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Exhumando la magia del etngrafo Rosana Guber (2013). La articulacin etnogrfica.

Descubrimiento y
trabajo de campo en la investigacin etnogrfica de Ester Hermitte. Buenos Aires. Biblos. (337 pg.) ::

EXHUMANDO LA MAGIA DEL ETNGRAFO


ROSANA GUBER (2013). LA ARTICULACIN ETNOGRFICA.
DESCUBRIMIENTO Y TRABAJO DE CAMPO EN LA
INVESTIGACIN ETNOGRFICA DE ESTER HERMITTE.
BUENOS AIRES. BIBLOS. (337 PG.)1
Sabina Frederic
Dr. UNQ-CONICET
frederic@unq.edu.ar
La transmisin de las herramientas para arribar al descubrimiento
cientfico en nuestra disciplina, la antropologa social, ha sido tema reiterado
de debate y de produccin escrita. Rosana Guber ya abord la cuestin en
otras obras, en infinidad de cursos de posgrado y de jornadas acadmicas.
Sin embargo, este libro es un esfuerzo intelectual sin precedentes destinado a
ofrecer una sagaz respuesta a dicha cuestin. El camino elegido demuestra que
la reconstruccin de una investigacin socioantropolgica consigue ser ms
clara y elocuente si se la analiza desde el punto de vista de quien la llev a cabo
o, dicho de otro modo, cuando se la hace etnogrficamente. Este libro es pues
una etnografa de un proceso de descubrimiento etnogrfico y su problema es
cmo se integran o articulan sus piezas. El campo son esas piezas disponibles
de una investigacin sobre los tzetzales en Chiapas con la que Esther Hermitte
obtuvo su magister y su doctorado en la Universidad de Chicago en los aos 60,
bajo la direccin de Julian Pitt-Rivers.
Por qu Guber elige a Hermitte? Tres son sus razones: por un lado, el
reconocimiento a su maestra y a una generacin de antroplogos argentinos;
por otro, haber dispuesto de los materiales producidos durante sus dos
investigaciones en Chiapas y, finalmente, la relevancia de conocer la lgica de
produccin de conocimiento en una etnografa valorada entre los miembros de
la comunidad cientfica del perodo. Prueba de esto es el estudio preliminar de
Hernndez sobre la consolidada red de antroplogos consagrados durante el
perodo, tanto de Estados Unidos como de Mxico, donde se inscribe el aporte
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Fecha de realizacin y aceptacin: Diciembre de 2013.

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:: Publicar - Ao XI N XV - Diciembre de 2013 - ISSN 0327-6627 - ISSN (en lnea) 2250-7671

de Hermitte a los estudios de Mesoamrica. Su reconocimiento es por haber


descubierto cmo el ejercicio del control social entre los tzetales pinoltecos
resida en un orden jerrquico sobrenatural y clandestino formado por coesencias animales de las personas.
Considero que uno de los grandes hallazgos del libro es mostrar cmo la
aparente sinuosidad u aleatoriedad del conocimiento etnogrfico, comparado
con otras metodologas de conocimiento en ciencias sociales, resulta altamente
eficaz. El otro es argumentar con evidencias que la creatividad cientfica en
etnografa no puede ser estandarizada porque es en la relacin singular de la
triada investigador/a, preguntas y campo emprico que reside la posibilidad del
descubrimiento.
El libro est organizado de manera de presentar la reconstruccin de la
investigacin de Hermitte de modo inverso a cmo la desarroll en el tiempo:
En su primera parte, expone los resultados finales de su investigacin;
luego, presenta el registro de los mtodos y la organizacin de la evidencia
y, finalmente, analiza el descubrimiento en el trabajo de campo. La primera
parte entonces coloca la pregunta de por qu se puede llamar etnografa al
texto de Hermitte Poder Sobrenatural y Control Social. Ofrece un paneo de sus
captulos para mostrar el argumento, el problema y la solucin a cmo, entre
los tzetzales, el control se ejerce a travs de seres imaginarios que habitan
la mente y actan a travs de los sueos. Seguidamente, Guber rastrea los
mtodos en ese texto indicando las decisiones metodolgicas de Hermitte y la
clase inductiva ms que hipottico-deductiva de la presentacin de evidencias
y conceptos. Y aqu formula una interesante caracterstica de esta etnografa
donde la metodologa es un nervio que conecta a lo largo del texto la teora de
la investigadora y la teora nativa, en lugar de consignarse en un anexo o acpite
externo al proceso de articulacin entre tales dimensiones. Incluso el hecho de
que Hermitte advierta de que existe un desencaje entre una y otra es lo que
la lleva a repensar la teora para adecuarla a lo que la evidencia emprica le
muestra. Finalmente, al analizar la seleccin del lugar de residencia para hacer
trabajo de campo y las consecuencias que esa unidad de estudio tiene para la
investigacin, Guber muestra la importancia de dar cuenta, en la presentacin
de la evidencia emprica, del contexto en el cual se obtuvieron los datos.
La segunda parte analiza la lgica del descubrimiento a partir de la
relacin entre informes de avance, temticos y proyectos de tesis. Guber indaga
en los informes presentados al equipo qu saba y qu desconoca Hermitte
cuando lleg al campo. Las categoras de revestimiento y de brujera estaban
en su pensamiento pero, al obtener informacin inesperada, le surgieron
nuevas preguntas. Contaba con evidencias de que el proceso de revestimiento o
de ladinizacin de los pinoltecos era menos significativo al de otros sitios en la
regin. Al cabo de dos aos de trabajo de campo se pregunta: Qu reemplaza
a las instituciones tradicionales acaparadas por ladinos o por grupos polticos?
(109). La concentracin de Hermitte en cuestionar el concepto de nahualismo
disponible y redefinirlo a la luz de las evidencias, y sus nuevas preguntas
son clave. Aqu reaparece la articulacin entre evidencia, preguntas y teora.
Tambin en esta parte Guber repone las tablas, las nomenclaturas y el sistema
de referencia mediante los cuales Hermitte analiz la evidencia en sus notas

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trabajo de campo en la investigacin etnogrfica de Ester Hermitte. Buenos Aires. Biblos. (337 pg.) ::

de campo. Sin lugar a dudas, aqu reside una pieza de alto valor al dejarnos
apreciar cmo el anlisis etnogrfico alberga una cierta lgica de la clasificacin,
la reclasificacin y el cuestionamiento de las categoras clasificatorias del
investigador. Adems, se ve cmo Hermitte busca determinar el consenso
respecto de dicho instrumento de control social en un mapa de relaciones
interpersonales de poder en un medio configurado por sus protagonistas.
La tercera parte del libro se propone como una reconstruccin del
trabajo de campo para establecer etnogrficamente cmo se produce all
el descubrimiento etnogrfico. La pregunta que gua a Guber es: Cmo
hizo una mujer blanca y extranjera para acceder a un mundo sobrenatural y
clandestino? (135). La respuesta sigue a la persona de la investigadora en ese
mundo. Hermitte deja entonces su lugar a Esther quien protagoniza las pginas
de esta seccin. Su diario de campo, los libros negros donde registr las
entrevistas, son re-inscriptos en el texto de Guber revelando las circunstancias:
escenas y conversaciones donde va descubriendo la jerarqua sobrenatural de
control social. Los humores y los sentimientos de la investigadora en el devenir
de sus das en Pinola, registrados en el diario, ofrecen evidencias de cmo se
transforma la reflexividad de la investigadora. A medida que lo inesperado y lo
incomprensible se articulan en un argumento que desafa y rectifica la teora
disponible sobre el nahualismo, su reflexividad cede, da lugar, a la de los nativos
y, voil, se produce un conocimiento nuevo.
As, la habilidad de este libro de Guber es no rectificar el camino
seguido por Hermitte sino conservar todas sus curvas, reponer los desniveles,
los surcos, los desvos, los cambios de direccin y los puentes que Hermitte
dej en esos materiales que leg al IDES en Argentina. Al trazar la trayectoria
singular de aquella etngrafa argentina, desde el final de su recorrido hasta el
comienzo, no busca tampoco acortar el camino o ponerlo como ejemplo de lo
que otros deberan hacer. La lectura del libro nos deja ver cmo el desconcierto,
las eventualidades inevitables del campo y la administracin e interpretacin
de la evidencia que de ah resulta, pueden ser incorporadas y enunciadas
como conocimiento. Entrelneas, Guber parece querer conjurar la idea de que
sistematicidad y estandarizacin son sinnimos de conocimiento cientfico, una
pretensin que se contrapone con el desconcierto y la asistematicidad que el
campo, afortunadamente, aporta. Por ello y sin privilegiarlo por sobre la teora,
ni convalidar lo inverso, se pregunta dnde reside la unidad del proceso de
investigacin, como se produce la articulacin etnogrfica de sus segmentos
y dimensiones en una investigacin concreta, desde su concepcin hasta su
conclusin. Como su pretensin no es estandarizar el proceso de conocimiento
y tomarlo como modelo sino reconocer la singularidad de la investigacin
etnogrfico, sugiere hacerla comparable con otros procesos tambin singulares.
No es este sino el mismo camino que buena parte de la antropologa
social propone para el conocimiento de otros procesos y fenmenos
socioculturales? La autora imagina que, an en su singularidad, hay esquemas
o lgicas que pueden ser replicados o adaptados a otros procesos singulares
de conocimiento etnogrfico. Para ello reconstruye la articulacin etnogrfica
buceando en las preguntas y los dilemas que permiten reconocer el carcter
del trayecto para subrayar que la singularidad reside en los puentes que, bajo la

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forma de preguntas y apuestas o hiptesis, va tendiendo el investigador desde


que esboza su objetivo en el proyecto hasta que presenta su trabajo final.
Cerrando esta resea nos preguntamos si esta revelacin de cmo las
huellas dejadas por Hermitte nos muestran que en la articulacin etnogrfica
se produce el descubrimiento puede ser transferida. Exhumada la magia del
etngrafo, actuales y futuros etngrafos debern probar la contribucin de este
libro a la hora de experimentar las peripecias del propio sendero, trazando las
coordenadas pertinentes para, tal vez as, abrigar mayores certezas sobre sus
propios descubrimientos.

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