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Geografa Fsica de Argentina en la Universidad de Buenos Aires. Aportes a la cuestin ambiental.

Natenzon, Claudia E. y Silvia G. Gonzlez


PIRNA-Programa de Investigaciones en Recursos Naturales y Ambiente, Facultad de Filosofa y Letras-UBA.

Congreso de Geografa Fsica


Puerto Vallarta, Mxico 28 al 30 de abril de 2004.
Mesa: Geografa Fsica y Ordenamiento Territorial.

Geografa Fsica de Argentina en la Universidad de Buenos Aires.


Aportes a la cuestin ambiental

Por Claudia E. Natenzon1 y Silvia G. Gonzlez2

Como la produccin se mundializa, las posibilidades de cada lugar se


afirman y se diferencian a nivel mundial (...) tales utilizaciones
especializadas del territorio, ya sean originalmente naturales o
culturales, o provengan de intervenciones polticas y tcnicas,
implican un verdadero redescubrimiento de la naturaleza, o cuando
menos una revalorizacin total, en la que cada parte, cada lugar,
recibe una funcin nueva, adquiere un nuevo valor. Milton Santos, La
geografa a fines del siglo XX: nuevas funciones de una disciplina
amenazada.

Introduccin
A mediados de la dcada del 90 la Universidad de Buenos Aires llam a concurso pblico la ctedra
de Geografa Fsica de Argentina en la Carrera de Geografa, que por muchos aos estuvo a cargo
del Dr. Alfredo Siragusa (1918-2003), de formacin gelogo y gegrafo por adopcin3.

Profesora Titular de Geografa Fsica de Argentina, directora del PIRNA Programa de Investigaciones en
Recursos Naturales y Ambiente, Carrera de Geografa, Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Email:
<natenzon@filo.uba.ar>
2
Ayudante de Primera de Geografa Fsica de Argentina, investigadora del PIRNA, FFyL, UBA. Email:
<sgg@filo.uba.ar>
3
Los registros del Departamento de Geografa indican que Geografa Fsica de Argentina fue dictada por el
Prof. Arstides Incarnato entre 1960 y 1964, por el Prof. Mario Grondona en los perodos1968-1973 y 19751980, y por el Dr. Alfredo Siracusa en 1974 y de 1981 a 2002.

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En aquella oportunidad, al plantearnos la posibilidad de aspirar a ese cargo, surgieron una seria de
reflexiones acerca de la Geografa Fsica en general, de la Geografa Fsica aplicada a una nacin
especfica: Argentina, de las condiciones del contexto universitario en el cual la ctedra se insertaba,
y de sus posibles aportes a la formacin de futuros gegrafos.
En lo que aqu sigue se sistematizan aquellas reflexiones iniciales, enriquecidas por las prcticas
llevadas a cabo en el ejercicio docente4, relacionando estos temas con las posibles aplicaciones en
la resolucin de problemas de gestin y ordenamiento territorial.
Nuestra preocupacin inicial era: estamos en condiciones de hacernos cargo de esta materia? No
podamos responder la pregunta slo con una revisin de nuestra trayectoria y nuestra produccin
acadmica, sino colocndonos frente a una definicin conceptual, epistemolgica si se quiere, sobre
el tema en cuestin: Geografa Fsica de Argentina.

Geografa, Geografa Fsica y ciencias naturales


Hablar de "Geografa Fsica" parecera un contrasentido si definimos a la Geografa como una
disciplina enmarcada en las ciencias sociales, como ocurre en la UBA. Tal contrasentido se extrema
al adicionarle un recorte territorial: "Argentina", correspondiente a criterios que caen en la rbita de la
Historia y la Poltica, y que es transversal a otros recortes geogrficos propios de lo fsico: la cuenca,
el ecosistema, el paisaje.
Durante el siglo XX el deslinde del campo propio respecto al de la Geomorfologa ha sido
preocupacin de los gegrafos fsicos. Ello aparece en los textos de autores del rea que colocan la
diferencia entre ambas disciplinas en la finalidad del conocimiento adquirido, con eje en diferencias
de temporalidad: "La Geografa Fsica es el estudio de la epidermis de un ser nico: la Tierra. Se
trata de la epidermis de los paisajes naturales, tal como apareceran a simple vista (...) la justificacin
de las combinaciones complejas que constituyen los paisajes se sita, por el contrario, sobre el plano
<<histrico>> y en una escala cronolgica totalmente distinta a la de la vida humana. (...) Mientras
que para el gelogo todos los episodios de esta historia presentan igual inters, el gegrafo slo
4

El llamado a concurso se produjo en 1995, el concurso se sustanci a fines de 1999 y la designacin


efectiva se produjo en el ao 2000.
Claudia E. Natenzon y Silvia G. Gonzlez Geografa Fsica en la UBA

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retiene aquellos que son tiles para la explicacin de la situacin actual." (Birot, 1962; 5-6. Las
cursivas son nuestras)
Los geomorflogos tambin se han preocupado por diferenciar sus prcticas de las geogrficas,
indicando que una se refiere a formas del relieve y la otra, a las prcticas sociales y sus
interrelaciones con dicho relieve: "En la mayora de los cursos de geografa, las formas del relieve
son tratadas ms bien incidentalmente, como una parte de la descripcin del ambiente fsico del
hombre, pero, por lo general, se hace resaltar la adaptacin del hombre a las formas del terreno y su
aprovechamiento por l, antes que la descripcin de las formas terrestres en s." (Thornbury, 1960;
15)
Sin embargo, algunos gegrafos humanos han dado por sentado que "Geografa Fsica" es
Geomorfologa. As lo reconoce Paul Claval cuando, al desarrollar su estudio sobre la evolucin de la
Geografa Humana, seala que "Existen en el terreno de la geografa fsica estudios de gran valor.
Los artculos que Henri Bauling ha consagrado al desarrollo de la geomorfologa desde Hutton y
Playfair, proporcionan los elementos esenciales de una historia de las ideas y de las doctrinas en el
siglo XIX y a principios del XX. Recientes artculos sobre los predecesores franceses de los grandes
morflogos anglosajones permiten completar esta lista" (1974, 26).
Esta identificacin entre una y otra podra explicarse, en parte, por la tendencia de los gegrafos
fsicos de explorar el campo de la Geomorfologa en la bsqueda de otorgar una mayor profundidad
a sus investigaciones y dar consistencia al cuerpo de la disciplina. Desde fines del siglo XIX, con los
aportes de William Davis, la Geomorfologa adquiri un carcter distintivo y especfico, alcanzando
un rol lder en el campo de la investigacin entre las llamadas Ciencias de la Tierra, papel que se
consolid durante la primera mitad del siglo XX. Si se tiene en cuenta que ... el ncleo central de la
Geografa Fsica ha sido tradicionalmente el estudio del relieve, con sus factores endgenos y
exgenos (M. Sala Sanjaume y R. Batalla Villanueva, 1996, 26), es posible comprender por qu
muchos gegrafos fsicos tendieron a unirse profesionalmente a los geomorflogos, en un afn por
lograr respetabilidad y reconocimiento cientfico (Newson, 1992; la traduccin es nuestra).
Segn un exhaustivo anlisis hecho para el mbito britnico (Ibidem), la tendencia a buscar su
validacin profesional en el campo de la Geomorfologa impidi que los gegrafos fsicos pudieran
asumir enteramente su rol de interpretes del medio ambiente natural sin poder incorporar as, el
aporte de otras disciplinas como la Climatologa, la Hidrologa y la Biologa ni ampliar los lmites e

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incumbencias de la disciplina. Esta situacin encontr a los gegrafos fsicos sin la posibilidad de dar
respuestas satisfactorias cuando en la dcada del 70, entraron en escena los problemas
ambientales globales.
Precisamente, la importancia que adquiri el anlisis y el estudio del hbitat y la diversidad biolgica
a partir de los ltimos aos del siglo pasado fue lo que permiti el acercamiento de los gegrafos
fsicos hacia la Biologa, la Biogeografa y, an ms, a la Ecologa. Esta apertura es novedosa slo
en apariencia, pues si buceamos un poco en la historia de nuestra disciplina, fue Alexander Von
Humboldt uno de los primeros estudiosos que se apropi para la Geografa de la mirada del mundo
como una interrelacin entre la corteza, los ocanos, el clima y la vida. De esta forma encontramos
que el dilema entre la profundidad que garantiza la respetabilidad cientfica y la amplitud que permite
abordar la complejidad ambiental actual es una constante en el desarrollo histrico de la Geografa
(Ibidem, 25), dilema del cual la cuestin ambiental podra ser heredera.
La amplitud -muchas veces tomada como sinnimo de sntesis- no es patrimonio exclusivo de la
Geografa. Cuando Margalef est definiendo el campo de la Ecologa, apela a la comparacin con la
Geografa (que, aunque no lo seale explcitamente, es para l Geografa Fsica), poniendo en valor
lo que aparentemente es una debilidad: Otra definicin [de Ecologa] ms profunda que jocosa, a
pesar de su apariencia y que se aplic originariamente a la Geografa en una forma similar, declara
que la Ecologa es lo que resta de la biologa, cuando todo lo realmente importante ha recibido otro
nombre. Esta definicin es buena porque destaca el carcter de sntesis de la Ecologa (Margalef,
1998; 2; las cursivas son nuestras).
Lo que parece defecto, entonces, puede transformarse en virtud, y de hecho lo hace al tener que dar
respuesta a problemas territoriales concretos.
De alguna forma, el inters en visiones amplias y sintticas colocara a la Ecologa junto con la
Geografa en un lugar de escaso privilegio entre las ciencias. Esta condicin de semejanza lleva a un
nuevo desdibujarse de los lmites disciplinarios. Pero la Ecologa corre con ventaja pues se centra en
el estudio de determinados procesos e interrelaciones: los flujos de energa y los ciclos de
materiales, que le dan su especificidad. En el margen de estos lmites disciplinarios se encuentra la
Biogeografa: Las relaciones entre ecologa y biogeografa quedan a menudo confusas; pero
siempre han sido evidentes () No se puede profundizar demasiado en la pretensin de distinguir lo

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ecolgico de lo biogeogrfico sin incurrir en contradicciones (Ibidem; 235/236). Tal vez podramos
decir lo mismo de lo biogeogrfico y lo geogrfico.
La profundidad que adquirieron los gegrafos fsicos con su asociacin a disciplinas especficas no
tuvo, sin embargo, un correlato en los planes de enseanza. Una rpida recorrida a los libros usados
tradicionalmente en la enseanza de Geografa Fsica nos muestra la diversidad que reina en este
mbito. La recorrida por cuestiones de orden geolgica, geomorfolgica, climtica, hidrolgica,
edafolgica y biogeogrfica es comn a autores de distinta procedencia (A. Strahler y A. Strahler,
1997; J. Polanski, 1974; Lpez Bermudez et. al., 1992, entre otros). Si bien en algunos casos la
articulacin entre temas o ramas es dbil, en otros trabajos se ve la necesidad de integrar los
aportes de las distintas disciplinas a fin de alejar la asociacin entre Geografa Fsica y la idea de ser
... un receptculo educacional para informacin general referida a la naturaleza de nuestro medio
ambiente fsico (Newson, op. cit., 20; la traduccin es nuestra).
En el caso de la Geografa Fsica de A. Strahler y A. Strahler (op. cit,), la introduccin nos habla de
un abordaje del medio ambiente humano, y vuelve a la idea de los geomorflogos que hemos
sealado al inicio, al colocar el carcter distintivo de nuestra disciplina en la vinculacin de los
aspectos fsicos con las actividades humanas: La geografa fsica es un rea de investigacin que
pone en contacto e interrelaciona los elementos del medio ambiente fsico del hombre. La geografa
fsica es un conjunto de principios bsicos de las ciencias naturales que tratan sobre la atmsfera
(meteorologa, climatologa), los ocanos (oceanografa), las rocas (geologa), los suelos (pedologa),
la vegetacin (ecologa de las plantas, biogeografa) y las formas del relieve terrestre
(geomorfologa). Pero la geografa fsica es mucho ms que una serie de temas tomados de otras
ciencias; integra esta informacin en modelos de interaccin con el Hombre de una manera que no
puede ser expresada sin cada una de las restantes ciencias (op. cit.,1).
Queda planteada as, nuevamente, la contradiccin. Pues, cmo sera posible ser efectivamente un
investigador (con todos los atributos y tambin las limitaciones que esto conlleva) en tantas y tan
diversas materias, con el requisito adicional de integrar esos conocimientos a las ciencias
humanas? Si no se posee el genio para acometer tal tarea y queremos ser buenos profesionales
o reconocidos investigadores, en tanto sujetos de la geografa fsica tendremos, necesariamente,
que especializarnos.

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Geografa, Geografa Fsica y problemtica ambiental


Si acordamos, entonces, que los conocimientos bsicos sobre el medio natural surgen con rigor y
profundidad de disciplinas de las ciencias naturales, que tienen las teoras, los mtodos y las
tcnicas necesarias para producirlos, y que, cuando gegrafos fsicos realizan aportes de esta
naturaleza con rigor y profundidad estn ejerciendo el rol desde los parmetros de alguna de esas
disciplinas qu papel puede jugar una "Geografa Fsica" que no sea meramente el "resumir",
"poner juntos", "sintetizar" dichos conocimientos?.
Y no parece que estos problemas se resuelven sacando el calificativo de "fsica", y planteando que
se trata de "geografa", a secas; o reemplazndolo por el ms de moda de "ambiental".
Probablemente adentrarnos por estos caminos nos llevaran, como se dice vulgarmente, a "saltar de
la sartn al fuego", cuestionando los propios fundamentos de la disciplina o las posibilidades de
delimitar claramente qu es "lo ambiental".
Porqu, entonces, interesarse por una materia que presenta inicialmente desde su ttulo problemas
de orden epistemolgico tan importantes?Porqu se la ha incluido en un plan de estudios que se
considera entre los ms innovadores de Argentina?
Porque la Geografa (Fsica, Ambiental, a secas) permite resignificar para las ciencias sociales, la
toma de decisiones y la gestin del territorio, los conocimientos y los interrogantes generados en las
ciencias naturales sobre el (un) territorio.
Resignificacin que resulta necesario realizar frente a los problemas complejos, dinmicos y
urgentes que las sociedades contemporneas estn afrontando en la actualidad, a la luz de los
cambios que la frase de Milton Santos elegida para abrir estas reflexiones tan bien seala. La
presencia de esta materia en el actual plan de estudios de la carrera de Geografa en la Universidad
de Buenos Aires y sus contenidos mnimos podra responden a estas nuevas necesidades y a estos
planteos.
El abordaje de este tipo de problemas -complejos, dinmicos, urgentes- puede realizarse desde por
lo menos cuatro dimensiones: en relacin a la causalidad de los procesos fsico-naturales, en
relacin a los constructos socio-territoriales y su distribucin, respecto a la estructura socioeconmica, y considerando valores, visiones y perspectivas que los distintos grupos sociales

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generan sobre ellos (Natenzon, 1995). La Geografa Fsica vincula a la primera con las otras tres, y
da aportes importantes a la segunda dimensin, relacionada bsicamente con configuraciones y
procesos del uso del suelo, y con las modificaciones socioeconmicas en los procesos y las
estructuras de ndole fsico.
Preliminarmente, entonces, consideramos que la Geografa Fsica de Argentina debe pensarse como
un foco de atencin, un mbito de articulacin, que engarza los aportes explicativos de
investigaciones sistemticas bsicas de la ciencias naturales (Geologa, Geomorfologa,
Climatologa, Biologa, Ecologa, Hidrologa) con el uso, manejo y valorizacin del territorio que
corresponde a la interpretacin de las estructuras y los procesos histrico-sociales (historia,
economa, demografa, poltica, legislacin) polticamente localizados (Repblica Argentina), en el
marco del paradigma mundial predominante del desarrollo sostenible (ver Figura 1).
La eclosin de la problemtica ambiental a partir de la dcada de 1970 puso en escena nuevamente
la tensin entre la profundidad y la amplitud en la Geografa Fsica. Si bien el reconocimiento
profesional y cientfico proviene de lograr la suficiente profundidad en la investigacin, la aparicin de
problemas de gran complejidad e incertidumbre requiere a la vez una mirada amplia, que puede
encontrar en los gegrafos fsicos (o al vez simplemente en los gegrafos) a sus ms entusiastas
estudiosos.

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FIGURA 1. Vinculaciones de la Geografa Fsica con otras disciplinas y problemticas.

GEOLOGIA

GEOMORFOLOGIA

Problematica
CLIMATOLOGIA
G. FISICA
HIDROLOGA

ambiental

ECOLOGA

C
I
E
N
C
I
A
S
S
O
C
I
A
L
E
S

BIOLOGIA

Desarrollo sostenible
Fuente: Elaboracin personal.
Pero no debemos confundir la disciplina la Geografa con la problemtica lo Ambiental ya que,
siguiendo el mismo camino que recorre Reboratti (1999) al discutir la relacin entre Geografa y
Desarrollo Sostenible, podemos decir que la problemtica ambiental requiere una transversalidad
entre disciplinas por definicin, de manera intrnseca y directa, mientras que la Geografa (como
cualquier ciencia) debe hacer un esfuerzo por deslindar e identificar aquello que le es propio para ser
reconocida como tal.
Surge entonces que en la formacin de los estudiantes de Geografa Fsica de Argentina tendremos
que dar cuenta de aspectos de las ciencias naturales, sin contar con la formacin bsica ni
elementos de trabajo propios y propicios para la construccin de conocimientos en este campo,
superando de alguna forma las dicotomas profundidad versus amplitud y conocimientos
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disciplinarios versus conocimientos transversales, dando cuenta de fundamentos tericos y a la vez,


proveyendo de herramientas para el trabajo en la resolucin de problemas territoriales especficos.

Geografa Fsica de Argentina en la UBA. Aportes al ordenamiento territorial.


Los contenidos mnimos que indica el Plan de Estudios para esta materia son: "Presentacin de los
distintos medios naturales de la Argentina y de sus macro - componentes. Aprovechamiento de los
recursos naturales de los distintos medios naturales." Una aproximacin al conocimiento de estos
temas y problemas presenta facetas tericas, metodolgicas y aplicadas.
Dado que las materias del plan de estudios que abordan teoras y mtodos de la Geografa son
optativas para cualquiera de las orientaciones, no es seguro que los alumnos conozcan los
lineamientos fundamentales de las principales teoras vigentes en las ciencias fsico-naturales por lo
que nos parece necesario realizar una introduccin en la que se realice una breve revisin, en la cual
se intente una referencia concreta a su expresin en la ciencia y el territorio argentinos.
Esbozos de la Teora de la Evolucin (hoy considerada como un plural de Teoras), la Teora de la
Deriva Continental, precursora de la Tectnica de Placas, y la Panbiogeografa que indica que vida y
tierra han evolucionado juntas, resultan el mnimo imprescindible para tener una acercamiento ms o
menos fundado a las bases del conocimiento en las ciencias naturales. Junto a ellas, la Teora
General de Sistemas, que represent un cambio de visin hace ms de setenta aos (von
Bertalanffy, 1930 y subsiguientes). Sus aportes para la comprensin de los procesos fsicos
naturales, particularmente en la Ecologa, han sido exitoso, no por la pretensin original de su
fundador de transformarla en una supra-teora superadora de todas las teoras elaboradas por las
disciplinas particulares en una visin integrada de la realidad fctica (Robirosa, 1979); sino por las
formalizaciones que permite respecto a la identificacin de estructuras y procesos, las relaciones y la
dinmica que entre ellos se establecen para problemas complejos, de ndole multivariada; y a la
formulacin de modelos de la realidad cada vez ms cercanos a esta.
Luego se plantea el problema de cmo abordar ordenadamente un temario de Geografa Fsica de
Argentina que no sea sistemtico. Hemos tomado para tal fin El Perfil Ecolgico de Amrica del Sur
trazado por el Dr. Jorge Morello (1984) como ejemplo para la identificacin de estructuras, procesos,
relaciones y dinmicas que configuran los aspectos del medio fsico relevantes desde el punto de

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vista geogrfico, en un dado territorio. En este trabajo la organizacin de los temas se encadena
considerando distintas escalas de determinacin y aplicando a cada una de ellas el criterio de la
componente principal.
Cada una de las unidades del programa busca relacionar descripciones, procesos y aportes de cada
disciplina en tanto componentes del medio fsico, con problemticas ambientales especficas
considerando que las aplicaciones ambientales de los aspectos territoriales que aporta la Geografa
Fsica atraviesan mltiples problemas de poltica, ordenamiento y gestin territorial. Basta con
recorrer el texto de una publicacin relevante en el medio local dedicada a establecer bases para la
formulacin de polticas ambientales, para encontrar que el medio natural tanto como base de
sustentacin para los procesos econmicos cuanto que objeto de relaciones polticas, tecnolgicas y
legislativas, es preocupacin de los 78 artculos incluidos (Goin y Goi, 1993). Se realiza as un
doble juego: reconocer conocimientos de las ciencias naturales particulares y, a la vez, reflexionar
sobre cmo se construyen estos conocimientos.
En este abanico de temas la disciplina puede dar aportes sustanciales principalmente a cuatro reas
problemticas, todas ellas vinculadas con la cuestin ambiental (en convergencia parcial con
Newson, op cit.):
-

Uso/desuso/sobreuso, manejo y valorizacin de recursos naturales, como base material de


procesos productivos actuales en el marco del desarrollo sostenible;

Peligrosidad, exposicin y vulnerabilidad de diferentes ambientes, como componentes del riesgo


ambiental; y su potencial transformacin en catstrofes;

Calidad de diferentes ambientes perjudicada por efectos no deseados del desarrollo


(contaminacin, degradacin).

Proteccin y conservacin de especies, ambientes y/o funciones ambientales para usos futuros.

En todos los casos hay una relacin directa con iniciativas de ordenamiento territorial, dentro de la
cual la Geografa tiene aportes para realizar.
Es en este punto donde resulta imprescindible a nuestro criterio que la ctedra pueda transmitir
conocimientos elaborados a travs de procesos propios de investigacin o de ejercicios
profesionales, desarrollados desde 1988 en el PIRNA Programa de Investigaciones en Recursos

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Naturales y Ambiente5. Algunos ejemplos de esta afirmacin son los casos argentinos que se
incorporan al programa.
- Uno de ellos se refiere a los procesos histricos de valorizacin de zonas ridas marginales
(Natenzon, 1989; Natenzon, 1994) realizado con el objetivo de desmitificar la idea de que la sequa
es el factor de atraso. All fue necesario reconstruir el paisaje de pocas pasadas sobre todo la
vegetacin a partir de relatos de viajeros y naturalistas que lo visitaron durante el siglo XIX y del
cual dieron una descripcin pautada por epistemologas muy diferentes a las actuales. Para ello
relevamos el estado de los conocimientos ecolgicos actuales sobre paisajes de este tipo, a partir
del cual interpretar la forma de ver la componente bitica por parte de dichos viajeros.
Complementariamente al reconocimiento cualitativo surgido de una re-lectura de materiales
antiguos realizamos una cuantificacin de la explotacin forestal en base al relevamiento y la
sistematizacin de las cargas madereras del ferrocarril realizadas entre 1901 y 1980, al anlisis de
datos ganaderos en los Censos de 1888 a 1977 para evaluar la carga de animales soportada por
el pastizal, y a su relacin con perodos secos determinados por medio de la serie histrica de
precipitaciones medias anuales registradas entre 1904 y 1987 junto con registros relevados en
documentos, informes, publicaciones y peridicos.
- Otro caso utilizado es el de la Provincia de Santa Fe (Argentina), que analizamos como integrantes
de un equipo conformado por profesionales de la Sociologa, la Planificacin territorial y la
Geografa, en el cual resignificamos (en el sentido dado ms arriba) un cmulo de informes y
publicaciones realizados con fines sectoriales o especficos diferentes, en relacin a un nuevo
objetivo: caracterizar el medio fsico de la Provincia de Santa Fe en funcin del ordenamiento
territorial (Natenzon, 1991). El trabajo se divide en tres partes. En la primera se describe el medio
natural y sus condiciones, revisando clasificaciones de reas naturales homogneas preexistentes
y desarrollando a partir de ellas una propuesta propia. Tomando como base estas reas naturales
homogneas, en la segunda parte se consideran modificaciones producidas en los sistemas
hdricos y la cubierta bitica, condiciones limitantes para la produccin primaria a partir de
informacin edafolgica y procesos de deterioro por uso de agroqumicos. Finalmente se relevan y
discuten instrumentos para la planificacin ambiental, revisando legislacin y proyectos vinculados
con el manejo del medio.

http://www.filo.uba.ar/contenidos/investigacion/institutos/geografia/pirna/index.htm

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- El tercer caso que se presenta es el de un pueblo del noroeste rido argentino ubicado en un cono
de deyeccin cordillerano. En esta oportunidad el objetivo fue plantear pautas para la construccin
de un sistema de alerta temprano frente a peligros geo-hidrolgicos (flujos rpidos de escombros
rocosos) con participacin de los habitantes de Iruya, Salta, en el marco de procesos de
ordenamiento territorial. Para evaluar la vulnerabilidad social en tanto dimensin del riesgo, una de
las fuentes analizada fue la informacin recopilada por el Programa de Atencin Primaria de la
Salud del Hospital local Ramn Carrillo, a travs de rondas semestrales realizadas por agentes
sanitarios, cuyos datos fueron sistematizados por medio de un sistema de informacin geogrfico
que permiti diagnosticar de manera pormenorizado de los aspectos socio econmicos de la
poblacin para cada hogar/ familia. Estos aspectos fueron sintetizados luego en un ndice de ad
hoc de vulnerabilidad social. Para evaluar la peligrosidad se utilizaron tcnicas participativas de
trabajo en talleres, rescatando la percepcin de los pobladores a travs de mapas dibujados por
ellos en los cuales sealaron puntos y reas peligrosas de su localidad (Natenzon et al 2003).

Geografa Fsica de Argentina, Geografa profesional e instituciones


Finalmente, est el problema de la insercin profesional y del conocimiento de la realidad en la cual
debern actuar los egresados de Geografa. Para cumplir con un objetivo de esta naturaleza se ha
planteado como actividad de la cursada la realizacin de visitas a instituciones que requieren y a la
vez producen informacin sobre las problemticas estudiadas en el programa. Es as que durante el
curso se organizan visitas a la Administracin Nacional de Parques, el Servicio de Hidrografa Naval,
la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable o el Instituto del Agua y el Ambiente.
Estas actividades apuntan a que el alumno compare los marcos propositivos (el debe ser) que
emergen de los conocimientos cientfico-tcnicos, con los rasgos concretos que presenta la realidad
subdesarrollada en la que estamos insertos. En este proceso emerge con claridad el hecho de que
en nuestra sociedad la problemtica ambiental se asume en general en un nivel discursivo, y no
trasciende en acciones ms all de grupos minoritarios de ecologistas o ambientalistas que la toman
como bandera, de cientficos dedicados a estos temas o de profesionales y tcnicos de la
administracin pblica que perduran en sus cargos ms all de los circunstanciales gobiernos que
conducen el Estado. La cuestin ambiental aparece, entonces, fragmentada y muchas veces diluida:
cualquier decisin vinculada al ordenamiento ambiental suele visualizarse como un escollo al
desarrollo (Bertonatti y Corcuera, 2001) entendiendo a este ltimo como un logro al crecimiento. Y

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aunque suele tomarse como tema de la agenda porque es uno de los requerimientos bsicos de los
organismos de financiamiento internacional, en la prctica resulta subordinado a otros objetivos.
Esta fragmentacin se observa tanto en el marco legal nacional como en la administracin pblica.
En lo que hace al marco legal, a pesar de la existencia de un amplio abanico de leyes que abarcan
temas de los cuatro ejes ms arriba mencionados, la aplicacin es precaria, deficiente y
desorganizada. Las jurisdicciones se superponen y muchas veces las leyes provinciales entran en
contradiccin con las nacionales. A nivel nacional, solo recientemente se sancion la Ley General del
Ambiente (25.675/02), que define al ordenamiento ambiental como instancia de coordinacin y
concertacin de intereses diversos (nacionales, provinciales y locales) e introduce la necesidad de
realizar una evaluacin de impacto ambiental en caso de obras o actividades susceptibles de
degradar el ambiente. Sin embargo, se trata de especificaciones generales de la evaluacin de
impacto que an no han sido reglamentadas y, en consecuencia, no tienen visos de una aplicacin
inmediata.
En lo que hace a la administracin pblica, la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable
(SAyDS) es la autoridad ambiental nacional, pero carece de las facultades necesarias como para
coordinar y amalgamar acciones particulares bajo su rbita. De hecho, otras dependencias tienen
atribuciones sobre aspectos vinculados al ordenamiento ambiental y territorial, compartiendo (y a
veces, superponiendo) roles con la SAyDS. Por ejemplo, en el tema aguas, existe una
Subsecretara de Recursos Hdricos de la Nacin, que actualmente se encuentra bajo el
Ministerio de Planificacin Federal, Inversin Pblica y Servicios, Ministerio que tiene adems
competencias en minera, transporte y desarrollo urbano.
En trminos institucionales, uno de los problemas centrales que se evidencian es la discordancia
entre la necesidad que tiene la problemtica ambiental de contar con programas, proyectos y
normativas sostenibles en el mediano y largo plazo, con la permanente reconfiguracin de las
estructuras institucionales del Estado, cuya estabilidad se mantiene a lo sumo durante los cuatro
aos de un perodo electoral. Los organigramas son modificados segn pautas coyunturales que
hacen a la conformacin de los equipos poltico tcnicos que introduce cada gestin . Por
ejemplo, en el caso de una de las instituciones directamente vinculadas con las catstrofes,
Defensa Civil, ella cambi de rea en cinco oportunidades desde 1996 (Ministerio de Defensa,
Ministerio del Interior, Presidencia de la Nacin, Ministerio de Justicia y, nuevamente, Ministerio
del Interior), habiendo ocurrido cuatro de ellos en los ltimos tres aos.

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Este es un marco poco propicio para el desarrollo de polticas de ordenamiento territorial. Sin
embargo, la emergencia de crisis de distinto tipo impulsan, aunque sea a posteriori, a aplicar este
instrumento y, en consecuencia, es importante que los alumnos conozcan sus alcances y
limitaciones para estar en condiciones de implementarlos en su ejercicio profesional.

Consideraciones finales
El punto de partida para realizar esta propuesta surgi de reconocer carencias en los recursos a
utilizar y en la formacin previa con que llegan los alumnos a la materia Geografa Fsica de
Argentina. Al discutir los fundamentos de la misma encontramos que, en lo que hace al medio fsico
natural (objeto de la Geografa Fsica), si no queremos ser meros repetidores de conocimientos
elaborados cientficamente por otras disciplinas y ser profundos en nuestro trabajo, debemos
especializarnos, con lo cual dejaramos de ser gegrafos fsicos para convertirnos en eclogos,
hidrlogos, geomorflogos. Podramos preguntarnos y cul es el problema que sea as?. Ninguno,
en tanto y en cuanto ello sea explicitado.
El otro camino es poner estos conocimientos (adquiridos de manera erudita) al servicio de problemas
definidos socialmente. La cuestin ambiental nos abre la puerta y nos convoca a tal propsito,
habilitndonos para adquirir una visin amplia e integradora.

Referencias bibliogrficas
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ANEXO I: Ubicacin curricular de Geografa Fsica de Argentina en el Plan de Estudios vigente de


la carrera de Geografa en la Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires
La materia se encuentra dentro de un rea cuyo eje pasa por los procesos fsico-naturales
(climatolgicos, geolgico-geomorfolgicos, ecolgicos) que tienen asiento y a la vez modelan la
configuracin geogrfica de un determinado territorio. El currculum de la carrera vigente desde 1993
(Res.C.S. 3013 del 14-10-91), ubica a "Geografa Fsica de la Argentina" como materia optativa del
ciclo de orientacin en las tres reas planteadas: Geografa Natural, Geografa Humanstico Social y
Profesorado.
Sin embargo, las correlatividades del plan de estudios impone que los alumnos de la orientacin
humanstico social y del profesorado que deseen optar por esta materia deban realizar un trmite de
excepcin, ya que las materias correlativas obligatorias para GFA no forman parte de sus
respectivos diseos curriculares.
En efecto, dentro de la orientacin de Geografa Natural, para cursar Geografa Fsica de la
Argentina los alumnos debern aprobar primero:
- las seis materias del Ciclo Bsico Comn (Introduccin al Conocimiento Cientfico, Sociedad y
Estado, Economa, Sociologa, Antropologa, Semiologa);
- por lo menos seis de las ocho materias del ciclo introductorio; en este caso Geografa Fsica est
explcitamente indicada como previa a las obligatorias de la orientacin; consideramos que de la
oferta existente, otras cinco introductorias necesarias seran Introduccin a la Geografa, Cartografa,
Ecologa y Biogeografa, Geografa Econmica y Geografa Social;
- tres materias obligatorias del ciclo de orientacin: primero Geomorfologa I (estructural) y
Climatologa, y correlativamente, Geomorfologa II (climtica).
De las instrumentales, slo Cartografa es obligatoria. Pero Sensores Remotos, como anlisis visual,
y Elementos de Computacin parecen materias imprescindibles para un mejor aprovechamiento de
las prcticas propuestas en el programa.

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Por otra parte, Geografa Fsica de la Argentina no es correlativa para ninguna otra materia del plan.
Sin embargo, sera una buen complemento introductorio a las dos Recursos (Recursos Naturales;
Recursos y Sociedad) y a Geografa Social de Argentina.
A los fines prcticos, posemos considerar que los contenidos del programa retoman los elementos
sistemticos planteado en las materias previas y se los particulariza para la realidad nacional.

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ANEXO II: Programa actual de la materia.


1er. Cuatrimestre de 2004
GEOGRAFIA FISICA DE LA ARGENTINA
Una aproximacin ambiental
Equipo docente
Profesora Titular:
Ayudantes de Trabajos Prcticos:

Claudia E. Natenzon
Silvia G. Gonzlez

Objetivos
Desde el punto de vista de los contenidos se pretende proveer conocimientos sobre las
configuraciones del territorio argentino a partir de la comprensin de las estructuras y los procesos
fsico-naturales actuales, sus orgenes histricos y sus proyecciones a futuro.
Estos contenidos responden a tres ejes temticos, que se van articulando a lo largo del programa:
Abordaje de las principales teoras referidas a la problemtica del medio fsico, tomadas como
referentes por las ciencias naturales.
Anlisis de los componentes bsicos del escenario fsico nacional, sus mltiples interrelaciones
tanto internas como transfronterizas, y las configuraciones particulares resultantes.
Identificacin de problemas ambientales particulares.
Desde el punto de vista de la formacin, la ubicacin de la materia en el plan de estudios (entre
tercer y cuarto ao) permite proveer herramientas metodolgicas y tcnicas aplicables en
investigaciones concretas, con miras a esbozar proyectos de tesis de licenciatura. A la vez, se
pretende desarrollar un sentido crtico frente a las teoras, los contenidos y las lecturas presentados
por la ctedra. Ello se encauzar a travs de la comparacin entre distintas escuelas y marcos
conceptuales.
Organizacin de las actividades y sistema de evaluacin
Las clases se dictarn con la modalidad de tericos y prcticos. De acuerdo a las posibilidades se
organizarn conferencias sobre temas especiales y se realizar visitas a instituciones que generan
informacin relacionada con los temas del programa. La materia se promocionar en la modalidad
con examen final cumpliendo las siguientes condiciones: nota 4 (cuatro) o ms en las calificaciones
parciales, nota 4 cuatro o ms en los trabajos prcticos y un 75% de asistencia a las clases de
trabajos prcticos.
Temario
CONTENIDOS MINIMOS DE LA MATERIA EN EL ACTUAL PLAN DE ESTUDIOS:
Presentacin de los distintos medios naturales de la Argentina y de sus macrocomponentes.
Aprovechamiento de los recursos naturales de los distintos medios naturales.
Unidad I: Ciencias naturales y Geografa Fsica. Teoras convergentes: de la evolucin (Darwin,
1859), de la deriva continental (Wegener, 1910), de la panbiogeografa (Croizat, 1958). El mtodo
como teora: Teora General de Sistemas. La Geografa Fsica en Argentina; breve historia de su
desarrollo y sus aportes.

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Unidad II: Cambios en el sentido oeste-este. Principales estructuras y relieve: cordillera de los
Andes, mesetas antiguas, llanuras sedimentarias, plataforma martima. Estructuras transfronterizas
compartidas. Usos mineros: el caso del petrleo.
Unidad III: Cambios en el sentido norte-sur. Procesos climticos. Distribucin de temperatura y
humedad. La diagonal rida. Vinculaciones con procesos extra nacionales: cambio climtico global.
El Nio-La Nia; elevacin del nivel medio del mar.
Unidad IV: Relaciones relieve-clima: las cuencas hidrogrficas. Distribucin del agua. Modificaciones
introducidas en el escurrimiento. Cuencas transfronterizas compartidas. El eje fluvial Paraguay/
Paran/ Plata y las inundaciones catastrficas.
Unidad V: Relaciones relieve-clima-vida: los suelos. Capacidad de uso. Limitaciones. Prdidas por
erosin (elica, hdrica). Aridez, sequas y desertizacin: estudio de caso.
Unidad VI: Complejo agua-suelo-vegetacin: paisajes, ambientes, biomas, regiones. Propuestas
clasificatorias para el territorio nacional: discusin comparativa.
Unidad VII: Medio fsico, desarrollo sostenible y problemtica ambiental. Uso/desuso, manejo y
valorizacin de recursos naturales, como base material del desarrollo sostenible.
Bibliografa
Es imprescindible que los alumnos conozcan detalladamente el Programa de la materia y la lgica
que fundamenta su estructura. Es un instrumento de trabajo permanente y, en consecuencia, deben
contar con l durante el dictado de las clases.
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