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Darwin e o fim da adaptao perfeita dos seres vivos: a

superao da viso teolgica de Paley e o princpio da


divergncia
Nelio Bizzo
Resumo: O intervalo de vinte anos que separa a primeira concepo de seleo natural e a publicao do famoso Origem das Espcies tem sido explicado em termos
de conflitos pessoais do autor. O exame do ritmo de escriturao do captulo sobre
seleo natural permite perceber uma imagem bem diferente, se for considerada a
bem estabelecida noo de tempo geolgico, bem como a prpria adaptao dos seres
vivos. So colocadas em exame as teorias acessrias de herana e mudana geolgica,
procurando mostrar que a noo de adaptao perfeita era um obstculo epistemolgico real para a construo de uma perspectiva evolucionria.
Palavras-chave: Darwinismo; seleo natural; teologia natural; adaptao biolgica
Darwin and the end of perfect adaptation of living beings: the overcoming of
Paley's theologic view and the divergence principle
Abstract: The twenty year long gap which separates the very first conception of
natural selection and the publication of the famous Origin of Species has long been
explained in terms of author's personal conflict. The examination of timing of the
writing of the chapter on natural selection provides a very different picture, which can
be considered taking into account the well established notion of geological time, as
well as the process of adaptation itself. The accessory theories of inheritance and
geologic change are examined, trying to show that the notion of perfect adaptation
was a real epistemological obstacle to the construction of an evolutionary perspective.
Keywords: Darwinism; natural selection; natural theology; biological adaptation

Filosofia e Histria da Biologia, v. 2, p. 351-367, 2007.

Darwin e o fim da adaptao perfeita dos seres vivos: a


superao da viso teolgica de Paley e o princpio da
divergncia
Nelio Bizzo*

1 INTRODUO
comum a referncia aos mais de vinte anos entre o fim da viagem do
Beagle (1836) e a publicao do Origem das espcies (1859), como sendo um
lapso de tempo muito longo, s explicvel por algum tipo de perturbao
pessoal de Charles Darwin (1809-1882) ante uma previsvel reao negativa
que adviria com a exposio de teses polmicas sobre a evoluo dos seres
vivos. No entanto, pouca ateno tem sido despendida ao considerar a
mudana dos interesses de pesquisa de Darwin no perodo e sua relao
com a mecnica do processo evolutivo que era elaborado.
Inicialmente, tomando os seres vivos como estando perfeitamente adaptados a seu meio, viso que derivava diretamente da Teologia Natural
de William Paley (1743-1805)1, a seleo natural poderia agir de maneira a
eliminar os no-adaptados. A mudana evolutiva dependeria de grandes
*

Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo. Av. da Universidade 308, So


Paulo, SP, CEP 05508-040. E-mail: bizzo@usp.br
1 William Paley formou-se no Christs College (o mesmo em que Darwin estudou) em 1763, e
escreveu livros sobre teologia que se tornaram leitura obrigatria at o sculo XX, como A
view of the evidence of christianity (1794) e Natural theology: or, evidences of the existence and attributes of
the Deity, collected from the appearances of nature (1802). neste ltimo que ele apresenta uma
metfora emblemtica: ao estudar um relgio, estudamos a mente do relojoeiro. Cada pea
do relgio tem um propsito e foi projetada especificamente para atuar com uma finalidade.
O conjunto harmnico e serve a um objetivo maior. impossvel olhar um relgio sem
perceber uma mente brilhante no relojoeiro. O relgio era apenas uma construo rude,
perto dos animais e das plantas. Estudar os organismos da natureza permitia entender a
mente de seu Criador, que projetara toda a perfeio do mundo.

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mudanas geolgicas, que ocorreriam em longos perodos de tempo. No


por acaso, os interesses de Darwin ficaram voltados para a Geologia por
muitos anos.
No entanto, em algum momento ao redor de 1856, Darwin comeou a
elaborar uma explicao que possibilitava conceber a mudana evolutiva
em espaos de tempo menores e sem mudanas dramticas no ambiente.
Darwin tomou o pressuposto de que os seres vivos no esto perfeitamente adaptados ao meio, mas apenas mais bem adaptados do que seus ancestrais. Isso implicava modificar a perspectiva de atuao da seleo natural,
que passaria a atuar de forma constante. Os mais bem adaptados precisariam de relativamente pouco tempo para ocupar o lugar daqueles de alguma
forma menos adaptados, mesmo em grau nfimo, diante do escrutnio implacvel da seleo natural, constantemente desbastando as populaes na
corrida pelo sucesso adaptativo.
Assim, a importncia das grandes mudanas geolgicas perdia importncia diante do estudo de mecanismos capazes de explicar mudanas evolutivas rpidas, como a herana das caractersticas adquiridas, tema que tem
sido tradicionalmente colocado em segundo plano ao se apresentar as idias de herana originais de Darwin.

2 A PERFEIO DO MUNDO
No dia 17 de dezembro de 1832, enquanto Darwin se preparava para
realizar seu primeiro contato com os habitantes da Terra do Fogo, pouco
ao sul do Cabo San Sebastin, seu professor de Geologia, Adam Sedgwick
(1785-1873), proferia, na Capela do Trinity College, em Cambridge, o discurso de celebrao do feriado natalino na forma de um sermo, assistido por
dirigentes, professores e alunos daquela faculdade. Publicado diversas vezes, inclusive em tempo recente (Sedgwick, 1969), ele uma fonte inestimvel para compreender a maneira como a natureza era vista no ambiente
universitrio em que Charles Darwin acabara de completar seus estudos.
Mais do que isso, a palestra proferida por Sedgwick, mostra as idias de
um dos professores de Darwin, que pouco mais de um ano antes tinha tido
proximidade muito grande com ele. De fato, eles tinham realizado juntos
uma excurso ao Pas de Gales, hospedando-se a meio caminho na prpria
casa paterna de Darwin, The Mount, em Shrewsbury. A viagem era resultado
de um perodo de estudos geolgicos, recomendados pelo antigo professor
de botnica de Darwin, John Henslow (17961861). Era justamente dele a
carta que acabara de chegar a Shrewsbury, contando a possibilidade de uma
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viagem em volta ao mundo, no dia em que terminava a excurso com


Sedgwick.
O contato entre Darwin e Sedgwick foi constante durante a viagem do
Beagle, e colees geolgicas foram remetidas para a Inglaterra e estudadas
pelo mestre, que reconheceu nelas grande valia. Alm disso, foi Sedgwick
que leu o primeiro trabalho geolgico de Darwin na Sociedade Geolgica
As idias de adaptao dos seres vivos de Sedgwick estiveram, por assim dizer, bordo do Beagle e certamente influram no ajustes das lentes
dos culos intelectuais que permitiam a Darwin compreender o estranho
mundo que via no Hemisfrio Sul.
O longo discurso aborda a teoria da evoluo, referida como a teoria
da transmutao das espcies, inclusive com o comentrio que se tratava
de uma teoria que mais se parecia a um sonho maluco2. O discurso enfatiza a gnese de uma nova cincia, a Geologia, e demonstra a ortodoxia
anglicana da poca. Os trechos tm incio com citaes das Escrituras,
sendo utilizados os Salmos com freqncia. Ao lado das transcries bblicas, convivem afirmaes que podem ser consideradas muito modernas
para a poca, como a admisso do tempo geolgico em senso amplo. Ele
afirma:
Pela descoberta de uma nova cincia (cujo prprio nome foi introduzido
apenas alguns anos atrs na nossa lngua) aprendemos que as manifestaes
do poder de Deus sobre a terra no se limitaram aos poucos milhares de
anos da existncia do homem. O Gelogo nos diz, pela interpretao mais
clara dos fenmenos que seus esforos trouxeram luz do dia, que o nosso
planeta tem estado submetido a grandes revolues fsicas. Ele no contabiliza o seu tempo, por ciclos celestes, mas por um ndice que encontrou na
estrutura slida do prprio globo. Ele v uma longa sucesso de monumentos, cada um dos quais pode ter exigido um milhar de eras para a
sua elaborao. Ele os arranja em uma ordem cronolgica; observa sobre
eles as marcas de habilidade e sabedoria, e no seu interior encontra as
tumbas dos antigos habitantes da terra. [] Ele percorre essas mudanas
do fim para o incio [] (at que nenhum) tipo de vida orgnica mais visto. [] Este relato tem tanto daquilo que exatamente verdade, que ele
quase no merece o nome de descrio figurativa. (Sedgwick, 1969, p. 22;
sem nfase no original)

2 No original: [...] transmutation of species, (a theory no better than a phrensied dream)


(Sedgwick, 1969, p. 23).

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Os dois trechos destacados mostram, de incio, a admisso de uma longa sucesso de monumentos geolgicos, cada um dos quais poderia ter
sido formado ao longo de muito tempo (a thousand ages). De fato,
Sedgwick trabalhava com estratigrafia e geocronologia, tendo descrito em
detalhes, em 1835, um estrato muito antigo que batizou de Cambriano
(derivado do termo em latim que designa o Pas de Gales: Cambria).
Mais tarde, trabalhou no chamado sistema Devoniano, sempre junto de
Roderick Impey Murchison (Rudwick, 1985).
No possvel perceber aquilo que denominamos hoje fundamentalismo criacionista3 em seu discurso, mesmo se h referncias abundantes
que buscam ajustar o relato bblico leitura geolgica que realiza. A admisso de um vasto perodo de tempo no se conforma com as interpretaes
literais do Gnesis, de criao em sete dias de 24 horas etc. De fato, ele era
considerado muito avanado, realizando palestras que se tornaram imensamente populares, atraindo desde jovens recm formados, como Charles
Darwin, at mulheres o que era, para a poca, sinal de grande modernidade.
De certa forma, nesse ambiente conviviam a tradio e a novidade. Inicialmente convencido das idias de William Buckland (1784-1856) sobre a
concordncia dos restos fsseis do Pleistoceno com a descrio bblica do
dilvio, Sedgwick acabou por rejeit-las, adotando posies que hoje so
consideradas mais prximas da cincia atual, em uma poca que conhecida como Geologia Herica. A construo da base da geologia atual deve-se em muito ao trabalho de pioneiros como ele, que edificavam uma
nova cincia em meio a dificuldades imensas. Essa construo no seria
amparada por instituies religiosas se seu resultado afrontasse a base doutrinria que as mantinha. A Teologia Natural de Paley, era a base de uma
religio da natureza que buscava estudar o mundo como forma de se
aproximar do Criador, conhecendo sua obra. Os exemplos de perfeio,
que podia ser vista desde a estrutura das flores at a arquitetura de esqueletos, documentavam as altas habilidades intelectuais do responsvel pela
criao do mundo.
Esse ambiente anglicano ortodoxo, contudo, recebia os influxos de
uma cincia nascente. Sedgwick admitia publicamente, em suas palestras, a
3

Deve-se destacar, contudo, que h muito do que se tem chamado hoje em dia Intelligent
Design (ID), que pode ser encontrado na obra original de William Paley e seu famoso
adgio: se h projeto, h projetista.

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modificao das formas orgnicas ao longo do tempo, acompanhando as


grandes mudanas geolgicas que ele no s descrevia, mas inclusive ajudava a reconhecer, induzindo a idia moderna de evoluo orgnica. No
entanto, de maneira alguma ele admitia conscientemente aquilo que chamamos hoje de evoluo biolgica. Alm da bem conhecida averso pelas
idias de transmutao das espcies, a publicao de Origem das espcies foi
motivo de profundo estremecimento entre ele e Darwin. As idias de
Sedgwick demandavam interveno divina contnua, ajustando os elementos da criao dinmica do mundo. O trecho destacado mostra como ele
via no registro geolgico marcas de habilidade e demonstrao de vontade
de um ser superior, como a ajustar continuamente sua obra.
A adaptao biolgica embarcada no Beagle era perfeitamente ajustada s necessidades dos seres vivos e s circunstncias externas, mesmo
admitindo-se um mundo dinmico. Ela pode ser intuda a partir de outro
trecho de seu famoso sermo de 1832:
Deus no criou o mundo e o largou a si mesmo, mantendo-se sempre depois um espectador inerte de seu prprio trabalho: pois ele coloca diante
dos nossos olhos as provas seguras de que durante perodos sucessivos tm
havido no s grandes mudanas na vida orgnica; mas que, em cada caso
de tal mudana, os novos rgos, na medida em que podemos compreender a sua utilizao, foram adequados exatamente para as funes dos
seres aos quais foram dados. Isso mostra um poder inteligente no s
desenvolvendo meios adaptados para um fim: mas em muitos tempos sucessivos desenvolvendo uma mudana de mecanismo adaptada a uma mudana de condies externas; e, assim, proporciona uma prova peculiar de
que a grande causa primeira permanece como uma inteligncia ativa e providente. (Sedgwick, 1969, p. 23; sem nfase no original)

Essa perfeio dos novos rgos aos seres vivos que os inauguravam
seria, como se v, uma prova indiscutvel de que uma grande inteligncia
realizava constantes ajustes em sua obra. s modificaes do ambiente
correspondiam modificaes nos seres vivos, que ganhavam rgos novos
exatamente ajustados s necessidades de seus portadores, no novo ambiente. Sedgwick no podia reconhecer um nico mecanismo em operao,
mas diversos meios sob uma mesma inspirao suprema, fruto de inteligncia que pode prover tudo de forma ativa. Ele dizia que a Geologia ajudava a entender a religio natural, o Grande Livro da Criao de Paley.
O programa adaptacionista de Sedgwick, portanto, partia do princpio
de um ajuste perfeito entre os seres vivos e o meio, que lhes permitia utilizar seus recursos de forma tima. As mudanas no ambiente modificavam
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as condies externas e isso exigia mudanas nos organismos, caso contrrio eles estariam sem condies de utilizar os recursos disponveis na nova
situao. Essa dinmica geolgica podia explicar extines, mas exigia a
ao pronta de uma inteligncia suprema e providente, que tivesse conhecimento absoluto das novas condies do ambiente e das formas pelas
quais elas poderiam ser exploradas por novos rgos, projetados com essa
finalidade precisa. A ausncia de gradao do registro fssil seria uma evidncia em favor da pronta ao do Criador a cada mudana mais profunda
das condies ambientais.

3 O FIM DA PERFEIO DOS SERES VIVOS


O trabalho de Charles Darwin a bordo do Beagle foi, de certa forma,
primariamente geolgico. De fato, em novembro de 1835 Sedgwick j
introduzira Darwin e seu primeiro trabalho geolgico naquela que era a
entidade cientfica emergente da poca. As jazidas de carvo explicavam a
importncia do trabalho dos gelogos na Inglaterra.
Em data incerta, mas certamente na segunda metade da viagem do Beagle e possivelmente no incio de 1834, Darwin escreveu um esboo chamado Reflexions on reading my geological notes no qual ele inclua estimativas de antigidade dos terrenos andinos, falava das elevaes dos
pampas e conseqncias para a distribuio dos seres vivos. Embora no
se possa dizer que se trate de uma teorizao transmutacionista, ela traz
alguns elementos daquilo que viria mais tarde a ser desenvolvido como tal
(Herbet, 1995).
Na Amrica do Sul, precisamente em Maro-Abril de 1835, Darwin encontrou as provas que precisava para estimar o tempo geolgico. Logo que
chegou Inglaterra, buscou em Charles Lyell (1797-1875)4 um apoio para
entrar nos meandros da poltica cientfica. Usando um antigo conhecimento pessoal com o sogro do famoso gelogo escocs, ainda dos tempos em
que estudara medicina em Edimburgo, Darwin foi ter diretamente ao presidente da Sociedade Geolgica de Londres, solicitando-lhe que lesse em

Lyell foi presidente da Sociedade Geolgica de Londres em duas ocasies, ao longo de


1835 at incio de 1836 e entre 1849 e 1850. Em 1831 tinha se tornado professor de geologia no Kings College de Londres, e foi presidente da Associao Britnica para o Avano
da Cincia em 1864.

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primeira mo o trabalho que viria a ser apresentado naquela sociedade


poucos dias depois5.
Ele trazia estimativas matemticas do tempo geolgico, buscando a datao absoluta dos estratos geolgicos a partir das evidncias coletadas na
Amrica do Sul, e que excediam em larga medida o que era admitido,
mesmo por seu novo mentor escocs. De fato, desde abril de 1835, quando se deparou com a floresta petrificada de Villavicenzio, Darwin especula
abertamente sobre a datao absoluta de estratos geolgicos em diversas
cartas (Bizzo & Bizzo, 2006) e fala inclusive das conseqncias de suas
idias para a reformulao da histria do planeta.
As estimativas da Idade da Terra foram durante muito tempo objeto de
controvrsias, sobretudo sobre os mtodos a serem utilizados. Darwin
apresentava em seu trabalho, que ganhara as mos de Lyell no final de
1836, uma estimativa de soerguimento dos pampas na ordem de uma polegada por sculo e as partes altas dos Andes na razo de alguns ps por
sculo, porm em ritmo irregular. Isso permitia estimar a idade dos estratos
andinos em centenas de milhes de anos, mesmo reconhecendo que eles
eram muito recentes, se comparados aos estratos europeus.
As publicaes de Darwin ao longo da dcada de 1840 deixam claro seu
pendor para a Geologia (Darwin, 1842; idem, 1844; idem, 1846) e seus mtodos de aproximao do problema da cronologia absoluta dos estratos
geolgicos o levavam a superestimar os intervalos de tempo. Por exemplo,
ao estimar a idade de sedimentos cretceos na costa inglesa, Darwin utilizou taxas de eroso aceitas poca e atribuiu uma idade de pouco mais de
300 milhes de anos. Esse seria o tempo necessrio para expor rochas
daquele estrato. Isso o levava a atribuir Terra uma idade da ordem de
bilhes de anos6.
Longos perodos de tempo seriam necessrios para explicar grandes
modificaes de cenrios ambientais. Os registros glaciais e os fsseis de
seres muito diferentes eram j de amplo conhecimento poca. No entanto, isso trazia a necessidade de conceber a modificao dos organismos
Seu trabalho tinha o ttulo: Observations of proof of recent elevation on the coast of
Chile, made during the survey from His Majestys Ship Beagle, commanded by Capt. Fitzroy RN, mas ao ser apresentado teve suprimidas as cifras numricas referidas por Lyell. Ao
que parece, ele aconselhou Darwin a no tratar o assunto em termos matemticos.
6 No deixa de ser interessante que, a partir de um erro relativamente grande (hoje aquelas
rochas foram datadas em 85 milhes de anos), Darwin tenha realizado uma extrapolao
prxima do que se aceita hoje (ver Teixeira et al., 2003, p. 307).
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como sendo gradual (Naturae non facit saltum era um dos adgios preferidos
de Darwin), o que expunha um problema crucial.
As intervenes divinas, ajustando os seres vivos ao meio ambiente,
dispensavam qualquer linha de continuidade entre os seres vivos. O criador
poderia simplesmente inovar em dado momento, assim como um cozinheiro pode mudar o tipo de refeio que prepara todos os dias. Seria impensvel pretender traar uma linha evolutiva entre os cardpios de uma
semana, como se um uma macarronada de um dia pudesse ser preparada a
partir da feijoada do dia anterior. Como vimos, essa forma de ver a sucesso das formas na natureza poderia explicar facilmente as extines e no
pressupunha um registro fssil com documentao de tipos intermedirios.
Mas o cardpio evolutivo de Darwin permitia realizar previses. almndega de hoje, corresponderia a carne moda de ontem e o bife de anteontem. Em outras palavras, o registro das formas intermedirias era um
dos problemas a enfrentar e de fato ele est presente desde o rascunho de
1842 at a publicao de Origem das espcies, em 18597. Nesta ltima publicao a falta de formas intermedirias no registro fssil mereceu ateno
muito mais detida do que em seu manuscrito inicial. Da mesma forma, as
extines mereceram longa explicao, sendo que a diminuio gradual do
nmero de indivduos era uma das aproximaes tericas que Darwin tinha divisado.
Ao apresentar um resumo de suas teorias, pouco antes da publicao
do Origem das espcies, naquele bem conhecido evento provocado pelo recebimento de um ensaio escrito por Alfred Russel Wallace (1823-1913), Darwin selecionou uma carta escrita a um botnico norte-americano, Asa
Gray (1810-1888), com quem trocava correspondncia de forma freqente,
datada 5 de setembro de 1857. Esta carta, tida pelo prprio autor como
representativa de suas idias poca, trazia os argumentos principais que
poderiam explicar a teoria da descendncia com modificao.
A exposio de suas idias ocorreria em circunstncias muito especiais,
pois haveria leitura conjunta de sua carta e do ensaio remetido por Wallace,
que se chamava On the tendency of varieties to depart indefinitely from
the original type, no qual ele iniciava uma seo com a frase: The life of
wild animals is a struggle for existence. Embora a expresso seleo
natural no estivesse presente, ela estava claramente descrita no argumen7 O texto integral do rascunho de 1842, bem como do ensaio de 1844 podem ser encontrados em <http://darwin-online.org.uk>.

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to, em termos que o prprio Darwin acreditava serem quase idnticos aos
seus prprios.
A carta de Darwin tinha uma notvel diferena em relao ao ensaio de
Wallace, em sua parte final, onde se lia:
VI. Um outro princpio, que pode ser chamado de princpio da divergncia, desempenha, acredito, uma parte importante na origem das espcies. O mesmo local suportar mais vida se for ocupado por muitas
formas diversas. Vemos isso nas muitas formas genricas de um quadrado
de grama no quintal, e nas plantas ou insetos em qualquer pequena ilhota
uniforme, pertencentes quase invariavelmente a um nmero to grande de
gneros e famlias como de espcies. Podemos compreender o significado
deste fato entre os animais superiores, cujos hbitos ns compreendemos.
Sabemos que foi mostrado experimentalmente que um pedao de terra
proporciona uma maior produo em peso se for semeado com vrios gneros e espcies de gramneas, do que se for semeado com apenas duas ou
trs espcies. Agora, pode-se dizer que cada ser orgnico, propagando-se
to rapidamente, esfora-se ao mximo para aumentar em nmero. Assim
tambm ocorrer com a descendncia de qualquer espcie, depois que ela
se diversifica em variedades, ou subespcies ou espcies verdadeiras. E segue-se dos fatos anteriores, em minha opinio, que a descendncia varivel
de cada espcie vai tentar (embora apenas poucos tenham sucesso) apossar-se de tantos e to diferentes lugares na economia da natureza
quanto possvel. Cada nova variedade ou espcie, quando formada, geralmente ir tomar o lugar, e assim exterminar, seu progenitor que no est to bem adaptado. Penso que esta seja a origem da classificao e das afinidades dos seres orgnicos em todos os tempos; pois os seres orgnicos
sempre parecem se dividir e subdividir como os galhos de uma rvore a
partir de um tronco comum, com os ramos florescentes e divergentes destruindo os menos vigorosos, sendo os gneros e as famlias extintos representados pelos ramos mortos e perdidos. (Darwin, 1858; sem nfase no original)

Neste trecho Darwin apresenta uma idia absolutamente original, em


comparao com a teorizao de Wallace, que se refere ao princpio da
divergncia. Ele no est presente em seus escritos anteriores, como o
rascunho de 1842, nem no ensaio de 1844. Nessas snteses, os seres vivos
esto perfeitamente ajustados a seu meio ambiente e a seleo natural atua
desbastando as imperfeies da espcie. As mudanas profundas do ambiente explicariam a mudana dos seres vivos e o surgimento de novas variedades e espcies.

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Mas o princpio da divergncia tinha uma parte importante na origem


das espcies, pois as novas variedades que apareciam na descendncia, em
vez de destrudas imediatamente, buscavam lugares diversos, aproveitando
de alguma forma os recursos disponveis. Isso explicaria a tendncia de
ramificao da rvore da vida. Em outras palavras, Darwin tinha uma
nova viso da economia da natureza, com seres vivos explorando, de forma algo precria, os recursos naturais. Isso implicava deixar para traz a
idia de uma natureza perfeita, com seres vivos em absoluta harmonia com
as possibilidades do ambiente. Essa mudana significou uma alterao
dramtica na forma pela qual a seleo natural atuaria nos seres vivos. Ela
trazia uma importante repercusso para as extines e, o que era ainda
mais importante, para a ausncia de formas intermedirias.
Em suas teorizaes anteriores a 1857, Darwin s poderia conceber
modificaes nos seres vivos se as condies externas se alterassem de
forma profunda. Caso houvesse estabilidade de condies ambientais no
haveria como explicar mudana biolgica significativa. Os seres vivos permaneceriam perfeitamente adaptados a seu meio. Isso explicava a necessidade de um longo tempo geolgico e de mudanas dramticas no ambiente, alm de isolamento geogrfico prolongado para a ocorrncia de algo
como a especiao.
Mas em algum momento no incio de 1857, quando Darwin escrevia
seu Big Species Book8, ele comeou a conjecturar partindo de premissas
diferentes. Se os seres vivos no estivessem perfeitamente adaptados ao
meio, haveria uma contnua busca por ajustes, no sentido de conseguir o
mximo possvel de eficincia no uso de recursos do ambiente. Isso permitiria a especiao sem isolamento geogrfico obrigatrio. Isso trazia implicaes importantes tambm no que diz respeito s extines e ausncia
das formas intermedirias no registro fssil. As primeiras talvez fossem
inevitveis e as formas intermedirias talvez tivessem tido existncia muito
efmera para deixar registro fssil.
De certa forma, o princpio da divergncia era a grande novidade que
Darwin criara em seu escritrio de Down House (Ospovat, 1995). Um
novo cenrio evolutivo se abriu em suas elaboraes intelectuais, entre
novembro de 1854 e maro de 1857. Isso era
8 O livro no foi concludo, sendo que partes dele se tornariam o Origem das espcies de 1859.
Ele foi publicado em 1975 por Robert Stauffer, como Charles Darwins Natural Selection.

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[...] o resultado da mudana da viso de Darwin sobre diversas questes,


como as causas da variao, quanta variao h na natureza, se h variaes
em rgos importantes, como novas ocupaes so criadas na economia
da natureza, e se o isolamento geogrfico de fato necessrio para a multiplicao das espcies. Em todas essas questes, Darwin permaneceu por
alguns anos alterando suas respostas em relao quelas oferecidas em seu
ensaio de 1844. Em todas elas seu trabalho sobre divergncia o persuadiu,
parte por motivos empricos, parte por razes tericas, que as novas respostas eram melhores do que as antigas, e sua bem sucedida integrao do
princpio da divergncia na teoria da seleo natural ao redor de setembro
de 1856 tornou possvel, e at indispensvel, a adoo dessas novas resposta. (Ospovat, 1995, pp. 192-193)

Ao escrever sobre divergncia, Darwin achou um rico veio terico, que


o fez expandir de maneira imprevista o captulo sobre seleo natural que
estava em pleno desenvolvimento. Isso pode explicar inclusive a ausncia
da seo final planejada para aquele captulo e que versaria especificamente
sobre os efeitos da seleo natural nas raas humanas (Bizzo, 1992).
Assim, antes que Origem das espcies tomasse forma, um rompimento radical o separa dos escritos de 1842 e 1844. Os seres vivos deixavam de ser
vistos da forma como a teologia natural de Paley queria. Eles no mais
eram criaturas perfeitamente ajustadas a seu meio, mas apenas solues
precrias e provisrias em busca de novos nichos para garantir sua sobrevivncia. A seleo natural ganhava importncia.

4 A TEORIA GENTICA DE DARWIN9


Expulsos do paraso, os seres vivos agora dependiam do suor de suas
testas para saciar sua fome e a de seus filhotes. Cada nova especializao,
que os ajudasse a ganhar a vida e obter mais alimento, a diminuir as chances de predao, a aumentar a eficincia reprodutiva, poderia ser crucial
para a sobrevivncia. Parecia inadmissvel que as novas preciosidades desenvolvidas com muito esforo no fossem incorporadas ao patrimnio
hereditrio de seus portadores.

Nesta seo apresento tradues livres de trechos originais, para tornar a leitura mais
fluente e por entender que os termos exatos no sejam necessrios para a defesa do argumento. No entanto, na bibliografia apresento as indicaes da origem dos textos e stios da
Internet onde o leitor poder encontrar os trechos originais.

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Isso, de certa forma, pode explicar as mudanas dos interesses de Darwin logo aps a publicao do Origem das espcies. Ele passava a se basear em
terceiros para o debate sobre a idade da Terra, por exemplo. Pode-se entender as razes de a Geologia ter perdido importncia para ele, ao passo
que questes fisiolgicas, como os mecanismos de herana, passarem a
fazer parte de um novo programa de pesquisas, que envolveria inclusive
algo difcil de conceber: Darwin passaria uma temporada na fumarenta
Londres realizando experimentos com seu primo, Francis Galton (18221911), em busca da comprovao de suas dias sobre a transmisso das
caractersticas vantajosas.
Aqui h que se lembrar sua teoria da pangnese. Embora Darwin tenha registrado que ela, antes de ser exposta em seu livro de 1868 Variation
of animals and plants under domestication, tinha sido inicialmente concebida
trinta anos antes, h considervel dvida sobre isso. Jon Hodge (comunicao pessoal) acredita que a afirmao seja parte de uma fora de expresso e que ela de fato foi desenvolvida possivelmente aps a publicao
do Origem das espcies e certamente aps o ensaio de 1844.
As idias de Darwin relativas herana inspiraram toda uma escola de
geneticistas ingleses. A teoria da pangnese, apresentada por Darwin em
seu livro Variation of animals and plants under domestication de 1868, como
hiptese provisria adquirira um valor crucial como mecanismo evolutivo. O fato de ela ser colocada no ltimo captulo do Variation no deve
autorizar uma interpretao que a desvalorize no conjunto da obra.
Na verdade, h evidncias que apontam exatamente ao contrrio. Vale
lembrar a reao de Wallace ao receber um exemplar da obra em primeira
mo.
Li primeiro o captulo sobre pangnese, porque no podia esperar. muito
difcil exprimir minha enorme admirao por ele. [...] Estou muito ansioso
para ver como a pangnese ser recebida. (Wallace, 1867)10

Darwin agradeceria por carta as observaes. Com a caligrafia de Emma, o que indica um perodo de sade abalada, Darwin responde em carta
datada 27 de fevereiro de 1868, dizendo que ele no podia imaginar como
tinha lhe trazido satisfao ao ver sua reao pangnese. Na pronta resposta, Wallace, iria alm, oferecendo-se para defender a nova teoria. Se eu
10

Excerto de carta escrita por Wallace para Darwin, 13 Out 1867 (doc 96, Add 46434,
Manuscripts Room, British Library, Londres).

362

tiver a oportunidade, eu poderia talvez escrever um artigo sobre o livro


para algum peridico; e farei tudo o que puder para fazer a pangnese ser
bem recebida (Wallace, 1868)11.
A influncia sobre os geneticistas da poca, to grande, quanto efmera,
provavelmente no chegou a orientar novas linhas experimentais. Onde
houve ensaios e experimentos redundaram em fracassos e, evidentemente,
conduziram a polmicas. bem conhecida a experincia com coelhos,
conduzida por Galton, realizando transfuses de sangue entre animais de
pelagem de diferentes cores cujos resultados foram aguardados com grande ansiedade por Darwin. Textos didticos atuais, em uma deformao
injustificvel, citam o experimento como sendo uma tentativa bem sucedida de questionar o lamarckismo, confirmando o darwinismo. Na verdade,
o experimento especificava a finalidade de confirmar experimentalmente a
teoria da pangnese e, como se sabe, produziu resultados contrrios aos
esperados.
interessante atentar para o abalo que os resultados da experincia
trouxe famlia Darwin. O trecho de uma carta escrita por Emma, na qual
ela pede filha Henrietta para no aborrecer o pai com comentrios sobre
a experincia, pode dar uma boa idia disso.
Os experimentos de F. Galton com coelhos (injetar sangue de coelhos pretos em coelhos cinza e vice-versa) esto fracassando, o que um terrvel
desapontamento para eles dois. F. Galton disse que estava doente de ansiedade at que a gestao dos coelhos terminasse, e agora uma odiosa criatura comeu todos os seus filhotes e a outra teve uma ninhada perfeitamente
normal. Ele deseja que seu experimento seja mantido em sigilo, porque
pretende dar-lhe continuidade e teme que riam dele depois, portanto, no
faa nenhuma aluso ao caso. (Darwin, 1870)12

Mesmo depois de Francis Galton apresentar os resultados em reunio


da Royal Society, a 30 de Maro de 1871, Darwin manteve-se firme na posio de defender sua hiptese provisria contra essa prova entendida, por
muitos, como definitiva. Em artigo publicado na revista cientfica Nature
procurou demonstrar que os resultados da experincia de Galton no abalavam o mecanismo por ele proposto.
11 Excerto de carta escrita por Wallace para Darwin, 1 Mar 1868 (doc 96, Add 46434, Manuscripts Room, British Library, Londres).
12 Excerto de carta de Emma Darwin para sua filha Henrietta Darwin (datada 19 Mar 1870)
apud Darwin, H. (1904), vol. 2, p. 230.

Filosofia e Histria da Biologia, v. 2, p. 351-367, 2007.

363

Esses experimentos foram realizados para verificar se havia alguma verdade na minha hiptese provisria da Pangnese. [...] Mas no meu captulo
sobre Pangnese eu no disse uma palavra sequer sobre sangue, ou sobre
outro fluido de qualquer sistema circulatrio [...] Eu disse apenas que as
gmulas de cada organismo devem difundir-se amplamente [...] ao dizer
isso, eu estava pensando na difuso das gmulas pelos tecidos, ou clula-aclula, independentemente da presena de vasos [...]. Quando, portanto, o
Sr Galton conclui, a partir do fato de que coelhos de uma variedade com
uma grande quantidade de sangue de outra variedade nas suas veias no
tm descendncia modificada, que a hiptese da Pangnese falsa, me parece que sua concluso seja um pouco precipitada. (Darwin, 1871)

Galtou reagiu publicao de Darwin mandando uma carta ao editor,


que foi publicada na edio seguinte da Nature. Nela, ele dizia que talvez
tivesse entendido mal os escritos de Darwin e se estendia na forma de uma
elaborada metfora, terminando o artigo proclamando: Vive la Pangenesis! (Galton, 1871).
O episdio da pangnese vem contradizer a tradicional imagem do cientista tolerante e de mente aberta, sempre disposto a reformular suas
idias, tradicionalmente atribuda Darwin. Sua defesa na Nature se fazia
contraditria. verdade que Darwin havia escrito no Variations of animals
and plants under domestication:
As gmulas derivadas de cada parte do corpo devem se dispersar por todo
o sistema. [...] Considerando o pequeno tamanho das gmulas e a permeabilidade de todos os tecidos orgnicos, a ampla disperso das gmulas no
surpreendente. Elas poderiam ser trasferidas sem o auxlio de veias, de
uma parte outra do corpo. (Darwin, 1868, p. 374)

No entanto, duas pginas adiante, ele escreveu:


Ns no sabemos se as gmulas so simplesmente levadas em certas pocas at os rgos reprodutores por algum meio desconhecido, ou se depois
de coletadas elas se multiplicam rapidamente ali, como o grande afluxo de
sangue para esses rgos em cada perodo reprodutivo parece indicar como
provvel. (Darwin, 1868, p. 376)

Darwin apresentava duas opes com algo em comum entre elas: as


gmulas seriam agora coletadas e o sangue havia sido citado como evidncia
de que haveria algum processo fisiolgico intenso ocorrendo nas gnadas,
o que tinha levado muitos a pensar que o veculo transportador era o sangue, pelo menos em animais como os roedores, com grande afluxo de
sangue nos rgos reprodutores no perodo de procriao. Portanto, pre364

tendia agora ajustar sua teoria s evidncias contrrias, em busca de algum


agente transportador universal, comum todos os seres vivos, inclusive
aqueles no possuidores de sistema circulatrio, nem exclua a transmisso
clula a clula, o que, em termos tericos, tornava-se iniciativa quase ingnua.
Por outro lado, ao publicar Descent of man, em 1871, insistia no mecanismo, apesar de todas as evidncias contrrias. Talvez seja esta uma das
razes da profundidade do abalo que os resultados de Galton lhe trouxeram. Mais uma vez, como o ocorrido com o Origin, ele se via suspreendido
por contratempos durante a redao final de uma grande obra.
Os mecanismos hereditrios propostos por Darwin foram bastante criticados por August Weismann (1834-1914), entre outros. As idias de
Weismann, culminando em sua teoria do germoplasma de 1892, simplesmente negavam a existncia do transporte de partculas a partir das
partes do corpo.
As melhorias obtidas pelo esforo de seres imperfeitamente adaptados
no poderiam ser transmitidas a seus descendentes. De certa forma, a adaptao biolgica cada vez mais se parecia com a maldio de Ssifo. Os
pangenes de Darwin, bem como as partculas fisiolgicas de Herbert
Spencer (1820-1903), no poderiam mais ser levadas a srio. Weismann
envolveu-se numa polmica acirrada com Spencer, principalmente a respeito da herana dos caracteres adquiridos.
Enquanto Darwin e Galton concebiam a reproduo como uma quebra
no ciclo vital de um organismo, com suas potencialidades misturadas e
reaferidas no novo organismo produzido, Weismann mantinha um enfoque diferente, segundo o qual, a reproduo era, em essncia, continuidade,
extenso do crescimento de um organismo. Como bem sabido, as idias
de Weismann prevaleceram. Escreveu ele:
Minha teoria poderia, portanto, ser denominada bastognese - ou origem
do plasma germinativo, contrariando a teoria de Darwin da pangnese
ou origem a partir de todas as partes do corpo. (Weismann, 1893, p. xiii)

O livro de Weismann tinha uma dedicatria: memria de Charles


Darwin.
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under the command of Capt. Fitzroy, R. N. during the years 1832 to 1836. London: Smith Elder and Co., 1844.15
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Acesso em: 29 setembro 2007.
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