII, como na incurso
de Marx pela histria russa.
No entanto, se Marx extraiu da sua peculiar historiografia russa um princpio poltico, capaz
de aludir lgica efetiva do sistema internacional, haveria na teoria dos povos sem histria em
Engels um saldo semelhante? Para buscar uma resposta, atentemos para trs dimenses que no
esto contempladas na crtica de Rosdolsky: 1) a relao entre a teoria de Engels e o contexto
poltico alemo; 2) o horizonte crtico do internacionalismo comunista em relao ao sistema
internacional de 1815; e 3) a persistncia da teoria em Engels como ndice de sua negatividade.
Os artigos de Engels sobre os debates na Assembleia de Frankfurt a respeito da Polnia so
bastante elucidativos do primeiro ponto (1). Naquela altura, em agosto de 1848, a Assembleia em
Frankfurt debatia a delimitao futura de uma Alemanha unificada, e os critrios de uma tal
237

delimitao (lingusticos, tnicos, ou polticos). Naturalmente, a questo se mostrava extremamente


problemtica em relao ao destino da ustria, a priso das nacionalidades 467, o Imprio
multitnico dos Habsburgos, como o prprio Engels reconhecia: a luta por independncia das
diversas nacionalidades misturadas ao sul dos Crpatos, de to complicada, levaria a muito mais
derramamento de sangue, confuso e guerras civis do que a restaurao da Polnia e a
delimitao de suas fronteiras com a Alemanha468. O estabelecimento das fronteiras da Polnia
que Engels chama, citando um filsofo francs, de nao necessria seria na verdade o
problema poltico de mais fcil resoluo que surgiu na Europa do leste desde a revoluo 469.
Tratar-se-ia, claro, de assegurar que a futura Polnia democrtica condio de existncia de uma
Alemanha democrtica, como j vimos contasse com uma fundao vivel: o territrio de 1772,
o controle do esturio dos grandes rios, acesso ao Bltico.
O problema que parecia de fcil soluo para Engels naturalmente no se apresentava da
mesma forma para os parlamentares alemes, que no viam com bons olhos (para dizer o mnimo)
as concesses territoriais que a Alemanha teria que fazer para concretizar o sonho de uma Polnia
vivel, especialmente as que envolvessem territrios de populao alem ou de recente
germanizao. A prpria Assembleia j havia sinalizado sua posio nesse sentido ao admitir em
seu seio deputados da provncia polonesa de Posen. Curiosamente, muitas das objees
restaurao polonesa mencionavam exatamente a ameaa de que uma Polnia livre se aliasse em
seguida Rssia contra a Alemanha. Tais apreenses tornaram-se mais frequentes, naturalmente,
depois da realizao do Congresso Pan-Eslavo em Praga 470. Nos debates da Assembleia Nacional
em Frankfurt, a moeda retrica corrente era precisamente o topos barbarismo/civilizao,
leste/oeste. Opositores da restaurao da Polnia argumentavam que os habitantes alemes das
provncias polonesas no poderiam ser submetidos a uma nao de menor contedo cultural do
467
468
469
470

Cf. Perry Anderson, Lineages, p. 327.


MECW, 7, p. 352.
Ibid.
Cf. Gassner, op. cit. p. 162.

238

que eles prprios, nas palavras do deputado Wilhelm Jordan, para quem a preponderncia das
raas germnicas sobre a maioria das raas eslavas um fato 471. A fora do topos impunha-se
mesmo para o porta-voz da causa polonesa, Jan Janiszewski, que via-se obrigado a retribuir na
mesma moeda: a cultura que sonega a liberdade mais odiosa e desprezvel que o barbarismo 472.
Engels protestou energicamente contra o nacionalismo filistino da Assembleia, para o qual a grande
causa polonesa terminava reduzida ao debate sobre a reorganizao da provncia de Posen 473. Sua
proposta a esse respeito era simplesmente a excluso da provncia da confederao alem deixando
a questo da fronteira aberta at que a Polnia fosse restaurada.
Demasiado centrado nas correes dos juzos histricos de Engels sobre os eslavos da
ustria e a realidade da sua questo agrria, Rosdolsky intui, mas no d maior nfase vigncia do
topos do barbarismo e da ciso leste-oeste nos debates polticos da Alemanha. No estamos com
isso querendo dizer que esse contexto por si s explica o desenvolvimento teoria dos povos sem
histria em Engels, o que, assim como o hegelismo circunstancial sugerido por Rosdolsky, no
uma explicao satisfatria. Na verdade, a referncia ao contexto cultural alemo, em uma fase
crucial da cristalizao do tema russo, e ao significado da causa da Polnia naquele contexto e na
poltica externa da NGR, nos permite constatar duas coisas:
a) o quanto essa passagem terica em Engels j estava inscrita, em certo sentido, no terreno
no qual se desenvolve a sua concepo de histria social e desenvolvimento histrico, e dos direitos
que corresponderiam s naes que so portadoras do desenvolvimento histrico o quanto,
portanto, o seu uso especfico do topos do barbarismo est subordinado ao conceito de histria
social; e
b) o fato de que, para alm de uma mera metafsica da histria, a teoria de Engels estava
enraizada em um solo poltico bem determinado, cujas caractersticas estruturais esto elas tambm

471
472
473

Em Rapport, Mike. 1848: Year of Revolution. p. 129.


Ibid.
MECW, 7, p. 353.

239

subsumidas culturalmente na historiografia que o prprio Engels v-se compelido a escrever sobre o
papel contra-revolucionrio da Alemanha. Essa historiografia autocrtica, alm de servir como
credencial contra as alegaes de germanismo por parte da NGR, mostra que seus editores tinham
em mente os riscos associados posio da NGR sobre a Polnia, uma posio minoritria, que
precisava enfrentar a argumentao pan-germaninsta estruturada, como vemos, no mesmo terreno
em que Engels fundamenta sua adeso luta hngara.
Essa materialidade poltica da teoria de Engels est presente tambm na admirao quase
fantica pelos feitos militares de Kossuth, nas referncias a uma geografia necessria da Europa,
derivada das necessidades das grandes naes revolucionrias, que fornece por sua vez o
enquadramento geogrfico da revoluo474. Ao mesmo tempo, e essa termina sendo uma das
principais inquietaes em Rosdolsky, Engels decerto poderia por isso mesmo reformular suas
principais concluses polticas sobre a inviabilidade dos movimentos nacionais eslavos sem recorrer
metafsica de inspirao hegeliana. No ta, Rosdolsky no limite descarta as formulaes
derivadas dessa metafsica como erros. O essencial seria a falta de uma compreenso histrica
adequada da questo agrria, e aquela metafsica apenas um sintoma dessa falta. Outros, como Hal
Draper, vem nessas formulaes, da mesma forma, a confuso de um pensamento imerso na
prtica poltica.
Recuperando, entretanto, o contexto do qual a histria social em Engels emerge, e o
cruzamento entre o tema russo e as premissas do internacionalismo ou seja, a direo histrica
oeste-leste, em que as diferenas nacionais so dissolvidas em favor do nvel de civilizao mais
avanado , podemos ver que essa teoria dos povos no-histricos a resposta especfica que
Engels conseguiu formular o auto-engano a que chegou diante da possibilidade poltica real de
redefinio revolucionria do sistema internacional de 1815, e diante da possibilidade concreta de
474

Em artigo de Engels para a NGR em maio de 1849, lemos: Se a Hungria se tornasse independente, a Ponnia fosse
restaurada, a ustria alem se tornasse o foco revolucionrio da Alemanha, com Lombrdia e a Itlia gonhando sua
independncia esses planos, se fossem levados a cabo, significaria a destruio de todo o sistema de estados da
Europa do Leste: a ustria desapareceria, a Prssia seria desintegrada, e a Rssia forada de volta s fronteiras da
sia. MECW, 9, pp. 461-462.

240

reverso da histria social, da negao da revoluo. Uma mera descrio poltica ou ttica da
situao seria incapaz de aliar o enraizamento poltico alemo da sua teoria dos povos sem histria
ao contexto poltico de reorganizao da ordem europeia. Em outras palavras, a teoria dos povos
sem histria acaba emergindo, em parte, da necessidade de Marx e Engels de colocar a situao
revolucionria na Alemanha em relao de determinao recproca com a situao europeia, com o
sistema de 1815.
A recuperao do horizonte crtico do internacionalismo contra o sistema de 1815 nos
permite abordar o segundo ponto de nossa complementao de Rosdolsky (2), e entender a
teorizao de Engels como resposta ao fato de que a contra-revoluo tambm se manifestava, para
ele, por meio de um princpio de organizao do sistema internacional, e que esse princpio tambm
tinha vigncia social e dinamismo histrico. Se a revoluo na Alemanha colocava imediatamente
um problema constitucional em que a definio de novos princpios polticos, como o princpio
representativo, estava necessariamente relacionada ao aspecto exterior do Estado, suas fronteiras,
sua definio ela tambm colocava imediatamente, para a NGR, um problema constitucional
internacional: o problema da definio da ordem que substituiria o sistema de 1815 e suas bases
polticas. A soluo desses dois problemas interdependentes, contudo, deveria ser histrica. No
uma deciso de uma Assembleia, mas antes um movimento real, cujo sentido deve ser apreendido:
Tanto a unidade alem como a constituio alem s podem resultar de um
movimento no qual conflitos internos e a guerra com o Oriente desempenharo
papis igualmente decisivos. O ato final de constituio no pode ser decretado, ele
coincide com o movimento pelo qual devemos passar. No se trata portanto de
colocar em prtica esta ou aquela viso, esta ou aquela ideia poltica, mas de
compreender o curso do desenvolvimento.475
O programa internacional revolucionrio da NGR, da guerra revolucionria contra a Rssia,
no era o nico na praa, tampouco o nico a buscar a sua legitimao e a compreenso do curso
do desenvolvimento na revoluo francesa e na crtica ao sistema de 1815. Tambm a estrela das
475

MECW, 7, p. 51.

241

revolues democrticas de 1848 (nas palavras de Alexander Herzen), Giuseppe Mazzini (1805-72),
tinha o seu programa baseado essencialmente nos princpios da democracia e da autodeterminao476. Naturalmente, as ideias polticas de Mazzini, se seguirmos da lgica da NGR,
no necessariamente equivalem a uma compreenso do sentido histrico do movimento em 1848. A
sua estratgia de legitimao fornece uma pista mais segura a esse respeito, e nos ajuda a entender
melhor a disputa existente dentro da crtica democrtica ao sistema de 1815 e a especificidade do
programa da NGR e da teoria dos povos sem histria. Em 1849, Mazzini interpretava o movimento
histrico de 1848 a partidr da ideia de uma Santa Aliana dos Povos:
O acordo de Viena de 1815 ensinou uma profunda lio Europa, que aqueles que
lutam pela democracia ainda no compreenderam. As potncias signatrias daquele
acordo previram o futuro. Elas anteciparam quem seria o novo adversrio a levantarse contra o seu domnio to logo a Europa se recuperasse da exausto da guerra: os
povos, galvanizados pela ideia de nacionalidade. Napoleo afinal foi derrotado no
tanto pela fora bruta que os reis haviam mobilizado contra ele, mas pela fora de
uma ideia popular; por uma exploso da ideia de nacionalidade, a qual ele havia
ofendido com a sua arrogncia. Paradoxalmente, os reis assim entenderam muito
bem o que o homem comum, aterrorizado pela experincia de quase um milho de
baionetas comandadas pelos reis aliados, no conseguiu compreender.477
A Santa Aliana dos Povos de Mazzini, como vemos, significa uma leitura do sistema de
1815 a partir no de 1793, mas de 1813. Essa diferena se desdobra em diferentes nveis. Inclusive
na relao com a economia poltica. Para Mazzini, a diviso do trabalho est para a eficincia da
produo assim como a diviso do mundo em Naes para o progresso da Humanidade 478. O
nacionalismo de Mazzini pretendia oferecer uma rota de fuga do perigoso cosmopolitismo do
final do sculo XVIII479 esse mesmo que a base do internacionalismo de Marx e Engels e
apresentar a Nao como uma mediao necessria entre o indivduo e a humanidade ali mesmo
onde Marx e Engels postulavam a sua ultrapassagem pelo mercado mundial como processo de
converso de toda histria em histria mundial. Para os editores da NGR, portanto, ainda que
476

477
478
479

Cf. A Cosmopolitanism of Nations Giuseppe Mazzini's Writings on Democracy, Nation Building and International
Relations. Stefano Recchia e Nadia Urbinati (orgs). Princeton, Princeton University Press, 2009, p. vii.
Idem, p. 118.
Ibid, p. 126.
Ibid, p. 125.

242

coincidissem no apoio s causas polonesa, italiana e magiar, a leitura nacionalista de Mazzini, como
o pan-eslavismo, representavam uma forma de compreender o curso do desenvolvimento que
negava exatamente o pressuposto cosmopolita da marcha da histria social.
Desse ponto de vista, a teoria dos povos sem histria corresponde necessidade em Engels
de formular o sentido cosmopolita da histria social como negao dos pressupostos do princpio
das nacionalidades, que terminaria, no curso do desenvolvimento, subordinado lgica da contrarevoluo. A tal ponto que, na dcada de 1850 e no comeo da dcada de 1860, Marx ver nos
paladinos do nacionalismo de 1848 como Mazzini e Kossuth no apenas os idelogos, mas os
agentes da poltica externa contra-revolucionria de Napoleo III e de Lord Palmerston. Uma
espcie de partido da ordem internacional.
A teoria da no-histria de Engels permanece assim como um documento mais verdadeiro
da natureza das revolues de 1848 do que se tivesse incorporado, como sugere Rosdolsky, a
situao das classes sociais na ustria. Ela mostra exatamente onde o internacionalismo comunista
foi ultrapassado pelas dinmicas histricas que de fato reorganizaram seno o sistema europeu, ao
menos o significado da crtica ao sistema de 1815. Movido pela necessidade de ser profundamente
consequente do ponto de vista poltico, de compreender o curso do desenvolvimento, Engels mostra
que, em 1849, j no define os termos de sua poltica. A sua teoria sobredeterminada pelos fatos e
registra negativamente essa sobredeterminao. Exatamente porque consequente, essa teorizao
incorpora os termos dos nacionalismos aos quais precisa se subordinar para continuar sendo
operativa, e os reelabora a partir da sua lgica anterior. Um pouco como o eslavo Jan Janiszewski
respondendo ao alemo Wilhelm Jordan. A teoria negativa das nacionalidades em Engels sua
resposta negao objetiva do internacionalismo pela contra-revoluo. Da que aparea aos
marxistas do sculo XX, como Rosdolsky, como uma teoria da no-histria, e uma mitologia
poltica do imobilismo480.
480

Uma pesquisa centrada no conceito de histria em Engels e suas ramificaes, incluindo o topos do barbarismo,
teria que considerar tambm seus pressupostos antropolgicos, sua dialtica da natureza, etc, e decerto aportaria

243

Nesse sentido, podemos dizer que Engels um prisioneiro da priso das nacionalidades.
Sua resposta terica e poltica ao enigma prtico colocado pela realidade histrica do poder e da
resilincia do Imprio dos Habsburgos termina refletindo, negativamente, a lgica desse poder 481, e
por isso no consegue avanar alm do horizonte de problemas colocados por ela. Da a frustrao
de Rosdolsky com o fato de que a NGR, espelhando o ponto de vista das classes que lideraram
revolues incompletas, no soube aproveitar politicamente o potencial revolucionrio portanto,
histrico da questo camponesa austraca. Ora, a mesma histria que, segundo Engels, marcha
implacvel sobre os escombros dos povos contra-revolucionrios, decretou em 1849 a derrota dessa
mesma perspectiva poltica que Rosdoslky pretende resgatar. A teoria de Engels mostra exatamente
isso.
No se deve contudo imaginar que a teoria da no-histria em Engels condene os povos sem
histria imobilidade. Ao contrrio, a sua trao violenta pelo movimento da histria os elimina em
nome precisamente do movimento. O sentido em que essa teoria uma teoria negativa est no fato
de que, ao postular o conceito de povos histricos, naes necessrias, nacionalidades que provam
sua vitalidade na luta pela centralizao e independncia e, sobretudo, na autonomia em relao
Rssia, (no caso do leste europeu) ela necessariamente postula tambm a negao desse conceito, a
existncia de naes desnecessrias, cuja dominao por outras determina o seu carter histrico,
incapazes de centralizao poltica e, por conseguinte, inaptas para a concentrao da sociedade
civil burguesa na forma de estados nacionais, etc. Dito de outra forma, no momento em que Engels
se pe a pensar a subsuno lgica do contedo das lutas nacionais lgica da histria social seja
por meio de revolues agrrias, seja por meio de revolues burguesas e democrticas esse
contedo nacional sobredetermina negativamente o contedo da histria social, nacionalizando a

481

elementos discusso sobre o problema dos povos sem histria. Sem pretender entrar nessa discusso, talvez caiba
mencionar como exemplo a referncia aos eslavos no Anti-Dhring: As antigas comunas primitivas que j foram
mencionadas podem continuar a existir por milnios, como o fazem ainda hoje na ndia e entre os eslavos, antes
que a interao com o mundo externo produza diferenas de riqueza dentro da comuna o que por sua vez leva sua
dissoluo, apud Lawrence Krader, The Asiatic Mode of Production. Assen: Van Gorcum & Comp. B. V., 1975, p.
272.
Poder que, curiosamente, para Perry Anderson, constitui o atpoda constitucional da Polnia. Cf Lineages, p. 326.

244

contra-revoluo, apesar de serem exatamente os povos sem histria aqueles que no tm,
logicamente, uma histria nacional. Em sua traduo mais direta no contexto europeu, essa
negatividade produz um enunciado simples: s podem existir as novas naes que tm o potencial
de resistir contra a influncia russa.
Da que a persistncia dessa teoria em Engels, o terceiro ponto (3) da nossa reflexo a partir
de Rosdolsky, nos oferea uma pista a mais da sua negatividade. Como mostra Rosdolsky, a teoria
dos povos sem histria continua presente nos escritos de Engels at a dcada de 1880. Para
Rosdolsky, isso mostra que a perspectiva de uma revoluo na Europa Central para Engels
permaneceu essencialmente a mesma desde 1848: uma revoluo democrtica na Alemanha, tendo
como consequncia a guerra contra a Rssia, e tendo nos poloneses e magiares seus aliados
preferenciais. Evidentemente, no apenas a concepo de Engels que permanece a mesma. Da
mesma forma, o sistema de 1815, com o contedo de 1849, permanece em pleno vigor no
necessariamente como um sistema politicamente imvel, mas como um conjunto de regras que
determina os limites do movimento histrico. A persistncia da teoria em Engels continua a
registrar, em negativo, a durao desse sistema. Nesse sentido, as variaes e a operacionalizao
da teoria em Engels nos diz muito, igualmente, sobre essas virtualidades do sistema internacional.
Um importante sinal disso o fato de que a teoria dos povos sem histria em Marx e Engels
continuaria a ter, para eles, uma funo crtica dos princpios internacionais rivais ao
internacionalismo comunista: o princpio das nacionalidades de Napoleo III e a doutrina de nointerveno de Palmerston vistos, novamente, com princpios constitucionais de uma ordem
sobredeterminada pela convergncia entre os interesses da Inglaterra e da Rssia.
Em um artigo importante de 1853, no NYDT, sobre o futuro do Imprio Otomano na
Europa, Engels critica a poltica da manuteno do status quo do domnio otomano na Europa. O
problema de reorganizao do sistema europeu que a NGR quis fazer explodir em 1848, voltava
pauta pela crescente percepo de que o fim do domnio otomano sobre o sudeste da Europa era
245

iminente. A questo oriental, um dos interesses centrais de Marx e Engels no perodo,


escancarava novamente o tema dos povos histricos e do destino nacional dos eslavos do sul da
Europa. J no estamos, contudo, nos domnios magiares, mas sim no territrio otomano, e na
fronteira com a Rssia. A escala barbarismo/civilizao, eminentemente relacional em Engels,
move-se a leste.
Para Engels, a inoperncia da diplomacia ocidental em oferecer um plano para o futuro dos
domnios otomanos na Europa favoreceria o lento avano russo em direo tomada de
Constantinopla a catstrofe por excelncia. O status quo significava a contnua opresso dos
cristos no Imprio Otomano, o que fazia com que cada vez mais tivessem razes para procurar a
proteo do Czar. Covardia diplomtica o medo de que o redesenho do mapa do sudeste da
Europa levasse a uma guerra entre as grandes potncias era a base da doutrina do status quo. Mas
na histria, diz-nos Engels nesse artigo, nada estvel a no ser a instabilidade. Particularmente
no sculo XIX, um sculo eminentemente revolucionrio, movido a vapor e vento, eletricidade e
imprensa, artilharia e descobertas de ouro, no se deveria deixar de enfrentar uma grande questo
histrica por medo de provocar uma guerra europeia. E assim como a questo da unidade alem e
dos destinos da Europa, a questo oriental deveria ser resolvida pela Revoluo Europeia, cujos
postos avanados deslocavam-se cada vez mais para o leste de Varsvia e Bucareste, a
Petersburgo e Constantinopla, os pontos vulnerveis do colosso anti-revolucionrio russo482.
Engels rejeita planos e programas para o futuro da Turquia. Procura antes concluses
baseadas em fatos. E conclui que os eslavos do sul, representantes da civilizao no interior do
domnio otomano na Europa, possuindo na Srvia um ncleo de nacionalidade comparativamente
esclarecido, devem formar um estado Cristo livre e independente sobre as runas do Imprio
Muulmano na Europa483. Para chegar a essa concluso, contudo, Engels percorre um percurso
baseado na sua teoria dos povos sem histria. Os srvios, nesse percurso, possuem uma histria,
482
483

MECW, 12, pp. 33-34.


Ibid, p. 36.

246

uma literatura prpria, so a referncia dos cristos da Bulgria, Macednia e Bsnia em sua luta
nacional. A consolidao da nacionalidade srvia faria cada vez mais com que a influncia russa
sobre os eslavos otomanos passasse para o segundo plano. De forma a manter sua posio distinta
como estado cristo, a Srvia teria sido obrigada a tomar de emprstimo do Ocidente as suas
instituies, escolas, conhecimento cientfico, indstrias o que explicaria a anomalia de, apesar
da proteo russa, haver formado uma monarquia constitucional.
Ademais, apesar dos laos de consanginidade e religiosos, a posio geogrfica da Rssia e
do territrio dos eslavos sob domnio otomano produziria interesses divergentes. O futuro estado
eslavo teria interesse sobretudo em servir como passagem para os produtos ocidentais rumo ao
oriente, teria vocao comercial e seria um concorrente da Rssia na sia Central. Teria, assim
como a Grcia, muito mais interesses em comum com o ocidente do que com a Rssia. Com a
extenso das linhas de ferro at Belgrado, a influncia ocidental no sudeste europeu tornar-se-ia
permanente. Rejeitando o domnio militar da Turquia, os sditos cristos europeus do Sulto no
tolerariam a imposio de uma semelhante tutela russa. No curso do iminente conflito entre o
Absolutismo russo e a Democracia europeia, a Inglaterra seria obrigada a impedir a tomada de
Constantinopla pelo Czar, e seria obrigada por conseguinte a apoiar a construo de um governo
eslavo independente nos domnios europeus da Sublime Porta.
Esse deslocamento geogrfico da teoria de Engels mostra que ela no era apenas a
justificativa hegeliana da poltica externa da NGR, mas um dispositivo de leitura da realidade do
leste europeu nos quadros do movimento revolucionrio. Deslocada a leste, ela encontra nos srvios
os seus novos magiares. Em certo sentido, o movimento histrico que leva o Imprio Otomano ao
tmulo resgata a historicidade dos eslavos do sul, cria uma soluo a leste para o problema das
nacionalidades eslavas. As necessidades objetivas do desenvolvimento capitalista, inscritas na
geografia, alistam as foras do mercado mundial como aliadas nesse cerco progressivo Rssia.
Veremos, contudo, que esse arranque rumo ao sculo revolucionado pelo vapor, pela eletricidade, e
247

pela indstria, termina esbarrando em um sculo negativo, que comea em 1849 e vai
sucessivamente imprimindo seu tom na teorizao de Marx e Engels sobre as relaes
internacionais.
O artigo de Engels sobre o futuro da Turquia em 1853 parece confirmar a concluso de
Miklos Molnr de que o fundamento ltimo das discriminaes, preconceitos e injustias 484 da
teoria dos povos sem histria sempre, no limite, a Rssia. Com efeito, essa estrela polar da
poltica externa da NGR parece instaurar em Marx e Engels um regime de negatividade, como o
astro cuja massa exorbitante distorce o espao-tempo, a geografia e a histria, o eixo leste-oeste.
Aqui verificamos que esse regime de negatividade, que sobredetermina a lgica da histria social,
assume uma fisionomia poltica prpria e duradoura para Marx e Engels no curso das revolues de
1848, mas sobretudo a partir do seu desfecho em 1849.
Afinal, em 1849, a Polnia era novamente negada, e a monarquia austraca, a negao
acabada do estado nacional burgus485, reafirmava a sua vigncia poltica com uma vitria
diplomtica: aps a interveno russa para sufocar o experimento nacional hngaro, a celebrao do
acordo de Olmtz, pelo qual Frederico VI, pressionado pelo Czar, abandonava qualquer ambio
imperial sobre uma Alemanha unificada, reafirmava enfim o sistema de 1815. A renovada Santa
Aliana lograva assim, e sem a necessidade de consumar a partilha da Frana, restaurar a
Restaurao486.

484
485
486

Moln,r op. cit, p. 97.


Perry Anderson, Lineages, p. 326.
A expresso de Martin Malia, em Russia under Western Eyes: From the Bronze Horseman to the Lenin
Mausoleum, p. 149.

248

10 - O sculo negativo

O exlio de Marx e Engels na Inglaterra coincide, como se sabe, com dois movimentos
intelectuais concomitantes em suas trajetrias: de um lado, a concentrao, em Marx, no estudo da
economia poltica, e de outro a notvel abrangncia de seus interesses em questes de poltica
internacional e desenvolvimento social e econmico dentro e fora da Europa. Esse perodo de
intensa produo intelectual tambm coincide com grandes dificuldades polticas e pessoais, que
no deixam de registrar o quanto a reao europeia em 1849 impactou a vida dos dois exilados, de
forma particularmente aguda nos primeiros anos da dcada de 1850. Desse ponto de vista, nas
entrelinhas do esforo intelectual dos anos 1850, insinua-se tambm a necessidade de compreender
em um nvel mais estrutural a natureza da contra-revoluo, da qual o 18 de Brumrio de Luis
Bonaparte seria o documento inaugural e mais eloquente487.
No outra a preocupao central de Marx em seu estudo da poltica externa das potncias
europeias, de par com a constante ateno tambm s condies sociais no interior da Inglaterra, da
Frana, das colnias britnicas na sia, e mesmo da Rssia. A sua crtica poltica externa de Lord
Palmerston e Luis Bonaparte procura antes de tudo evidenciar a armadura e a articulao
internacional das linhas de fora contra-revolucionrias, sua urdidura progressiva, a construo de
um sculo negativo que preside politicamente os movimentos (vertiginosos) do capital 488 e da
487

488

O 18 de Brumrio pode ser considerado tambm uma das mais bem sucedidas obras de interpretao histrica em
Marx. Charles Tilly menciona alguns reparos que podem ser feitos a partir dos avanos da historiografia: Marx
teria subestimado a resistncia rural e urbana ao golpe de Luis Bonaparte, teria subestimado tambm a importncia
do trabalho assalariado e da pequena indstria no campo, colocando gente demais no seu caso de batatas. Tilly
acredita ainda que a anlise das perspectivas de aliana entre o proletariado urbano e o campesinato francs
contidas na Luta de Classes na Frana estaria mais prxima da verdade do que o pessimismo do 18 de Brurio.
Em todo caso, defende que a sua anlise dos acontecimetos permanece essencialmente correta, alm de
provocativa, ao sugerir temas e problemas de pesquisa ainda atuais. Cf. Karl Marx, Historian, p. 12.
Preocupado centralmente com a armadura poltica da contra-revoluo, Marx no descuidar naturalmente de
avaliar o mpeto politico dos agentes mais progressistas do capital, ou seja, aquilo que chamamos anteriormente de
crtica objetiva da burguesia ao sistema de 1815. Ainda em julho de 1849, em Paris, Marx escreve a Ferdinand
Freiligrath e comenta as crticas da Peace Society, liderada por Richard Cobden, poltica externa britnica e
Rssia. Cobden era lder liberal na campanha pela derrubada das leis de gros. A peace society, diz Marx, era
apenas outra manifestao do livrecambismo. A crtica objetiva da burguesia ao sistema de 1815 ganhava contornos

249

sociedade.
Essa afinal a substncia de boa parte da poltica externa dos correspondentes europeus
do New York Daily Tribune.489 O quanto ela se relaciona com as tenses entre o movimento do
capital e a negatividade do sistema internacional em relao histria social comandada por aquele
movimento, fica evidente exatamente em um texto curioso como as Revelaes, e evidencia-se
exatamente em seus aspectos mais curiosos. Se o posto de observao londrino permite a Marx
(com a ajuda de Engels a partir de Manchester) sofisticar enormemente a sua investigao sobre a
economia poltica e o mercado mundial (como evidencia a sua minuciosa coleta de dados empricos
sobre as crises econmicas j a partir de 1852), inclusive em relao aos mercados coloniais e suas
implicaes para a situao poltica europeia, ele o joga tambm no torvelinho da poltica dos
exilados europeus em Londres, cujas disputas e estratgias de sobrevivncia fsica e poltica podem
ser pensadas como o terreno em que florece o modelo literrio da intriga, da polmica e do plot, que
marcaria textos como as Revelaes do Julgamento Comunista em Colnia (1852), Os Grandes
Homens do Exlio (1852), Herr Vogt (1860), e embora com outro alcance tambm a Histria da
Vida de Lord Palmerston (1853) e as Revelaes da Histria Diplomtica do Sculo XVIII (1856).
Em certo sentido, nesse submundo habitado por espies prussianos e austracos, policiais ingleses,
agentes de Napoleo III e velhos inimigos democratas e socialistas que circular tambm uma
figura como David Urquhart, o idelogo tory da russofobia inglesa e lder da oposio conservadora
ao liberal Lord Palmerston.

489

mais politicos, j que Cobden defendia um boicote dos bancos ingleses aos pedidos de emprstimo da Rssia, por
simpatia com a causa hngara. Cobden atacava tambm a reputao das finanas russas em 1849, cujo estado seria
desastroso. Alm de crticos aos fundamentos do poder aristocrtico domestico, os livrecambistas pacifistas
passavam a atacar tambm as suas ramificaes externas no continente. Marx observa: Os livrecambistas ingleses
so burgueses radicais que querem romper radicalmente com a aristocracia para governor sem favor ou
impedimentos. O que eles no vem que assim, malgr eux, esto trazendo o povo para a cena e para o poder
politico. E adiante: A attitude da burguesia inglesa em relao ao despotismo continental uma reverso da
campanha que conduzira contra os franceses de 1793 a 1815. A importncia desse desenvolvimento no deve ser
subestimada. MECW, 38, p. 206. Sobre a relao entre livrecambismo e pacifismo, ver The Pacifists of the
Fifties, Gavin Henderson, in: The Journal of Modern History, v. 9, n. 3 (set. 1937), pp. 314-341.
Como nota Kevin Anderson, indiscutivelmente o mais importante jornal nos EUA no sculo XIX, com uma linha
editorial anti-escravista, alguma simpatia ecltica pelo socialism utpico e indentificado com os interesses
industriais do Norte. K. Anderson, op. cit. p. 11.

250

O fato de que parte da crtica de Marx poltica exerna dos governos europeus
conservadores adquira essa aura no casual. De uma parte, as condies mesmas de represso
poltica impostas pela reao europeia terminam fazendo com que Marx admita por um perodo
levar adiante a recriao da Liga Comunista como uma sociedade secreta 490. De outra, refugiado
em Londres, sua vida continua em certo sentido dependendo da situao internacional europeia,
imersa no emaranhado diplomtico que acompanha o dia-a-dia dos exilados, e que se confunde s
vezes com a poltica prpria desses crculos. Em 1852, por exemplo, Marx e Engels escrevem ao
editor do The Sun em um apelo pblico contra o desejo do governo da Prssia em v-los expulsos
da Inglaterra:
A Santa Aliana, em processo de reconstruo sob a gide da Rssia, ficaria muito
contente se conseguisse fazer com que a Inglaterra, o nico obstculo em seu
caminho, adotasse uma poltica reacionria em seu territrio. O que seria do
sentimento anti-russo ingls, das notas diplomticas e assertivas parlamentares do
seu Governo, se fossem comentadas luz da aplicao da Lei de Estrangeiros,
evocada somente pela vingana da Santa Aliana, da qual a Prssia parte
indispensvel?491
Veremos que a Inglaterra decerto no era, para Marx e Engels, um obstculo poltica da
Santa Aliana propriamente, mas o seu complemento necessrio na estrutura do sistema
internacional, um plo no em oposio Rssia, mas ainda sim um limite objetivo a ela
dualidade que Marx e Engels se esforariam para transformar em contradio. Porm, os
sentimentos anti-russos da opinio pblica inglesa constituiriam, estes sim, um elemento
importante para a poltica externa do NYDT (que era lido tambm em Londres 492) e para as
Revelaes. Se nos anos da Nova Gazeta Renana Marx e Engels estavam imersos na poltica alem,
e tinham em seu horizonte os debates das Assembleias em Berlim e Frankfurt como coordenadas da
poltica revolucionria, em Londres, embora a sua situao poltica fosse em muitos sentidos
marcada pelo isolamento, por outro lado estavam expostos interao muito mais aberta e
490
491
492

Cf. Sperber, op. cit. p. 247.


MECW, 10, p. 379.
No apenas o NYDT circulava na Inglaterra, como tambm muitos dos artigos de Marx e Engels foram
reproduzidos pelo Peoples Paper, o rgo cartista. Cf. K. Anderson, op. cit. p. 12.

251

consolidada entre poltica parlamentar e opinio pblica, como mostra o seu apelo ao The Sun. Nos
artigos de Marx para o NYDT sobre a poltica externa britnica, que constituem os antecedentes
imediatos das Revelaes, esse um aspecto fundamental, que no entanto parece ter escapado aos
intrpretes. Muito da forma que as Revelaes adquirem e da sua estratgia expositiva parece deverse ao exerccio de um jornalismo poltico forjado no seguimento cotidiano dos debates
parlamentares sobre poltica externa e da interao entre esses debates e a opinio pblica.
Ao lado contudo desse aspecto mais luminoso dos artigos de Marx sobre poltica externa,
fica tambm evidente, contudo, que muito dos materiais e formas que ele utilizar nas Revelaes
esto em circulao no submundo, no universo da intriga, da espionagem, da diplomacia secreta.
Marx fora ele mesmo vtima da seduo de um hbil agente secreto austraco em 1852 493. Jnos
Bangya, um coronel do exrcito revolucionrio de Kossuth, soube explorar as dificuldades
financeiras e pessoais, bem como o desprezo de Marx pelos lderes nacionalistas democratas
exilados em Londres, como o prprio Kossuth e Mazzini, e instigar a sua verve crtica contra eles
fornecendo-lhe informaes falsas e acenando-lhe com contratos de publicao. Engels e outros
comunistas do crculo de Marx tiveram grande dificuldade para convenc-lo de que Bangya era um
espio austraco. Finalmente, o insucesso das suas constantes promessas de encontrar um editor
para Marx terminou por denunci-lo. As dificuldades de Marx tornavam-no particularmente
vulnervel adulao inteligente dos espies. Nessa atmosfera, no surpreende que frequentemente
alguns artigos de Marx desses anos apaream como relatrios de inteligncia sobre as
movimentaes polticas dos exilados e suas conexes com os governos europeus. Para alm de
qualquer disputa de egos ou por espao poltico, h um autntico interesse em compreender e
denunciar as relaes entre os revolucionrios de 1848 e os chefes da contra-revoluo que, como
Napoleo III e Lord Palmerston, jogavam com uma poltica baseada no princpio das
nacionalidades.
493

Cf. Sperber, op. cit. pp. 276-277.

252

V-se por conseguinte que em relao tanto substncia cosmopolita do ar londrino


quanto a essas formas negativas que a teorizao dessas conexes se apresenta em Marx com
frequncia como um conjunto de revelaes. A aquisio dos materiais sobre diplomacia europeia, a
sofisticao expansiva da anlise do mercado mundial, o amadurecimento do tema russo em
contato com novas fontes, e a prpria aproximao a Urquhart, podem ser vistos como decorrncia
direta ao mesmo tempo do cosmopolitismo e da semi-clandestinidade londrina.
Na cmara escura da Biblioteca do Museu Britnico, submetido a esse regime de luz e
sombras, no de surpreender que muitas das imagens de um mundo emprico e terico em
expanso vertiginosa em Marx aparecessem invertidas: as categorias da economia poltica clssica,
os discursos justificadores do colonialismo, os enunciados altissonantes da poltica externa, etc. No
discurso que pronunciou no aniversrio do Peoples Paper, em abril de 1856, Marx condensou,
como prprio da sua melhor prosa, o sentimento do sculo invertido. Lembrando que as
revolues de oito anos antes foram apenas pobres incidentes, que revelavam contudo a
imensido das energias sociais em movimento sob a superfcie poltica, Marx caracterizou assim o
segredo do sculo XIX:
H um grande fato, caracterstico desse nosso sculo XIX, um fato que nenhum
partido ousa negar. De um lado, a vida industrial e cientfica conheceu a ao de
foras que nenhuma outra poca da histria humana at ento jamais suspeitou. De
outro lado, existem sintomas de decadncia que ultrapassam em muito os horrores
registrados nos ltimos tempos do Imprio Romano. Em nossos dias, tudo parece
grvido de seu contrrio. As mquinas, dotadas do fantstico poder de reduzir e
frutificar o trabalho humano, as possuimos famintos e sobrecarregados. As
novssimas fontes de riqueza se transformam, por algum estranho feitio, em fontes
de escassez. ()
Toda nossa inveno e progresso parecem dotar as foras materiais de vida
intelectual, e reduzir a vida humana a mera fora material. Esse antagonismo entre a
indstria e cincia modernas de um lado, e a misria e dissoluo modernas de outro;
esse antagonismo entre as foras produtivas e as relaes sociais de nossa poca
um fato, palpvel, esmagador, que no deve ser contornado. Alguns partidos podem
lament-lo; outros podem querer descartar as artes modernas, de modo a se livrarem
dos conflitos modernos. Ou podem imaginar que tamanho progresso na indstria
clama por tamanho regresso na poltica. 494
494

MECW, 14, p. 655-656.

253

Mas Marx falava a uma audincia de lderes e militantes cartistas. A eles, diz: mas ns no
nos enganamos sobre a natureza do esprito astuto que marca todas essas contradies. Era
necessrio, portanto, apontar um caminho: essas novas foras sociais s poderiam ser dominadas
por um novo homem, ele mesmo produto delas, tanto quanto a mquina ou a cincia, o
trabalhador. No ta que o material terico revelado nesse perodo, em que o esprito astuto
das contradies assume afinal as suas formas mais extremas e exuberantes, continue a provocar
todo tipo de discusso epistemolgica sobre o sentido da virada multidirecional que os projetos
intelectuais de Marx e Engels apresentam sobretudo a partir da decada de 1850 495. Como lembra
Kevin Anderson, a Londres e que Marx vivera entre 1849 e o fim de sua vida em 1883 era no
apenas o centro da nica economia industrial efetivamente capitalista do mundo, mas tambm o
centro de um imprio. Em certo sentido, portanto, os escritos do perodo tambm refletem a
necessidade de transitar entre o centro capitalista e a periferia no-ocidental, e de examinar as
relaes entre esses mundos a partir de uma perspectiva dinmica. Se retomarmos a imagem da
cmara escura a respeito desse sentido dinmico, podemos dizer que Marx estar preocupado
essencialmente em revelar o devir das sociedades perifricas, mas tambm com o devir do centro
capitalista. Nesse movimento, o que aparece so tambm dois temas negativos e mutuamente
implicados: o barbarismo da colonizao, e a crise do centro capitalista. O barbarismo como
chave do devir das sociedades no-ocidentais, modalidade de seu ingresso revolucionrio (e
violento) na histria; e a crise como chave do devir das sociedades centrais em relao
superao revolucionria de seu barbarismo interno.
Para Anderson, entretanto, a posio de Marx sobre as sociedades no-ocidentais na
dcada de 1850 marcada por uma evoluo: de uma concepo unidirecional mais prxima,
portanto, da teoria dos povos sem histria uma maior abertura terica diversidade de caminhos
histricos possveis para o seu futuro desenvolvimento, sobretudo a partir de 1853. em 1853 que
495

Cf. Kevin Anderson, op. Cit. P. 237. E tambm Kohan, Nstor. Marx en su (Tercer) Mundo hacia un socialismo
no colonizado, Buenos Aires: Biblos, 1998.

254

aparecem nas psginas do NYDT os primeiros artigos sobre o domnio britnico na ndia, e tambm
sobre a questo oriental o futuro do Imprio Otomano , inicialmente a cargo de Engels. Em
1853, uma importante passagem poltica e conceitual j havia ocorrido em Marx e Engels. Sua
primeira formulao ocorre na Luta de Classes na Frana, em 1850. Para Sperber, essa passagem
reflete a decantao da percepo de que as foras da reao no continente ganhavam terreno, e
tambm o crescente isolamento poltico de Marx e Engels no interior do movimento revolucionrio
no exlio496. Trata-se da substituio do roteiro de 1848, segundo o qual uma nova revoluo
europeia teria origem no levante do proletariado da Frana e na consequente guerra europeia e
mundial; pelo roteiro de 1850, segundo o qual uma nova revoluo s seria possvel no contexto de
uma das crises cclicas do capitalismo, expresso da contradio entre o desenvolvimento das foras
produtivas e o modo burgus de produo. Naturalmente, essa passagem nasce da releitura das
revolues de 1848, como mostra A Luta de classes na Frana, e da importncia atribuda nessa
anlise crise de 1847497.
Com Marx em Londres e Engels em Manchester, essa reflexo sobre os tempos cclicos de
crise e prosperidade e as perspectivas revolucionrias se torna cada vez mais sofisticada. Os anos
de 1851-1852 marcam uma inflexo decisiva, seja com o golpe de Luis Bonaparte em 2 de
dezembro de 1851, o seu 18 de Brumrio (a partir do qual a revoluo do sculo XIX j no
poderia tirar a sua poesia do passado498), seja com a condenao e priso dos membros da Liga
Comunista seguidores de Marx em Colnia, em novembro de 1852, que levou dissoluo da Liga.
Ao mesmo tempo em que os caminhos da ao revolucionria nos moldes de 1848 na Frana e na
Alemanha se fechavam, a anlise econmica de Marx avanava. Os artigos de 1852 sobre as
perspectivas de uma crise de superproduo na Inglaterra so uma eloquente demonstrao do
crescente pendor emprico da anlise (que vinha sendo alimentado pelos dados sobre reposio do
496
497
498

Sperber, op. cit. p. 274.


MECW, 10, p. 165.
Referncia que em certo sentido marca a despedida de Marx em relao ao modelo revolucionrio anterior,
travejado de analogias com a revoluo francesa.

255

capital fixo que Engels fornecia desde Manchester), e das implicaes desse novo modelo 499. Marx
previa que o macio investimento dos excedentes comerciais ingleses (obtidos sobretudo do
comrcio com a ndia) em formao de capital fixo na indstria, produziria uma crise muito mais
grave do que a antecedente (1847), e com implicaes diretas sobre os distritos industriais e sobre a
situao do proletariado500. Da por diante, o monitoramento cerrado dos sinais de aproximao das
crises figuraria como um dos principais nortes polticos em Marx e Engels, e uma coordenada
essencial tambm para a compreenso das suas preocupaes geopolticas.
No deixa de ser esse o pano de fundo do principal artigo de Marx no comeo da dcada de
1850 sobre a ndia, O Domnio Britnico na ndia, de junho de 1853 501, o artigo em que o
conceito de despotismo oriental faz sua apario. Entre 1851 e 1852, Engels escrevia desde
Manchester a Marx com dados sobre a crescente produo algodoeira502, o aumento da produo
txtil destinada ao mercado indiano, e os sinais de superproduo. Em uma de suas cartas, de 1852,
Engels nota que, a despeito do enorme volume de mercadorias exportadas para a ndia, elas estavam
sendo vendidas novamente a preos razoveis. A explicao s poderia ser a desorganizao da
produo indiana artesanal pela concorrncia das mercadorias inglesas nas provncias de conquista
inglesa mais tardia, como Sind e o Punjab.503
Condensando essa perspectiva comercial e trechos da correspondncia com Engels sobre a
importncia da irrigao para a economia tradicional asitica, o texto de Marx nos permite
acompanhar a forma como ele percorre o seu inventrio de metforas e ferramentas retricas
polticas para fixar o sentido histrico do colonialismo britnico na sia. Comea com a dupla

499
500
501
502

503

Cf. MECW, 11, p. 358.


Idem.
MECW, 12, p. 125.
Carta de Engels a Marx em 30/7/1851: Se nenhuma adversidade ocorrer nas prximas seis semanas, a colheira de
algodo deste ano chegar a 3.000.000 fardos ou 1,200 milhes a 1,350 milhes de libras em peso. Jamais on n'a
vu la plante aussi florissante. Ao mesmo tempo, sintomas de comrcio declinante: a ndia est abarrotada e grita
por uma interrupo na importao de produtos de algodo, neste pas o mercado de fios e tecidos ainda
perturbado pela flutuao dos preos do algodo se o crash no mercado coincidir com uma colheita assim
gigantesca, as coisas ficaro de fato animadas. MECW, 38, p. 395.
Engels a Marx em 20/4/1852, MECW, 39, p. 81.

256

comparao da ndia com a Itlia, pela geografia, riqueza do solo, e fragmentao poltica, e
tambm, socialmente, com a Irlanda, pelas suas desgraas. Mas o esforo descritivo de Marx
sempre duplo, e o resultado o saldo de uma dupla misria: de um lado o sistema de vilas e
comunidades indiano, a sua indstria domstica, diretamente ligada atividade agrcola, e o autogoverno local, como base para o despotismo oriental, a escravido da tradio e da superstio, a
diviso social entre castas, em suma, uma vida indigna e vegetativa, predestinada a toda sorte de
agresses e massacres. De outro, a intruso britnica, a nica que conseguiu na histria ir alm da
superfcie da situao social na ndia, atingindo os fundamentos da existncia milenar das suas
comunidades semi-brbaras e semi-civilizadas, perpetrando portanto uma misria maior e mais
intensa do que todas as dominaes estrangeiras antes dela, caracterizada essencialmente pela
perda de seu velho mundo, sem o ganho de um mundo novo504.
A entrada do sistema comunal e desptico no fluxo da histria social obra prossegue
Marx menos da brutalidade do soldado e do coletor de impostos ingls do que da mquina a vapor
e do livre comrcio. A Inglaterra primeiro varreu do mercado europeu o algodo indiano, para
introduzir o tear mecnico no Hindusto e inundar a prpria terra me dos tecidos com seus
tecidos. O crescimento das exportaes de tecido da Inglaterra para a ndia correlacionado em
seguida com o declnio populacional das cidades indianas. Ao colocar o fiandeiro em Lancashire e
o tecelo em Bengala a interferncia inglesa provocava a maior e, para dizer a verdade, a nica
revoluo social da sia. A pergunta fundamental de Marx se a humanidade pode realizar o seu
destino sem essa revoluo. No sendo o caso, apesar de seus crimes sem precedente, o
colonialismo ingls ter sido apenas uma ferramenta da histria505.
504
505

MECW, 12, p. 126.


H uma circunstncia concreta que ajuda a esclarecer o sentido global desse primeiro artigo sobre a ndia, e
tambm a relao de Marx com o NYDT. Poucos dias aps a sua publicao, Marx escreve a Engels comentando o
livro do economista americano Henry Carey sobre a escravido. Carey teria assumido uma crtica romntica
centralizao industrial provocada pela concorrncia com a manufatura inglesa, que reduziria os demais pases
uma agricultura embrutecida, divorciada da indstria. Marx compara o novo tom de Carey ao anti-industrialismo
filantrpico-socialista de Sismondi. Sob esse disfarce, tanto Carey como o prprio NYDT estariam no fundo
avanando os interesses protecionistas da burguesia norte-americana razo pela qual o NYDT mantinha-se como
principal jornal norte-americano a despeito de suas excentricidades socialistas. Marx elogia um artigo de Engels

257

conhecida a anlise de Edward Said da vitria final do romantismo orientalista em


Marx, sobre a denncia da brutalidade do colonialismo. Para Said, Marx voltaria com crescente
convico concluso de que apenas o colonialismo britnico seria capaz de realizar a revoluo
social na sia506. Anderson procura mostrar, por sua vez, como a dimenso de denncia ganha cada
vez mais flego nos artigos de Marx. Em primeiro lugar, mostra que os versos de Goethe com que
Marx encerra seu primeiro artigo sobre a ndia (um trecho do West-stlicher Divan, de 1815)507, e
que parecem particularmente importantes para a concluso de Said, ocorrerm em diversas outras
passagens de sua obra (inclusive no Livro I do Capital), sempre relacionados ao sentido a um s
tempo revolucionrio e destrutivo do capitalismo508. Em seguida, mostra que em seus artigos
subsequentes, Marx tratou de aspectos como a relao entre o crescimento da produo na
Inglaterra e o impulso colonizao direta, a superexplorao da campons indiano sob as novas
regras de propriedade da terra impostas sobre as formas tradicionais pelo colonizador britnico, e
mesmo s epidemias de clera na ndia, vistas como resultado da extrema pauperizao509.
O ltimo dos principais artigos sobre a ndia em 1853 (Os resultados futuros do domnio
britnico na ndia510) assume, para Anderson, um tom mais dialtico. Com efeito, nesse texto Marx
leva s ltimas consequncias a aplicao das leis de ferro do progresso capitalista, e produz uma
das imagens mais impressionantes de seu carter contraditrio. Marx argumenta que a Inglaterra
deve levar a cabo uma dupla misso na ndia: a destruio da antiga sociedade asitica, com suas
formas hereditrias de diviso de trabalho (castas), e a criao das fundaes materiais da
sociedade ocidental, o domnio britnico, o nico conquistador que escapou de ser conquistado

506
507

508
509
510

sobre a Sua em que a importncia da centralizao era destacada. E diz que ele mesmo dera sequncia a essa
campanha clandestina contra o anti-centralismo de Carey e do NYDT em seu artigo sobre a ndia: no qual a
destruio das indstrias nativas pela Inglaterra descrita como revolucionria. Isso certamente vai choc-los
(grifo no original). MECW, 39, p. 346.
Cf. K. Anderson, op. cit. p. 17.
O trecho em ingls diz: Should this torture then torment us / Since it brings us greater pleasure? / Were not through
the rule of Timur / Souls devoured without measure? (MECW, 12, p. 133).
Anderson baseia-se em S. S. Prawer, Karl Marx and World Literature. Oxford: Oxford University Press, 1978.
Anderson, op. cit. p. 21.
MECW, 12, p. 216.

258

pela civilizao hindu. Ao faz-lo, estar assentando tambm as bases da unidade poltica indiana
(imposta pela espada, fortalecida pelo telgrafo), do surgimento de uma nova classe de indianos,
dotada de habilidade para o governo e conhecimento cientfico, e da prpria anexao do
fabuloso pas ao continente europeu, pelos meios de transporte e comunicao. Na medida em
que o domnio britnico deixa de ser apenas mercantil e passa a ser verdadeiramente colonial, passa
a existir o interesse de construir a infra-estrutura necessria agricultura comercial no pas. A
necessria introduo das estradas de ferro leva, inevitavelmente, incorporao de ciclos
industriais na colnia. A ferrovia a vanguarda da indstria na ndia, e levar tambm ao
surgimento de uma engenharia indiana. A burguesia inglesa dissolver assim os antigos entraves ao
progresso indiano e ao poder indiano, e dotar o pas das premissas necessrias para a sua
emancipao511.
Anderson nota com propriedade que Marx aqui vislumbra nada menos do que um
movimento de libertao nacional indiano. De nossa parte, notamos que Marx o faz depois de haver
postulado a anexao fsica da ndia Europa. Marx chega mesmo a aludir, entre a blague e a
pura condescendncia, nobreza calma dos indianos e sua superioridade de carter em relao
aos italianos, alm de referir-se ndia como a fonte de nossas lnguas, nossas religies.
Completando a relativa inverso do esquema civilizao/barbrie, Marx denuncia a profunda
hipocrisia e o inerente barbarismo da civilizao burguesa, que a brutalidade da colonizao
britnica da ndia poria a nu, na forma de pura corrupo e rapacidade. Esse aspecto de denncia da
brutalidade da colonizao britnica que tambm um tema central dos artigos de Marx sobre a
China, a intensificado pelo conflito militar e pela rebelio Taiping o remete ao repertrio
anticolonial que vinha se desenvolvendo na Inglaterra desde o final do sculo XVIII, e que sempre
teve na discusso das prerrogativas da Companhia das ndias Orientais o seu principal ponto de
referncia. Em 1764, denncias contra a Companhia apareciam em panfletos annimos em Londres,
511

Idem, p. 221.

259

que acusavam a sua transformao de uma corporao puramente comercial em uma corporao
militar, e de seus magnatas de comerciantes em um domnio estrangeiro, sob a proteo de seus
prncipes em soberanos desses mesmos prncipes.512
Marx d um passo crtico importante em relao a essa linhagem auto-crtica precisamente
ao correlacionar essa passagem de uma dominao privada a uma empreitada militar com as
necessidades cada vez maiores da indstria inglesa. precisamente esse vnculo de soberania que
deslancha em sua argumentao a consequncia de um movimento nacional indiano, por um lado, e
da reproduo na ndia das relaes sociais de matriz capitalista, de outro. Nesse enquadramento,
Marx vai muito alm de denunciar os crimes e atrocidades coloniais, mas termina inscrevendo esse
momento exterior da dominao burguesa em sua lgica interna. Afinal, ele contempla agora, de
maneira palpvel os efeitos devastadores da indstria inglesa 513 no na Inglaterra objeto do
minucioso estudo de Engels em 1846 mas em um fabuloso pas que no conhecia sequer
sempre segundo Marx a propriedade privada da terra. Vemos que, desse ponto de vista, os textos
de Marx sobre o colonialismo descendem diretamente do seu Discurso sobre o Livre Comrcio, de
1848. O mesmo movimento posto em marcha pela expanso da indstria e pelo mercado mundial,
que deveria logo dissolver as diferenas entre as naes, e que dava origem ao barbarismo no seio
da civilizao, estaria em ao na ndia. Revelado em escala mundial, a influncia destrutiva
desse movimento (Marx diz: dessa centralizao) mostra a vigncia universal das leis orgnicas
da economia poltica. O perodo burgus da histria marcado pela criao das condies
materiais de um novo mundo: a interconexo mundial pelo comrcio e o desenvolvimento das
foras produtivas, com o pleno domnio cientfico da natureza. A criao dessas novas condies
pelo comrcio e pela indstria dar-se-ia da mesma forma como as revolues geolgicas criaram a
superfcie da terra. Apenas quando a futura revoluo social houver dominado os resultados da
poca burguesa, e colocado os modernos poderes da produo sob o controle comum dos povos
512
513

Cf. Jack P. Greene, Evaluating Empire and Confronting Colonialism in Eighteenth-Century Britain, p. 123.
MECW, 12, p. 222.

260

mais avanados, o progresso deixar de se parecer aquele odioso dolo pago que s bebe o seu
nctar no crnio de suas vtimas514.
H um aspecto nessa passagem pouco comentado pelos intrpretes que, como Anderson,
vem em textos como Os resultados futuros do domnio britnico na ndia o incio de um
movimento em Marx em direo a uma viso menos unilateral das sociedades no-ocidentais do
que a adotada pelo Manifesto, ao contemplar afinal algum grau de autonomia histrica em relao
a essas sociedades, ainda que como consequncia da ao ocidental. Trata-se da referncia, nesse
contexto, ideia de que a futura revoluo comunista dever colocar os meios de produo sob o
controle comum dos povos mais avanados. Aqui temos o retorno daquela (tambm pouco
comentada) ao unida dos pases civilizados do Manifesto Comunista. Naturalmente, a ideia
de povos mais avanados representa uma formulao nova, que pode denotar um deslocamento
poltico importante. Ela pode ser uma pista para a ressignificao poltica que os textos de Marx
indicam, no necessariamente em uma possvel direo anti-colonialista apontada por Anderson,
mas em relao nova conformao do sistema internacional e ao consequente ajuste em relao
crtica ao sistema de 1815.
Encontraremos outra pista dessa ressignificao nos textos de Marx sobre a China 515. Marx
escreve sobre a China, como lembra Anderson, contra o pano de fundo da rebelio Taiping, o
enorme movimento de base camponesa e milenarista contra a dinastia Manchu que durou entre
1850 a 1864. Desde o primeiro artigo de Marx e Engels sobre a China, em 1850 516, o movimento
visto no contexto da dissoluo da antiga ordem social pela concorrncia das mercadorias inglesas,
na linha do Manifesto Comunista. Embora sempre muito cuidadosos e condescendentes em
relao equiparao da guerra camponesa na China e movimentos revolucionrios na Europa
514
515

516

Idem.
No o nosso objetivo aqui traar a relao entre as posies de Marx e Engels sobre o colonialismo e toda a
literatura europeia sobre o tema desde Montesquieu, passando por Adam Smith e chegando at Hegel.
interessante contudo observar como os artigos sobre ndia e China no deixam de replicar uma diferena de base
presente nessa tradio: a diferena entre uma admirao qualificada pela civilizao chinesa, e o tom muito
mais sombrio associado ndia, confome aponta Perry Anderson (Lineages, p. 468).
MECW, 10, p. 266.

261

(Podemos dizer que o socialismo chins est para o socialismo europeu assim como a filosofia
chinesa em relao filosofia hegeliana517), Marx e Engels apostam que a rebelio Taiping, uma
revolta social causada pelos fardos de chita da burguesia inglesa, est destinada a produzir os
mais significativos resultados para a civilizao. E observam ironicamente que os reacionrios da
Europa, ao fugirem para o oriente em busca da fortaleza da reao e do conservadorismo, quem
sabe encontrariam inscrita nos portes das muralhas da China a divisa revolucionria: Rpublique
Chinoise: Libert, galit, Fraternit518.
J em 1853, Marx escreveria que as presses internas e externas sobre a China a revoluo
Taiping e a penetrao inglesa com o comrcio de pio produziriam uma crise, que deprimiria o
mercado chins. O comrcio trilateral com ndia e China, mediado pelo pio, combinado com a
situao social chinesa, poderia fornecer, no esquema de Marx, o estopim da crise mundial que seria
seguida por revolues na Europa519. A ecloso da segunda guerra do pio em 1856 fez com que
Marx adotasse tambm em relao ao papel da Inglaterra na China a retrica do barbarismo com
que definira a brutalidade britnica na ndia. Se a primeira guerra do pio possua ainda a dimenso
de abertura da China ao comrcio, a segunda, que apenas interromperia esse comrcio, apresentava,
tanto quanto o domnio britnico na ndia, o barbarismo burgus em sua pureza 520. Em 1857, em sua
tribuna jornalstica, Marx denunciaria com uma retrica quase parlamentar os crimes britnicos,
inclusive as violaes de tratados por cidados britnicos na China sob proteo britnica521.
Essas pistas todas a progressiva identificao do colonialismo com a barbrie aberta, a
crescente relevncia poltica para a Europa de uma revoluo camponesa na China, e at mesmo a
blague sobre a inscrio revolucionria na Velha Muralha mostram que a crtica objetiva da
burguesia ao sistema de 1815, no resultando em uma alterao fundamental da situao poltica
europeia (como demonstra a acomodao conservadora da Frana sob Napoleo III), dotou o
517
518
519
520
521

Idem, p. 267.
Ibid.
MECW, 12, p. 98.
MECW, 15, p. 163.
Idem, p. 234.

262

sistema internacional de novssimas virtualidades polticas fora dela. A intensificao do sentido


multilateral desse sistema, sem implicar uma subverso de sua hierarquia afinal, a revoluo
ainda um assunto para os povos mais avanados sem dvida uma requalificao poltica, que
inclusive diversifica os sentidos e a ocorrncia dos esquemas civilizao/barbrie, ocidente/oriente.
Marx falar em diversas manifestaes do Oriente como fenomenologia histrica de uma
categoria econmica: a ausncia de propriedade privada da terra522.
Como nota Lawrence Krader, essa crescente especificao o levar a superar um conceito
demasiado amplo de sociedade oriental e sua caricatura, o despotismo oriental, e passar ao
modo de produo asitico523. Essa passagem por sua vez, como mostra Perry Anderson, permite
a Marx contemplar, nos anos de redao dos Grundrisse e em alguns textos das dcadas de 1870 e
1880 (especialmente seus escritos sobre a comuna rural russa), a propriedade tribal-comunal da
terra como verdadeiro fundamento econmico das sociedades asiticas, que se apresenta sob a
aparncia de um monoplio da terra pelo Estado central e desptico, externo e tributrio em
relao dinmica auto-reprodutiva de vilas autnomas estruturadas sobre a integrao entre
agricultura e manufatura domstica524. Anderson observa que, no Capital, Marx voltaria noo
mais clssica de despotismo oriental como resultado da ausncia de propriedade privada da
terra e da necessidade de grandes trabalhos de irrigao, derivada das condies climticas e
geogrficas do continente asitico525. Voltaria, portanto, teorizao mais estvel de 1853, uma
florao mais direta da linhagem europeia que vai de Montesquieu a Adam Smith. significativo,
por conseguinte, que os perodos em que Marx avana sobre a teorizao da propriedade comunal

522
523

524
525

Em carta a Engels em 2/6/1853, MECW, 39, p. 332.


Cf. Krader, op. cit. p. 119. Se consideramos, entretanto, os escritos de Marx de 1853-57 sobre o colonialismo na
chave de um redesenho do sistema internacional, em que, alegoricamente, a ndia uma nova Itlia e a China, uma
nova Frana, a categoria despotismo oriental ganha outras conotaes polticas. Como nota Perry Anderson, a
categoria do despotismo em Montesquieu contm, ao lado de uma generalizao estilizada dos sistema polticos
asiticos, uma advertncia quanto marcha centralizadora do absolutismo francs. Cf. Lineages..., p. 464.
Lineages, pp. 473-483.
Sobretudo no Livro I. Em algumas passagens sobre o colonialismo no Livro III, Marx alude ao modo de produo
pr-capitalista na ndia e na China como a unio entre agricultura de pequena escala com manufatura domstica
baseada no sistema de vilas com propriedade comum da terra.

263

da terra como fundamento de um modo de produo asitico, que poderia ter uma aplicao
geogrfica mais ampla (chegando ao Mxico e ao Peru, como nos Grundrisse), alcanando, em
1882, a Rssia, sejam marcados por uma hesitao (ou como Perry Anderson prefere, por
oscilaes).
Podemos apenas especular sobre o sentido dessa hesitao, e voltaremos brevemente a ela
na concluso deste trabalho, ao comentarmos as posies de Marx sobre o devir da comuna rural
russa. De qualquer modo, o sentido da passagem do despotismo oriental ao modo de produo
asitico526, mesmo que Marx volte ao conceito mais estvel no momento de escrever o Capital,
promove dois movimentos: um o deslocamento de nfase de um estado burocrtico centralizado
no topo (despotismo), para as vilas como unidades autrquicas autossuficiente na base (modo de
produo); outro a expanso do escopo geogrfico do conceito, para alm daquelas sociedades
orientais, semi-brbaras, mas tambm semi-civilizadas que Marx e Engels originalmente
contemplaram527. Essa dupla ampliao do escopo fundamental para que o tratamento das
sociedades no-ocidentais em Marx possa cumprir, como o outro do desenvolvimento ocidental,
trs funes apontadas por Kevin Anderson em Marx: ajudar a estabelecer a especificidade histrica
do capitalismo no ocidente; contemplar implicitamente modos alternativos de organizao social e
econmica; e fornecer indicaes de alternativas modernas, progressistas ao capitalismo528.
Ora, quais seriam portanto, para alm da relao imediata com o desenvolvimento do
mercado mundial e suas contradies, as funes especificadoras dos escritos sobre o colonialismo
da dcada de 1850 em relao ao sistema internacional europeu? A ausncia de uma funo bvia
desse tipo demonstra que, em ltima anlise, o sistema de 1853, articulando novas virtualidades
polticas, ainda o sistema de 1815. O colonialismo em Marx no sinaliza, portanto, uma mudana
na natureza do sistema internacional, ou a procura de determinar uma nova configurao, mas antes
526

527
528

Nos manuscritos econmicos de 1861-63, Marx utiliza outras frmulas, ainda mais especficas, como formas
asiticas de propriedade da terra. MECW, 31, p. 276.
Perry Anderson, Lineages, p. 485.
Marx at the Margins, p. 181.

264

apenas um desdobramento de sua mesma lgica. Em relao ao estudo econmico da propriedade


comunal da terra, a hesitao de Marx parece demarcar uma dificuldade inerente ao sentido
negativo a partir do qual a investigao dirigida: a dificuldade de substanciar, historicamente, a
ausncia de propriedade privada da terra, de passar dessa ausncia, cujos resultados so bem
previsveis o despotismo oriental propriedade comum, que demandaria outro processo de
especificao, com suas prprias determinaes concretas, cujos resultados parecem mais
expansivos e menos lineares. No limite, indicaria uma histria social alternativa, j no meramente
negativa.
Esse controle que Marx parece exercer obstinadamente sobre os termos da expanso terica
que seu pensamento registra a partir da dcada de 1850 bastante significativo, se visto sob a tica
do mercado mundial e do sistema internacional. As metforas da anexao geogrfica e da
assimilao (ndia Itlia, China Frana) so apenas o seu carto de visitas. Ali onde a
negatividade do despotismo oriental parece comear a se dissolver e a se resolver em outro tipo
de expanso ou, como prefere Kevin Anderson, de multilinearidade, incide tambm o controle,
geogrfico e poltico, que reconduz o andamento categorial, ao menos no Capital, de volta sua
funo original, de volta teoria da no-histria, muito mais do que a uma teoria das outras
histrias.
Essa pode ser mais uma evidncia de que, mesmo no andamento categorial da economia
poltica, vemos a incidncia dos marcadores do sistema internacional, cuja expanso apenas
aquela autorizada pela histria social, pela lgica e pelo nexo internos do mercado mundial, pelo
horizonte poltico, portanto, da revoluo no ocidente. Aqui tambm a teorizao negativa o
aparecimento intermitente do modo de produo asitico marcada por sua permanncia, ainda
que sob forma tambm negativa de uma oscilao, o que faz com que, como argumenta Perry
Anderson, no seja possvel derivar uma anlise consistente ou sistemtica dos escritos de Marx e

265

Engels sobre o assunto529.


A incorporao da ndia e da China ao sistema internacional pela via portanto normal e
controlada do mercado mundial explica a relativa tranquilidade com que Marx pode inscrever
naturalmente como ironia palavras de ordem da tradio revolucionria francesa na muralha da
China, sem temer com isso alguma catastrfica reverso do fluxo natural da histria. Ela evoca uma
passagem de Marx em um texto de 1847. Em Criticismo Moralizante e Moralidade Crtica, sobre
a relao entre o poder econmico dos proprietrios e o poder poltico do Estado, lemos:
De como a aquisio de dinheiro se torna aquisio de poder, como
propriedade se torna domnio poltico, em outras palavras, de como ao invs da
rgida diferena qual o Sr. Heinzen atribui a fora de um dogma, h na verdade
relaes bastante efetivas entre as duas foras ao ponto delas se fundirem, disso ele
poder rapidamente se convencer ao observar como os servos compraram sua
liberdade, como as comunas compraram seus direitos municipais, como os habitantes
das cidades por um lado, por meio do comrcio e da indstria, tiraram o dinheiro dos
bolsos dos senhores feudais e vaporizaram sua propriedade da terra em letras de
cmbio, e por outro ajudaram a monarquia absoluta em sua vitria sobre os assim
enfraquecidos magnatas feudais, e ainda compraram dela seus privilgios, etc etc;
como a mais absoluta das monarquias tornou-se dependente dos bares financeiros
por meio do sistema de dvida pblica um produto da indstria e do comrcio
modernos; como, nas relaes internacionais entre os povos, o monoplio industrial
se transforma diretamente em poder poltico, como por exemplo, os Prncipes da
Santa Aliana na Guerra de libertao alem eram meros mercenrios contratados
pela Inglaterra, etc etc.530
Nos escritos sobre o colonialismo, que esto portanto estruturalmente assentados sobre o
nexo europeu, essa dialtica entre o mercado mundial e o sistema internacional, ou o que Marx
afinal chama de relaes internacionais entre os povos, talvez a principal atualizao, ao lado de
toda a carga de denncia da brutalidade do progresso que compe, por assim dizer, a verso de
Marx para o corao das trevas. Em Marx, no h dvida de que a sua localizao geogrfica,
entretanto, est nas fbricas de Manchester e nos gabinetes de Londres. A transformao do
monoplio industrial em poder poltico, entretanto, atinge tambm o seu momento dialtico.
529

530

Lineages, p. 483. No lidamos aqui, naturalmente, com a especificidade dos escritos mais tardios de Marx sobre a
China, e sua crtica revoluo Taiping nesses escritos. Para essa e outras questes, incluindo os equvocos factuais
de Marx e Engels em sua carcterizao das relaes sociais na sia, referimos o leitor integralidade da nota de
Perry Anderson sobre o modo de produo asitico. cf. Lineages, pp. 462-549.
MECW, 6, p. 320. Grifo nosso.

266

precisamente a dependncia econmica da indstria inglesa dos mercados coloniais que d aos
camponeses da China o poder de disparar a revoluo europeia. As novas virtualidades polticas do
sistema internacional so, portanto, essencialmente negativas. Quando muito, exigem uma
atualizao cartogrfica e simblica, mas no uma mudana radical de estratgia. No sendo mais
necessrio impedir a partilha da Frana (antes o centro da crtica revolucionria ao sistema de
1815), a principal preocupao de Marx e Engels passa a ser mover a Inglaterra guerra efetiva
com a Rssia e evitar a tomada de Constantinopla. No por acaso, Marx se aproximar, nesse
contexto, e no mesmo ano de 1853 (portanto nos 400 anos da queda de Bizncio), do campeo da
causa do Imprio Otomano e da russofobia na Inglaterra, o arquiconservador David Urquhart.

10.1 A tomada de Constantinopla: David Urquhart e Lord Palmerston

O mistrio da aproximao de Marx com Urquhart um bom ponto de partida para


examinarmos os outros dois mistrios que cercam os seus escritos sobre relaes internacionais e
diplomacia na dcada de 1850, a saber, a acusao de que Lord Palmerston seria praticamente um
agente russo (Marx no chegou a dizer publicamente, como Uruquhart, que o ministro ingls estaria
a soldo do Czar) e a prpria denncia do esprito russo da diplomacia inglesa desde o incio do
sculo XVIII, o objeto mais decantado da investigao histrica das Revelaes. Entramos,
portanto, na zona de sombras da fase mais expansiva do pensamento de Marx, normalmente
associada no apenas a uma profuso de novos interesses, como tambm ao amadurecimento
definitivo da crtica da economia poltica e mesmo contemplao, ainda que hesitante, de um
desenvolvimento multilinear da sociedade.
O episdio da aproximao com Urquhart nos permite tambm relacionar essa zona de
sombra aos escritos de Marx e Engels sobre o colonialismo. Afinal, as opinies favorveis de
Urquhart sobre a organizao poltica e social, assim como os costumes, a religio, o idioma e a
267

literatura do Imprio Otomano, at ento o outro por excelncia do pensamento poltico europeu,
eram recebidas essencialmente como cmicas por Marx e Engels. Talvez essa comicidade tenha
permitido que os dois convivessem de perto com essas ideias, com esse orientalismo s avessas,
sem a necessidade sria de refut-lo.
Em uma carta de 9 de fevereiro de 1854 531, Marx relatava a Engels seu primeiro encontro
com Urquhart. Marx se diz surpreso com o elogio de Urquhart aos seus artigos sobre Palmeston,
que pareceriam escritos por um turco. Trata-se de um completo manaco, diz Marx, que
entretinha as mais absurdas ideias sobre a natureza do poder russo. Ao mesmo tempo, Marx diz a
Engels que o achara ainda mais cmico nas sua teatralidade e afetao porque conhecia de cor
cada platitude e citao sua.
A atitude de Marx em relao a Urquhart a partir de 1853 pode ser avaliada tambm pelas
referncias pblicas feitas a ele nos artigos para a NYDT. Marx vale-se de informaes e anlises
de Urquhart sobre a questo oriental, chega mesmo a reproduzir alguns de seus despachos e
discursos, mas tambm marca com insistncia a sua diferena em relao s opinies de Uruquhart
em geral, procurando deixar claro que as coincidncias limitavam-se avaliao do papel poltico
de Lord Palmerston e da subservincia da poltica externa britnica diplomacia russa.
Em todo caso, as diferenas no o impediram de defender publicamente Urquhart da
acusao de ser ele mesmo um agente russo. Para Marx, essa acusao nas pginas do jornal cartista
The Peoples Paper era obra do movimento pan-eslavista. A referncia parece ter como alvo
Banukin, a quem o prprio Urquhart j acusara de estar a mando de So Petersburgo 532. Em artigo
de novembro de 1853, quando a Turquia j havia declarado guerra Rssia, e aps a publicao dos
seus prprios artigos crticos sobre Lord Palmerston, Marx caracteriza Urquhart como um
russfobo manaco, e comenta en passant que o conservador ingls teria sofrido uma tentativa de

531
532

MECW, 39. p. 413.


O prprio Marx alude ao episdio em sua correspondncia com Engels, em carta de 28/9/1853, e comenta que seu
prprio testemunho havia sido invocado em defesa de Bakunin (MECW, 39, p. 373).

268

envenenamento pelos russos quando servia na embaixada britnica em Constantinopla. O tom geral
de Marx em relao a Urquhart de condescendncia. Ele refere-se hiptese de que Palmerston
fosse um agente russo como uma ideia fixa de Urquhart, que compreensivelmente o levara
mania: como aconteceria com qualquer um que tivesse uma ideia especfica que fosse correta, mas
da qual no conseguisse convencer o mundo 533. Marx comenta que Urquhart, em sua mania,
chegava a postular que as revolues de 1848 haviam sido instigadas pela Rssia. Uma observao
de Marx sobre o mtodo de Urquhart nos chama a ateno: movendo-se sobretudo pela
individualidade e caractersticas particulares dos povos, sua concepo de histria tinha
necessariamente de assumir um carter muito subjetivo. Para Urquhart, conclui Marx, a histria
mais ou menos exclusivamente resultado da diplomacia534. Muitos anos mais tarde, Engels
formularia um juzo muito semelhante, em seus artigos sobre a poltica externa dos Czares. Ele
reconhece que, embora fosse impossvel escrever sobre a poltica externa da Rssia na Inglaterra
sem mencionar Urquhart um Tory da velha escola, que via claramente que na Inglaterra apenas
os tories ofereciam resistncia efetiva Rssia sua obsesso o levava a ver na diplomacia russa
o nico agente ativo na histria moderna535.
Tanto Marx como Engels reconheciam, ao mesmo tempo, o conhecimento especializado
de Urquhart. Alm das muitas vezes que recorreu a seus despachos, livros e artigos para a
composio de seus prprios, os excertos e anotaes de Marx entre setembro de 1853 e janeiro de
1854, incluindo o perodo de preparao de seus artigos sobre Lord Palmerston, do uma dimenso
da influncia nada trivial de Urquhart sobre a forma como Marx interpretava os acontecimentos
diplomticos do momento536. A decisiva inclinao de Marx e Engels a serem menos crticos em
relao aos tories do que aos whigs, em relao postura dos partidos quanto guerra contra a
Rssia, parece ter sido tambm influenciada em alguma medida por Urquhart. Afinal, o tema
533
534
535
536

MECW, 12, p. 477.


Idem, p. 478.
MECW, 27, p. 14.
Cf. MEGA, v. 12.

269

russo na Inglaterra do sculo dezenove no obedecia necessariamente aos arranjos partidrios.


Urquhart e os pacifistas da Escola de Manchester (Richard Cobden e John Bright), que se
contrapunham guerra contra a Rssia e pregavam uma poltica externa mnima, coincidiam na
defesa do livre-comrcio. Se recuarmos ao incio do sculo XIX, durante as campanhas
napolenicas, a iniciativa mais radicalmente anti-russa est com os whigs. So eles que mais
ferrenhamente articulam o topos do barbarismo trtaro, de que Marx se valer abundantemente. Os
tories, por sua vez, assinalavam sobretudo a fraqueza do Czar diante de Napoleo, correspondente
s imagens comuns nas charges da poca do grande urso intimidado pelo pequeno homem. J em
1815, sobretudo a imagem do monstruoso imprio, no tanto por seu barbarismo, mas pelo
tamanho e poder, que move a russofobia inglesa537.
O contexto poltico da aproximao de Marx com Urquhart muito revelador. Afinal, o
tema russo em Marx e Engels ganhava impulso decisivo em 1853, no momento em que as
preliminares da Guerra da Crimia voltavam a estimular a antiga paixo da esquerda europeia
ocidental contra a Rssia. Essas preliminares tinham um objeto especfico: as prerrogativas da
Frana e da Rssia na proteo dos interesses respectivamente dos cristos latinos e ortodoxos nos
lugares santos, em Jerusalm e Belm. Esse objeto especfico inseria-se no contexto mais amplo
da chamada questo oriental: o progressivo enfraquecimento do domnio otomano nos Blcs
principal fratura do sistema internacional europeu no sculo XIX. A negatividade poltica da
questo oriental uma caracterstica importante a reter. Como nota Perry Anderson, era a falta de
qualquer integrao tradicional ou estvel da poro europeia do Imprio Otomano ao sistema
internacional de estados do final do sculo XIX que a convertia no barril de plvora do continente
at o ano de 1914538. A anomalia do Imprio Otomano, esse acampamento provisrio do Isl na
Europa539, encontrava em David Urquhart, um calvinista escocs conservador que comeara sua

537
538
539

Cf. British Public Opinion and the Russian Campaign of 1812, M. S. Anderson.
Lineages, p. 361.
Idem, p.

270

carreira no servio exterior britnico como entusiasta da independncia grega540, o seu intrprete
mais eloquente, precisamente por obsessivo, exagerado, romntico; um orientalista s avessas, ele
mesmo, portanto, anmalo.
Aps sua converso causa do Imprio Otomano, Urquhart tornou-se a principal voz no
foreign office a alertar contra o objetivo russo de conquistar Constantinopla e dominar os estreitos.
A tese est no seu England, France, Russia and Turkey, de 1834, que ele mesmo enviara a
Palmerston a partir da capital otomana, onde servia. Para Urquhart, a Rssia estabeleceria um
protetorado sobre a Turquia, sob o pretexto de assegurar a tranquilidade no Imprio Otomano e a
segurana dos cristos ortodoxos face a problemas internos que ela mesma causaria, em conluiu
com o clero ortodoxo. As consequncias da tomada de Constantinopla pela Rssia, tal como
projetadas por Urquhart, seriam desastrosas para a Inglaterra. Os recursos e a vantagem geogrfica
e estratgica da Turquia passariam, automaticamente, ao controle do Czar, pondo em risco o
comrcio e as possesses coloniais inglesas na sia541.
Ao panfleto de Urquhart se contrapunha, em 1836, um memorando do embaixador
designado por Lord Palmerston para So Petersburgo, o persona gratissima Lord Durham, que se
havia destacado exatamente pelo tato e pela habilidade com que navegara as divergncias anglorussas por ocasio do levante polons de Varsvia, em 1830. Em Petersburgo, Durham coletara
dados comerciais que indicavam a importncia das exportaes russas para a Inglaterra e do
mercado ingls para as matrias-primas fornecidas pela Rssia, mas tambm o relativo declnio da
importncia do comrcio com a Rssia no contexto do crescimento global do comrcio
internacional ingls. Na vertente poltica e estratgica, Durham coletara dados sobre o poderio
militar russo, e chegara a concluses opostas s de Urquhart e de muitos outros russfobos ativos
na imprensa londrina. Embora no recomendasse nenhuma confiana cega na moderao russa,
ciente de que no passado, em 1829 (no contexto da independncia grega) ela lograra manobrar
540
541

Cf. Gleason, The Genesis of Russophobia in Great Britain, pp. 164-204.


Cf. Gleason, op. cit. p. 174.

271

favoravelmente seus aliados ingleses, Durham no via motivos para que a Inglaterra duvidasse da
disposio pacfica que a Rssia proclamava em 1836. O poder russo naquele momento, para ele,
seria grandemente exagerado. Os rpidos avanos em civilizao e organizao interna no
seriam facilmente conversveis em vantagem militar, e os elementos de fora pareciam
compensados por elementos de fraqueza. O seu poder seria, portanto, sobretudo de carter
defensivo. A impermevel fortaleza de que fora dotada pela natureza seu clima e seus desertos
exporia ao mesmo tempo suas tropas a avanos em diferentes flancos. Suas foras militares
careciam ainda daquela energia concentrada e organizao efetiva que tornam formaes
menores, mas mais civilizadas, invencveis. A dificuldade russa de por a termo o levante de
Varsvia em 1830 evidenciava essa fraqueza542.
Palmerston, no posto de ministro das relaes exteriores desde 1835, considerava o
memorando de Durham uma espcie de manifesto pela moderao nas relaes anglo-russas um
dos mais claros e hbeis documentos recebidos das embaixadas pelo foreign office543. J Urquhart,
alertando que o Imprio Otomano poderia ter o mesmo destino que a Polnia, e defendendo a
aliana da Inglaterra com Frana e ustria para circunscrever a influncia russa na Turquia,
fortalecida com o tratado de Unkiar-Skelessi (1833), era visto com desconfiana. Recebeu de
Palmerston apenas o posto de cnsul em Constantinopla, quando pleiteava o de embaixador. Mas
apesar de excntrico, Urquhart tinha importantes conexes, e Palmerston foi obrigado a consentir na
sua nomeao aps presses do prprio monarca William IV.
Em Constantinopla, Urquhart trabalhava ostensivamente para obter da Porta um tratado de
comrcio, em linha com o livrecambismo de Palmerston e do governo whig de Melbourne. s
escondidas, movido pelo xito de seus panfletos contra a Rssia, dava curso a sua verdadeira
campanha. Decidiu criar o Portfolio, o peridico em que levou a cabo a publicao de uma coleo
de documentos diplomticos russos roubados do arquivo pblico em Varsvia em posse de
542
543

Idem, pp. 172-173.


Ibid, p. 173.

272

refugiados poloneses em Londres. A militncia de Urquhart tinha naturalmente muito mais


ressonncia na opinio pblica do que o conselho confidencial de Lord Durham, restrito aos
crculos oficiais. Coube ao poltico iniciante, o livre-cambista e industrial de Manchester e futuro
lder da oposio Guerra da Crimia, Richard Cobden, contra-atacar. Os panfletos de Cobden
defendiam a importncia superior do comrcio sobre as possesses territoriais, criticavam o mito do
poder russo, e celebravam a superioridade industrial e naval da Inglaterra. Se de um lado Urquhart
deixava de especificar como a tomada de Constantinopla se traduziria no controle incontestado de
todo o Oriente pela Rssia, de outro Cobden tampouco dizia concretamente como a superioridade
industrial de Liverpool e Manchester suplantaria o poder militar do Czar544.
Urquhart logo passaria da campanha jornalstica conspirao. Buscando levar a Inglaterra
a questionar as prerrogativas russas no Cucaso, obtidas ao fim do conflito russo-turco de 18281829, arranjara a expedio de um barco carregado de sal Circssia, na costa oriental do Mar
Negro, com o objetivo de que fosse apreendido pelos russos, em razo das regulaes sanitrias que
aplicavam na regio. A apreenso deveria causar um protesto ingls e deixar claro aos comerciantes
ingleses o prejuzo que a ascendncia russa no Cucaso causava Inglaterra. O status do domnio
russo na Circssia era disputado pela Inglaterra e pela Frana, com evidentes interesses comerciais.
Os dois pases davam assistncia a grupos nativos em sua resistncia armada ao domnio russo, e
baseavam sua posio no fato de que o territrio no estava sob a soberania otomana quando da
guerra russo-turca de 1828, mas apenas em uma unio comercial e religiosa com Constantinopla,
com quem os russos concluram o tratado de Adrianpolis em 1829 545. O plano de Urquhart era
portanto colocar a Inglaterra na posio de pronunciar-se sobre o fundamento da presena russa.
544
545

Ibid, pp. 185-186.


The Great Game: On Secret Service in High Asia, Peter Hopkirk, p. 158-159. Em um de seus artigos sobre a
questo oriental, em junho de 1853, Marx nos d ele mesmo um resumo das disposies centrais do tratado de
Adrianpolis: No ano de 1828, quando a Rssia pde tomar de assalto a Turquia com a guerra, e terminar a guerra
com o Tratado de Adrianpolis, que deu a ela toda a costa oriental do Mar Negro, de Anapa no Norte a Poti, no sul,
( exceo da Circssia), e colocou em seu poder as ilhas no esturio do Danbio, alm de virtualmente separar a
Moldvia e Valquia da Turquia, deixando-as sob a supremacia russa naquela poca Lord Aberdeen calhava de ser
o Ministro dos Negcios Estrangeiros na Gr-Bretanha. Em 1853 encontramos o mesmo Aberdeen como chefe do
'gabinete misto' no mesmo pas. MECW, 12, p. 142.

273

Inicialmente, o plot pareceu bem-sucedido. O navio britnico foi de fato apreendido pela
marinha russa, sob a alegao de que, alm de sal, carregava tambm um contrabando de armas e
plvora destinado aos rebeldes da Circssia. A apreenso produziu, com a ajuda de Urquhart,
manifestaes de repdio na imprensa e no parlamento ingls. Mas esses resultados iniciais foram
revertidos pela diplomacia de Palmerston e Durham, interessados em apaziguar os nimos.
Palmerston e o ministro russo, Nesselrode, colaboraram no desenho de uma sada diplomtica, pela
qual a Inglaterra reconhecia o direito russo de estabelecer regulaes administrativas, sem
necessariamente reconhecer sua plena soberania na regio. A bem-sucedida colaborao de Londres
e So Petersburgo, mediada por Lord Durham, dava suporte factual sua poltica de moderao. A
Urquhart, ela aparecia como prova cabal de que Palmerston, evitando todos os caminhos que
levariam a uma confrontao no Mar Negro, era na verdade um agente russo546.
O episdio revela outro aspecto relacionado anlise da correspondncia diplomtica. Parte
dos cuidadosos telegramas de Londres a Lord Durham em Petersburgo foi pensada e calibrada para
ser depois tornada pblica no Parlamento. Da mesma forma, para que Petersburgo no tivesse
razes para suspeitar que o governo britnico estivesse intencionalmente envolvido no episdio,
esses mesmos despachos eram mostrados em confidencialidade ao embaixador russo em Londres,
ningum menos do que o Conde Pozzo di Borgo. O episdio resultou naturalmente no fim da
misso de Urquhart junto Sublime Porta. Com a morte do Rei William IV em 1837, Urquhart
perdia seu principal protetor, e sua carreira diplomtica chegava ao fim. Ao mesmo tempo, sua
influncia e a de seus colaboradores na imprensa havia se mantido como uma das principais fontes
do sentimento anti-russo na Inglaterra547.
Na correspondncia de Marx e Engels, a primeira meno a Urquhart ocorre em uma carta
de Engels, de maro de 1853, e coincide, portanto, com o comeo do tratamento mais sistemtico
da questo oriental pelos correspondentes europeus do NYDT. Engels refere-se a Urquhart como
546
547

Gleason, op. cit, pp. 192-195.


Idem, p. 204.

274

aquele parlamentar louco segundo quem Palmerston estaria a soldo da Rssia 548. Tambm em
maro, nas pginas do NYDT, Engels abriria a srie de numerosos artigos sobre o tema,
relacionando diretamente a questo oriental aos movimentos revolucionrios na Europa. A Turquia
seria a ferida aberta da legitimidade na Europa549. Nos momentos de avano da contra-revoluo,
sem a necessidade de empregar suas tropas para manter a legitimidade, o Czar se veria livre para
forar a Turquia a fazer novas concesses. A questo oriental que reemergia em 1853 era mais um
passo nessa srie. Por outro lado, o apego das potncias ocidentais Frana e sobretudo Inglaterra
ao princpio do status quo garantia que a Turquia, como uma carcassa em putrefao, continuasse
a emanar dificuldades diplomticas. Para Engels, expresso do apego ao sistema de 1815, a
doutrina do status quo revelava a mediocridade poltica dos governos reacionrios da Europa,
incapazes de promoverem uma soluo efetiva para a ferida viva da questo oriental. Como j
tivemos ocasio de observar, Engels e Marx cada vez mais veriam na criao de um estado
eslavo, federado e independente nos Blcs, como a resposta situao do Imprio Otomano na
Europa.
Essa defesa da criao de um estado eslavo no parece, contudo, afastar Engels das posies
defendidas por sua teoria dos povos sem histria em 1849. Ele continua a ver o sul da Europa
habitado por diferentes raas, entre as quais seria difcil apontar qual a menos apta ao
progresso550. A fraqueza do domnio turco, em todo caso, levando cada vez mais os gregos e
eslavos do sul a gravitarem em torno da proteo russa, representava um obstculo ao
progresso de toda a Europa. Outro trao de continuidade em relao aos seus artigos de 1849 a
referncia de Engels estrutura de classes no Imprio Otomano. Engels fala da dificuldade de
qualificar os turcos como uma classe dominante no Imprio. Apesar dos privilgios em relao
aos outros sditos, o seu status especial no os impedia de assumirem os mais diversos papis e as

548
549
550

MECW, 39, p. 283.


MECW, 12, p. 6.
Idem, p. 7.

275

mais variadas posies de classe551. Alguns dias depois, em outro artigo, Engels entra em
consideraes geogrficas sobre o significado da tomada de Constantinopla pela Rssia. As
preocupaes comerciais inglesas, embora candentes diante do espectro da necessidade de
constante expanso dos mercados para os produtos industriais, ocupam o segundo plano. Em
primeiro plano, sua ateno se volta ao significado estratgico do controle russo da foz dos grandes
rios europeus e a projeo naval que adviria do controle dos estreitos. Alm de fazer do Mar Negro
um lago russo, esse controle converteria os Habsburgos em vassalos do Czar, que submeteria a
Hungria e mesmo a Prssia, realizando o ideal do grande imprio eslavo. Mesmo para a sexta
potncia do concerto europeu a Revoluo a tomada de Constantinopla significaria, como j
vimos, uma calamidade indizvel552.
A partir desse ponto, em torno do final de maro de 1853, as preocupaes estratgicas de
Engels cedero passo mordacidade poltica mais tpica de Marx, e a diviso de trabalho entre os
dois ficar mais clara. O ponto de entrada de Marx na discusso a conduta de parte da imprensa
inglesa, como o oficialista The Times, que vinha defendendo a moderao com que o gabinete
Aberdeen (primeiro-ministro de um ministrio de coalizo) conduzia a poltica externa britnica
durante a crise. Logo nessa primeira interveno, Marx deixa claro o seu anti-whiggismo, para
muitos uma caracterstica central da sua crtica posterior a Lord Palmerston 553 e mesmo da denncia
da aristocracia whig nas Revelaes. Os whigs representariam uma aristocracia hipocondraca
disposta a sacrificar os interesses da Inglaterra para manter os seus interesses de classe, mesmo
que a sustentao do status quo significasse consentir na consolidao de um despotismo juvenil
no oriente554.
Convencido de que apenas uma aliana anglo-francesa poderia levar adiante a conteno da
Rssia, Marx entretanto acusa Luis Bonaparte de predileo pelo Czar. Ele lembrar mais tarde que
551
552
553
554

Ibid, p. 8.
Ibid. pp. 13-17.
Cf. por exemplo, Sperber, op. cit. p. 312.
MECW, 12, p. 20.

276

a origem das dificuldades diplomticas com a Turquia em 1853 deve ser buscada na poltica
externa do bonapartismo. Fora afinal Napoleo III quem dera incio discusso com a Porta sobre o
status da igreja latina em Jerusalm, dando ensejo ao ultimato russo de dispor do direito de proteo
de toda a populao ortodoxa nos domnios do Sulto. Discordando de Urquhart para quem
Bonaparte agiria em conluio com o Czar Nicolas I Marx dir que a poltica externa de Napoleo
III em relao proteo da igreja na Turquia, alm de relacionada ao problema do reconhecimento
de seu ttulo imperial, visava a consolidar o apoio do clero na Frana, e com isso tambm o apoio
dos camponeses, o mesmo motivo que levara sua campanha militar para restaurar o papado na
Itlia em 1849555. No incio de 1853, contudo, Marx v um Napoleo III essencialmente hesitante,
cuja ambiguidade replicaria, no plano internacional, sua estratgia para ludibriar os partidos na
Assembleia Nacional francesa.
O ano de 1853 marcado pelas preliminares da guerra da Crimria, que conheceria as
primeiras hostilidades apenas em novembro. Em maro, a crise se torna mais aguda com o ultimato
do governo russo Porta, exigindo o reconhecimento, por tratado, do direito de proteo do Czar
em relao aos cristos ortodoxos, uma extrapolao do tratado de Kutschuk-Kainardji (1774), que
dava Rssia o direito de construo de uma capela ortodoxa em Constantinopla, sob a proteo do
Czar. Ao ultimato segue-se a ocupao russa dos principados danubianos, o desdobramento de
navios de guerra franceses e, em seguida, ingleses em direo ao Mar Negro (sem contudo cruzar os
estreitos, onde a presena de navios de guerra em tempos de paz estava proibia por tratado de 1841)
e tratativas diplomticas em Viena556. Na Inglaterra, Marx reporta sobre esses eventos e essas
tratativas. Uma das discusses mais vivas no Parlamento britnico diz respeito precisamente a como
a Inglaterra devia reagir ocupao dos principados danubianos pela Rssia. O gabinete Aberdeen,
segundo a historiografia tradicional, encontrava-se dividido. Para Marx, apenas a hesitao e a

555
556

Idem, p. 615.
Cf. The Diplomatic Preliminaries of the Crimean War, Bernadotte E. Schmitt, in: The American Historical Review,
Vol. 25, No. 1 (Oct., 1919), pp. 36-67.

277

fraqueza do governo ingls explicariam a ousadia do Czar no Danbio 557 aspecto em que parece
corroborado pela historiografia posterior. Palmerston ocupava no a tradicional pasta do Exterior,
que ocupara por muitos anos, mas o ministrio do Interior o que no o impedia de advogar por
uma resposta enrgica da Inglaterra ocupao dos principados danubianos, que deveria ser
considerada casus belli. Os crticos do gabinete apontavam, no sem razo, que a inao sinalizaria
ao Czar o assentimento de Londres sua conduta na Turquia, alm de fazer crer que o partido
pacifista, de quem o livrecambista histrico Richard Cobden era lder, ganhava ascendncia sobre
o governo britnico558. Nesse contexto, Palmerston era visto como lder do partido da guerra559.
interessante observar, portanto, que nesses primeiros meses da crise a posio de Marx e
Engels parece aproximar-se da defendida por Palmerston no gabinete Aberdeen, ainda que Marx
observe que a posio de Palmerston tornara-se mais assertiva apenas com a deciso de Napoleo
III de enviar seus navios ao Mar Negro560. De toda forma, as crticas concentram-se sobretudo em
Aberdeen e nos porta-vozes do pacifismo. Em certo sentido, h at uma preocupao maior, ao
menos em Engels, em demarcar a posio dos dois em relao ao orientalismo de Urquhart. Ou
seja, o apoio a uma conduta mais enrgica da Inglaterra contra a Rssia no significava de forma
alguma um apoio preservao da integridade do Imprio Otomano, como queria Urquhart. Em um
artigo de Engels no fim de maro de 1853, ele refuta o raciocnio de Urquhart de que o Imprio
Otomano encarnaria os valores caros burguesia inglesa, de liberdade religiosa, moderao poltica
e livre comrcio. Para Urquhart, o crescimento do comrcio ingls com a Turquia desmentiria a
noo de decadncia do Imprio Otomano. Para Engels, o fluxo comercial refletiria apenas o fato
de que a Turquia constitua a passagem para os produtos ingleses em direo ao interior da sia, e
era devido antes ao empreendedorismo de comerciantes gregos e eslavos, do que energia
557

558
559
560

Marx lembra que em 1828, quando a Rssia conquistou a costa oriental do Mar Negro da Turquia (com exceo da
Circssia), Lord Aberdeen era Ministro do Exterior. O fato de o prprio Aberdeen encontrar-se na chefia do
gabinete misto em 1853 explicaria a atitude arrogante da Rssia. MECW, 12, p. 142 e p. 145.
Cf. Historical Dictionary of the Crimean War, Guy Arnold, p. 28.
Idem.
MECW, 12, p. 145.

278

comercial dos turcos561.


Em maio de 1853, os artigos de Marx adquirem um tom algo mais urgente. No artigo sobre a
Revoluo na China e na Europa, em que formula a possibilidade de que a revoluo Taiping leve
crise econmica e revoluo social europeia, o quadro de um acmulo de circunstncias
polticas que tendiam a tornar a crise maior: a extenso sem precedentes das fbricas na Inglaterra,
o domnio do estado francs pela aristocracia financeira, as dificuldades financeiras da ustria (que
punham crescentemente em dvida sua neutralidade no iminente conflito russo-turco), os
interesses conflitantes das prprias potncias reacionrias, e o desejo russo de conquista
novamente revelado ao mundo562. Esse contexto leva Marx a demonstrar uma atitude mais
desafiadora em relao ao poder russo e mais confiante na revoluo que deveria se seguir a
qualquer guerra generalizada na Europa. Marx retoma a noo de que os perodos de retrocesso
no continente foram sempre perodos de avano da Rssia no oriente, mas argumenta que o
contexto em 1853 era muito diferente. A Rssia teria tanto motivo para temer a revoluo que se
seguiria guerra quanto o Sulto de temer a prpria agresso russa. No entanto, ainda que uma
coalizo ocidental forasse a Rssia a recuar, ela teria posto em movimento os elementos
interessados na dissoluo do Imprio Otomano, agindo, portanto, como o escravo inconsciente e
relutante do fatum moderno, a Revoluo563.
O momento de confiana revolucionria de Marx, decerto influenciado pelas perspectivas e
sinais recolhidos da anlise do estado da economia mundial e inglesa, ao lado da crise poltica
europeia, coincide no apenas com as suas denncias de que parte da imprensa na Inglaterra
dedicava-se mistificao do poder russo564, mas tambm com o tema do mtodo da diplomacia
russa. Para Marx, desde 1815, a necessidade das potncias reacionrias de se apegarem ao status
quo de Viena as reduzia mais descarnada e vergonhosa subservincia em relao aos avanos
561
562
563
564

Idem, pp. 24-26.


Ibid, p. 100.
Ibid, p. 106.
Ibid, p. 116.

279

russos. Sobre a constante dessa subservincia, a arte da diplomacia russa se convertera em um


maneirismo, cujos elementos formais poderiam ser traados inteiramente a partir dos anais do
passado565. Nitidamente, j encontramos aqui o impulso em Marx de investigar a histria tanto do
maneirismo russo como da subservincia europeia, que seria levado a cabo nas Revelaes. Mas o
passado com que Marx lidar por enquanto mais recente: a guerra turco-russa de 1828, que
resultara no Tratado de Adrianpolis e as reaes ocidentais, sobretudo na Inglaterra, de
complacncia com os resultantes avanos territoriais russos. Para traar o paralelo entre 1828 e
1853, Marx recorre, pela primeira vez, aos documentos russos publicados por David Urquhart em
seu Portfolio, em 1836.
Se de um lado Marx d incio ao tratamento mais sistemtico dos documentos diplomticos
e crtica das artimanhas e da arrogncia russa, de outro aprofunda tambm a crtica aristocracia
inglesa. Em julho de 1853, Marx tem a opotunidade de comentar, como fizera cinco anos antes na
Nova Gazeta Renana, uma nota do chefe da diplomacia russa, o Conde de Nesselrode. A circular
russa informava que suas tropas no deixariam os principados danubianos antes que a Turquia
aceitasse as exigncias russas de proteo dos cristos ortodoxos, em decorrncia do tratado de
1774. Como sempre, Nesselrode procurava mostrar as atitudes russas em relao ao Imprio
Otomano como atos de benevolncia e sincera preocupao com a sua integridade, e alude
suposta moderao dos termos que o Czar impusera Turquia aps a vitria militar de 1829.
Moderao, diz-nos Marx, imposta no pelo respeito integridade do Imprio Otomano, mas pela
condio miservel do prprio exrcito russo. Com essas caractersticas, a circular de Nesselrode
representaria o mais irnico dcumento que o Oriente jamais ousara jogar na face do Ocidente, e
portanto, documento tambm da degradao europeia sob a contra-revoluo 566. Em contraponto
a essa degradao, eram os trabalhadores ingleses, liderados pelo velho Ernest Jones, antigo lder
cartista, que poderiam regenerar a civilizao europeia. Nesse ponto, fica claro que a poltica
565
566

Ibid, p. 165.
Ibid, pp. 195-196.

280

externa de Marx e Engels nas pginas do NYDT procurava afirmar-se como referncia para o
movimento operrio ingls, no interior do qual Jones esforava-se para revitalizar o movimento
cartista. Isso significa que Marx e Engels disputavam espao, portanto, com os pan-eslavistas,
Bakunin e Alexander Herzen e pacifistas pelas simpatias dos antigos representantes do movimento
operrio ingls. Aps expor a subservincia da contra-revoluo aos desgnios de Nesselrode, Marx
relata com entusiasmo a forma como Ernest Jones conseguira reverter o resultado de um encontro
pacifista organizado em Halifax pela escola de Manchester, de Cobden. A resoluo proposta
por Jones no encontro era um protesto contra o gabinete Aberdeen e um chamado guerra, mas um
chamado qualificado, de forte apelo junto opinio inglesa: na ausncia de liberdade, a paz
seria um crime567.
Em artigo subsequente, de 19 de julho, Marx oferece afinal um resumo da posio que o
partido revolucionrio deveria assumir diante da questo oriental: na busca de acesso ao
Mediterrneo, o Czar avanava sobre a Turquia, separando as suas partes, at que o corao,
Constantinopla, parasse de bater. Suas intervenes seriam calibradas de acordo com os sinais de
consolidao do imprio turco, ou de emancipao dos eslavos nos Blcs, contando sempre com a
covardia das potncias ocidentais. A poltica pusilnime e inconsistente dessas potncias,
resultado de sua fraqueza e suspeitas mtuas, vinha ao lado de sua incapacidade de promover uma
soluo para a questo oriental, por meio do estabelecimento de uma Repblica Federativa dos
Estados Eslavos. A manuteno do status quo impedia a emancipao do Sulto do Czar, e dos
eslavos do Sulto. O partido revolucionrio poderia se regozijar da consequente humilhao das
potncias reacionrias, incapazes de defender a civilizao europeia. Esse fracasso haveria de
insuflar ainda mais indignao entre os povos derrotados pela contra-revoluo em 1849. Nesse
contexto, a iminente crise industrial seria agravada e acelerada pela questo oriental e pelas
dificuldades na China568. Marx no chega a dizer que o quadro se apresentava como
567
568

Ibid, p. 196.
Ibid, pp. 212-213.

281

iminentemente revolucionrio, mas deixa assim traadas as linhas de fora que nos permitem
reconstituir o seu programa de 1853, muito alm, por conseguinte, da mera defesa da guerra
contra a Rssia.
Essa necessidade de qualificar o apoio guerra mostra que Marx e Engels, embora
esperassem que o conflito levasse a uma nova vaga revolucionria, estavam antes em compasso de
espera pela prxima crise industrial. A guerra poderia ser um fator complicador e catalizador da
crise, mas no mais, como fora em 1848, o principal horizonte revolucionrio. Marx continuar, nos
artigos subsequentes, explorando o tema do intrnseco barbarismo da diplomacia russa e dos seus
mtodos insidiosos de expanso569. nesse contexto que arrisca uma primeira incurso na histria
russa, vista como uma paciente busca pela supremacia na Europa. A transferncia da capital da
dinastia Rurik de Novogorod para Kiev era j uma aproximao a Bizncio, que mostraria a
obstinao dos objetivos russos:
A unidade, portanto, dos objetivos da poltica russa dada pelo seu passado
histrico, por suas condies geogrficas, pela necessidade de obter portos martimos
abertos no Arquiplago assim como no Bltico, em sua busca pela supremacia na
Europa. ()
Se o xito dessa poltica hereditria prova a fraqueza das Potncias Ocidentais, o
maneirismo estereotipado daquela poltica prova o intrnseco barbarismo da prpria
Rssia. ()
A poltica russa, com sua tradicional habilidade, trapaas e subterfgios, pode imporse sobre as cortes europeias que so elas mesmas objetos tradicionais, mas se provar
completamente impotente com os povos revolucionados. 570
Em agosto de 1853, Marx ainda no acredita que a questo oriental levar a Inglaterra
guerra com a Rssia, tampouco a uma aliana com a Frana 571. Por isso, continua sua crtica
ferrenha aos pacifistas e aos que acreditavam que a Rssia no chegaria de fato a tomar
Constantinopla. Marx desacredita o argumento no de todo irrazovel de que a Rssia,
invadindo a Turquia, punha em risco o prprio sistema de 1815 572. Nessa crtica, vale-se dos dotes
569
570
571
572

Ibid, p. 229.
Ibid, pp. 230-231.
Ibid, p. 257.
Ibid, p. 259.

282

de experimentado debatedor parlamentar de Lord Palmerston para refutar a argumentao pacifista


e pr-russa da escola de Manchester de Richard Cobden 573, deixando transparecer o misto de
desgosto e fascnio que marcaria, alguns meses mais tarde, a srie de oito artigos publicados
originalmente no People's Paper dedicados a desmascarar Palmerston, o

mais ingls dos

ministros, que gozava naqueles meses no apenas de grande popularidade, como tambm da
reputao de representar, no gabinete Aberdeen, a herica oposio Rssia.
No necessrio levar o leitor a percorrer as intrincadas acusaes desses artigos,
publicados entre o final de outubro e dezembro de 1853, para transmitir-lhe o seu sentido geral 574.
Para tanto, bastar sublinhar alguns aspectos mais significativos e referir-nos correspondncia de
Marx no perodo. O prefcio do volume 39 dos MECW, que contm essa correspondncia, j nos
adverte elegantemente haver algumas deficincias na crtica de Marx a Palmerston,
particularmente uma avaliao tendenciosa da sua poltica como indulgncia direta em relao ao
Czarismo russo575. Escrevendo a Engels em novembro de 1853, aps o incio da publicao dos
artigos sobre Palmerston no People's Paper, Marx confessa haver chegado por estranho que possa
parecer, s mesmas concluses de Urquhart, aquele monomanaco, ou seja, de que Palmerston
esteve por diversas dcadas, a soldo da Rssia576. Marx pede ainda a Engels sua opinio sobre
os artigos algo de que o amigo sempre se esquivaria. E ressalta a importncia de haver estudado
mais detidamente a diplomacia do incio s sculo XIX: ns negligenciamos em grande medida
esse aspecto, e necessrio saber com quem se est lidando577.
Meses mais tarde, em junho de 1854, Marx escrevia a Ferdinand Lassale. Ele relata que
havia pessoalmente interferido contra a republicao dos artigos sobre Palmerston por Urquhart,
para no ser considerado um de seus seguidores. Nessa ocasio, Marx reafirma considerar
Urquhart um reacionrio romntico, um turco, que alegremente guiaria o Ocidente de volta aos
573
574
575
576
577

Ibid, p. 276.
A introduo de Lester Hutchinson um hbil resumo. Cf. op. cit, pp. 139-165.
MECW, 39, p. xxxii.
Idem, p. 395.
Ibid.

283

padres e estruturas turcas578. Marx d a entender que Lassale no concordava com sua concluso
sobre o pendor russo de Palmerston, e argumenta:
o que contribuiu para a minha prpria viso no foi este ou aquele fato isolado cada
fato isolado admitindo variadas interpretaes mas a concatenao de todos os
passos adotados por esse homem, todo o contexto de suas atividades desde 1829. A
eu descobri um plano consistente que assume formas variadas e frequentemente
contraditrias na aparncia, mas sempre dirigido ao mesmo objetivo, um plano
uniformemente executado com o mesmo supremo desdm.579
No entanto, o que d unidade aos artigos sobre Palmerston antes a dissonncia entre os
discursos parlamentares e declaraes oficiais de poltica e os limites prticos da diplomacia
britnica. Ou ainda, mais do que isso, a leveza cavalheiresca com que as frases de Lord Palmerston
justificam a inao com base nos mesmos princpios e tratados que prescreveriam, idealmente, o
ativismo. impossvel no suspeitar que o fascnio de Marx por Palmerston e pela linguagem
diplomtica de modo geral no decorra em alguma medida da virtuose lingustica e argumentativa
empregada como ferramentas de falseamento. A caracterizao inicial que ele faz do ministro ingls
no primeiro artigo da srie muito significativa a esse respeito. Palmerston Alcina do Orlando
Furioso de Ariosto: a velha bruxa que se disfara de jovem encantadora; e a opinio pblica inglesa
Ruggiero, o heri que, conhecendo o disfarce, mesmo assim no consegue evitar seu encanto.
Fiva evidente desde o incio, portanto, o objetivo de solapar a popularidade do grande poltico whig,
ento em alta. Mais ainda, a abertura permite a Marx caracterizar a sua performance como
essencialmente teatral. Encarnando, tipicamente, a essncia do whiggismo, Palmerston a
expresso mais acabada da hipocrisia aristocrtica, de uma astcia oligrquica que consegue se
apresentar como defensora dos povos oprimidos apenas para encontrar-se, nos momentos decisivos,
como aliado involuntrio dos opressores.
Nenhuma parfrase faria remota justia caracterizao de Marx. Ele investe alguns
pargrafos nessa dissecao, no tanto de uma psicologia, mas antes dos gestos tpicos por meio dos
578
579

Ibid, p. 454.
Ibid.

284

quais a aristocracia se livra de fazer valer os compromissos que diz celebrar. De um esprito
infatigvel, o velho aristocrata encontra nos assuntos internacionais do imprio ingls matria de
entretenimento, complicaes, no desfazimento das quais emprega toda a sua atividade: troca
de notas diplomticas, movimentos da armada, violentos debates parlamentares. A seus olhos,
resume Marx, o prprio movimento da histria nada mais do que um passatempo, expressamente
inventado para a sua privada satisfao580.
A dubiedade de Palmerston, por outro lado, funciona como a determinao complementar do
mtodo brbaro da diplomacia russa. Em certo sentido, temos a impresso de que as aes de
Palmerston, tal como caracterizadas por Marx, constituem o outro plo do mecanismo russo de
operar na teia das relaes internacionais. Da, precisamente, que os fatos isolados precisem ser
concatenados para formar uma interpretao inteligvel. Uma das passagens mais significativas dos
artigos de Marx a sua crtica s vezes em que Palmerston, na tribuna do parlamento ingls, evocou
a honra do Czar. Nessa passagem, Marx alude ao fato de que Palmerston, quando fez seus
comentrios, j teria tido contato com a correspondncia diplomtica secreta russa, roubada do
arquivo pblico de Varsvia e relevada e publicada por Urquhart em 1836, uma correspondncia
que revelaria no a honra, mas a perfia da poltica de So Petersburgo:
Agora ocorre que o nobre lord, no momento em que expressava sua mais implcita
confiana na honra e boa f do Czar, acabara de tomar conhecimento de
documentos, ainda secretos para o resto do mundo, que no deixavam dvidas, ainda
que as houvesse, sobre a natureza da honra e boa f russas. No era necessrio sequer
arranhar a superfcie do Moscovita para encontrar ali o Trtaro. Palmerston tinha
diante de si o Trtaro em sua descarnada hediondez. Ele tinha nas mos as autoconfisses dos principais ministros e diplomatas russos, tirando seus mantos,
revelando seus mais secretos pensamentos, desdobrando sem constrangimentos seus
planos de conquista e sujeio, escarnecendo da credulidade imbecil das cortes e
ministros europeus, ridicularizando os Villles, os Metternichs, os Aberdeens,
Cannings e Wellingtons; e planejando, em comum, com o cinismo selvagem do
brbaro, mitigado pela ironia cruel do corteso, como semear desconfiana contra a
Inglaterra em Paris, contra a ustria em Londres, conra Londres em Viena, como
lev-los todos pelas orelhas, e como faz-los todos meros instrumentos da Rssia.581
580
581

MECW, 12, pp. 346-347.


Idem, p. 386.

285

Marx faz uma detalhadssima antologia das tiradas parlamentares de Palmerston, recuando
ao comeo da sua carreira poltica. Entre os episdios que provariam a sua coluso com a Rssia
figuram as revoltas polonesas de Varsvia (1830) e Cracvia (1846), quando a atuao de
Palmerston teria sido no sentido de levar a Inglaterra a assentir afirmao do domnio russo na
Polnia, e o episdio do barco ingls apreendido pela Rssia na Circssia em 1836, a provocao
urdida por Urquhart e seu grupo anti-russo no interior do qual Marx chega mesmo a arrolar o Rei
William IV. Marx no apenas adota o ponto de vista de Urquhart no relato do incidente e da conduta
inglesa, mas chega a novamente defend-lo como o infatigvel antagonista de Palmerston por mais
de vinte anos, o seu nico verdadeiro adversrio, imune aos encantos de Alcina582.
Aps a publicao dos artigos sobre Palmerston, que foram reproduzidos em diversos
peridicos, atraindo uma ateno compatvel com a popularidade do ministro, as contribuies de
Marx ao NYDT passaro a tratar Aberdeen e Palmerston no mesmo patamar 583. Pouco antes do
incio da publicao dos artigos, o Imprio Otomano havia declarado guerra Rssia, e antes da
publicao do ltimo artigo da srie, a guerra j registrava as primeiras hostilidades no Mar Negro.
A guerra fora saudada pela opinio pblica inglesa, exceo dos pacifistas liderados por Richard
Cobden, que pouco antes chegaram a enviar emissrios a So Petersburgo para audincias com o
Czar Nicolas I584. Palmerston advogava ento, mesmo antes da declarao de guerra pelas potncias
ocidentais, uma postura assertiva da marinha inglesa em apoio Turquia. Para ele, a declarao de
guerra turca no alterava a postura da Inglaterra e Frana na disputa. As duas naes deveriam
continuar a apoiar a Turquia e a buscar diplomaticamente a retirada russa dos principados. O
interesse maior da Inglaterra era o de evitar a qualquer custo a tomada da Turquia pela Rssia.
Palmerston fazia essas consideraes em uma carta de 1 de novembro ao Prncipe Albert. Era a sua
resposta a um memorando enviado pelo Prncipe, com a proposta de um plano para forar a retirada

582
583
584

Ibid, p. 390.
Ibid, p. 527.
Cf. Jasper Ridley. Lord Palmerston. p. 523.

286

turca da Europa e o estabelecimento de um Imprio grego nos Blcs. Para Palmerston, a ideia
implicaria, na prtica, mudar de lado e apoiar a Rssia contra a Turquia585.
No incio da guerra, a popularidade do gabinete Aberdeen crescia, indissocivel da figura de
Palmerston. Ao mesmo tempo, crescia tambm a oposio a Palmerston dentro do ministrio. Uma
proposta de reforma eleitoral, introduzida por Lord Russel, e que ampliava pontualmente o sufrgio
em relao a classes trabalhadoras urbanas foi duramente combatida por Palmerston, levando-o a
pedir sua resignao. Palmerston, em sua carta a Aberdeen, no poupou crticas poltica inglesa
em relao questo oriental, pela falta de apoio decisivo Turquia. A pedido do Prncipe Albert,
contudo, essas crticas no vieram a pblico. O motivo ostensivo da renncia de Palmerston ficava
assim restrito reforma eleitoral, no momento em que os russos infligiam Turquia a primeira
brutal derrota martima na batalha naval de Sinop. As notcias do massacre dos marinheiros turcos,
enquanto os navios ingleses no haviam sequer ainda cruzado o Bsforo, teve enorme repercusso
em Londres, e as crticas a Aberdeen e agora tambm ao Prncipe Albert acentuavam-se 586. A sada
de Palmerston nesse contexto, para Marx, era um lance de mestre, que confirmava a tese dos seus
artigos. Palmerston salvava a sua popularidade, sacrificando a do gabinete, e ao mesmo tempo
tornava-se um elemento indispensvel em qualquer gabinete que sucedesse ao de Aberdeen 587. Ao
mesmo tempo, sua popularidade cresia mesmo entre os setores mais radicais, que desejavam a
reforma eleitoral. Palmerston aparecia como o principal inimigo do Czar, e conseguia assim que
os radicais relevassem o seu apoio a Napoleo III e a sua dubiedade em relao aos movimentos
nacionalistas de Mazzini e Kossuth588. O Visconde voltaria ao ministrio poucos dias depois, a
585
586
587

588

Idem, p. 524.
Ibid, pp. 565-568.
Uma das hipteses sobre a resignao de Palmerston corrobora a anlise de Marx de que teria sido um lance de
mestre calculado para transform-lo em heri da nao. Ao pedir demisso alegando ostensivamente o tema da
reforma eleitoral, Palmerston deixava opinio pblica a faculdade de especular que sua real motivao era a
conduta britnica na guerra. Ao mesmo tempo, impedia que o autor da proposta de reforma eleitoral, e um defensor
ainda mais ardente do que ele da causa turca, Lord Russel, tambm renunciasse e dividisse com Palmerston os
louros da popularidade. O episdio mostra que o apoio popular guerra contra a Rssia era mais relevante para
Palmerston do que a posio dos setores populares mais radicais em favor da ampliao do sufrgio. Cf. Ridley, op.
cit. p. 570.
Ibid, p. 571.

287

pedido de Aberdeen. Em 1855, aps a crise causada pelas dificuldades do exrcito britnico na
Crimia, ele se tornaria Primeiro-Ministro, em sintonia com a opinio pblica que o considerava o
nico poltico capaz de reverter o curso da guerra.
importante ter em conta, por conseguinte, que os ataques de Marx vinham no exato
momento em que a popularidade de Palmerston no apenas encontrava-se no auge, mas aumentava
precisamente junto aos trabalhadores. Na dcada de 1840, onde Marx busca boa parte do material
incriminador contra Palmerston, as atitudes contrrias a reformas populares e a ausncia de apoio
mais resoluto s grandes causas nacionais da Polnia e da Itlia, entre outras, faziam do Visconde o
alvo frequente da crtica dos cartistas589. Nesse momento, seus adversrios, como Cobden, o
consideravam uma espcie de heri da pequena-burguesia, um Feargus OConner da classe mdia
(referncia de Cobden ao lder cartista). J na dcada de 1850, o cenrio comea a mudar, e o apoio
plebeu a Palmerston cresce, em razo inclusive de gestos contemporizadores em direo aos
cartistas e radicais (como o perdo a prisioneiros irlandeses e o asilo a Kossuth, em 1851) 590. O
grande apoio popular guerra, sobretudo em Londres, fazia convergirem radicais, cartistas e
liberais, entre os quais Palmerston ganhava apoiadores591.
O entusiasmo dos setores progressistas ingleses por Palmerston tornava a crtica de Marx,
portanto, ainda mais necessria, de seu ponto de vista. O principal alvo dos radicais era o Prncipe
Albert, acusado justamente de conspirar com as cortes europeias para defender a Rssia e destruir
Palmerston592. Marx escreve ento que a resignao do mais ingls dos ministros, em novembro
de 1853, enfraquecendo um ministrio de coalizo j visto externamente como meramente
transitrio, convertia-o em uma nulidade: e nunca houve uma poca em que o desaparecimento
da Inglaterra da cena pblica, mesmo por uma semana ou duas, pudesse ajudar tanto o Autocrata,

589

590
591
592

Cf. Palmerston and Radicalism, 1847-1865, Antony Taylor, in: Journal of British Studies, Vol. 33, No. 2 (Apr.,
1994), pp. 157-179.
Idem, p. 162
Ibid, p. 165.
Ridley, op. cit. p. 571.

288

escrevia Marx, referindo-se ao Czar Nicolas I593.


Marx faz meno aos seus prprios artigos no Peoples Paper como parte de um movimento
destinado a desmascarar o mais ingls dos ministros, sem deixar de reconhecer que a liderana
desse movimento cabia a David Urquhart594. A popularidade de Palmerston seria consolidada em
1855, quando assume a primatura e conduz o esforo de guerra com maior mpeto. Em 1856,
quando as negociaes de paz levam ao Tratado de Paris, o governo ingls tem que enfrentar a
crtica dos cartistas, que pediam a humilhao completa da Rssia, e no uma paz moderada.
Identificado com o momento de maior empenho da Inglaterra na guerra, Palmerston poupado das
crticas. A campanha de Marx e Urquhart, por conseguinte, e apesar do grande interesse editorial
que os artigos de Marx despertaram, no foi capaz de reverter o apoio popular ao Visconde595.
Na imagem invertida de Palmerston que Marx projeta, podemos ver sua cmara escura em
funcionamento, registrando os personagens ao contrrio a partir das dissonncias entre discurso e
ao poltica. Subjacente a essa inverso, e como resultado dela, tem-se uma histria que, se no
nem um passatempo artificial (como para Palmerston), nem uma mania subjetiva (como em
Urquhart), no deixa de sugerir um critrio prprio, uma histria regulada pela justia histrica,
mas construda em certo sentido a partir dessas referncias, entre o capricho e a obsesso. H, ainda
nesse mesmo delineamento semntico, um aspecto biogrfico importante a notar sobre a zona de
sombras dos anos 1850. Marx escreveu os artigos sobre Palmerston pouco tempo de descobrir que
seu amigo Jnos Bangya era um espio austraco 596. Por essa razo, na mesma carta em que
confessa a Engels haver chegado s mesmas concluses de Urquhart sobre Palmerston, Marx diz:
Toda diplomacia a reproduo, em larga escala, de Stieber, Bangya & Cia597.
593
594
595
596

597

MECW, 12, p. 545.


Idem, pp. 545-546.
Taylor, op. cit. p. 166.
Marx continuaria a seguir os passos de Bangya depois dessa descoberta. Nos artigos Um traidor na Circssia
(MECW, 15, p. 236), Uma curiosa pea da histria (Idem, p. 539), e Outros estranho captulo da histria
moderna (MECW, 16, p. 21), Marx o encontra como comandante dos rebeldes muulmanos da Circssia, que
lutavam contra a Rssia, passando-se por coronel do exrcito otomano que teria liderado consigo voluntrios
poloneses para lutar no Cucaso. Para Marx, Bangya estaria na Circssia infiltrado a mando da ustria e da Rssia.
MECW, 39, p. 396.

289

Certamente a histria no , para Marx, o resultado concatenado das manobras diplomticas


russas, mas ele obrigado a contemplar lendo os documentos diplomticos, os discursos
parlamentares, e os livros de Urquhart, e refazendo os passos de Lord Palmerston os mecanismos
que atribuem materialidade histrica a essas manobras. Nesse sentido, no surpreendente que
visse na movimentao e nos esquemas dos espies europeus em Londres a miniatura das tratativas
diplomticas. O que a frase de Marx a Engels sobre a diplomacia revela talvez seja mais
precisamente essa busca por um modelo, pelo liame entre o modus operandi dos espies e a lgica
das aes dos governos reacionrios.
Os autores que tentam explicar o mistrio das crticas a Palmerston e da aproximao a
Urquhart para alm desses aspectos biogrficos tendem a acentuar, como Sperber, um elemento
poltico e o que poderia ser visto como uma certa anlise de classe: o anti-whiggismo" de Marx,
uma espcie de equivalente ingls, menos desenvolvido teoricamente, do bonapartismo 598. A
explicao pertinente599, mas nos parece por si s insuficiente, um pouco como a tentativa de
explicar a teoria dos povos sem histria de Engels como um mero incidente de justificao
hegeliano da poltica da NGR. Assim como em relao a Engels, h no Palmerston de Marx um
elemento de auto-engano, se fssemos utilizar a expresso de Rosdolsky. Pouco tempo depois da
publicao das Revelaes, no comeo de 1857, Marx debrua-se sobre o panfleto La Russie et
L'Anglaterre, de 1854, da autoria de seu antigo adversrio, o Criticismo Crtico, Bruno Bauer.
Para Bauer a prevaricao da Inglaterra diante da Rssia na guerra da Crimia era uma
demonstrao de sua fraqueza, e evidenciava a fora com que a Rssia se impunha como rbitro da
Europa. Bauer tambm argumenta que a Rssia vivia, assim, a sua passagem ao Ocidente. A
refutao de Marx (em manuscrito que nunca publicou) evoca os idos da Ideologia Alem, na
devorao cerrada de cada frase de Bauer, e conclui que o segredo da fora russa deveria ser

598
599

Cf. Sperber, op. cit. p. 312.


Com efeito, alm de Urquhart, um tory da velha escola, como dizia Engels, Marx em diversas ocasies mostra a
sua admirao por Benjamin Disraeli. Cf. Sperber, op. cit. p. 318.

290

buscado no na fraqueza da Inglaterra, mas nas canalhices600 de Lord Palmerston. A rigor, uma
pesquisa mais abrangente mostra que Palmerston ocupa portanto um lugar clssico na teorizao
negativa de Marx aps a vitria da contra-revoluo em 1849: ele , para a poltica externa
britnica, o usurpador. Em um artigo de outubro de 1861 para o NYDT, Marx retoma esse tema, ao
denunciar a ingerncia de Palmerston no The Times. Marx mostra que a influncia do Visconde
sobre aquele peridico, em assuntos de relaes internacionais, era completa. Por isso, em nenhuma
outra parte da Europa as classes mdias seriam to ignorantes da poltica externa de seus prprios
pases como na Inglaterra. Desde os dias da Revoluo Gloriosa a aristocracia havia monopolizado
a gesto da poltica externa, e a progressiva diviso do trabalho fazia com que a classe mdia se
ocupasse cada vez menos de qualquer assunto que no os seus estreitos interesses mercantis,
deixando aristocracia a gesto aborrecida da diplomacia (pode-se intuir aqui uma crtica en
passant ao programa de uma poltica externa mnima da Escola de Manchester). O monoplio
aristocrtico produzia uma gesto oligrquica da diplomacia, e o ato final dessa usurpao,
consumada em 1855, a sua completa concentrao nas mos de uma nica pessoa: Lord
Palmerston601.
Em Palmerston como em Urquhart, o tema russo em Marx encontra portanto matria
emprica para a sua permanente re-articulao luz da nova realidade poltica que Marx
contempla em Londres. Assim como a sua pesquisa sobre o mercado mundial alcana um novo
patamar, tambm a teorizao negativa do sistema internacional atinge novo plano, e alguns dos
elementos centrais das Revelaes, como vemos, j se apresentam. Palmerston e Uruquhart
alimentam decisivamente o repertrio da teoria negativa, e da crtica poltica que Marx, contra a
corrente patritica daqueles anos, esperava ainda levar o movimento operrio ingls a fazer.
Naturalmente, no se deve ao mesmo tempo tomar os escritos de Marx sobre Palmerston
como algo que eles no so. Muniz Goalves Ferreira, por exemplo, aponta que um trao curioso
600
601

Na traduo dos MECW (vol. 15, p. 193), knaveries.


MECW, 19, pp. 22-23.

291

desses escritos a ausncia quase completa da utilizao dos conceitos fundamentais do


materialismo histrico e sublinha o que lhe parece a fixao de Marx em provar a russofilia
de Palmerston a todo custo602. Ao contrrio das Revelaes, o Palmerston de Marx no precedido
de um enunciado metodolgico, e tampouco est articulado como uma explicao histrica segundo
esse enunciado. Segundo estamos argumentando, a explicao mais abrangente dos escritos de
Marx sobre Palmerston reside na teorizao negativa do sistema internacional, mas ao contrrio
das Revelaes, esses escritos no encerram uma ambio terica em relao a qual podemos acusar
a ausncia do materialismo histrico. Dito de outro modo, a sua natureza de um panfleto poltico
pode ser reivindicada com mais facilidade. Basta lembrar que o anti-whiggismo de Marx
produziu tambm uma srie de artigos satricos sobre outro poltico do gabinete Aberdeen, outra
voz favorvel guerra contra a Rssia, o liberal Lord John Russell 603. Nos artigos sobre Russell,
assim como em muitos outros, tampouco esto presentes as categorias do materialismo histrico.
Portanto, essa ausncia parece ser menos importante para mostrar a incidncia da teorizao
negativa do que o elemento de compulso, ou fixao604, como nota Ferreira, em relao a
Palmerston, e a correspondente complacncia em relao a Urquhart. Essa fixao comporta sem
dvida um elemento de fascnio, cujos rastros esto presentes nos artigos de Marx, a comear pela
evocao de Alcina, o personagem de Ariosto. O registro da fixao no deixa de ser uma forma
de denotar o fato de que Marx dedicou a Palmerston e Urquhart a sua caracterstica disciplina de
leitura, como forma de contemplar a lgica interna da histria como passatempo, ou da histria
como mania. No caso de Urquhart, um elemento a mais parece corroborar essa hiptese: assim
como na Introduo crtica da filosofia do Direito de Hegel a histria traveste de comdia as
formas sociais moribundas, para que possamos nos despedir delas com alegria, talvez Marx tenha se
deixado atrair pelo aspecto cmico e deslocado de Urquhart, exatamente porque essa forma lhe
602
603

604

Muniz Gonalvez Ferreira, Mercados, Diplomacia e Conflitos. Tese de doutorado (USP), p. 212.
Os artigos sobre Lord Russel foram publicados a partir de julho de 1855, no jornal alemo Neue Order-Zeitung.
MECW, 14, p. 373.
Tambm Molnr, como j observamos, recorre a expresses psicolgicas ou psicanalticas para descrever o
conjunto dos escritos de Marx sobre a Rssia e a diplomacia.

292

facultava contemplar sem assombro toda incidncia contra-histrica da diplomacia russa na


formatao dos acontecimentos polticos na Europa, e com ela a suspenso das leis da histria
social na indeterminao do sistema internacional. A metafsica e o exotismo de Urquhart talvez
tenham permitido a Marx incorporar definitivamente a viso da tomada de Constantinopla pela
Rssia como o signo da catstrofe.

10.2 A guerra negativa

Uma anlise mais detalhada da cobertura jornalstica da guerra da Crimia por Marx e
Engels, e particularmente dos artigos de Engels sobre seus aspectos militares, nos afastaria do eixo
principal da teorizao negativa. interessante registrar, de qualquer forma, o sentido crtico dos
escritos militares de Engels. Em setembro de 1855, por exemplo, Engels ironiza a proposta de um
comit legislativo para investigar a campanha de Sebastopol, j que a liderana miservel do
exrcito britnico o resultado inevitvel do governo de uma oligarquia antiquada 605. No seu longo
artigo sobre os Exrcitos da Europa (publicado em agosto de 1855 no Putnam's Monthly),
contrasta a disciplina pretoriana do exrcito de Napoleo III apodrecida organizao do exrcito
britnico606; alm de comentar a dependncia russa da superioridade numrica, apesar de um
exrcito mais avanado do que o estado geral de civilizao do pas607.
Os artigos sobre a guerra propriamente dita permitem ver como as expectativas de Marx e
Engels em relao ao seu alcance vo se rebaixando, na medida em que fica cada vez mais clara a
sua natureza essencialmente limitada. Algumas das pginas dos artigos de Marx e Engels no
perodo podem ser vistas como contribuies contemporneas linhagem de interpretaes
histricas que ao longo do sculo XIX iriam sublinhar o carter limitado e desnecessrio da guerra
605
606
607

MECW, 14, p. 542.


Idem, p. 416.
Ibid. p. 447.

293

que terminou caracterizada pelo nome da remota pennsula que foi o palco acidental de sua
principal batalha. Uma guerra que terminou com mais de meio milho de mortos em 29 meses, a
nica que viu o enfrentamento militar direto russo e ingls na histria moderna, no um conflito
trivial, e Marx e Engels tinham tambm essa clara percepo. Engels escreveu, por exemplo, que a
batalha de Sebastopol iria notabilizar-se na histria militar 608. Ao mesmo tempo, aps o fim do
cerco a Sebastopol, em agosto de 1855, Marx e Engels falavam em um conflito que figuraria na
histria militar como a guerra incompreensvel 609, de grandes tratativas combinadas com a
mnima ao, vastos preparativos e resultados insignificantes ().
Se em diversos momentos do conflito os dois buscavam os sinais de que a guerra poderia se
ampliar, tornar-se uma guerra europeia, e portanto um fator revolucionrio, tambm tiveram que
reconhecer, com uma linguagem que traduz a sua amargura, que a reposio da lgica do sistema de
1815 ter sido o aspecto predominante. Lendo os artigos de Marx e Engels no perodo, a impresso
que temos a de que a guerra da Crimia foi militar como politicamente , a despeito dos novos
mtodos, do telgrafo e dos correspondentes, a guerra negativa por excelncia: uma guerra a favor
das virtualidades polticas e regulatrias do sistema de 1815, em certo sentido uma cerimnia de
boas-vindas bem-sucedida reintegrao da Frana quele sistema 610. Apesar da amargura do Czar
Alexandre II com a derrota em Sebastopol e com as restries sobre o acesso russo ao Mar Negro, a
reconciliao com a Frana foi rpida e o aproximou de Napoleo III, em razo da mtua rivalidade
com a ustria611. J em maio de 1856 o embaixador russo em Londres, o Baro Brunow, era
recebido com brindes e banquetes de volta corte da Rainha Vitria 612. E mesmo a Rssia, j em
1870, depois da derrota de Napoleo III na guerra franco-prussiana, anunciava Europa j no se
608
609
610

611
612

MECW, 13, p. 509.


MECW, 14, p. 484.
Como comentaria Engels muitos anos mais tarde, no manuscrito sobre O papel da fora na histria (que traa
uma histria da unificao, pelo topo, da Alemanha), a Guerra da Crimia tornou a Frana a principal potncia
da Europa e fez do aventureiro Luis Napoleo o grande homem daquela poca, o que no quer dizer grande coisa.
MECW, 26, p. 461.
Cf. Alan Palmer, The Banner of Battle. Nova York, Dorset Press: 1992, p. 248.
Idem.

294

considerar obrigada pelas clusulas do Tratado de Paris referentes ao Mar Negro. Sua abrogao
unilateral do tratado receberia a sano de uma nova conveno das potncias europeias em
Londres, em maio de 1871, por meio da qual as prerrogativas soberanas russas no Mar Negro eram
restauradas, sendo que o Imprio Otomano poderia autorizar a passagem de navios de guerra pelos
estreitos, mesmo em tempos de paz, caso julgasse as demais clusulas do Tratado de Paris
ameaadas613.
Como o prprio Engels analisaria dois anos mais tarde, a guerra da Crimria afetou no o
territrio ou sequer o prestgio da Rssia, ao menos no Oriente, mas antes o princpio segundo o
qual a Rssia jamais cederia territrios conquistados e o edifcio burocrtico militar construdo por
Nicolas I614. Comentando a campanha italiana de Napoleo III em 1858-59, Marx previu que o
militarismo do imperador francs no pararia ali, sendo condio para a sua manuteno no trono.
Mas como Napoleo III era uma falsificao de seu tio prossegue Marx suas guerras seriam
sempre estreis, sob falsos pretextos, meros derramamentos de sangue e recursos sem qualquer
benefcio concreto para o povo francs, como fora a guerra da Crimria615.
Logo no incio da guerra Engels j anotava que, confinado a Frana e Inglaterra em apoio
Turquia, de um lado, e a Rssia de outro, o conflito jamais se tornaria uma guerra europeia como a
que vimos em 1792616. No calor dos acontecimentos, alguns cenrios mais ou menos absurdos vo
sendo considerados, como aquele em que, estando as tropas inglesas e sobretudo francesas divididas
entre posies extremas (o Oriente e o Bltico), deixariam desguarnecido o centro da Europa,
expondo Paris a uma invaso austro-prussiana, em aliana com a Rssia 617. Da mesma forma,
sobretudo nos artigos de Engels, aqui e ali vemos abrir-se uma oportunidade para o ressurgimento
da sexta potncia, a revoluo, a nica capaz de defender Paris no cenrio acima descrito. Em
outros artigos, mesmo j no comeo de 1855, vemos Engels ainda considerar a possibilidade de que
613
614
615
616
617

Ibid, p. 249.
MECW, 16, p. 121.
Idem, p. 444.
MECW, 12, p. 557.
MECW, 13, p. 206

295

o desfecho do cerco de Sebastopol (que durou um ano, entre setembro de 1854 e setembro de 1855)
culminasse com a inviabilizao das tratativas de paz e impulsionasse o conflito a resultados mais
decisivos, o que levaria provavelmente a uma guerra europeia618.
O tom predominante, contudo, o da guerra negativa. Marx e Engels escrevem em agosto
de 1854 o artigo Aquela tediosa guerra (That bore of a war). Depois de uma breve descrio
dos fatos da guerra at ali, o desdobramento das frotas e exrcitos ingleses e franceses, as manobras
russas e os movimentos turcos, o artigo conduz o leitor por uma sucesso de desencontros e
oportunidades perdidas. Posies turcas estratgicas tm que ser abandonadas para no ferir
suscetibilidades austracas. A diplomacia, portanto, impe-se sobre a estratgia. O texto, finalmente,
desiste: completamente intil entrar nos detalhes militares deste presente estgio da campanha.
As aes tm pouco interesse ttico, so movimentos diretos, frontais, os deslocamentos das
tropas obedecendo mais a consideraes diplomticas do que a objetivos estratgicos 619. As
tropas inglesas e francesas, experimentadas nas guerras coloniais, entregavam-se ao dolce far niente
com grande decoro. Do lado russo, o panorama de inao e incapacidade militar o mesmo.
Embora a conjuntura da guerra fosse mudar em pouco tempo, levando Marx e Engels a novamente
apostar na generalizao do conflito, esses meses de apatia do lugar a uma primeira formulao do
conflito como uma guerra conservadora, uma guerra feudal travada no sistema internacional do
absolutismo com as primeiras inovaes sociais do capitalismo:
O fato que a Europa conservadora a Europa da ordem, propriedade, famlia,
religio a Europa dos monarcas, senhores feudais, dos endinheirados,
independentemente de como estejam distribudos os diferentes pases est uma
vez mais exibindo sua extrema impotncia. A Europa pode estar podre, mas uma
guerra deveria ter erguido os elementos sadios; uma guerra deveria ter posto em
relevo algumas energias latentes (). Mas no. No apenas so a Inglaterra das
classes mdias, a Frana dos Bonapartes, incapazes de uma guerra decente,
calorosa, duramente combatida, mas mesmo a Rssia, o pas da Europa menos
infectado pela infiel e enervante civilizao, tambm incapaz de algo do tipo.620

618
619
620

Idem, p. 614.
Ibid, p. 336.
Ibid, p. 338.

296

Naquele momento, qualquer sinal de uma dinmica revolucionria que pudesse de alguma
forma precipitar o ambiente europeu na guerra generalizada era saudado com entusiasmo. Marx e
Engels vem na revolta espanhola que comeara em fevereiro de 1854 nas ruas de Zaragoza o
elemento que parecia faltar. A revolta espanhola, independente de seu desfecho, guardaria com a
futura revoluo continental a mesma relao que os movimentos na Itlia e a guerra civil na Sua,
em 1847, com as revolues de 1848. Alm das fissuras polticas entre os militares na Espanha, a
revolta trazia de volta o espectro das barricadas. Progressivamente, contudo, essa busca pelo
aparecimento da sexta potncia na Europa ia se revelando infrutfera, e cedendo lugar denncia
dos mecanismos que, vista de todos, iam tecendo a rearticulao da ordem conservadora na
Europa.
Com a entrada da Inglaterra no conflito, em 1854, Marx encontraria mais material para sua
pesquisa sobre a diplomacia secreta nos documentos dos ministros britnicos tornados pblicos por
exigncia do Parlamento, e naqueles que a prpria Rssia divulgaria na imprensa, como parte de
sua propaganda. Esse material discutido por Marx principalmente em dois artigos, Os
documentos sobre a partilha da Turquia, de 21 de maro de 1854, e A correspondncia
diplomtica secreta, de 24 de maro. O tema so as tratativas anglo-russas, em 1844 (quando da
visita do Czar Inglaterra) e em 1853, sobre o futuro da questo oriental. No primeiro, Marx trata
inicialmente do memorando escrito pelo Conde de Nesselrode sobre os assuntos discutidos com
Lord Aberdeen na visita do Czar, em 1844. Fica acertado entre os dois pases que a melhor poltica
em relao ao Imprio Otomano um sistema de indulgncia, a manuteno do status quo, sem
interferncias em seus assuntos internos, de modo a garantir a paz na Europa. Para Marx, como j
vimos, esse sistema significava para a Rssia uma licena para interpretar a seu favor os tratados
com a Porta, e exigir cada vez mais concesses. A novidade trazida pelo memorando de Nesselrode
estaria na firme disposio russa de excluir a Frana de qualquer coordenao ou ao conjunta na
Turquia. O documento refere-se tambm, j em 1844, ao tema do tratamento dos cristos pelo
297

Sulto. Para o Czar, qualquer dmarche dos gabinetes ocidentais em relao ao assunto junto
Porta deveria ser unnime e previamente coordenada.
Marx v a os antecedentes diretos da pretenso russa do estabelecer um protetorado sobre a
populao ortodoxa do Imprio. V tambm a antecipao do problema da dissoluo do Imprio
Otomano, no cinismo do Czar ao indicar que mesmo a poltica de indulgncia no seria ao cabo
capaz e deter os elementos de desagregao no Imprio Otomano. O importante para a Rssia, no
caso da morte natural da Turquia, seria que a Rssia e a Inglaterra agissem de comum acordo
aspecto que, segundo o documento russo, teria contado com o assentimento de Londres. O
documento provava, portanto (a interpretao de Marx sempre muito categrica, sobretudo ali
onde a linguagem mais ambgua) que Inglaterra e Rssia punham-se assim de acordo sobre a
partilha do Imprio Otomano j em 1844, e mais: que em certo sentido caberia Rssia estipular as
circunstncias imprevistas que viessem a acelerar o processo de morte natural da Turquia621.
E exatamente o que ocorre, segundo Marx, quase dez anos depois, em janeiro de 1853, a
contar pelos despachos secretos do embaixador britnico em So Petersburgo, Hamilton Seymour,
dirigidos a Lord Russell, o ministro do Exterior no ento recm-formado gabinete Aberdeen
poucos meses antes, por conseguinte, do ultimato russo Turquia que poria em movimento as
dinmicas do conflito. Cabia, como previsto, ao governo russo anunciar que o Imprio Otomano se
aproximava do seu fim, e que o acordo anterior de uma concertao prvia, revelia da Frana,
passava a valer. Segundo o relato de Seymour citado por Marx, em janeiro o Czar movimentava
suas tropas em direo ao Danbio, em gesto de provocao Turquia, e dizia ao embaixador
britnico que se a Rssia e a Inglaterra estivessem de acordo sobre o que fazer, a opinio dos
demais pases do concerto europeu era irrelevante. Para o Czar, a Turquia entrava em sua fase
terminal, e a morte no deveria ocorrer sem que todos os preparativos estivessem prontos
essencialmente, um acordo entre Inglaterra a Rssia sobre a distribuio de seu territrio. Seymour
621

MECW, 13, p. 76.

298

mostra-se surpreso com as investidas do Czar, e relata a Londres haver retorquido com a
importncia de que os fortes e generosos tratassem o homem doente com delicadeza. Para
o embaixador britnico, o teor de sua conversa com o Czar apresentava Inglaterra um dilema: se
se recusasse a entrar em tratativas sobre o futuro do Imprio Otomano com a Rssia, corria o
risco de ser confrontada com um arranjo desfavorvel; se aceitasse as tratativas, estaria de alguma
forma consentindo na catstrofe que desejava evitar.
Em uma segunda entrevista com o embaixador, o Czar explicaria melhor o sentido de sua
apreenso: embora o status quo fosse o melhor cenrio para a Europa, uma morte sbita do
homem doente o confrontaria com o destino dos milhes de ortodoxos que viviam sob a
soberania turca, mas que viam o Czar como seu protetor. Essa morte sbita, portanto, a menos que
preparada por algum esquema, levaria certamente guerra europeia 622, ao por em movimento
essas placas tectnicas sob o manto turco. O Czar nega com franqueza ao embaixador britnico que
tenha qualquer desgnio de tomar Constantinopla, mas teme que, em circunstncias imprevistas (um
levante em massa da populao crist?) e sem prvio acerto, seja levado pela situao a ocupar a
cidade, temporariamente.
Como sempre atentssimo linguagem empregada, Marx sublinha o tom paternal da
perorao do Czar a Seymour: a civilizao do sculo Dezenove, dizia o soberano, alcanaria um
nobre triunfo se o vazio deixado pelo fim do domnio islmico na Europa fosse preenchido sem
interrupo da paz geral, e em razo das precaues tomadas pelos dois principais governos mais
interessados nos destinos da Turquia. Para Marx, estando a Inglaterra realmente interessada na
preservao da integridade da Turquia, as insinuaes do Czar, de to aberrantes, no mereceriam
sequer uma instruo escrita a Seymour, bastando uma comunicao de frontal recusa ao
Embaixador russo em Londres. Em todo caso, Marx elogia a resposta enviada por Lord Russell a
So Petersburgo, que fora publicada pelo oficialista The Times, e que ele mesmo reproduz no
622

Idem, p. 77.

299

NYDT: Qualquer um acostumado ao tom subserviente e abjeto adotado por todos os ministros
ingleses desde 1814 () nas suas comunicaes com a Rssia haveria de considerar a resposta um
momento herico da parte do governo ingls623.
A hbil resposta inglesa ao Czar contesta tanto a premissa de que o Imprio Otomano estava
em vias de cair, quanto a lgica de que um arranjo prvio entre Inglaterra e Rssia, excluindo
Frana e ustria, contribuiria para a paz europeia. Dispor das provncias da Turquia antes de sua
queda poderia alis precipit-la, suscitando a rivalidade das outras potncias e insuflando os
elementos internos de instabilidade. Frana, ustria e Inglaterra no consentiriam na possesso de
Constantinopla pelo Czar, e um estado forte nos Blcs poderia representar uma ameaa Rssia. A
melhor poltica, por conseguinte, era a indulgncia, a negociao, e no a imposio de demandas
Porta. A Inglaterra concorda, entretanto, que cabe Porta observar o tratamento equnime e liberal
de sua populao crist, diante do qual a Rssia no teria razo para exercer o seu incmodo dever
de proteo, sancionado por tratado624.
No artigo subsequente, Marx no deixar de apontar algumas estranhas passagens na
herica reposta inglesa. Submetido a seu regime de uma quase hiper-leitura, o despacho de Lord
Russell a Seymour escrutinizado em cada palavra. Marx conclui que a Inglaterra no ousa
responder ao Czar no mesmo tom com que o Czar se sente vontade para falar Inglaterra. Se
ele dissera claramente que no admitiria uma hipottica ocupao de Constantinopla pela Inglaterra,
a Inglaterra parece assentir a uma muito mais provvel ocupao russa, desde que temporria.
Outro detalhe apontado por Marx refere-se ao fato de que a resposta inglesa utiliza subterfgios,
como o de dizer que uma eventual presena do Czar na Roma do Leste despertaria a oposio e
os cimes de outras naes europias. Evita assim dizer diretamente que tambm a Inglaterra se
oporia a esse desfecho. Vemos nesse ponto a atuao do regime de leitura da correspondncia
diplomtica que Marx levaria s ltimas consequncias dali a dois anos, nas Revelaes da Histria
623
624

Ibid, p. 80.
Ibid, p. 82.

300

Diplomtica do Sculo XVIII. Esto aqui, absolutizados, o estilo direto russo, e a humildade
inglesa. Est tambm presente a sua leitura excessiva, desmedida, que insinua em cada volteio ou
concesso retrica tpicos da linguagem diplomtica uma demonstrao de tibieza ou assentimento.
Marx retira desses gestos retricos as mais extremas concluses, naturalmente como armas
de crtica pblica, como a de que o Czar lograra converter o ministrio ingls em seu gabinete
particular625. Em alguns pontos a sua anlise mais verossmil, como quando critica Lord Russell
por considerar que os direitos de proteo do Czar sobre a populao ortodoxa seriam sancionados
por tratados. Nesse ponto, trata-se realmente de uma extrapolao russa do tratado de 1774 que a
Inglaterra parece tolerar. O mistrio desse tratamento quase abusivo a que Marx submete a
linguagem diplomtica exatamente a sua incapacidade de ver na cortesia da resposta britnica um
falsemento equivalente s promessas de moderao e benevolncia russas. sempre surpreendente
constatar como a ironia de Marx, ao tratar da linguagem diplomtica, parece colocar-se em
suspenso, incapaz de ver o cinismo embutido na temperana racional da argumentao inglesa, e no
registro aristocrtico das descries que os diplomatas ingleses fazem de seus dilogos com os
soberanos russos.
Sabemos que muito da crtica de Marx linguagem diplomtica deve ser vista tambm luz
do debate pblico de que ele participava, e no qual os sentimentos patriticos ingleses estavam
particularmente aflorados. A crtica de Marx e Engels doutrina do status quo em relao Turquia
uma crtica poltica da aristocracia whig, em relao qual a aristocrtica linguagem
diplomtica dos ministros britnicos apenas a expresso. Marx, no entanto, levava seus estudos de
histria diplomtica muito a srio, como vemos em sua correspondncia com Engels e Lassale, e
procura obstinadamente na expresso da linguagem diplomtica o signo de uma atitude mais tpica,
uma via de acesso ao mecanismo mais estrutural por meio do qual a poltica inglesa levada a
colaborar com os objetivos russos.
625

Ibid, p. 87.

301

O artigo de Marx prossegue, e volta ao trilho da crtica mais substanciada. Marx espanta-se
que o governo ingls, cada vez melhor informado sobre a disposio do Czar de preparar uma
invaso da Turquia, insistisse em suas comunicaes com a Frana na necessidade de confiar no
Imperador da Rssia. E reproduz novos despachos de Seymour, em que o Czar entra abertamente
em detalhes de suas determinaes sobre o futuro do Imprio Otomano na Europa. Para o soberano
russo, era importante: no permitir nem a sua fragmentao em pequenas repblicas, nem a
restaurao do Imprio Bizantino626; podia-se tolerar as independncias tuteladas dos principados
danubianos, da Srvia e Bulgria, e conceder que o Egito passe ao domnio britnico. Do silncio
do Czar sobre Constantinopla, s se poderia deduzir que a Rssia se via como a protetora da Roma
do Leste. Para Marx, todos os elementos da conspirao czarista estavam agora postos s claras,
inclusive o futuro mapa da Europa, e o protetorado de Constantinopla pelo Czar, j que nenhuma
outra soluo apontada.
Transmitidas a Londres por Seymour, as consideraes de Nicolas I foram novamente
respondidas pelo governo ingls, cuja pasta do Exterior estava agora sob o comando do Conde de
Clarendon. Uma nova resposta britnica leva a uma nova crtica de Marx. Para ele, ao responder s
consideraes do Czar em seus prprios termos, mesmo que para refut-las, o governo ingls as
legitimava. A resposta de Clarendon diz que a Inglaterra, embora no acreditasse na queda iminente
do Sulto, concordava que a ocupao de Constantinopla por qualquer das potncias europeias seria
inadmissvel, por incompatvel com a manuteno do equilbrio de poder na Europa; que no
estariam dados os elementos para a reconstruo do Imprio Bizantino; e que um estado de
fragmentao e anarquia nos Blcs seria indesejvel. Esse cenrio, para a Inglaterra, levaria
necessariamente a um novo Congresso Europeu, reviso do sistema de 1815, e portanto
perspectiva de uma guerra com a Frana, que buscaria rever as obrigaes impostas a ela em 1815.
Por todas essas razes, explica Clarendon, a poltica inglesa desejava ardentemente a manuteno
626

Ibid, p. 90.

302

do status quo no Oriente, j qualquer perturbao poderia levar guerra no Ocidente, onde
qualquer grande questo assumiria um carter revolucionrio, e abrangeria a reviso de todo o
sistema social627. Aqui, o governo ingls que adverte o Czar da existncia de materiais em
constante fermentao sob a superfcie da sociedade curiosamente, a mesma imagem que seria
usada por Marx, pouco tempo depois, para se referir s revolues de 1848 em seu discurso no
aniversrio do People's Paper (em 1856).
Curiosamente, Marx no se detm sobre esse tlimo e decisivo aspecto, a exposio to
simples e eloquente da preocupao essencialmente anti-revolucionria da Inglaterra na busca
obstinada de evitar uma guerra no Oriente. Para Marx, a resposta de Clareston permite observar o
ministro ingls prostrado aos ps de seu Senhor trtaro e servilmente ecoando as suas palavras628. A
revelao mais importante do documento seria a confisso de que apenas a perspectiva de uma
guerra com a Frana e de uma nova onda revolucionria na Europa impediam a Inglaterra de aceitar
tomar parte da partilha da Turquia.
Alm de mostrarem uma etapa importante na gnese das Revelaes, esses artigos de Marx
sobre os bastidores diplomticos das preliminares da guerra da Crimia nos apresentam um dos
momentos mais ntidos da sua interpretao do sistema internacioal de 1815. Como j vimos, cada
vez mais a guerra assumia para Marx e Engels a sua natureza de uma falsa guerra (sham-war),
que levaria uma falsa paz, o Tratado de Paris629. A percepo de que os governos reacionrios
dirigiam militarmente o conflito sobretudo para circunscrev-lo ficaria confirmada pela doutrina da
guerra local para objetivos locais proposta por Napoleo III, que propunha como objetivo apenas
a destruio da preponderncia russa no Mar Negro630. Mas sobretudo em um pequeno artigo de
junho de 1855, antes da queda de Sebastopol, que Marx articularia de forma mais acabada a

627
628
629

630

Ibid, p. 97.
Ibid, p. 96.
Ver, por exemplo, a srie de Marx sobre a queda de Kars, publicada no People's Paper em abril de 1856, MECW,
14, p. 623.
MECW, 13, p. 278.

303

interpretao da guerra da Crimia luz do sistema de 1815631.


Marx lembra a avaliao do abade Dominique de Pradt, no seu Congrs de Vienne, de 1815,
segundo a qual o Congresso estabelecia as fundaes da supremacia russa na Europa e a
sancionava. A guerra de independncia da Europa contra a Frana terminava, portanto, levando
sujeio da Europa Rssia. Aps retomar essa imagem eloquente da reverso do fluxo da
histria social, Marx conclui: se a guerra contra Napoleo era um conflito contra a Revoluo, ela
naturalmente transferia a influncia do Ocidente para o Oriente. O Congresso de Viena era,
portanto, a concluso natural da guerra anti-jacobina, e a sano natural supremacia russa. Para
Marx, no ter sido a subservincia da Prssia o fator a impedir que Castlereagh, Metternich e
Talleyrand erguessem barreiras territoriais eficientes ao avano russo, mas antes a prpria lgica
contra-revolucionria da qual o sistema de 1815 no podia escapar. O Tratado de Viena era portanto
inseparvel da preponderncia russa, e uma guerra contra a Rssia que no pusesse em questo
o Tratado de Viena estava destinada a ser um tecido de falsidades, iluses e coluses. A guerra da
Crimia pertencia, para Marx, a essa categoria: uma guerra travada no para superar o sistema de
1815, mas antes para consolid-lo, por meio da introduo da Turquia no Tratado de Viena, como
um dos protocolos de 1815. Essa incorporao significaria, para Marx, nada menos do que a
aurora do milnio conservador, quando a fora agregada das potncias reacionrias poderia ser
empregada completamente na manuteno da tranquilidade do esprito europeu.
Esse desenvolvimento da crtica de Marx poltica do status quo muito sugestivo, ao
mostrar a aguda percepo da lgica do sistema de 1815 em funcionamento. Marx percebe que a
reincorporao plena da Frana ao sistema s possvel com a completa inverso, com a negao,
do napoleonismo que deixa de significar um chamado guerra pela reviso do Tratado de Viena,
para significar a guerra pela expanso do Tratado de Viena. Eis a misso histrica da farsa de
Napoleo III. Portanto, uma guerra contra a Rssia que no revisasse todas as suas disposies, que
631

Excentricidades da poltica, Ibid, p. 283.

304

no implicasse a reabertura das questes polonesa, italiana, alem, seria sempre uma guerra a
favor da Rssia. Esse sem dvida um dos momentos de maior clareza em Marx na sua
interpretao da natureza do sistema de 1815 e da sua dinmica poltica. Ele explica em parte o fato
de que as Revelaes da Histria Diplomtica do Sculo XVIII vm a lume logo depois do fim da
guerra, quando cartistas e radicais vo s ruas em Londres protestar contra o precoce tratado de paz.
Em Marx, a percepo de uma consolidao internacional conservadora mais forte, em 1856, do
que quaquer sinal de que a histria pudesse, finalmente, estar de volta fluindo do Ocidente para o
Oriente, abrindo um processo de crise do czarismo e inaugurando perspectivas revolucionrias na
Rssia.
Pensar as Revelaes como uma continuao dessa trajetria de Marx e Engels at os seus
escritos de 1854-1855 nos permite compreender a origem de algumas das suas caractersticas mais
particulares. Podemos ver, por exemplo, a estrutura do texto como uma replicao no apenas do
sentido, como apontou David Riazanov, mas tambm da forma do debate ingls do sculo XIX
sobre a Crimia. A analogia bastante direta. Urquhart acaba desempenhando farsescamente o
papel do Conde Gyllenborg. A atitude dos diplomatas britnicos no sculo XVIII a mesma
excessiva deferncia ao seu mestre trtaro que Marx acusa no gabinete Aberdeen. Os interesses
comerciais, o papel dos diferentes jornais e do parlamento, so de alguma forma replicados nas
polmicas e na literatura de panfletos que caracterizava o debate pblico britnico do sculo
XVIII. Em boa medida, portanto, a arquitetura das Revelaes sobre a qual j nos debruamos
adquire tambm o sentido de uma estratgia de familiarizao do leitor do sculo XIX, uma
poderosa analogia poltica, que evoca os personagens do drama europeu dos anos 1850. Esse
esforo potencializa o alcance da denncia de que, j no comeo do sculo XVIII, os gabinetes
ingleses eram povoados pelos ancestrais polticos de Palmerston, e de que j em 1714 a
incapacidade do governo e do parlamento de levarem em considerao as advertncias de
Gyllenborg resultara na grande entre da Rssia na Europa, esse transbordamento geolgico que
305

permitiria ao cabo a formao do sistema de 1815.


Embora Marx situe a partilha do esplio imperial sueco como antecedente da partilha da
Polnia, e embora publique as Revelaes aps a paz de Paris, a analogia nitidamente evoca um
paralelo entre a Sucia e o Imprio Otomano, entre o Bltico e o Mar Negro. Desse ponto de vista,
as Revelaes parecem ter sido apenas nominalmente escritas em 1856. Sua estrutura, argumentos,
materiais e sentido geral j vinham sendo desenvolvidos, como vimos, desde 1853. Talvez
possamos ver agora com mais clareza, contra o panorama traado desde 1842 at 1855, a razo pela
qual a categoria Rssia, coincidindo com o lastro poltico fundamental do sistema de 1815,
representa a pura exterioridade do poder, um poder sem histria, ou contra a histria. Ela o
momento negativo por excelncia da teorizao do sistema internacional como o medium
multilateral e indeterminado no qual as relaes de poder se apresentam historicamente como puras
exteriorizaes; ou, nas prprias palavras de Marx, como meros fantasmas de poder. O que est
postulado negativamente nessa construo precisamente essa natureza vazia do sistema
internacional, como o produto histrico do surgimento do estado absolutista na Europa, que ao
conferir materialidade a essa fantasmagoria do poder coloca em suspeita, ou suspenso, a marcha da
histria social suspendendo tambm a lgica das suas categorias, e exigindo a criao de outras,
capazes de articular e interpretar as suas relaes vazias e contra-histricas, e ainda oferecer ao
movimento revolucionrio uma poltica externa histrica.
Aqui, por conseguinte, o nosso estudo sobre a teorizao negativa do sistema internacional
na formao da poltica externa do proletariado em Marx e Engels, tendo como principal ponto de
referncia as Revelaes, atinge a sua concluso terica e cronolgica. Mas um fecho mais
apropriado nos exige apontar, ainda que muito sumariamente, algumas das principais ramificaes
dessa teorizao negativa na trajetria do pensamento de Marx e Engels depois de 1856.

306

11 - Eplogo: a questo difcil

A longamente esperada crise econmica, cuja antecipao o subtexto de toda a produo


jornalstica de Marx e Engels entre 1851 e 1856, finalmente se materializou em 1857, colocando
fim poca de ouro da economia capitalista at ali: os anos de expanso sem precedentes do
comrcio e da indstria entre 1850-1857. Embora afetasse diretamente a situao econmica de
Marx e Engels, a crise foi saudada por ambos e coincidiu com um renovado vigor intelectual e
prtico da parte de Marx632. Como nota Hobsbawn, ela no significou, do ponto de vista econmico,
o desastre de grandes e generalizadas propores esperado por eles foi antes a interrupo da era
e ouro do crescimento capitalista que precedeu outro ciclo de vertiginosa expanso entre 1860 e
1873 , mas teve o efeito poltico de deflagrar a nova etapa das lutas revolucionrias na Europa, dos
movimentos nacionalistas e da organizao dos trabalhadores, em um contexto que no deixou de
ser marcado pela continuao dos conflitos entre as grandes potncias europeias, sobretudo na
esteira do militarismo de Napoleo III, pela guerra civil norte-americana (1861-1865) e pela
questo da emancipao dos servos na Rssia (1861). A nova fase de atividade poltica a que Marx
se dedicaria nos anos da sua atuao como principal autor dos documentos programticos da
Associao Internacional dos Trabalhadores (1864-1873)633 terminaria por refletir, por conseguinte,
essa nova e complexa realidade internacional.
Por essa razo, ela permite tambm analisar de que maneira os tradicionais eixos a partir dos
quais Marx e Engels procuraram formular a poltica externa do proletariado o internacionalismo e
o tema russo, na crtica ao sistema de 1815 se articularam quando uma nova oportunidade de
ao poltica se apresentava. Esse exame nos permite ver que o legado da teorizao negativa da
dcada anterior incorporou-se na leitura poltica que Marx e Engels fizeram das novas

632

633

Sperber, op. cit. 320-325. Apesar do novo nimo, as dificuldades econmicas e polticas de Marx se acentuariam no
comeo da dcada de 1860, ano de sua amarga polmica com Karl Vogt.
Cf. a esse respeito, Rubel, Maximilien, La Charte de la Premire Internationale. Essai sur le 'marxisme' dans
l'Association Internationale des Travailleurs, In: Marx Critique du Marxisme, pp. 25-41.

307

circunstncias criadas pela crise, pela expanso do mercado mundial, pela situao interna russa, e
pelo aprofundamento do militarismo na Europa. E mais: que essa incorporao, para alm de uma
forma de apreenso crtica da realidade das relaes internacionais, ajudou a plasmar decisivamente
a poltica externa programaticamente adotada pela I Internacional. Retomemos, portanto, os eixos
do internacionalismo e do tema russo com que comeamos a analisar a formao da poltica
externa do proletariado. Em relao ao primeiro, analisaremos as linhas de fora que so
retomadas por Marx na Mensagem Inaugural da I Internacional, o texto que, para tantos autores,
um dos principais documentos do internacionalismo comunista, ao lado do prprio Manifesto
Comunista. Em relao ao tema russo, veremos como Marx reagiu questo da emancipao dos
servos entre 1858 e 1861, como interpretou a influncia russa sobre os conflitos na Europa entre
1859 e 1870, e como respondeu consulta dos revolucionrios russos sobre a viabilidade de um
desenvolvimento revolucionrio da comuna russa, em 1882. Esperamos que um breve comentrio
sobre essas duas linhas de interpretao nos ajude a sugerir que tipo de alcance os elementos da
teorizao negativa do sistema internacional estabelecidos em sua forma mais articulada em 1856
continuariam a ter nos anos subsequentes na formulao poltica de Marx e Engels.

11.1 O novo Manifesto

O novo Manifesto que Marx redige em 1864 representa uma marcada virada em direo
s questes emergentes da organizao poltica autnoma dos trabalhadores, tendo como objetivo a
sua preparao para a conquista do poder poltico. Desse ponto de vista, um documento
programtico menos dependente do advento das circunstncias que levaro emergncia de uma
nova vaga revolucionria, e mais voltado condensao de princpios organizativos e doutrinrios
extrados do aprendizado revolucionrio desde 1848. Isaiah Berlin atribui esse novo tom lio
deixada pelo agudo desapontamento de Marx e Engels com o avano da contra-revoluo nos
308

anos anteriores, e ao fato de que a crise de 1857, exceo da Itlia agrcola, no levou a
desenvolvimentos revolucionrios. Da, segundo Berlin, que haja no texto de 1864 menos meno
a crises inevitveis, e mais discusso sobre a organizao de um partido revolucionrio634.
Em outubro de 1858, Marx escrevia a Engels sobre a convocao da nobreza russa pelo Czar
Alexandre II para discutir medidas destinadas emancipao dos servos 635. No contexto das
evidncias de recuperao econmica na Inglaterra e na Frana aps a crise de 1857, as notcias da
Rssia eram um consolo. Marx menciona tambm movimentos excepcionais entre os eslavos
na Bomia, os quais, apesar de contra-revolucionrios, forneciam um impulso ao movimento
revolucionrio na Europa. O movimento interno na Rssia poderia retirar os revolucionrios alems
da condio de meros satlites da Frana. Quanto situao do mercado mundial, Marx
reconhece, entretanto, que a prpria expanso mundial do capitalismo, o segundo sculo XVI da
sociedade burguesa, exigia que se avaliasse a perspectiva de uma revoluo europeia sob nova luz:
No se pode negar que a sociedade burguesa experimentou pela segunda vez o seu
sculo XVI, um sculo XVI, eu espero, que soar a sua hora fatal, assim como o
primeiro a espalhou pelo mundo. A tarefa da sociedade burguesa a criao do
mercado mundial, ao menos em seu contorno, e da criao da produo baseada
nesse mercado. Como o mundo redondo, a colonizao da Califrnia e da
Austrlia e a abertura da China e do Japo parecem ter completado esse processo.
Para ns, a questo difcil a seguinte: no continente a revoluo iminente e, mais
ainda, assumir instantaneamente um carter socialista. No ser ela
necessariamente esmagada nesse pequeno pedao da Terra, uma vez que o
movimento da sociedade burguesa ainda ascendente em uma rea muito maior?636
Essa questo difcil, formulada em 1858, sem dvida um ponto de inflexo crucial para
o conceito de histria social que subjaz dinmica do mercado mundial. Ela mostra como, a partir
da dcada de 1850, a relao que Marx e Engels estabelecem entre crise e revoluo complica
imensamente a narrativa do Manifesto Comunista, e como as novas virtualidades polticas criadas
pela expanso do mercado mundial permitem no apenas que as contradies nas margens do

634
635
636

Berlin, op. cit, p. 164.


MECW, 40, p. 346.
Idem, p. 347.

309

sistema detonem a crise nos pases centrais, mas tambm que as contradies sociais nos pases de
capitalismo mais avanados sejam desarmadas pelo movimento ascendente da sociedade burguesa
no resto do mundo. A rigor, a questo difcil coloca um problema sobre o verdadeiro tempo do
mercado mundial em relao ao tempo social da Europa. Se antes os elementos feudais proviam
politicamente a ordem necessria manuteno dos privilgios econmicos burgueses, em 1858
pareceria que a alavancagem mundial desses privilgios poderia garantir a sobrevida das formas
polticas reacionrias na Europa, colocando em cheque no apenas a revoluo, como o seu carter
socialista. Se at ento vnhamos acompanhando em Marx e Engels uma temporalidade poltica
baseada na acelerao da histria, vemos aqui pela primeira vez a sutil admisso de uma possvel
descalibragem poltica criada pela prpria expanso espacial do capital. A relao entre
modernizao burguesa e a misria poltica europeia mostrava-se portanto sob o seu ngulo mais
desconjuntado. Para Francisco Fernndez Buey, a formulao dessa questo difcil responderia
tarefa em Marx de interrelacionar, em 1858, o significado da crise de 1857, as consequncias das
polticas anunciadas por Alexandre II na Rssia, a mar montante dos movimentos nacionalistas na
Europa, a emergncia definitiva dos EUA no sistema internacional 637, e as resistncias anti-coloniais
na ndia e na China638.
A questo difcil no tanto uma questo sobre o devir da revoluo, mas sobre o seu
esmagamento. Ela postula que a revoluo no continente iminente639. Ao mesmo tempo, essa
iminncia confrontada com o novo flego que a expanso do mercado mundial injeta na expanso
da indstria. A questo difcil diz respeito, portanto, aos efeitos polticos dessa expanso sobre as
637

638
639

Como j anotamos anteriormente, o escopo deste trabalho no nos permitiu analisar as opinies de Marx e Engels
sobre o papel dos EUA no sistema internacional. Apenas muito lateralmente, tero ocorrido algumas menes a
aspectos especficos e viso em geral positiva do mais jovem representante do ocidente. Essa viso se
desdobraria nos artigos sobre a guerra civil norte-americana, e sofreria uma relativa inflexo em 1871, aps a
Comuna de Paris (ver, a respeito, The Impact of the Paris Commune in the United States, de Samuel Bernstein,
in: The Massachusetts Review, Vol. 12, No. 3, 1971, pp. 435-446), sem impedir que Marx defendesse em 1872 a
transferncia do Comit Central da I Internacional para Nova York.
Marx sobre Rusia II, op. cit. p. 87.
Desintegrao dos partidos na Inglaterra, revoltas servis na Rssia, a doena do Rei da Prssia e disputas na corte, e
estagnao econmica na Frana compem o panorama de uma nova situao pr-revolucionriana Europa,
segundo Marx em artigo para o NYDT de 11 de junho de 1858, MECW, 15, pp. 568-569.

310

contradies sociais acumuladas na Europa tanto aquelas produzidas pelo capitalismo mais
avanado, como a situao dos trabalhadores ingleses, como as que renem todas as demandas
liberais e nacionais negadas pela contra-revoluo desde 1849 no continente.
A mensagem inaugural de 1864 pode ser vista como uma tentativa de resposta questo
difcil na formulao do internacionalismo comunista, assim como o internacionalismo do
Manifesto, em 1848, repousava sobre a histria social como realizao progressiva e violenta do
mercado mundial pela generalizao implacvel das relaes sociais burguesas. Em 1864, contudo,
a narrativa da construo do mercado mundial reflete o aprofundamento da crtica da economia
poltica, resultado, como afirmava Marx, da necessidade de descer da superfcie poltica s
profundezas da vida social640. Nesse sentido, se a premissa do Manifesto Comunista a descrio
algo abstrata do movimento revolucionrio burgus na destruio do mundo feudal e na criao das
condies de sua prpria destruio, a premissa da mensagem inaugural de 1864 a contradio
concreta da misria das massas trabalhadoras no perodo do desenvolvimento sem paralelos de
sua indstria e crescimento do seu comrcio641: uma contradio que nada diz necessariamente
sobre a inevitabilidade histrica da revoluo, mas sim sobre a centralidade da luta pela conquista
do poder poltico.
A mensagem inaugural abre-se com a longa descrio das condies da classe
trabalhadora inglesa entre 1848 e 1864, a partir das estatsticas oficiais produzidas por inquritos
parlamentares. O objetivo mostrar que nenhum avano tecnolgico, nenhuma aplicao da
cincia produo, nenhum avano das comunicaes, abertura de novas colnias, emigrao,
abertura de novos mercados ou medida de livre-comrcio havia conseguido eliminar a misria das
massas industriosas; ao contrrio, argumenta Marx, cada novo desenvolvimento das foras
produtivas do trabalho tende a aprofundar os contrastes sociais e tornar mais agudos os
640

641

Em artigo de 30 de maro sobre a crtica de Mazzini a Napoleo III, em que Marx entusiasma-se com o fato de que
o revolucionrio italiano havia afinal abandonado a fraseologia romntica de seus manifestos e adotado um tom
direto e vigoroso ao apontar os problemas sociais que se acumulavam na Frana do segundo Imprio. MECW, 15,
p. 485.
Inaugural Address of the Working Men's Association, MECW, 20, p. 5.

311

antagonismos sociais642.
Segue-se um argumento histrico sobre a vitria da contra-revoluo em 1849, tanto como
obra da mo de ferro da fora, quanto de uma poca de febre industrial, marasmo moral e reao
poltica. A derrota da classe trabalhadora no continente havia sido urdida em parte pela
diplomacia do Governo ingls, agindo ontem como hoje em fraternidade solidria com o Gabinete
de So Petersburgo643, e lograra restaurar a auto-confiana dos senhores de terras e senhores do
dinheiro na Inglaterra. O movimento trabalhador ingls, explorando um momento de fissura no
interior da clase dirigente britnica, lograra alcanar sua mais importante vitria at ali, a aprovao
da jornada de 10 horas, em 1847, uma vitria no apenas de grande alcance prtico prossegue
Marx como tambm de grande alcance poltico, ao constituir a primeira vitria da economia
poltica da classe trabalhadora644 sobre a economia poltica do capital. Lograra tambm
demonstrar, com o movimento cooperativista, que a produo em larga escala podia ser levada a
cabo sem a existncia de uma classe de senhores empregando uma classe de braos, e que o
trabalho contratado, assim como o trabalho escravo e servil, era apenas uma forma transitria e
inferior.
Para que o trabalho cooperativo pudesse fazer face ao crescimento em progresso
geomtrica do monoplio ele exigiria, diz Marx, realizar-se em escala nacional, pressupondo a
nacionalizao dos meios de produo, tarefa a ser levada a cabo por meios nacionais, isto , por
meio do controle do poder poltico. Mas os senhores da terra e do capital resistiriam dissoluo
de seus privilgios polticos e de seus monoplios econmicos. Prova disso aponta Marx era o
escrnio com que Lord Palmerston na sesso Parlamentar de 1863 havia derrotado a demanda dos
deputados irlandeses pela limitao dos direitos do senhorio e compensao das benfeitorias feitas
pelos arrendatrios, lembrando a eles que a Casa dos Comuns era uma casa de proprietrios de

642
643
644

Ibid, p. 9.
Ibid, p. 10.
Ibid, p. 11.

312

terras645. Na luta pela conquista do poder poltico, os trabalhadores possuam um dos requisitos: o
nmero. O outro era a prpria tarefa da I Internacional: garantir que o lao de irmandade que deve
existir entre os trabalhadores de diferentes pases jamais fosse desconsiderado. A implementao
desse requisito implicava a adoo de uma poltica externa comum por parte do proletariado, avessa
aos desgnios criminosos, explorao dos preconceitos nacionais, s guerras em que o sangue
e os tesouros dos povos eram saqueados. A classe trabalhadora inglesa demonstrara a sua
capacidade de resistncia ao impedir a participao da Inglaterra em uma cruzada infame pela
perpetuao e propagao da escravido no outro lado do Atlntico: a guerra civil norte-americana.
A aprovao desavergonhada ou indiferena idiota com que as classes dirigentes europeias
recebiam os avanos territoriais da Rssia na Cucaso e a supresso da Polnia os imensos e
irresistidos avanos daquela potncia brbara cuja cabea est em So Petersburgo e as mos em
cada gabinete da Europa haviam ensinado s classes trabalhadoras a necessidade de instruremse elas prprias nos mistrios da poltica internacional, vigiar a diplomacia de seus governos,
contrarrest-la, denunci-la e reivindicar que o intercurso entre as naes seja regulado pelas
mesmas simples leis da moral e justia que devem gorvernar as relaes entre indivduos
privados646.
J tivemos ocasio de indicar que esse programa de poltica externa da I Internacional
constitui sem dvida um ponto de chegada particularmente feliz da trajetria da crtica de Marx
diplomacia secreta das grandes potncias do sculo XIX. No difcil sustentar que a sua concluso
sobre a necessidade de estrita vigilncia, pelos trabalhadores, das atitudes dos governos na
conduo da sua diplomacia constitui uma formulao passvel de constar em qualquer programa
democrata, sem necessidade de maiores ressalvas. J a ideia de que a luta por uma poltica externa
baseada na moralidade e na justia comuns constitua parte integrante de uma estratgia para a
tomada do poder poltico pelos trabalhadores nos leva a outras consideraes. O modelo ciclpico
645
646

Ibid, p. 12.
Ibid, p. 13.

313

da Rssia como uma cabea capaz de dominar as aes dos governos europeus, as duas menes
no texto a So Petersburgo, a referncia cooperao das diplomacias inglesa e russa na contrarevoluo, a meno Polnia e o aparecimento de ningum menos do que Palmerston como
smbolo da resistncia poltica das classes proprietrias sugerem que os elementos da teorizao
negativa do sistema internacional continuam presentes mesmo nessa formulao mais
essencialmente poltica do problema.
Fato , contudo, que a mensagem inaugural, sendo assim tributria desse processo de
decantao terica da experincia da contra-revoluo em Marx, apresenta o repertrio da
teorizao negativa sob nova luz. Podemos nos perguntar se o problema colocado pela questo
difcil, sugerindo uma discreta sada de cena do conceito de histria social, dando lugar a uma
descrio do processo de valorizao do valor menos pautado pelas cartografias histricas da
Europa com que Marx e Engels operam, no ter contribudo para essa re-escrita do problema do
sistema internacional em 1864. Talvez ao desacoplar, ao menos relativamente, o motor da histria
social da leitura poltica dos processos reais, e ao voltar-se sobre a centralidade da estratgia poltica
do proletariado a partir, essencialmente, da economia poltica da classe trabalhadora, Marx tenha
iluminado afinal o sistema internacional no como pura exterioridade, reino arbitrrio do poder sem
fundamentos sociais e histricos, mas afinal como o medium em que a coordenao das classes
dirigentes, por meio da prpria caracterstica histrica do poder poltico, produzia configuraes
capazes de reflurem sobre as situaes internas dos pases.
A permanncia da teorizao negativa suas categorias e personagens, pases abstratos e
indivduos com fora de instituies aparece aqui subsumida ao plano estratgico que domina o
texto, e lgica da economia poltica da classe trabalhadora, que substitui a marcha da histria
social. Ela ainda mais significativa conhecendo-se a natureza do texto, e os cuidados que Marx
tomou para evitar tanto a fraseologia democrtica dos proudhonistas franceses, socialistas
alemes e nacionalistas italianos, como tambm para acomodar as noes de moralidade e justia
314

sem as quais a incluso das diferentes organizaes trabalhadoras europeias sob a Internacional
poderia ser prejudicada. No por acaso, nos parece, aqui j no est presente a noo de que a
revoluo proletria seria, em ltima instncia, a obra das naes mais avanadas, ou da ao
unificada dos pases mais civilizados.
Dito de outra forma, como se a mensagem inaugural, compreendida como
desdobramento estratgico da questo difcil colocada em 1858, nos permitisse reconstruir a
teorizao negativa como um argumento sociolgico, ou descobrir o seu ncleo racional. Nesse
sentido, o sistema internacional figura como uma qualidade sociolgica do poder poltico
historicamente determinado, que na Europa de 1848 a 1864 colocava disposio das classes
dirigentes as mais socialmente heterogneas, e as mais desprovidas de sabedoria um
mecanismo de coordenao capaz de ampliar em muito a sua margem de manobra frente tanto
contestao interna das classes sociais, como s presses externas transmitidas pelo mercado
mundial, precisamente a margem de manobra que a classe trabalhadora deveria se esforar por
diminuir.
Usando uma metfora do universo da economia poltica, podemos intuir que o sistema
internacional , para Marx em 1864, a qualidade exterior do poder poltico tal como configurado
pela formao dos estados absolutistas na Europa (o sistema de 1815) que permite, nas relaes
polticas entre os Estados, a gerao de um excedente de poder, tanto maior quanto mais livre for
a ao diplomtica em relao participao poltica da sociedade. Excedente gerado precisamente
a partir da diferena entre os tempos sociais (de que afinal os preconceitos nacionais so
manifestao), ele permitia aos detentores do poder poltico colocar em suspenso a relao entre
revoluo poltica e histria social, parecendo portanto, como Palmerston e o Czar, detentores da
faculdade fantasmagrica de influir sobre a realidade poltica a partir de fora da histria. Marx
parece chegar concluso, por conseguinte, de que cabe classe trabalhadora, estabelecendo a sua
prpria diplomacia, evitar que o excedente poltico internacional dos senhores de terras e senhores
315

de dinheiro logre adiar artificialmente o tempo social por meio de suas relaes internacionais. Ela
precisa, por isso mesmo, vencer os preconceitos nacionais, anular as diferenas entre os tempos
sociais que so a fonte do excedente internacional de poder, universalizar-se politicamente, tanto
quanto se organizar internamente para a conquista do poder poltico nacional.
Essa sociologia implcita das relaes internacionais no internacionalismo de 1864 seria de
alguma forma posta prova na formulao de uma orientao para o movimento internacional dos
trabalhadores durante a guerra franco-prussiana. Como j indicamos, Marx e Engels continuariam a
se defrontar com o fenmeno dos conflitos entre as grandes potncias no interior do sistema de
1815. Na mensagem da Internacional sobre a guerra franco-prussiana, o conflito visto como
desdobramento lgico da usurpao poltica de Napoleo III na Frana, a farsa feroz do Imprio
Restaurado. Embora a posio da Prssia seja apresentada como defensiva, Marx a mostra como
resultado de uma conspirao de Bismark com Luis Bonaparte para permitir o esmagamento da
oposio popular e a anexao da Alemanha dinastia Hohenzollern (podemos inferir,
portanto, que tambm a guerra no sistema internacional pode ser tambm uma forma de gerar
excedentes polticos). O regime bonapartista, que at ento florescera apenas em uma das margens
do Reno, encontrava agora a sua imitao na outra. A tarefa do proletariado alemo era a de evitar
a todo custo que a guerra perdesse o seu carter estritamente defensivo. Marx v, por fim, no
pano de fundo dessa luta suicida, a figura sombria da Rssia, j que a guerra eclodira
exatamente quando o governo russo terminava a construo de linhas de ferro estratgicas e
comeava a movimentar tropas em direo aos principados danubianos. A mensagem mantm um
engenhoso equilbrio na linguagem no contexto de um conflito que suscitaria essencialmente, para
Marx e Engels, o grande perigo que era o fortalecimento do nacionalismo alemo contra a Frana:
por mais justificada que fosse a simpatia dos trabalhadores com a causa alem contra a agresso
bonapartista, a prioridade para os trabalhadores alemes era naturalmente evitar que o governo
prussiano recorresse ao socorro da Rssia (pedir, ou aceitar, a ajuda dos Cossacos). Evitar, por
316

conseguinte, que o sistema de 1815 voltasse a se impor sobre a Alemanha647.

11.2 Duas Rssias

Se o ganho de clareza obtido com a entrada em cena da economia poltica da classe


trabalhadora permite mensagem inaugural de 1864 restituir o sentido crtico da teorizao
negativa do sistema internacional, subordinando-a tarefa poltica maior do proletariado, ela
permite tambm ver as referncias Rssia, diplomacia inglesa (e Lord Palmerston) e tambm
Polnia, j no como categorias projetadas sobre o plano de um sistema internacional como terreno
da contra-histria, mas como marcadores histricos, que do concretude critica da diplomacia
secreta e permitem especificar a realidade histrica do sistema internacional e o seus principais
pontos de referncia. A prpria categoria Rssia, presente e central no texto, parece perder algo de
sua aura anterior. Embora a imagem da potncia brbara evoque o Leviat, acoplado
tentacularmente aos centros de poder europeus, a estrutura do texto dilui a sua potncia, apresentada
no quadro de uma crtica mais geral s classes dirigentes, que aceitam a sua progresso com apatia,
idiotia ou aprovao desavergonhada, mas ainda assim, ativamente, aceitam. A Rssia na
mensagem inaugural aparece instrumentalizada, subordinada ao poder poltico socialmente
determinado pela estrutura de classes. Resta saber se essa despotenciao corresponde a um
movimento no interior do que estamos chamando de categoria Rssia, ou antes a um efeito que
deve ser atribudo contundente colocao do problema poltico do proletariado no texto de 1864.
Em 1858, como vimos, Marx j via o incio da discusso sobre a abolio da servido na
Rssia como um sinal de revoluo, um consolo diante da recuperao da economia mundial, mas
ao mesmo tempo reconhecia no dispor ainda de informao suficiente para fixar o sentido e
alcance das anunciadas reformas. De todo modo, 1858 marca, como sustenta Buey, o
647

MECW, 22, pp. 3-7.

317

descobrimento de uma outra Rssia em Marx 648. Esse descobrimento est sinalizado de diversas
formas. Em outubro de 1858, Marx publica seu primeiro artigo sobre o assunto no NYDT, em que
j analisa as medidas propostas por Alexandre II como ruinosas para os interesses polticos e
econmicos da nobreza russa. A iniciativa reformista do Czar, vista como resultado direto dos
sacrifcios econmicos impostos populao comum pela guerra da Crimia 649, e tambm como
resposta s revoltas servis que se espalhavam por diversas provncias, levaria necessariamente
decomposio de toda a superestrutura do Estado apoiado sobre uma base social to lastimvel.
Afinal, a abolio da servido na Europa no havia sido possvel sem revoluo ou guerra 650. O
artigo encerra com uma pergunta: podemos ver a convocao da nobreza por Alexandre II como
um novo ponto de partida na histria russa?651
Marx voltaria ao assunto em dois artigos de dezembro de 1858, em que comenta a
acelerao da iniciativa do Czar, com a apresentao de propostas concretas para a reforma da
servido652. Como nota Buey, esses artigos demonstram que Marx melhorou a sua informao
sobre a situao russa653. De fato, Marx considera detidamente os efeitos das reformas propostas
sobre as diferentes faces da nobreza russa, inclusive luz de consideraes econmicas como a
quebra do crdito decorrente das hipotecas rurais contradas com o Estado, fatores que fariam
prever a resistncia da nobreza s reformas. Outro aspecto significativo a analogia histrica com a
revoluo francesa, na qual a atitude da nobreza vista como o possvel gatilho de um 4 de
agosto russo. Trata-se de um sugestivo batismo histrico da Rssia nos escritos de Marx.
Finalmente, a histria interna russa parece merecer um tratamento mais ou menos equivalente ao de
outras sociedades no-ocidentais. Marx discute o mrito das reformas de Alexandre II e seu
648
649

650
651
652
653

Op. cit. p. 92.


Marx reconhece no apenas o impacto econmico da guerra, como tambm o impacto poltico da derrota russa: A
guerra, ademais, levou a uma humilhao e a uma derrota, aos olhos aos menos dos servos, que no podemos
esperar sejam iniciados nos mistrios da diplomacia. MECW, 16, p. 53.
Idem, p. 52.
Ibid, p. 53.
Ibid, pp. 139-147.
op. cit. p. 93.

318

impacto sobre as estruturas de auto-governo tradicionais da comuna russa, e questiona se elas no


terminariam por substituir esse sistema pelo governo patriomonial do senhorio, como as leis
rurais prussianas de 1808 e 1809, impostas por Napoleo, fizeram na Prssia. E, ao recordar as
revoltas camponesas na Rssia, que vinham se intensificando desde 1842, conclui que a
implementao das reformas de Alexandre II poderia fazer soar o 1793 russo, uma enorme
conflagrao rural: o reino de terror desses servos semi-asiticos ser algo indito na histria, mas
poder finalmente colocar uma civilizao autntica e geral no lugar daquela imitao introduzida
por Pedro, o Grande654.
Como observa Buey, no houve um 1793 russo, mas apenas a publicao dos decretos de
emancipao em 1861, seguida de sublevaes camponesas nas provncias, dirigidas sobretudo
contra os senhores de terras, e no contra o Czar 655. Marx, em 1860, seguiria frequentando os
encontros dos urquhartistas em Londres, convencido da necessidade, maior do que nunca, de
contrarrestar a diplomacia czarista656. Em 1860, em uma carta a Ferdinand Lassale, Marx v-se
obrigado a se defender explicitamente da acusao de que a sua denncia da diplomacia russa era
uma manifestao de dio anti-russo:
Quanto nossa atitude em relao Rssia, creio que voc est enganado. A viso
que eu e Engels formamos bastante independente, havendo evoludo, posso dizer,
laboriosamente ao longo de muitos anos do estudo da diplomacia russa. Certo, a
Rssia odiada na Alemanha e, desde o primeiro nmero da Nova Gazeta Renana,
ns apresentamos uma guerra anti-russa como a misso revolucionria da
Alemanha. Mas odiar e compreender so duas coisas completamente diferentes.657
Nos anos subsequentes, o estudo da outra rssia, que j surgira nos artigos sobre a questo
servil em 1858, ganharia cada vez maior flego em Marx, na forma da coleta de informaes sobre
a realidade social das comunidades rurais, material que se destinaria seo do Capital sobre a
propriedade da terra. Como se sabe, esse estudo est por trs da sua deciso de aprender russo em
654
655
656
657

MECW, 16, p. 147.


Op. cit. p. 100.
Cf. Sperber, op. cit. p. 329.
MECW, 41, p. 193.

319

1870. Mas esse eixo conviveu com a continuidade ou at mesmo a acentuao de certos aspectos do
antigo tema russo, a denncia da poltica externa de So Petersburgo. Uma guerra da Alemanha
contra a Rssia um aspecto importante de sua polmica na I Internacional com Bakunin
continuaria a ser a nica forma de garantir que a Prssia fosse absorvida na Alemanha (e no o
contrrio), e a via privilegiada para livrar a Europa da ditadura de Moscou, abrindo espao
mesmo para uma revoluo russa658. Em 1877, a reemergncia da questo oriental e a nova
guerra russo-turca fazia ressurgirem os esquemas analticos de 1853. Alm de entusiasmar-se com a
valentia do campesinato turco, Marx via no conflito um possvel fator de precipitao da
decomposio poltica do czarismo659.
A permanncia da crtica poltica externa do Czar anda de par, naturalmente, com a
permanncia da questo polonesa como ponto de honra da poltica externa do proletariado. O
contexto poltico da I Internacional, contudo, no simples a esse respeito, sobretudo pela
influncia dos proudhonistas franceses. Para Buey, a crtica de Marx diplomacia russa segue
uma linha de continuidade em relao aos anos 1850, mas carrega a partir de 1859 uma
desconfiana mais acentuada sobre o papel europeu da Frana bonapartista. A primeira reao de
Marx ao levante polons de janeiro de 1863 reveladora nesse sentido. Marx escreve a Engels em
13 de fevereiro de 1863, e avalia que a nova sublevao na Polnia significava a reabertura da
temporada revolucionria na Europa. Ao mesmo tempo, mostra toda a distncia percorrida desde
1848: agora sabemos o papel que a estupidez desempenha nas revolues, e como elas so
exploradas pelos canalhas. De alguma forma, a desconfiana maior do papel da Frana e a nova
situao russa incidem sobre a avaliao do novo levante polons: Desta vez, esperemos, a lava
fluir do Oriente para o Ocidente, e no no sentido oposto, de maneira que possamos ser poupados
da 'honra' de uma iniciativa francesa660. O levante polons de 1863, nascido de protestos contra

658
659
660

Cf. Buey, op. cit. p. 127.


Idem.
MECW, 41, p. 453.

320

conscrio pelo exrcito imperial russo, no teve um destino diferente das revoltas anteriores. Alm
das execues, deportaes e medias de represso por parte do governo russo, o Czar adotou
tambm a emancipao dos servos como forma de angariar o apoio do campesinato e enfraquecer
ainda mais as elites e o oficialato polons. A russificao do Reino da Polnia ganhou tambm
maior mpeto aps a supresso do levante661.
J tivemos ocasio de aludir ao debate que Marx e Engels travaram na I Internacional contra
os proudhonistas em torno da Polnia. Advogar a centralidade da causa polonesa significava, para
os proudhonistas, reconhecer o princpio das nacionalidades de Napoleo III, e afastar-se do
verdadeiro internacionalismo. J nos referimos aos artigos de Engels sobre a Polnia elaborados a
pedido de Marx como uma resposta aos proudhonistas. Se a crtica da diplomacia russa em Marx
o trao de continuidade com a teorizao negativa de dos anos 1850, os artigos de Engels em 1866
estabelecem uma ligao direta com a teoria dos povos sem histria de 1849. Mas o argumento de
Engels precisa sofisticar-se para mostrar que o princpio das nacionalidades do bonapartismo
uma inveno russa para dominar a Polnia. Engels precisa agora distinguir entre naes, como
grandes unidades histricas e polticas, e as meras nacionalidades, muitas vezes absorvidas dentro
de naes maiores e sem uma existncia poltica prpria. A causa polonesa s poderia ser
efetivamente defendida luz do que Engels chama do direito das grandes e bem-definidas naes
histricas da Europa sua existncia separada e independente662.
Um ano mais tarde, em 1867, a necessidade de reafirmar a importncia da causa polonesa,
para uma gerao de trabalhadores e radicais que j se distanciava da sua ressonncia nos anos
1830-1840, e contra a cerrada oposio dos proudhonistas, levou Marx a trazer de volta as
formulaes mais rspidas da teorizao negativa e do tema russo. O seu discurso sobre a Polnia
661

662

Cf. Andrew Kier Wise, Russia as Poland's Civilizational 'Other', in: The East-West Discourse: Symbolic
Geography and Its Consequences, Alexander Maxwe (ed). Berna: Peter Lang AG, 2011, p. 75.
O que tm as classes trabalhadoras a ver com a Polnia, MECW, 20, pp. 156-157. Adiante, Engels afirma: O
princpio das nacionalidades, de fato, s poderia ter sido inventado na Europa do Leste, onde a mar da invaso
asitica, por mil anos, retornou repetidamente, e deixou na praia aqueles montes de ruinas de naes emaranhadas,
que at hoje o etnologista tem dificuldade em separar, p. 158.

321

em janeiro de 1867 o documento a um tempo da vitalidade desses elementos, como tambm de


uma sutil defasagem. Marx fazia, no encontro conjunto do Comit Geral da I Internacional e da
Seo Central da Unio dos Exilados Poloneses em Londres, a defesa de uma simples resoluo,
que dispunha apenas: Que a liberdade no poder ser estabelecida na Europa sem a independncia
da Polnia663. O seu discurso a sntese de sua defesa da independncia polonesa nos anos
anteriores. Mesmo o levante de Varsvia em 1830, cujo carter aristocrtico Marx havia
denunciado, aparece agora como o levante herico que poupou a Europa de uma segunda guerra
anti-jacobina. Em 1848, a Polnia mais uma vez, o cavaleiro imortal da Europa, no contexto da
revoluo alem, havia mantido o Mongol longe da revoluo, at ser trada pela pequenaburguesia alem, o que permitira Rssia sufocar a revoluo na Hungria. Marx critica as tolas
vozes para as quais a Polnia j havia deixado de ser uma nao necessria. Afinal, o perigo
russo era mais significativo do que nunca. De um lado, porque a poltica do Czar era imutvel:
apenas a sua ttica poderia variar, orientada pela estrela fixa do imprio mundial. De outro,
porque os meios sua disposio eram consideravelmente maiores do que em 1848. A guerra da
Crimia, vencida pela Frana e Inglaterra, dera Rssia o domnio do Cucaso, a primazia no Mar
Negro, e os direitos martimos que os czares russos desde Catarina II tentavam conseguir dos
ingleses664. Marx contesta ainda os argumentos de que a abolio da servido na Rssia e o novo
poder da Prssia haviam alterado o quadro. Para ele, a emancipao dos servos na Rssia fora antes
confirmando as suspeitas que seus artigos de 1858 levantavam a emancipao do Czar em
relao nobreza, enfraquecida diante da sua ao centralizadora. Alm disso, a emancipao criara
as condies para um maior recrutamento para o exrcito russo, destrura a propriedade comunal da
663
664

MECW, 20, p. 196.


Em 1861, Marx refere-se declarao sobre direitos martimos assinada em Paris em 1856, aps a guerra da
Crimia, que abolia o direito de apreenso dos bens de beligerantes em navios mercantes de pases neutros. Para
Marx, a Inglaterra, vitoriosa na guerra, renunciava a uma das suas mais importantes armas. Sob o argumento
humanitrio de abolir uma prtica anloga pirataria, a declarao, para Marx, tansformava a guerra de uma
guerra entre os povos em uma guerra entre os governos, atribuindo propriedade uma inviolabilidade que
negava aos seres humanos, e protegendo o comrcio dos horrores da guerra. Marx vai alm, notando, como era
de se esperar, que a declarao s havia sido assinada pela Inglaterra por determinao de Palmerston. MECW, 19,
pp. 124-125.

322

terra, insulara os camponeses, e reforara a sua f no seu Papa-Autocrata 665. J em relao


Prssia, Marx argumenta com notvel preciso que a manuteno da partilha da Polnia era a
condio para que o processo de unificao alem se desse sob a primazia prussiana a absoro da
Alemanha na Prssia, e no o contrrio. A condio de sua existncia como potncia separada ou
primaz em relao Alemanha era o apoio russo, especialmente no contexto de sua crescente
rivalidade com Frana e ustria. interessante ver que a capacidade de Marx de lanar uma luz
crtica sobre esses dois processos, a emancipao na Rssia e o poder da Prssia, anda de par com o
recurso a frmulas polticas metafsicas, de provvel inspirao urquhartista666, que parecem
exageradas mesmo em relao aos escritos da dcada de 1850, como a busca do imprio mundial
pela Rssia.
Marx conclui que uma nova revoluo europeia que falhasse em restaurar a Polnia seria
esmagada pela Rssia, em relao a cujo poder nenhum pacifismo era justificado. J em 1848,
prossegue, no foram apenas os representantes do poder feudal que ansiaram pela chegada dos
cavaleiros cossacos, mas tambm todas as bolsas de valores da Europa. A restaurao da
Polnia, portanto, mais do que em 1848, era em 1867 a nica forma de evitar que uma nova
revoluo europeia fizesse com que o barbarismo asitico sob a liderana moscovita desabasse
como uma avalanche sobre o continente europeu.
A sutil defasagem que o discurso de 1867 nos mostra decorre em parte desse exagero da
imagtica do barbarismo russo, no momento em que os conflitos europeus centrais, em torno do
militarismo francs e alemo, parecem mais urgentes. O subtexto do discurso de Marx a voz das
novas geraes em certo sentido cansadas da antiga bandeira polonesa, preocupadas com o alcance
do militarismo na Europa, e apostando que a luta do proletariado contra a burguesia no sculo XIX
seria menos sangrenta e menos violenta do que as revolues burguesas contra o feudalismo nos
665
666

MECW, 20, pp. 199-200.


Cabe ter em conta, entretanto, que mesmo havendo continuado a sua colaborao limitada com Urquhart, Marx
no deixava de ironizar a sua obsesso anti-russa. Em carta a Engels de 13/2/1863, Marx comenta com ironia que
os Urquhartites haveriam de considerar o levante polons como uma conspirao instigada pela Rssia. MECW,
41, p. 454.

323

sculos XVII e XVIII.


claro que o confronto com essas novas atitudes no contexto da I Internacional, como j
tivemos ocasio de notar, era para Marx tambm uma forma de afirmar a sua liderana intelectual.
Um episdio em particular ilustra esse aspecto. Marx envolveu-se em 1864 em uma polmica com
Peter Fox, membro do Conselho Central da I Internacional. Em novembro, o Conselho da
Internacional decidira adotar uma mensagem pelo aniversrio da insurreio polonesa de 1830. Fox,
que era Presidente da Liga Nacional Britnica pela Independncia da Polnia, ficara encarregado de
elaborar o texto. Em uma passagem de sua proposta, caracterizou a poltica externa francesa nos
sculos XVI e XVII como tradicionalmente favorvel independncia da Polnia e contrria,
portanto, aos interesses russos. Marx contestou essa afirmao valendo-se da sua Rssia moderna
como princpio poltico. Enfatizou primeiro que, nos sculos XVI e XVII, ainda no havia a Rssia,
no sentido moderno da palavra, mas apenas o Gro-ducado de Moscou argumento que
desenvolvera nas Revelaes. Em seguida, sustentou que a poltica francesa no sculo XVII era
dirigida no contra a Rssia, mas contra Alemanha e ustria 667. O que o argumento de Marx contra
Fox encerra uma analogia poltica entre o sistema de 1815 e o sistema de Westphalia. Nessa
analogia, a paz de Westphalia o antecedente dos tratados de Viena, a Frana substitui a Rssia, e
Luis XIV desempenha o papel do Czar na busca pela expanso territorial s expensas da Alemanha,
Itlia, Espanha, e mais tarde Holanda. Marx argumenta ainda que fora na poltica externa de Luis
XIV que os diplomatas russos teriam buscado os seus modelos de manipulao e pilhagem
territorial. Da que, afinal, a independncia da Polnia assuma um significado verdadeiramente
sistmico: ela significaria o fim desse longo ciclo de parties, perfdia e vandalismo que
caracteriza a formao dos estados absolutistas e a feroz competio interestatal que a acompanha.
Sem esse fecho histrico, as virtualidades do sistema de 1815, em certo sentido herdadas do
sistema de Westphalia, continuariam capazes de acomodar novos atores, como a Alemanha e a Itlia
667

MECW, 20, p. 311.

324

unificadas pelo alto e a Frana reintegrada como potncia conservadora, sem que o momento
democrtico da poltica europeia encontrasse uma forma de expresso no plano do sistema
internacional. A criao da I Internacional, nesse contexto, parece corresponder exatamente a uma
percepo profunda e decantada desse bloqueio poltico, cujas determinaes repousam na longa
trajetria do sistema internacional na Europa desde 1648.
Ao mesmo tempo, entre as novas vozes com as quais Marx passa a dialogar na I
Internacional, entrariam em cena tambm os delegados russos. No final de dcada de 1860, o fio da
meada terico que Marx comeava a trazer a partir do interesse pela comuna rural russa encontrava
nos seus jovens amigos russos (Daniel'son, Lopatin, entre outros) um ponto de convergncia.
Como sustenta Buey, Marx via no componente russo da I Internacional uma oportunidade de
contrarrestar a influncia de Bakunin, especialmente ao detectar entre os jovens ativistas, que o
procuraram em 1868 interessados em traduzir o Capital para o russo, uma disposio contrria ao
romantismo otimista de Herzen e mais prxima da linha de Nikolai Chernichevski, de quem Marx e
Engels tornariam-se grandes admiradores668. Se a via de uma renovao das opinies de Marx
sobre a Rssia aparecia bloqueada em relao ao seu papel internacional, mesmo aps os artigos de
1858, para Buey no estudo da comuna russa que devemos buscar a principal inflexo do
pensamento de Marx em relao s possibilidades histricas que poderiam despontar com os novos
ventos do leste que seus jovens amigos russos traziam.
O interesse de Marx pelo tema da comuna russa respondia, segundo Buey, a duas
necessidades: contestar a ideia de que a propriedade privada da terra correspondia forma primitiva
de exerccio da agricultura, e noo de que a comuna russa constituiria um caso nico na
Europa669. Para Marx, a forma arcaica de propriedade comum da terra tinha em toda a Europa a
mesma origem indiana.670 Alm dessas necessidades tericas que se apresentavam no tratamento do
668

669
670

Buey, op. cit. p. 114-115.Para a relao de Marx com os populistas russos, referimos o leitor ao artigo j citado de
Buey, e tambm ao artigo de Henri Eaton, Marx and the Russians, In: Journal of the History of Ideas, University
of Pennsylvania Press, Vol. 41, No. 1 (Jan. - Mar., 1980), pp. 89-112.
Op. cit. pp. 108-109.
Cf. Carta a Kugelmann de 17/2/1870, MECW, 43, p. 433.

325

tema da propriedade da terra, Buey identifica tambm no interesse de Marx pela comuna russa o
retorno dialtico a um princpio cultural e socialmente enriquecido, a imagem de um
comunitarismo igualitrio tecnicamente aprimorado no momento mesmo em que os
revolucionrios russos estavam diante no apenas dos obstculos objetivos revoluo social, como
tambm da difcil deciso de trilhar o caminho da implantao do capitalismo, com seus
inevitveis horrores.671
Marx respondeu a essa encruzilhada, tomando como referncia o destino da comuna russa,
pelo menos em duas ocasies bem conhecidas, em 1881 e 1882: na sua carta (e nos trs rascunhos)
a Vera Zasulich672 e, com Engels, no prefcio da segunda edio russa do Manifesto Comunista673.
J tivemos ocasio de nos referir ao fato de que Marx e Engels, no prefcio de 1882, aludem
Rssia e aos EUA como os dois pases que faltavam no esquema do Manifesto. Nos EUA, o
surgimento das grandes fazendas, a formao de um numeroso proletariado e uma fabulosa
concentrao de capital sinalizavam a acumulao de energia revolucionria. Na Rssia, o Czar,
antes chefe da reao europeia, convertia-se em prisioneiro de guerra da revoluo em seu prprio
pas. Mas na Rssia, onde o desenvolvimento do capitalismo e da propriedade burguesa da terra
apenas comeavam, mais da metade das terras era de propriedade comum dos camponeses, por
meio do sistema da obshchina. Poderia essa forma sobrevivente de propriedade comunal da terra
passar diretamente ao estgio mais desenvolvido de propriedade comum comunista? Ou teria,
necessariamente, de passar pela dissoluo da via capitalista conforme o desenvolvimento
histrico do Ocidente? A resposta, bem conhecida, a de que apenas se a revoluo na Rssia
encontrar o seu complemento em uma revoluo proletria no Ocidente a obshchina poderia
desempenha o papel de ponto de partida para o desenvolvimento comunista. Essa resposta uma
retomada do tema da prioridade histrica da revoluo nos pases avanados do ocidente, um tema

671
672
673

Idem, pp. 122-123.


MECW, 24, pp. 346-371.
Idem, pp. 424-425.

326

fundamental, como vimos, para o internacionalismo do Manifesto Comunista.


Essa primazia da revoluo no ocidente est tambm contida nos trs rascunhos da carta
de Marx a Vera Zasulich, mas tambm a, a forma como Marx coloca o problema parece suavizar
essa relao hierrquica entre Ocidente e Oriente, muito embora as formulaes mais elaboradas
nesse sentido no tenham sido mantidas na lacnica verso final que a missiva afinal assumiu. A
verso final limita-se a estipular que o processo de expropriao do produtor agrcola descrito no
Capital reconstri apenas o movimento histrico na Europa ocidental, a passagem entre duas
formas de propriedade privada da terra, da propriedade individual dos produtores moderna
propriedade capitalista baseada no trabalho assalariado. Na Rssia, tratar-se-ia, antes, de
transformar a propriedade comunal em propriedade privada. Marx afirma que, com base em seus
estudos da comuna russa, para que ela pudesse funcionar como o fulcro da regenerao social na
Rssia, seria necessrio eliminar as influncia deletrias que a ameaavam e permitir as
condies normais de seu desenvolvimento espontneo674.
No teramos espao aqui para uma digresso sobre todas as possveis razes pelas quais a
resposta final de Marx assumiu essa forma lacnica ou esse vocabulrio especfico relacionado
ideia de regenerao social675. Basta assinalar que Marx conhecia bem os termos do debate sobre o
devir da comuna russa entre os prprios revolucionrios russos e ter possivelmente levado esses
termos em considerao. A ideia que queremos assinalar o esquema temporal presente nos
rascunhos, que foi abandonado na formulao final, e que repousa sobre a ideia de que uma
combinao nica de circunstncias permitiu a sobrevivncia da propriedade comum da terra na
Rssia, em escala nacional, contempornea com a produo capitalista no ocidente. Marx assinala:
precisamente essa contemporaneidade que abre a possibilidade de que a propriedade comum da
terra na Rssia passe diretamente condio de um elemento de produo coletiva, depurado de

674
675

Idem, p. 371.
Referimos o leitor ao texto de Riazanov, reproduzido em Late Marx and The Russian Road: Marx and 'Peripheres
of Capitalism' (organizado por Teodor Shanin).

327

suas caractersticas primitivas. Esse esquema depende de outros dois fatores essenciais: o fato de
que a Rssia est conectada ao mercado mundial, mas sem estar sujeita a um invasor estrangeiro,
como as ndias Orientais. como se Marx estivesse olhando o paradoxo russo o pas atrasado que
concentra o poder de rbitro absoluto do sistema internacional a partir de sua base. Dessa outra
tica, a Rssia no mais um princpio poltico, mas um puro princpio social, guardado margem
do tempo pela fora de um guardio extravagante, capaz tanto de conect-la ao mundo como de
mant-la a salvo dos invasores estrangeiros.
Da que a comuna russa possa, em tese, apropriar-se dos desenvolvimentos positivos do
capitalismo, sem passar pelos seus assustadores infortnios. No primeiro rascunho da carta, essas
caractersticas so reiteradas e enfatizadas. A ideia de contemporaneidade desdobrada: a comuna
russa sobreviveu no apenas para encontrar-se com a produo capitalista no mercado mundial, mas
para encontr-la no momento mesmo de sua superao, no momento em que essa produo se acha,
na Europa como nos estados Unidos, em uma batalha tanto com a classe trabalhadora, com a
cincia e com as mesmas foras produtivas que ela engendra em uma palavra, em uma crise que
terminar com a sua eliminao, com o retorno das sociedades modernas a uma forma superior de
um tipo 'arcaico' de propriedade e produo coletivas676. Ela se torna assim, graas sobrevida
vegetativa que o czarismo lhe faculta (Marx no chega a dizer isso), um ponto de partida direto
para o tipo de sociedade em direo qual o desenvolvimento do capitalismo aponta.
No segundo rascunho, o conceito de contemporaneidade que Marx utiliza ficaria mais claro:
a Rssia era o nico pas da Europa onde a propriedade comum da terra continuou a existir em
escala nacional ao lado da prpria existncia da Rssia no ambiente histrico moderno,
contempornea de uma cultura mais elevada, ligada ao mercado mundial, j dominado pela
produo capitalista. A possibilidade de apropriao dos ganhos do capitalismo sem passar por
seus infortnios ficava demonstrada pela prpria expanso da indstria no mundo sem a
676

MECW, 24, pp. 353-354.

328

necessidade de que os seus processos de incubao da engenharia e do maquinrio fossem


reproduzidos, assim como a propagao dos sistemas bancrio e de crdito sem a necessidade e que
em cada parte suas fases formativas fossem novamente percorridas677.
Naturalmente, como indica o primeiro rascunho e o prefcio segunda edio russa do
Manifesto, a realizao do potencial da comuna russa de prover a base para uma forma superior de
produo coletiva em larga escala dependeria de ela ser alcanada pela revoluo no Ocidente.
Mesmo suavizada, essa hierarquia no se perde. O destino da comuna russa depende da revoluo
proletria e das condies de contemporaneidade dadas pelo mercado mundial. A impresso,
inevitvel, a de que Marx e Engels esto olhando para uma futura diviso do trabalho
internacional ps-revolucionria, na qual naturalmente a obshchina desempenharia a sua vocao
rural. Esse desenvolvimento, de qualquer forma, adiciona uma nova virtualidade ao conceito de
mercado mundial, e em certo sentido abre uma fissura no conceito de histria social. O problema
colocado pelas respostas de Marx e Engels, se a comuna russa ser capaz de durar (no sentido
mesmo hegeliano do termo, de estar a salvo da histria), at o momento oportuno do seu resgate
pelo movimento da histria que atravessa o mundo capitalista. O esquema temporal desse
raciocnio, o conceito de contemporaneidade e durao, permitem a Marx e Engels contemplarem
essa outra no-histria positivamente, como uma reserva de futuro, afastando-se, portanto, de uma
compreenso do sistema internacional apenas como meio pelo qual os tempos sociais superados,
feudais, contra-revolucionrios, impem-se sobre o presente. A identidade entre histria,
dissoluo, infortnio e mercado mundial se completa, ao mesmo tempo em que a coexistncia
internacional no mesmo tempo histrico permite abrir essa janela para um salto sobre a histria.
Se em relao ao conceito de modo de produo asitico podemos identificar uma
hesitao ou intermitncia terica em Marx, inegvel que o contraste entre os rascunhos da carta a
Vera Zasulich e sua verso final abre terreno para especulaes sobre eventuais desconfianas ou
677

Idem, p. 362.

329

mesmo um recuo diante do possvel alcance de suas formulaes mais elaboradas. As


intercorrncias que tero igualmente afetado a sua capacidade de trabalho no fim da vida entram
tambm nessa linha de consideraes. Em todo caso, nesses rascunhos, Marx est lidando
novamente com uma hiptese de suspenso, ou um atalho, de qualquer modo uma alterao no
fluxo natural da histria social. No a sua reverso, que produzira a teorizao negativa, mas talvez
um paralelismo entre histria e no-histria, uma hiptese de pactuao futura entre a histria e a
simples durao, motivada por um conceito de desenvolvimento histrico capitalista cada vez mais
marcado pela incidncia dos seus inevitveis infortnios, do progresso como catstrofe.
Que seja afinal a Rssia, ainda que uma outra Rssia, a suscitar esse movimento, uma
ironia que j no tem qualquer originalidade apontar. Esse ponto de chegada do desenvolvimento do
tema russo em Marx e Engels, essa bifurcao, talvez indique tambm a forma pela qual a
teorizao negativa do sistema internacional continuou a operar em Marx apesar da janela positiva
aberta ao desenvolvimento da comuna russa. Afinal, em nenhum momento Marx atribui ausncia
da propriedade privada da terra na Rssia o carter especfico da diplomacia czarista. A descoberta
de um princpio social na Rssia cuidadosamente separada do princpio poltico, muito
embora apenas o princpio poltico tenha sido a condio de preservao daquele contedo
social. A bifurcao do tema russo permite ao poder do Czar continuar a apoiar-se no vazio das
relaes internacionais e suas intrigas, sem conexo com o que se passa nas profundezas da vida
social, a nica exceo sendo o momento em que Marx aponta a emancipao da servido como um
fator de expanso do poder militar russo, curiosamente, o momento em que ele acredita que a
obshchina seria finalmente ferida de morte.
A resistncia terica em Marx em ancorar o significado social do poder da diplomacia russa
nas prprias condies sociais russas o leva a contemplar a forma mais definitiva de isolamento da
base de sua superestrutura, sugerindo mesmo um corte de natureza tnica entre o campesinato e
a aristocracia. Essa passagem, que parece selar a bifurcao de que falamos, ocorre em uma carta a
330

Kugelmann de 17 de fevereiro de 1870. Marx ali polemiza contra certa literatura alem da poca
sobre a natureza da propriedade da terra na Europa. Nega que a propriedade comum da terra seja a
causa do pauperismo campons ela seria antes um fator de estabilidade no campo, sendo a
passagem ao sistema de explorao e a alta taxa de explorao imposta pelo absolutismo a
verdadeira causa da destituio dos camponeses. Nega tambm a sua origem mongol, afirmando
em contrrio a origem comum indiana, e a semelhana entre as formas de propriedade comum entre
os eslavos russos, os eslavos no-russos, e os camponeses alemes. Nega, por fim, a afirmao de
Franciszek Duchinski, o historiador polons nacionalista, de que a grande raa russa seria
mongol, e no eslava. Na verdade, Marx no nega a afirmao de Duchinski, mas a qualifica,
aproveitando-a para des-eslavizar a aristocracia russa, essencializando em termos tnicos a estrutura
de classes na Rssia: no o campesinato russo, mas apenas a aristocracia russa fortemente
misturada a elementos mongol-trtaros. E mais ainda, sustentava Marx, o fato de que o Estado
russo representa o mogolianismo em sua poltica em relao Europa e Amrica j no passaria,
quela altura, de uma platitude678.

678

MECW, 41, p. 435.

331

Concluso

Como vimos, a filosofia da histria que Marx e Engels adotam no comeo da dcada de
1840, na Alemanha, pressupe uma cartografia poltica da Europa 679, e um movimento no interior
dessa cartografia. Esse movimento a universalizao de um determinado tipo de relaes sociais,
que pela via do mercado mundial, da concorrncia universal aberta pela burguesia, dissolveria
progressivamente no apenas aquela cartografia poltica, mas a prpria poltica, afirmando a
primazia do social, reintegrando a humanidade em si mesma. Na medida em que precisam formular
a estratgia de ao da classe social universal responsvel por consumar esse movimento, Marx e
Engels redescobrem as estruturas e o relevo poltico daquela cartografia, que haviam sido
determinantes para a interrupo do movimento da histria social em 1815.
O prprio movimento da histria social que Marx e Engels querem acelerar assume um
contorno que reflete o relevo poltico europeu. Assume uma geografia, estabelece sua cidadania no
solo romano-germnico, estipula uma hierarquia de naes civilizadas que dirige o processo de
aburguesamento do mundo. No seu ponto de partida, esse movimento, acoplado s condies
histricas do sistema internacional, j pressente a materialidade dos fatores que o circunscrevem em
uma tessitura poltica herdada: aquela que reflete no apenas a grande interrupo de 1815, mas o
arco conservador sucessivamente rearmado dali em diante. Exatamente por ter um sentido definido,
uma direo e uma hierarquia, o movimento da histria social, que deve fluir do ocidente para o
oriente, comporta uma sombra. Como dissemos anteriormente, se o mercado mundial o meio pelo
qual as contradies sociais prevalecentes nas condies mais avanadas se propagam e se
generalizam, o sistema internacional, que d relevo e geologia velha cartografia poltica, acena
com uma ameaa em sentido contrrio: ele possui a qualidade de permitir a universalizao vazia

679

Fredric Jameson fala em um substrato geopoltico da filosofia ao comentar a influncia da triarquia de Moses
Hess em Marx e Engels, em seu prefcio ao livro de Stathis Kouvelakis (Philosophy and Revolution: From Kant to
Marx, p. xxi).

332

dos tempos sociais vencidos; de negar, portanto, a histria social.


O que caracterizamos como a teorizao negativa do sistema internacional em Marx e
Engels foi precisamente a formao irregular, subordinada, particularista de um regime terico
prprio, ele tambm negativo, extravagante, fantasmagrico, para responder a essa realidade. Esse
regime surge precisamente da necessidade poltica inscrita no internacionalismo, e guarda as marcas
dessa exigncia. Ele alimenta-se dos materiais disponveis no repertrio do tema russo: o
correspondente ideolgico, no ocidente, do processo de generalizao do absolutismo na Europa,
com sua durao complexa e seus resultados divergentes, comprimidos em uma mesma ordem
poltica no tempo e no espao. Vimos tambm que esse regime terico, na sua forma mais acabada,
reivindica seus modelos, seu repertrio, seus objetos e o seu mtodo. Reflete a suspenso da histria
social ao substituir a causalidade pela analogia. Orientadas pela potncia histrica da contrarevoluo, suas ferramentas analticas detectam estruturas e atores relevantes, mas negam, ao
mesmo tempo, a sua historicidade concreta em favor de recortes e rupturas exteriores, que acabam
atribuindo materialidade s representaes: exatamente a crtica que Marx com frequncia movia
contra seus adversrios no campo da economia poltica, como Proudhon, e tambm contra os
economistas burgueses.
Ao investirmos na ideia de que uma boa parte dos escritos de Marx e Engels sobre poltica
internacional podem ser explicados a partir da teorizao negativa como um regime terico prprio,
em uma relao subordinada e determinada pela filosofia da histria implicada no conceito de
histria social, estamos participando de um debate bem demarcado. J tivemos ocasio de mapear
esse debate, ao aludirmos ao mal-estar que textos como as Revelaes da Histria Diplomtica do
Sculo XVIII causaram no interior da tradio terica e poltica do marxismo europeu. Nossa
interpretao pode ser vista como uma formulao alternativa dos termos desse debate, entre as
atitudes que pretendem, ou bem contornar, ou normalizar o regime da teorizao negativa. Essa
alternativa parte da necessidade de compreender o desvio, de procurar o sentido da fora
333

gravitacional que a determinada altura nos textos que percorremos quando eles se aproximam do
centro dinmico da contra-revoluo faz com que as leis da anlise histrica materialista deixem
de funcionar. Essa alternativa permite integrar a teorizao negativa ao sentido crtico do
materialismo histrico e incorporar ao debate o valor que os prprios autores obstinadamente
atriburam aos textos e s anlises em que ela incide.
Mas h ainda um outro debate em curso, no qual a hiptese da teorizao negativa se
inscreve ao postular ao mesmo tempo um regime terico prprio, e uma relao de determinao
negativa entre esse regime terico e o movimento da histria social em Marx e Engels. Esse debate
pode ser ilustrado pelas concluses a que chega Mikls Molnr em seu estudo sobre a poltica
internacional em Marx e Engels680, e pelas concluses de Kevin Anderson sobre o tratamento das
sociedades no-ocidentais em Marx681. Molnr conclui o seu estudo com uma reflexo sobre o
eventual grau de autonomia das posies de Marx e Engels sobre os temas internacionais em
relao aos predicados tericos do materialismo dialtico. Defende que as posies de Marx e
Engels face aos problemas internacionais esto coerentemente subordinadas sua filosofia do
progresso. Mas ao se questionar sobre a relao terica entre aquelas posies e essa filosofia,
obrigado a reconhecer que Marx e Engels terminam tratando as categorias polticas utilizadas
pelos historiadores vulgares do sculo XIX civilizao, ocidente, barbrie como categorias
sociais. Eis a subordinao: a guerra entre civilizao e barbrie, entre ocidente e oriente, apareceria
como a luta de classes e a revoluo social em escala mundial, por intermdio das potncias.
Vemos, portanto, que a ausncia de uma compreenso sobre a negatividade dessas categorias em
Marx e Engels faz com que Molnr elabore quando muito uma analogia com as categorias do
materialismo dialtico, sem conseguir elucidar a razo da sua percepo acertada de que as
categorias polticas adquirem materialidade social.
Kevin Anderson, como j aludimos, argumenta que a partir de 1853, quando comea a se
680
681

op. cit, pp. 333-351.


op. cit, pp. 237-245.

334

debruar sobre o colonialismo ingls na ndia, Marx abandona progressivamente um modelo


unilinear de desenvolvimento social em favor de uma teoria social cada vez mais plural e
multidirecional uma teoria dialtica da transformao social que no seria nem unilinear nem
exclusivamente baseada em classes. O sentido multilinear dessa teoria ficaria bem demonstrado
no tratamento do tema das sociedades pr-capitalistas nos Grundrisse e no seu esforo de
circunscrever o conceito de acumulao primitiva descrio da experincia histrica do ocidente,
um esforo levado a cabo na reviso da traduo francesa do Capital e tambm, como vimos, nas
cartas a Vera Zasulich sobre a comuna russa, em 1882. Aqui tambm o momento de integrao
terica dessa interpretao se mostra problemtico. Para Anderson, uma concluso central
coexistncia em Marx entre uma teoria universalizante da histria e da sociedade e o cuidado em
reconhecer as formas especficas que a potncia universalizante do capital assumia em cada
sociedade particular. Mas ao levar adiante essa dialtica sem negao, apaziguada, entre universal e
particular, Anderson diz que a teoria social de Marx termina sendo uma totalidade ampliada, que
no somente oferece considervel escopo para a particularidade e para a diferena, como tambm
permite que essas particularidades e diferenas nacionalidade, raa, etnicidade sejam,
ocasionalmente, os elementos determinantes da totalidade. Uma totalidade cuja determinao
cambiante, ocasional, no chega, entretanto, a constituir propriamente uma teoria social dialtica.
Ela antes um modelo descritivo, que tem o mrito de apontar tenses importantes no pensamento
de Marx a partir de 1853.
Em Molnr e Anderson est presente a intuio de uma dualidade constitutiva, de uma
especificidade que recobre alguns dos conjuntos textuais de Marx e Engels, sem poder ser apartada
do que em certo sentido constitui a cincia normal do materialismo dialtico. O que est ausente
nos dois autores, e termina fazendo com que recorram a sadas como uma luta de classes entre
ocidente e oriente, ou uma totalidade cuja determinao depende da ocasio, precisamente o liame
negativo que torna essa teoria da contra-revoluo, nascida a contrapelo das premissas da histria
335

social, um elemento constitutivo da forma como o materialismo histrico praticado por Marx e
Engels foi capaz de teorizar sobre as realidades polticas do sculo XIX. Esse liame negativo,
naturalmente, no fixo. Onde quer que a reverso da histria social ocorra, o campo da teorizao
negativa estar aberto.
A teorizao negativa deve ter algo a dizer, por conseguinte, tanto sobre o sistema
internacional quanto sobre os pressupostos tericos do materialismo dialtico, alm de tentar dar
fisionomia aos impasses polticos que o internacionalismo enfrentou no sculo XIX. Cabe
perguntar, por conseguinte, qual afinal o seu saldo, o seu rendimento propriamente terico, tanto
para a ao poltica de Marx e Engels, como para a nossa compreenso contempornea de
fenmenos em relao aos quais o materialismo dialtico continua a ser uma ferramenta de
desvendamento.
Como procuramos mostrar, ela o eixo crtico da poltica externa do proletariado em Marx e
Engels, e se mostra bastante produtiva em relao afirmao da liderana intelectual de Marx no
movimento revolucionrio. No contexto da I Internacional, constitui uma importante ferramenta
poltica integrada ao repertrio diplomtico mais amplo das lutas sociais. Tanto que, s vsperas da
I Guerra Mundial, ela ainda reverbera nos debates da social-democracia europeia, como mostra a
crtica de Riaznov a Marx. Sua intuio forte sobre o sistema internacional fica particularmente
clara na formulao democrtica que o contexto da I Internacional em 1864 lhe permite assumir:
ela ajuda a iluminar a forma como o sistema de Estados pode produzir excedentes polticos e
coloc-los disposio das classes politicamente dominantes, o que exige a permanente vigilncia
do proletariado.
Mas esse um alcance ainda em alguma medida conjuntural. H um saldo particularmente
enriquecedor, relacionado amplitude do seu repertrio um repertrio que, fora do seu mbito,
raramente associado a Marx e Engels. Muito desse repertrio advm do fato de que a realidade
que a teorizao negativa secretamente quer apreender portadora de uma estranha igualdade,
336

expressa no sistema de reconhecimentos recprocos da diplomacia, que dignifica nulidades, valida


usurpaes, d trnsito s imitaes e, por conseguinte, dissimulao. Permite que essa cincia
falsa adquira uma materialidade desconcertante, a qual necessrio, contudo, compreender. Da a
centralidade que personagens como os diplomatas ingleses do sculo XVIII, Palmerston, Pozzo di
Borgo e tantos outros adquirem para a crtica de Marx diplomacia das grandes potncias. Da a
tessitura em que podemos ver o papel propriamente histrico que Marx atribui a esses indivduos:
essa estranha igualdade das formas diplomticas representa a qualidade que o sistema internacional
possui de nivelar os diferentes tempos sociais e fazer com que os atos e omisses dos polticos
recobrem, afinal, um sentido causal.
Talvez seja ainda em relao a essa igualdade formal que devamos avaliar a escolha de Marx
de mergulhar a histria diplomtica do sculo XVIII na perspectiva e na linguagem de seus
atores, talvez buscando nos fazer sentir as deformaes de estilo que esse encontro de tempos
sociais divergentes provocava. Vemos aqui uma diferena importante entre a teorizao negativa e a
crtica da economia poltica. Afinal, como lembra Jorge Grespan, a igualdade um momento
necessrio nas relaes capitalistas, ao viabilizar a compra da fora de trabalho por meio da troca de
equivalentes, mas no corresponde ao fundamento do sistema, que continua baseado em uma
desigualdade essencial entre possuidores e no-possuidores dos meios de produo, produtora de
excedente econmico. A igualdade no portanto ilusria em si mesma, mas seria ilusrio
explicar as relaes burguesas a partir dela682. Na teorizao negativa, a igualdade que o sistema de
reciprocidade diplomtica supe termina ganhando um peso totalizante, j que precisa absorver toda
a potncia poltica e histrica que a contra-revoluo exibe em seus reiterados triunfos. No ta, a
linguagem diplomtica, um artifcio calculado para dissimular os processos polticos, que
precisamente manipula as iluses da igualdade e da reciprocidade formal, ganha em Marx uma
dignidade quase conceitual.
682

O negativo do Capital, p. 114.

337

Podemos constatar essa intuio sobre o papel da igualdade formal no sistema internacional
tambm ao observarmos a importncia do direito internacional para Marx e Engels, ao lado daquele
direito da histria que Engels estipula para fundamentar a sua teoria dos povos sem histria. A
relao de Marx com o direito internacional mereceria um estudo prprio, que contemplasse no
apenas a estrutura acusatria das Revelaes, como tambm a denncia do bombardeio de
Copenhagen em 1807683, das atitudes de Lord Palmerston, de muitas das atrocidades britnicas na
ndia e na China, das violaes russas da soberania otomana, entre muitas outras. Entre esses dois
direitos, a teorizao negativa termina por postular implicitamente um conceito de legitimidade, em
relao ao qual Marx organiza um desfile de espectros vencidos e repblicas assassinadas
(Novgorod, Sucia, Polnia-Litunia), e em relao ao qual tambm incide uma das principais
categorias da teorizao negativa, a usurpao. Quase todos os personagens da crtica de Marx so
usurpadores: os Czares russos, a aristocracia whig, George I, Palmerston, Luis Bonaparte. Toda essa
denncia da ilegitimidade convive, como mostramos, com a ordem do direito da histria, com a
clareza de que a crtica do sistema internacional de 1815 se resolveria tambm no plano do direito
internacional, mas com a revogao dos tratados de Viena, ao cabo de uma guerra europeia e
mundial.
Por fim, a integrao da teorizao negativa no materialismo histrico produz um ltimo
saldo: ela provoca uma abertura necessria no seu campo de viso poltico que lhe permite
contemplar na linha da sugesto de Walter Benjamin um conceito de progresso fundamentado
na ideia de catstrofe684, sendo que a catstrofe no necessariamente o que est por acontecer,
mas tambm a ameaa de o status quo ser mantido685. Afinal, a teorizao negativa povoada de
perigos, no apenas as grandes calamidades para a causa revolucionria, como a tomada de
Constantinopla pelos russos, mas tambm por um incmodo perigo permanente um estado de

683
684
685

MECW, 12, p. 349.


Passagens, p. 515.
Idem, p. 517.

338

catstrofe que o status quo, a fonte mesma dessa ilegitimidade constante que as obsessivas
referncias de Marx usurpao exprimem. A teorizao negativa registra a catstrofe que o
contedo histrico vazio da contra-revoluo, universalizado, impe ao presente como um estado,
uma condio. O seu regime terico extravagante talvez seja a forma que permite ao materialismo
histrico incorporar a realidade negativa desse devir vazio. natural, portanto, que a teorizao
negativa, escrevendo com seus exageros, omisses e analogias uma histria da usurpao, uma
memria dos espectros vencidos, fazendo a crtica da linguagem dissimulada do poder, se resolva
afinal em uma advertncia.

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Fonte: Perry-Castaeda LibraryMap Collection, Universidade do Texas


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Grande Guerra do Norte (1700-1721), de Riga Batalha de Poltava (1709)

Fonte: By S. Bollmann [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY-SA 3.0


(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

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Grande Guerra do Norte (1700-1721), de Poltava (1709) ao tratado de Nystad (1721)

Fonte: By S. Bollmann [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY-SA 3.0


(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

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Parties da Polnia

Fonte: By Halibutt [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0


(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons .

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Europa em 1815

Fonte: Universidade de Nevada, Las Vegas. Disponvel em: https://faculty.unlv.edu/pwerth/Europe-1815-3.jpg

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Revolues de 1848-1849

Fonte: Mount Holyoke College. Disponvel em:


https://www.mtholyoke.edu/courses/rschwart/hist151/StatesNationalities1848&later/album/slides/Revolutions1848.htm
l

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Nacionalidades no Imprio Austro-Hngaro

Fonte: Universidade de Nevada, Las Vegas. Disponvel em: https://faculty.unlv.edu/pwerth/Aus-Hung-Nats-2.jpg

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