Você está na página 1de 10

O que Holocausto:

Holocausto foi uma ao sistemtica de extermnio dos judeus, em todas as regies da


Europa dominadas pelos alemes, nos campos de concentrao, empreendida pelo
regime nazista de Adolf Hitler, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
A palavra holocausto de origem grega holos (todo) e kaustro (queimado). Do
hebraico Sho (a catstrofe).
Originalmente, o termo holocausto era utilizado para nomear uma espcie de
sacrifcio praticado pelos antigos hebreus, em homenagem aos deuses, em que a vtima
era totalmente queimada.

Holocausto
A palavra holocausto deriva da combinao de dois termos gregos, holo (todo) e
caustos (queimado). Originalmente, como ainda hoje, designava um ritual religioso
onde uma oferenda era consumida pelo fogo. Entre os judeus, essa oferenda era um
animal, normalmente um ovino.
Nos tempos modernos a palavra holocausto utilizada para identificar um devastador
desastre humano: a palavra identifica, assim, o genocdio do povo judaico pela
Alemanha nazi durante a Segunda Guerra Mundial.
No sculo XIX as comunidades judaicas de muitos pases da Europa tinham atingido o
respeito e um estatuto quase de igualdade relativamente s outras comunidades
coabitantes nos seus pases. Contudo, por vezes, os Judeus eram assediados por grupos
antissemticos.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, perante as graves dificuldades socioeconmicas
sentidas, esta situao viria a agravar-se.
Quando o regime nazi se instalou na Alemanha, em janeiro de 1933, foram de imediato
lanadas medidas antissemticas.
Por exemplo, o estatuto de judeu foi redefinido e obrigava determinao da religio
dos avs: qualquer indivduo que tivesse algumas geraes de antepassados judaicos era
logo rotulado como judeu, independentemente de pertencer ou no a uma comunidade
judaica.
Mas o processo era muito mais complexo. Por exemplo, havia os meios judeus. Estes
eram apenas considerados judeus se pertencessem a essa religio, ou se se casassem
com uma pessoa dessa raa e credo. Todos os outros meio-judeus e pessoas que tinham
um s av judeu eram chamados Mischlinge.
Esta importncia que os nazis atribuam descendncia era tida como uma forma de
afirmao da raa, mas mais do que isso, era um meio de identificar e delimitar os alvos
das leis discriminatrias.

Entre 1933 e 1939, o Partido Nazi, aliado a Agncias Governamentais e aos Bancos,
obrigou ao afastamento dos judeus de toda a vida econmica. Os indivduos
considerados no arianos eram destitudos dos postos nos servios pblicos, as empresas
judaicas foram fechadas ou vendidas por um preo inferior ao razovel e entregues a
outras companhias que eram pertena ou administradas por no-judeus.
Neste processo de "arianizao", as empresas e os negcios dos Judeus transitaram para
donos germnicos, com as poupanas e lucros destas vendas "amealhados" pelos
hebreus a serem tambm abrangidos por pesadas taxas especiais.
Em novembro de 1938, o assassinato de um diplomata alemo em Paris, perpetrado por
um jovem judeu, motivou o incndio de todas as sinagogas na Alemanha, bem como a
deteno de centenas de elementos judaicos e a destruio de muitas montras das suas
lojas, numa noite conhecida como a Kristallnacht.
Esta noite seria o aviso para os Judeus da Alemanha e da ustria emigrarem. Algumas
centenas de milhares de pessoas procuraram refugiar-se noutros pases, mas um
considervel nmero de judeus, sobretudo os mais velhos e os mais pobres,
permaneceram na Alemanha.
Com o incio da Segunda Guerra Mundial, em 1939, o exrcito alemo ocupou a parte
ocidental da Polnia e assim passou a exercer o seu domnio sobre mais 2 milhes de
judeus, que foram atingidos por restries ainda mais rgidas do que as dos seus
congneres alemes.
Os Judeus polacos foram encerrados em ghettos, limitados por arame farpado, chefiados
por um conselho responsvel pelo alojamento, condies sanitrias e atividades
produtivas. A comida e o carvo entravam nos ghettos, de onde saam produtos
manufaturados para o exterior.
A escassa alimentao, tambm pouco calrica, era por vezes completada por alimentos
obtidos no mercado negro, onde atingiam preos muito elevados. O alojamento era
tambm insuficiente para o nmero de pessoas concentradas nestas verdadeiras prises,
onde se propagava o tifo e outras doenas.
Em junho de 1941, os exrcitos alemes invadiram a Unio Sovitica (URSS), ao
mesmo tempo que as SS, as unidades de ''choque'' da polcia do Partido Nazi, enviavam
3000 soldados ''especializados'' para a URSS para liquidar todos os judeus na regio um dos mais importantes dirigentes das SS foi o coronel Adolf Eichmann, que na
dcada de 60 foi julgado e executado em Israel (cinicamente, Eichmann declarou
perante os juzes que s lamentava o facto de apenas ter conseguido eliminar seis
milhes de judeus e no os doze milhes que constavam das suas previses iniciais).
Estes esquadres, os Einsatzgruppen, faziam os seus massacres em valas e ravinas perto
das cidades russas, sob os olhares de soldados e residentes. Somente muito tempo
depois que os rumores desses horrores chegaram at comunidade internacional.
Um ms depois destas operaes na URSS, no vero de 1941, Hermann Goering, a
segunda figura na hierarquia do regime, enviou uma diretiva para o lder da Segurana
do Reich, Reinhard Heydrich, incumbindo-o de organizar a "Soluo Final" da questo
judaica, para a totalidade da Europa dominada pelos nazis.

Em setembro de 1941, os judeus da Alemanha foram forados a usar uma estrela


amarela e, meses depois, milhares de pessoas foram deportadas para os campos da
Polnia e para cidades tomadas aos russos. Era a preparao dos campos de
concentrao, dos tristemente clebres "campos de morte".
Estes campos, construdos principalmente na Polnia, estavam apetrechados com
equipamentos especiais de gs mortfero e eram ocupados por indivduos vindos dos
campos das imediaes; por exemplo, s do ghetto de Varsvia vieram
aproximadamente 300 000 prisioneiros.
Nas primeiras viagens eram deportadas as mulheres, as crianas e os idosos, que no
eram to produtivos quanto os homens. Os judeus em condies para trabalhar ficavam
nas fbricas, mas tambm acabariam por ser mortos mais tarde.
O maior volume de deportaes ocorreu nas estaes do vero e do outono de 1942,
numa altura em que comearam a chegar algumas notcias dos massacres GrBretanha e aos Estados Unidos. Em abril de 1943, os judeus que ainda sobreviviam em
Varsvia, ofereceram resistncia aos alemes durante trs semanas, no clebre motim do
ghetto da capital polaca.
Estas deportaes geraram alguns problemas polticos e administrativos aos nazis. Nos
pases satlites da Alemanha, como a Eslovquia e a Crocia, eram feitas negociaes
para efetuar as deportaes. Na Frana Livre, o governo de Vichy, que tinha adotado as
leis antissemticas, deu incio s detenes antes at que a Alemanha o solicitasse. O
governo fascista italiano, no entanto, recusou-se a cooperar at ao dia em que o pas foi
ocupado pelas tropas do Reich, em 1943, o mesmo sucedendo com a Hungria, obrigada
a colaborar quando foi invadida em maro de 1944. A Romnia, um pas colaborador no
massacre de judeus na URSS, tambm recusou entregar os seus judeus. Na Dinamarca,
o povo resolveu salvar os judeus, ao transportar muitos deles para a Sucia, um pas
neutro.
Sempre que possvel, os alemes recolhiam os pertences dos deportados, tanto na
Alemanha como em pases como a Frana, a Blgica e a Holanda.
O transporte dos judeus para os campos de concentrao era feito normalmente de
comboio, tendo a polcia que pagar ao estado alemo uma viagem de terceira classe
(apenas de ida) por cada deportado. Quando o nmero era macabramente igual ou
superior a 1000, as pessoas enchiam os vages mediante metade da tarifa. Nestas
viagens morosas, muitos idosos e crianas morriam.
Na Polnia, os pontos de chegada destes comboios eram em Kulmhof, Belzec, Sobibor,
Treblinka, Lublin, e Auschwitz (em polaco, Oswiecim). Kulmhof tinha cmaras de gs;
em Belzec havia equipamentos de monxido de carbono; em Lublin os deportados
foram gaseados ou simplesmente abatidos e em Aushwitz mais de um milho de judeus
sucumbiu nas cmaras de gs. Auschwitz era composto por vrios campos prisionais.
entrada do permetro desses campos, junto estao de comboio, ainda se l a inscrio
com que os nazis saudavam os judeus: Arbeit macht freie (o trabalho liberta).
Este ltimo campo de concentrao ficava perto de Cracvia, e ao contrrio dos outros

campos, nele era utilizado um gs de rpido efeito: o cianeto de hidrognio. As suas


vtimas vinham de todos os pases da Europa ocupada ou pr-nazi, da Noruega Grcia;
eram judeus e no judeus que, em muitos casos, foram sujeitos a experincias mdicas,
em particular a esterilizaes. Alguns milhares foram utilizados pelo notrio Dr. Joseph
Mengele (o Anjo da Morte de Auschwitz) em experincias mdicas macabras e
degradantes, acabando igualmente nas cmaras de gs, quando no sucumbiam durante
as prprias experincias.
Se, nalguns casos, estas cobaias humanas eram utilizadas, contrariando os ditames da
tica mdica, como puros e simples animais de laboratrio, em tentativas de encontrar
vacinas ou outros tratamentos especficos para epidemias que atingiam os militares
alemes, noutros casos no passavam de vtimas da demncia de alguns homens e da
brutalidade desumana do prprio sistema.
Embora s os judeus e os ciganos fossem sistematicamente mortos com gs, muitos dos
outros prisioneiros morreram de fome, de doena ou foram pura e simplesmente
abatidos. Para apagar os vestgios destes horrores foram construdos fornos crematrios
para incinerar os corpos depois do extermnio com o gs.
Em 1944, este campo foi fotografado pelos Aliados que procuravam alvos industriais.
As suas fbricas (nomeadamente da I. G. Farben, de produtos qumicos) foram
bombardeadas, mas no as cmaras de gs.
Esta poltica de genocdio, sem paralelo na Histria anterior da Humanidade pelo
carcter sistemtico do seu planeamento e da sua execuo e pelo saldo em termos
demogrficos, encontrou algumas resistncias significativas, que no se podem deixar
de registar, apesar do seu carcter disperso: constituio de redes clandestinas de
emigrao (que, por exemplo, trouxeram muitos fugitivos judeus para Portugal, de onde
partiam depois para a Amrica), apoio de diplomatas sensveis aos direitos humanos
(por vezes contrariando as instrues dos seus governos, como o cnsul portugus
Aristides de Sousa Mendes, que salvou alguns milhares de pessoas) e levantamentos
armados, em desespero de causa, de algumas comunidades judaicas (o mais clebre dos
quais foi a revolta do Gueto de Varsvia).
No final da Segunda Guerra Mundial, milhes de judeus, eslavos, ciganos, Testemunhas
de Jeov e comunistas, entre muitos outros, haviam perecido no Holocausto. Estima-se
que pereceram s mos dos nazis mais de 5 milhes de judeus, 3 milhes dos quais em
campos de extermnio, 1,4 milhes em operaes de fuzilamento e mais de 600 000 nos
ghettos.
Depois do fim da guerra, os Aliados, enquanto foras vitoriosas, fizeram uma grande
presso para se estabelecer a ptria judaica para os sobreviventes do Holocausto.
Passados 3 anos aps a derrota alem foi formado o estado sionista de Israel, a terra
prometida dos judeus.
A 27 de janeiro assinalado o Dia Internacional em Memria das Vtimas do
Holocausto.

Aristides de Sousa Mendes foi um Diplomata portugus que durante a II Guerra


Mundial salvou mais de 30.000 vidas da perseguio Nazi, em 1940, no que
considerado como a maior aco de salvamento empreendida por uma pessoa
individual.
A Fundao Aristides de Sousa Mendes foi constituda no ano 2000 com os objectivos
de divulgar o Acto de Conscincia de Aristides de Sousa Mendes e de desenvolver e
executar o projecto de recuperao da casa de famlia de Sousa Mendes, a Casa do
Passal, em Cabanas de Viriato.
Atravs desta pgina, os interessados podem associar-se ao programa de celebrao e
divulgao do Acto de Conscincia de Aristides de Sousa Mendes e, tambm, contribuir
com os seus donativos para recuperao da Casa do Passal e para a criao de um centro
de memria que dignifique e perpetue o seu acto exemplar.

era verdadeiramente minha inteno


salvar toda aquela gente

OS NOVE DIAS DE ARISTIDES SOUSA MENDES

Entre os dias 17 de junho a 25 de junho de 1940, Aristides de Sousa Mendes assinou


milhares de passaportes, dos quais muitos no h registos. Estima-se que, no total, ter
salvo 30.000 vidas de refugiados perseguidos pelo regime nazi alemo. De entre os
milhares de annimos, fazem parte da lista de pessoas salvas por Aristides de Sousa

Mendes, o pintor Salvador Dali e a mulher Gala, a famlia Rothschild, o ator norteamericano Robert Montgomery, a famlia real do Luxemburgo, membros do ento
governo belga, entre muitas outras personalidades que haveriam de influenciar a cultura
e os destinos polticos da Europa e do mundo nas dcadas seguintes.
A sua deciso de conceder vistos sem olhar a credos nem a religies foi interpretada
como uma afronta ao governo de Salazar, nomeadamente s instrues da circular n.
14, emitida a 11 de novembro de 1939 que proibia a concesso de vistos sem consulta
prvia ao Ministrio dos Negcios Estrangeiros "aos estrangeiros de nacionalidade
indefinida, aos portadores de passaportes Nansen e aos russos, aos estrangeiros que no
tm meio de subsistncia, e, em nenhuma circunstncia, a judeus".
O gesto humanitrio de Sousa Mendes acabou por condicionar o resto da sua vida: Foilhe instaurado um processo disciplinar que o impediria de prosseguir a carreira
diplomtica, situao que o levaria a si e a sua famlia a uma situao de runa
financeira. Depois dos nove dias de junho de 1940 o apelido Sousa Mendes passa a ser
mal querido entre as elites polticas de ento e os seus filhos viram-se forados a
emigrar para o Canad, para os Estados Unidos, para a Palestina, entre outros pases.
Embora consciente das consequncias que a sua atitude teve para si e para a sua famlia,
o cnsul portugus nunca se arrependeu da sua escolha. O meu desejo o de ficar do
lado de Deus contra os homens em vez de ficar com os Homens contra Deus acabaria
um dia por confessar a um dos filhos.

Apesar do apoio da comunidade israelita de Lisboa, Aristides de Sousa Mendes acabaria


por sucumbir s dificuldades financeiras e aos sucessivos AVCs de que foi vtima.
Morre em Lisboa em 1954.
Aristides de Sousa Mendes foi durante muitos anos esquecido pelos seus compatriotas.
A mobilizao da famlia e de alguns judeus norte-americanos salvos pelo Cnsul de
Portugal em Bordus contriburam para que a organizao judaica Yad Vashem
atribusse a Sousa Mendes uma medalha de ouro a ttulo pstumo, a mais alta
condecorao do Estado de Israel. A medalha faz referncia a uma citao do Talmud:
"Quem salva uma vida salva o universo inteiro".
Passados 40 anos da sua morte, em 1988, Aristides de Sousa Mendes finalmente
condecorado pela Repblica Portuguesa com a Cruz de Mrito a ttulo pstumo pelas
suas aes em Bordus.

O Holocausto (Artigo Resumido)

Comentrios

Duas famlias judias alems em uma reunio antes da Guerra. Apenas duas pessoas
deste grupo sobreviveram ao Holocausto. Foto tirada na Alemanha, 1928.
US Holocaust Memorial Museum

Fotografia

Testemunho

Mapa

Filme

O Holocausto foi a perseguio e o extermnio sistemtico, burocrticamente


organizado e patrocinado pelo governo nazista, de aproximadamente seis milhes de
judeus pela Alemanha e seus ento colaboradores. "Holocausto" uma palavra de
origem grega que significa "sacrifcio pelo fogo". Os nazistas, que chegaram ao poder
na Alemanha em janeiro de 1933, acreditavam que os alemes eram "racialmente
superiores" aos judeus, por eles considerados como uma ameaa externa chamada

comunidade racial alem. As autoridades alems tambm perseguiram outros grupos por
sua dita "inferioridade racial": ciganos, deficientes fsicos e mentais, e alguns povos
eslavos (poloneses e russos, entre outros). Outros grupos eram perseguidos sob
pretextos polticos, ideolgicos e comportamentais, entre eles os comunistas, os
socialistas, as Testemunhas de Jeov e os homossexuais.
No incio do regime nazista, o governo nacional-socialista [nazista] criou campos de
concentrao para deter seus oponentes polticos e ideolgicos, fossem eles reais ou
imaginrios. Aps a invaso da Unio Sovitica pela Alemanha, em junho de 1941, as
Einsatzgruppen (Unidades Mveis de Extermnio), seguindo o exrcito nazista, ficavam
atrs das linhas de fogo para realizar operaes de assassinato em massa de judeus,
ciganos, autoridades do estado sovitico, e do Partido Comunista. Juntas, as SS, a
polcia e as unidades militares alems assassinaram mais de um milho de homens,
mulheres e crianas judias e centenas de milhares de pessoas de outros grupos tnicos e
ideolgicos. Entre 1941 e 1944, as autoridades nazistas alems deportaram milhes de
judeus da Alemanha, dos territrios ocupados e dos pases a elas aliados [o Eixo] para
guetos e centros de extermnio, muitas vezes chamados de campos de extermnio, onde
eram mortos nas instalaes de gs especialmente criadas para aquele fim. Em 1933, a
populao judaica europeia era composta por mais de nove milhes de pessoas. Em
1945, nove anos aps, os alemes e seus colaboradores haviam assassinado
aproximadamente dois entre cada trs judeus europeus atravs da operao denominada
"soluo final", a poltica nazista cujo objetivo era matar todos os judeus da Europa.
Copyright United States Holocaust Memorial Museum, Washington, DC