Você está na página 1de 246

Hacia la

sociologa
de los futuros

Hacia la
sociologa
de los futuros
Una aproximacin al Homo futurus complexus

A mis padres:
Fidencio Valdez Escalante
Isaura Cobos Lima
A mis hermanos:
Ana Alicia Valdez Cobos
Juan Manuel Valdez Cobos
A mi ta:
Candelaria Quiroz Escalante
A las organizaciones y movimientos sociales que
buscan un mejor futuro para Mxico
A los mexicanos que vivirn en el ao 2110

Contenido

Agradecimientos
Prlogo
Introduccin

xi
xiii
xvii

Captulo 1

Mirando al futuro: las ciencias sociales en un


mundo globalizado
Sociologas de la globalizacin
Las ciencias sociales frente a la incertidumbre
Ciencias sociales y pluralidad de futuros
Hacia la sociologa de los futuros
Recapitulacin
Preguntas para seguir pensando

3
11
16
20
23
26

Captulo 2

Las ciencias del futuro como problema sociolgico


Historia de las ciencias del futuro
Diferencias entre futurologa y prospectiva
Filosofa, metodologa y corrientes en las ciencias del futuro

Corriente postindustrial

27
30
40
42
44

vii

viii Contenido

Corriente neomalthusiana

Teora de los ciclos de larga duracin

Las ciencias del futuro: un problema sociolgico?
Por qu tienen que ser las ciencias o estudios del futuro
(y lo que hay detrs de ellas) una preocupacin para
los socilogos?
Qu justificacin pueden tener las ciencias del futuro
en una sociedad que algunos autores han diagnosticado
como posmoderna y en riesgo?

Puede la sociologa predecir y prever el futuro de
las sociedades humanas?

45
46
46

Sociologas del conocimiento y de la ciencia


Aproximacin funcionalista a las ciencias del futuro
Aproximacin conflictivista a las ciencias del futuro
Aproximacin constructivista a las ciencias del futuro
Aproximacin feminista a las ciencias del futuro
El maridaje entre ciencias del futuro y teora de sistemas
Las ciencias del futuro como ideologa
Recapitulacin
Preguntas para seguir pensando

65
68
71
76
79
85
88
92
96

48

53
55

Captulo 3

Las artes adivinatorias: un problema sociolgico?

97

100
101
105
108

Antropologa, conocimiento y eurocentrismo


Cultura: la transformacin de un concepto
Antropologa: ciencia social eurocntrica?
El cronocentrismo occidental
Hacia la democratizacin del conocimiento

Conocimiento cientfico vs. conocimiento popular


Conocimiento cientfico vs. otras formas de conocimiento
Distinciones: conocimiento y creencia
Las artes adivinatorias como cultura popular
Las artes adivinatorias como sabidura
La astrologa como problema sociolgico
Recapitulacin
Preguntas para seguir pensando

99

112
112
116
121
131
135
140
142

Captulo 4

Aproximacin emprica a la prospectiva y las


artes adivinatorias

Definicin e importancia la prospectiva: Analtica Consultores


La prospectiva en el campo de la pobreza: Secretara de
Desarrollo Social

143
144
157

Contenido ix

La prospectiva en el campodemogrfico: Consejo Nacional


de Poblacin
Las artes adivinatorias en el mercado de Sonora
Ciencia, cultura popular y artes adivinatorias en el contexto
de la filosofa y las ciencias sociales
Recapitulacin
Preguntas para seguir pensando

158
164
171
196
198

Conclusin

199

Referencias

211

Construir la sociologa de los futuros

Lecturas complementarias

199

218

Agradecimientos

ste libro es el resultado de un proyecto de investigacin que culmin en noviembre de 2008, y se present en el Departamento de
Sociologa Rural de la Universidad Autnoma de Chapingo, con el
cual obtuve el grado de doctor en Ciencias Agrarias. Cabe destacar
que esta tesis fue merecedora de Mencin Honorfica en 2008 y del Premio
Arturo Fregoso Urbina en 2009.
Aprovecho este espacio para demostrar mi ms sincero agradecimiento
a todas las personas quienes a travs de sus entrevistas hicieron posible
conformar el captulo 4 del presente libro: al siclogo Evaristo Casanova
Mendiola; la antroploga Mara Virginia Gonzlez Santiago; a los socilogos Adolfo Mir Araujo, ngel Federico Nevia Diesen y Luis Leero Otero;
al historiador Federico Lazarn Miranda; al filosofo Silvio Jos Mota Pinto; al
experto en prospectiva Antonio Alonso Concheiro; a la directora general de
Anlisis y Prospectiva de la Secretara de Desarrollo Social, Mnica Orozco
Corona; al experto en prospectiva demogrfica, Hctor Daniel Vega Macas;
a la administradora del Mercado de Sonora, Evangelina Garca Delgado, as
como al comerciante de productos esotricos Juan Ramrez y Karla Isela,
lectora de cartas.
Asimismo, quisiera extender mis agradecimientos a las personas y dependencias universitarias que hicieron posible la publicacin de esta obra:
al Programa Integral de Fortalecimiento Institucional (pifi) de la Secretara
xi

xii Agradecimientos
de Educacin Pblica (sep); al maestro Juan Miguel Ramrez Snchez, rector del
campus Celaya-Salvatierra; a la doctora Graciela Ruiz Aguilar, responsable
del pifi del campus Celaya-Salvatierra, al escritor y fotgrafo Jeremas Ramirez Vasillas, as como al licenciado Francisco Martnez Gallardo y a la
M.A.P Judith Segura Fernndez, del Departamento de Adquisiciones y Control de Bienes de la Universidad de Guanajuato, as como al editor Carlos
Mario Ramirez y al ejecutivo de cuenta, Roberto Snchez Snchez, de Editorial Pearson.

Prlogo

o es tarea fcil prologar un libro por la sencilla razn de que


quien lo hace es el mismo autor; por ello, confieso que en este
punto podra caer en el vituperio o salirme de la norma editorial.
Las razones por las cuales el autor construye su propio prlogo
sobran: porque la persona a quien se solicit prologar esta obra no ha tenido
el tiempo para hacerlo o porque no se ha tenido la suerte de encontrar el
prologuista idneo de este libro, cuyo ttulo puede sonar extrao en un pas
donde los departamentos y posgrados de sociologa siguen concentrados
slo en el estudio de algunas especialidades como la sociologa urbana, la
rural, la poltica, la del trabajo o la sociologa de la educacin, y paremos
de contar, porque seguramente no llegamos ni a 10 especialidades con derecho propio a estar institucionalizadas.
Acaso no han surgido nuevos actores y fenmenos sociales en Mxico
y el mundo?
O es que la sociedad mexicana no ha cambiado en los ltimos 30
aos?
Por qu no innovar y extender los intereses de la sociologa hacia nuevos campos de estudio?
Esta falta de innovacin tendr algo que ver con el bajo crecimiento de
su matrcula escolar, con la falta de actualizacin de sus planes y programas
de estudio, con la poca imaginacin sociolgica, con los vicios e inercias de
xiii

xiv Prlogo
una planta de profesores envejecida y cansada, o con la crisis perenne de una
profesin poco aceptada y valorada en Mxico?
Por qu razones los departamentos y posgrados de sociologa no han
impulsado la institucionalizacin acadmica de los ms de 50 comits y temticas que presenta la Asociacin Internacional de Sociologa en su portal
de internet?
O, ms especficamente, por qu no impulsar la creacin de un Comit
de Investigacin de los Futuros de Mxico, que se centre en el estudio de
los imaginarios, las utopas y los escenarios de futuro (posibles, probables
y preferibles) para una diversidad de actores sociales en aos clave como
2030, 2060 y 2100?
Cul ha sido la relacin de la sociologa mexicana (y sus especialidades) con el futuro en tanto institucin e imaginario social?
Acaso el desplome del socialismo real, la crisis de la utopa marxista,
la llegada de la globalizacin neoliberal y el mantra posmoderno sacaron al
futuro del debate acadmico en departamentos y posgrados de sociologa?
Cunta verdad existe en el retrato antropolgico (y quiz patolgico)
que se ha hecho de los mexicanos en el sentido de que contemplan el
futuro con fatalismo y el curso de los acontecimientos como algo predeterminado?
Acaso la sociologa mexicana es el reflejo de un Mxico obsesionado
con su pasado, es decir, un pas-ppila, cuya loza de historia nacional le
impide mirar ms all de las narices del presente y de construir escenarios
futuros de largo plazo?
En fin, son muchas las preguntas que pueden plantearse, sin embargo,
no debemos perder de vista el ttulo del libro, el cual nos ha convocado en
este prlogo: Hacia la sociologa de los futuros. Una aproximacin al homo
futuros complexus. Este ttulo significa que un servidor apunta hacia una
direccin, un rumbo y un camino a seguir; es decir, hacia la exploracin de
un campo de estudio tan social y tan cotidiano en los grupos y sociedades
humanas como las representaciones, imaginarios y expectativas de futuro
en su vertiente cientfica y mgico-religiosa. Pero adems con el subttulo
Una aproximacin al homo futurus complexus no inventamos el hilo negro,
ms bien retomamos el calificativo antropolgico de homo complexus que
el filosofo francs Edgar Morin ha dado a nuestra especie.
Y por qu somos complejos? Porque dentro del homo complexus no
slo tiene cabida el homo sapiens, sino tambin el homo demens; es decir,
la racionalidad y la irracionalidad, adems de la faceta laboral, econmica,
poltica, ldica, mtica, religiosa y cientfica, entre otras. Sin embargo, este
espcimen tiene otra dimensin antropolgica: tratar de conocer, adivinar,
predecir, prever, pronosticar, planear, escenificar y colonizar el futuro o los
futuros. Dimensin en la que coinciden chamanes, astrlogos, filsofos,
cientficos y futurlogos de todas las pocas y sociedades.
Aunque este libro da cuenta de dos vas para aproximarse al homo futurus complexus la cientfica y la mgico-religiosa, la verdad es que

Prlogo xv

su contenido representa slo algunas conclusiones preliminares y un breve


acercamiento a un campo de estudio en espera de ser explorado en los
prximos aos, al igual que la filosofa y metodologa de la prospectiva en
las ciencias sociales.
En efecto, la imaginacin sociolgica tiene tantas posibilidades de desarrollo como temas y campos de estudio novedosos. La cuestin es buscar que la sociologa (con sus teoras y metodologas) deje de mirarse al
ombligo y se abra al intercambio terico-metodolgico con otras ciencias
sociales, lo que tambin ser vlido dentro de la sociologa en la medida
en que socilogos de diversas especialidades socilogos rurales, demgrafos, laborales, polticos, de la educacin o urbanos se interesen por la
dimensin del futuro en sus temticas concretas. En ese sentido, el campo
de estudio de la sociologa de los futuros puede llegar a ser transversal al de
estas especialidades.
A pesar de la crisis filosfica del futuro como progreso, y del desencanto experimentado por toda una generacin de pensadores posmodernos,
los individuos, grupos y sociedades humanas del globo siguen mirando y
buscando respuestas a sus necesidades ms apremiantes en el futuro. Desde promover (va internet y las redes sociales) un movimiento mundial de
indignados contra los banqueros y la clase poltica, evitar un nuevo ataque
terrorista (como en Estados Unidos) o impedir que se sigan instalando nuevas plantas nucleares (como en Japn), pasando por cambiar un rgimen
poltico autocrtico (como en algunos Tnez, Libia y Egipto), hasta tratar de
destruir un sistema educativo caduco e injusto (como en Chile) o de impulsar un movimiento ciudadano por la Paz con Justicia y Dignidad en contra
de una estrategia de guerra fallida contra el narcotrfico (como en Mxico).
En cada uno de estos acontecimientos, procesos y pases, los actores sociales siguen definiendo sus futuros con base en expectativas, valores, miedos,
planes, ideologas y utopas, como hemos visto durante 2011; y mientras el
homo futurus complexus del siglo xxi contine con el universal cultural de
pre-ocuparse por su futuro o sus futuros, habr razones de sobra para institucionalizar la sociologa de los futuros.

Introduccin

a preocupacin por saber lo que nos depara el futuro ha representado una necesidad bsica de la sociedad humana a travs del tiempo.
El futuro, a pesar de la crisis del progreso y las duras crticas posmodernas, dirigidas al pensamiento ilustrado, ha adquirido el estatuto
de cientfico mediante las denominadas ciencias del futuro que, para el caso
que ocupa a este libro, pueden equipararse con estudios de los futuros o
prospectiva.
La dimensin futurista es una caracterstica humana que no slo encontramos en las sociedades contemporneas, sino tambin en otras culturas y sociedades ajenas al logocentrismo europeo, como las primitivas
o simples, las cuales han desarrollado una diversidad de creencias y artes
adivinatorias sustentadas en contextos socioculturales de cosmogona mgico-religiosa, a diferencia de las sociedades modernas, donde la filosofa y
la ciencia tienden a predominar como basamentos cognitivos e ideolgicos
del estudio cientfico del futuro.
Para fines analticos hablaremos de dos tipos de discursos autorreferenciales sobre el futuro que, dependiendo del caso, tendrn su especialista
ad hoc o experto en prospectiva o futurologa en las sociedades modernas,
y brujo, adivino o chamn en las sociedades tradicionales o culturas populares. Sin embargo, en una sociedad tan compleja como la mexicana,
encontramos la coexistencia de ambas perspectivas. La ciudad de Mxico

xviii Introduccin
es un ejemplo de esta ambivalencia, pues, por un lado, hay polticos y empresarios que consultan un centro de investigacin prospectiva para que los
oriente en sus decisiones de corto, mediano y largo plazos (la Fundacin
Javier Barros Sierra, por ejemplo) y, por otro, cientos de personas buscan
certidumbre y solucin a sus problemas de dinero, amor y salud en
adivinos y adoradores de la Santa Muerte o en el mercado de Sonora.
La mayora de las decisiones humanas implican juicios acerca de cmo
ser el futuro: cuando los jvenes piensan estudiar una carrera con futuro,
cuando miles de mexicanos tratan de cruzar la frontera en busca del sueo
americano, cuando la ciudadana evala las promesas de campaa de un
poltico o cuando los inversionistas salen de un pas debido a los problemas de inseguridad que representan para sus inversiones. En todos y cada
uno de estos casos las personas definen sus futuros, y con base en dichas
definiciones toman decisiones que desencadenarn una serie de consecuencias para sus vidas as como en el entorno social donde se desenvuelvan.
Tambin los gobiernos del mundo, las grandes empresas multinacionales y los organismos multilaterales se pre-ocupan por el futuro. En un mundo
globalizado los futuros (geopolticos, financieros, tecnolgicos o ambientales) preocupan. Al menos las elecciones presidenciales de Estados Unidos
en 2008 lograron que medios de comunicacin, inversionistas y expertos
futuristas estudiaran y escenificaran el devenir del mundo: Se cumplirn
las promesas polticas de Barack Obama despus de la derrota del Partido
Demcrata en 2010? Qu futuro aguarda a la Comunidad Econmica Europea frente a un contexto de crisis y recesin econmica? Se cumplirn
las amenazas terroristas de Al Qaeda contra Occidente? Qu escenarios
de futuro se han considerado para el mundo rabe despus de la cada de
algunas dictaduras? Qu escenarios mundiales se prevn en caso de que se
iniciara una guerra entre Corea del Norte y Corea del Sur? Qu alternativas
energticas sustituirn al petrleo en caso de que las reservas mundiales se
agoten? Es inevitable un futuro catastrfico de seguir el recalentamiento
global? Qu escenarios alternativos se consideran a raz del aumento de los
precios internacionales de los alimentos? Estn preparados los gobiernos,
la onu y la sociedad civil para enfrentar posibles pandemias, terremotos,
huracanes y hambrunas en las prximas dcadas? Estas preguntas deberan
ser motivo de inters para las ciencias sociales, en especial para la sociologa, hija predilecta de una modernidad hoy cuestionada. Adems, estas
interrogantes tienen que ver con un mundo globalizado, donde los futuros
individuales y colectivos se encuentran entrelazados.
Al igual que los futuros globales, los futuros nacionales tambin importan: qu pasara con Mxico si la economa norteamericana profundiza su recesin econmica? Aumentaran el desempleo, la informalidad, la
inseguridad y la emigracin? Qu futuro le espera al pas en caso de que
regrese el pri a la presidencia en 2012? Tiene futuro el campo mexicano?
Se ganar la guerra contra el crimen organizado para 2020? Qu efectos
sociales seguir provocando la falta de oportunidades educativas y laborales

Introduccin xix

en los jvenes ninis? Se resolvern los problemas financieros del sistema de


salud para atender las crecientes necesidades de una sociedad cada vez ms
enferma y envejecida? Qu megatendencias conformarn el rostro sociolgico de Mxico en 2030? En suma, las interrogantes que aqu se presentan
son meritorias para una poca donde priva la incertidumbre, la aceleracin
de los cambios y una complejidad difcil de aprender por modelos disciplinarios ya desgastados y en crisis, lo cual tendr que llevarnos a examinar
las bases filosficas de una modernidad globalizada y cuestionada por el
pensamiento dbil o posmoderno.
Sin embargo, y a pesar de la crisis del futuro slido o progresista, los socilogos del siglo xxi tienen muchas razones para explorar el imaginario
social de grupos y sociedades humanas que se preocupan por el devenir en
las vertientes cientfica y mgico-religiosa. La paradoja de nuestro tiempo es
que el futuro sigue importando, sin embargo, ya no como flecha del tiempo
o territorio a colonizar. El futuro slido se ha desvanecido en el aire. En los
200 aos que han trascurrido desde que Kant y otros pensadores escribieron
sus teoras filosficas, hemos pasado de un mundo moderno a uno posmoderno, donde los manuales y tratados de filosofa de la historia de otras
pocas se leen con desdn. La crisis de la metafsica y la axiologa modernas
que daban certeza a la antorcha del progreso han dado paso a un mundo posmoderno, donde muchas cosas son posibles y las menos resultan ciertas:
posmodernismo es sinnimo de incertidumbre.
En un mundo globalizado como el que nos ha tocado vivir, las ciencias sociales enfrentan una serie de desafos que estn repercutiendo en
sus concepciones cognitivas, metodolgicas y ticas. Uno de esos desafos
tiene que ver con la transicin de una concepcin legisladora del futuro a
una concepcin interpretativa y pluralista del futuro, multifactico y complejo (donde todos los futuros, desde los deseables hasta los catastrficos
son posibles). Con las mutaciones histricas y paradigmticas de las ltimas dcadas (la crisis de la modernidad, los avances tecnolgicos, el colapso del llamado socialismo real, la integracin econmica a escala planetaria
y la globalizacin de los riesgos naturales y manufacturados), la sociologa
del siglo xxi enfrenta retos de carcter terico-metodolgico que invitan a
cambiar de anteojeras en materia de teoras a crear nuevas orientaciones
dentro de la disciplina.
Vivimos en la poca del florecimiento de las mil flores, en la que cada
socilogo cultiva su huerto (Salvador Giner). Uno de esos huertos que los socilogos podran cultivar de cara al siglo xxi es la sociologa de los futuros: nuevo vstago de la sociologa que germina paradjicamente en un
desierto posmoderno, donde se agota el agua (el Futuro, con mayscu
la) del manantial ilustrado y ya no puede excluirse ninguna otra concepcin del futuro.
A pesar de que existen centros de investigacin prospectiva que siguen
abonando al estudio de la concepcin cientfico-racional del futuro, que
puede ser motivo de anlisis sociolgico, el socilogo no debera pasar de

xx Introduccin
largo el estudio de otros saberes y creencias sobre los futuros humanos, y
que siguen siendo la base antiqusima de una cultura popular poco estudiada por la sociologa mexicana: las artes adivinatorias.
En una sociedad mexicana donde coexiste una tensin sociolgica irreductible entre razn y supersticin (al respecto vase la seccin La ciencia y sus rivales de la revista Ciencia y desarrollo, de Conacyt), tradicin
y modernidad, ciencia y conocimiento mgico-religioso, es imprescindible
que los socilogos traten de adentrarse y explorar las diferentes implicaciones funcionalistas, ideolgicas, feministas o constructivistas de las creencias y conocimientos que del futuro tienen los expertos en prospectiva y
adivinos, as como de las personas y grupos sociales que recurren a ellos.
Desde tiempos remotos, la necesidad de saber lo que nos depara el
futuro ha sido una constante en todas las sociedades humanas. Para emprender tal empresa los hombres de diferentes pocas y culturas se han valido de
una variedad de artes y metodologas: desde la adivinacin del futuro por
seales, ageros y orculos pasando por los usos populares de la magia,
la brujera, las profecas religiosas, los amuletos, los talismanes, la astrologa, la clarividencia, la cartomancia y la quiromancia hasta llegar a las
ciencias y saberes de la sociedad moderna como el utopismo, la ciencia ficcin, la demografa, la meteorologa, la econometra, la futurologa, la prospectiva y la planeacin estratgica.
El ser humano como animal racional se diferencia de otras especies por
su capacidad de raciocinio e imaginacin, de preguntarse sobre el rumbo
y las consecuencias de sus acciones, de prever y anticiparse a los cambios
para no ser sorprendido. El componente animal es la base de este inters,
pues proporciona al ser humano su instinto de supervivencia y, consecuentemente, su capacidad de reaccin y previsin ante un peligro u oportunidad potencial. El componente racional, por otro lado, permite al hombre
percibir el tiempo como un flujo y le hace ubicarse en un continuo pasadopresente-futuro, y lo vuelve consciente desde lo transitorio de su propia
existencia, al acentuar su percepcin de esos tres estadios temporales y al
inocularle el virus de la incertidumbre (Bas, 2004: 30).
De acuerdo con la antropologa filosfica, nuestra especie presenta una
plasticidad que se ve reflejada en las facetas mticas, mgicas, religiosas,
artsticas, filosficas y cientficas que con el paso del tiempo la han llevado a
inquietarse y preocuparse por imaginar, soar, especular y tratar de predecir,
prever, planificar y controlar el futuro. El sentido del tiempo respecto del pasado, el presente y el futuro constituye una dimensin bsica de toda sociedad humana. De ah la consideracin de que el homo sapiens se humaniza
en la medida en que comienza a pensar en el tiempo, la historia y el futuro.
El estudio del futuro en su dimensin cientfica, por ejemplo, es un tema
que se origin en los pases del Primer Mundo. Basta echar un vistazo a su
historia y precursores para confirmar algunas megatendencias que haban
sido previstas por los futuristas de ambos lados del Atlntico: la globalizacin, el incremento de la inseguridad, el deterioro ambiental, el aumento

Introduccin xxi

de la pobreza, el envejecimiento demogrfico, el declive del medio rural,


la crisis de las democracias liberales y un mayor impacto de la revolucin
tecnocientfica en todos los rdenes de la vida humana (biotecnologa, nanotecnologa y telecomunicaciones).
El descubrimiento de estas grandes tendencias constituye un medio para
que gobiernos, empresas y organismos multilaterales se vean obligados a
tomar decisiones que afecten los destinos de amplios conglomerados humanos. En este contexto, planear y escenificar el futuro se ha convertido
en el principal imperativo de organizaciones y sociedades modernas, donde
las ciencias del futuro y sus especialistas exploran los futuros probables, posibles y deseables para tratar de evitar los futuros indeseables y catastrficos.
De acuerdo con Wendell Bell (2003), los futuristas se preguntan: cul
sera el futuro ms probable si las cosas continan como son? Tambin preguntan: qu futuros alternativos podran ocurrir bajo una variedad de asunciones diferentes, si sta o aquella condicin cambiara? Uno de los propsitos
ms importantes de un futurista es el estudio de las imgenes del futuro:
qu expectativas tiene la gente? Qu anticipa, espera o teme que ocurra en
el futuro? Los futuristas estudian tanto las causas como las consecuencias de
las imgenes sobre el futuro, basndose en uno de los ms vlidos principios
de la prospectiva: las imgenes del futuro estn entre las causas del comportamiento actual, en la medida en que la gente intenta adaptarse a lo que
piensa que deviene, bien actuar en la forma que crear el futuro deseado
(citado por Bas, 1999: 7).
A lo sealado por Wendell Bell (2003), tambin habra que agregar el
hecho de que los estudios de los futuros o prospectiva han contribuido a un
abordaje cada vez ms holista, multidisciplinario, multimetodolgico (combinacin de mtodos y tcnicas cualitativas y cuantitativas) y transversal de
una diversidad de fenmenos, lo que ha originado una situacin anloga a
la experimentada por otras reas de estudio de ltimo momento como los
Estudios para la Paz y el Desarrollo; los Estudios Culturales; los Estudios de
Gnero; los Estudios Rurales, los Estudios Organizacionales y los Estudios
de Ciencia, Tecnologa y Sociedad (ects).
Si retomamos el principio de que las imgenes del futuro estn entre
las causas del comportamiento actual, en la medida en que la gente intenta bien
adaptarse a lo que piensa que deviene, bien actuar en la forma que crear el
futuro deseado (Bell, 2003), encontraremos una razn ms que suficiente
para justificar el anlisis sociolgico de las ciencias del futuro y las artes adivinatorias y plantear interrogantes como las siguientes: cmo se construyen
las distintas imgenes del futuro que existen en la sociedad? Qu funcin
desempean las ciencias del futuro y las artes adivinatorias en sociedades
como la mexicana donde coexisten modernidad y tradicin? Qu significados tienen las artes adivinatorias para quienes recurren al mercado de Sonora, por ejemplo? Qu perfil sociolgico presentan las personas y grupos
que recurren a las artes adivinatorias y las ciencias del futuro? Qu filosofa
e ideologas justifican el estudio cientfico del futuro? Los escenarios de

xxii Introduccin
futuro diseados por las ciencias del futuro mexicanas responden al futuro
deseado por amplios sectores sociales en desventaja o a los intereses de
las elites?
Por otro lado, la inexistencia de investigacin y literatura sobre la temtica en revistas como Sociolgica (Universidad Autnoma Metropolitana
Aztcapotzalco); Revista Mexicana de Sociologa (Universidad Nacional Autnoma de Mxico) y Estudios Sociolgicos (El Colegio de Mxico), podran
verse como una razn ms para justificar la publicacin de este libro, debido a que el examen sociolgico de estos temas siguen brillando por su
ausencia.
Por ejemplo, de los poco ms de 70 nmeros que Sociolgica ha publicado, desde 1986 a la fecha, slo un artculo hace referencia tangencial al
tema (Psicologa poltica: hacia la prospectiva del ciudadano, Sociolgica,
nm. 9, 1994). En el nmero 23 de Sociolgica (1993), dedicado a las sociologas especializadas, no hay referencia al anlisis sociolgico del futuro;
es decir, lo que Alvin Toffler denomin hace tiempo como sociologa del
futuro y que sigue estando ausente. En este nmero, Sociolgica slo revisa
algunas especializaciones de la sociologa (e ignora otras): latinoamericana,
histrica, del trabajo, rural, de la poblacin, de las masas, de la vida cotidiana, de la empresa, del ocio y sociologa del medioambiente.
En ms de 70 nmeros publicados, Sociolgica ha analizado cuestiones
terico-metodolgicas y coyunturales por las que ha atravesado la sociedad
mexicana. Por ejemplo, el nmero 55 (agosto de 2004) estuvo dedicado al
Anlisis sociolgico de la historia, mientras que la interrogacin sobre los
imaginarios y expectativas sociales del futuro, tanto en la vertiente cientfica como mgico-religiosa continan en la ausencia ms absoluta.
En otro orden de ideas, y antes de introducirnos al tema de las artes adivinatorias, tenemos que preguntarnos. Qu es la adivinacin? Cuestin
que habra que responder recurriendo a las puntuales observaciones del
historiador de la adivinacin, Raymond Bloch (1985). Bloch seal que en
la antigua Grecia la adivinacin era denominada mantik techn, o sea el
arte de la profeca; en tanto que mantis, nombre del adivino, del profeta, de
toda persona que predice el porvenir, que se origina de la raz mainomai: ser
presa del delirio y en particular estar fuera de s por influjo de la divinidad
(Bloch, 1985: 13).
La adivinacin en la antigedad (Grecia, Roma y Etruria) estuvo ntimamente ligada a la religin, y aunque parezca paradjico fue la cuna de la
filosofa occidental. Grecia cultiv las ms diversas formas de adivinacin:
desde luego, tanto filsofos como escritores adoptaron en Grecia diversas posturas y matices en relacin con la adivinacin, pero todos se dieron cuenta de
que el conocimiento del futuro presupone necesariamente su preexistencia. El
pasado, el presente y el futuro deban estar fijados por el destino para que la
visin del adivino, gracias a la benevolencia de los dioses, pudiera ejercerse
con respecto al factum [] si consideramos que el arte de la adivinacin co-

Introduccin xxiii
rresponde a una de las necesidades ms profundas y ms vanas- de la naturaleza humana [] la adivinacin y el pronstico parecen ofrecerle precisamente
slidos conocimientos acerca de su destino, conocimientos que busca sin cesar
y que siempre se le escapan. La antigedad clsica ofrece con respecto a esto
un espectculo que aclara un poco lo que acontece en la actualidad (Bloch,
1985: 13-14).

Por su parte, los antroplogos han definido la adivinacin como el proceso de usar medios del ritual para revelar cosas ocultas a la percepcin
normal, como informacin sobre acontecimientos futuros, fuentes de enfermedad, la identidad de los brujos y, de hecho, cualquier cosa que no pueda
determinarse por medio de mtodos de investigacin profana. La adivinacin se encuentra en todas las sociedades y adopta una gran variedad de formas, incluyendo los orculos y el augurio. Los propsitos de la adivinacin
varan de acuerdo con los intereses de culturas especficos (Barfield, 2000:
2). Desde tiempos inmemoriales, el futuro ha sido una de las preocupaciones del ser humano. De ah que conocer el porvenir, la suerte que tendr
cada ser humano, se ha vuelto tema de estudio para casi todas las ramas del
saber. Sin embargo, la adivinacin, es decir, aquello fuera de lo cientficamente comprobable, tiene un encanto muy especial.
Existen artes adivinatorias llamadas mancias, que utilizan parte del cuerpo de una persona para leerlo. Otras usan objetos o sustancias (fuego, tijeras,
el caf), as como elementos de la naturaleza (fuego, agua) para ayudarse
a predecir el futuro a travs de ellos (Meriles, 2002: 5). Algunos autores
aglutinan ocho artes adivinatorias como las ms efectivas:
Astrologa. Adivinacin de las cosas futuras por medio de la posicin e
influencia de los planetas y estrellas.
Cartomancia. Adivinacin por medio de las cartas.
Dactilomancia. Adivinacin por medio del anillo.
Numerologa. Este mtodo adivinatorio se basa en la asociacin de cada
una de las letras del alfabeto con un nmero que es interpretado de
acuerdo con una tabla calista.
Piromancia. Adivinacin por medio del fuego.
Quiromancia. Adivinacin por medio de las lneas de la mano.
Cafemancia. Adivinacin del futuro por medio de la lectura del bagazo
del caf.
I Ching. Arte adivinatorio de todas las filosofas orientales.
Sin embargo, existen otras menos conocidas como la ouija, la cosquinomancia, la crisomancia, la geomancia, la hidromancia, la hipomancia, la
margaritomancia, la filorodomancia, la gastromancia, la demonomancia,
la dafnomancia, la eromancia. Tambin existen diferentes maneras de hablar del futuro: los 230 tipos de adivinacin tradicional; la profeca, cuya
regla de oro es la oscuridad; la ciencia ficcin, que se limita al campo de

xxiv Introduccin
lo imaginario razonable; y la utopa, cuyo eclipse es significativo (Antaki,
2001: 113).
Ahora bien, qu son la brujera, la magia y la hechicera, y qu relacin
guardan con la adivinacin? Dentro de una cultura o sociedad cabe distinguir, siguiendo al antroplogo Marvin Harris (1989), tres aspectos adaptativos: ecologa, estructura social e ideologa. La ideologa engloba a la
religin, la magia, la brujera, la hechicera, los mitos, los rituales y otras
creencias que guardan relacin con las fuerzas sobrenaturales. El concepto
magia se refiere a aquel tipo de habilidad o actividad de una persona que
ejecuta rituales destinados a controlar fuerzas sobrenaturales impersonales
mediante el uso de sustancias y conjuros; la diferencia principal que existe entre un brujo o bruja y un hechicero o hechicera es que los primeros
consiguen sus objetivos mediante ciertos poderes msticos inherentes a su
persona, mientras que los segundos recurren a la magia. Brujera y hechicera son explicaciones casi universales del infortunio humano (Enciclopedia
Salvat, 1974a: 118).
La magia, la hechicera y sus rituales nacieron con el ser humano, y
surgen como respuestas al sentimiento de indefensin ante las fuerzas de
la naturaleza, en un esfuerzo por controlarlas y dirigirlas en favor y en provecho del hombre. As, ligadas a las primeras manifestaciones religiosas, la
magia y la hechicera son el cauce de expresin del hombre primitivo para
agradecer a la naturaleza el obsequio de sus mejores frutos, evitar tiempos
de sequas o continuadas lluvias, asegurar una caza exenta de peligro y
cuantiosa en las capturas, pero tambin como sentimiento de desamparo
e indefensin ante el futuro, siempre desconocido e inquietante (Sols,
2000: 9).
Todos los grupos y culturas humanas se caracterizan por tener una
determinada visin del mundo o cosmologa, que incluye elementos tan
importantes como el espacio; el tiempo, el pasado y el futuro; la relacin
con la naturaleza y lo sobrenatural; el bien y el mal; la vida humana y sus
perplejidades; y la estructura social, entre otros. As mismo, cada una de las
sociedades humanas tiene especialistas que cultivan un determinado saber
y cosmologa para autolegitimarse y, en algunos casos, imponerse a otras
cosmovisiones. Entre los especialistas que tienen la funcin de condensar
el saber cosmolgico destacan el sacerdote religioso, el brujo o chamn, el
filsofo y el cientfico, por ejemplo. La cosmologa cultivada por estos especialistas responde al tipo de sociedad o al grupo social del que formen
parte. Cada grupo cultural ha aprendido a percibir el mundo y actuar sobre
l de una determinada manera. Cuando en antropologa se habla de cosmologa se refiere a la manera concreta con la que un grupo humano organiza
mental y operativamente su mundo tanto csmico como social. El mundo
en el que nos movemos los humanos es un mundo perpetrado de moral y
significado (Fernndez, 1994: 400).
La antropologa puede definirse como el estudio de la humanidad, de
los pueblos antiguos y modernos, as como de sus estilos de vida, es una

Introduccin xxv

disciplina que nos ha enseado que el mundo o el futuro reciben definiciones diferentes en sitios y pocas distintas, como nos recuerda Walter
Goldschmidt en Las enseanzas de Don Juan: no es slo que la gente tenga
costumbres diferentes, no es slo que la gente crea en dioses distintos y
espere distintos destinos despus de la muerte. Sabemos algo sobre la forma
de estos mundos gracias a la lgica de los idiomas aborgenes y a los mitos
registrados por antroplogos. Don Juan nos ha mostrado destellos del mundo de un hechicero yaqui, y como lo vemos bajo la influencia de sustancias
alucingenas, lo captamos con una realidad diferente por entero a la de
aquellas otras fuentes. Castaneda afirma con razn que este mundo, pese
a sus diferencias de percepcin, posee su propia lgica interna (citado por
Paz, 2000: 25).
Tradicionalmente se haba considerado que investigar o descubrir los
secretos del futuro era una actividad reservada para adivinos, profetas y escritores de ciencia ficcin, pero la rapidez de los cambios y transformaciones por las que atraves la humanidad durante el siglo xx (despus de
la Segunda Guerra Mundial), contribuy a la necesidad de realizar investigacin cientfica sobre el futuro (escenarios, previsiones, proyecciones,
pronsticos y tendencias). Los seres humanos por motivos diferentes y de
modos distintos han aspirado a divisar lo que iba a suceder. En las sociedades tradicionales los orculos y las profecas ejercan una funcin que, en la
modernidad, se transform en planificacin y prospectiva. La modernidad
trat de domesticar la anticipacin irracional en conocimiento metdico del
futuro (Innerarity, 2009).
Fue as como surgieron instituciones, fundaciones (el Club de Roma y
la Fundacin Bariloche, por ejemplo), revistas, universidades y centros de
investigacin que se preocuparon por llevar a cabo estudios del futuro apelando al uso de herramientas e instrumentos que brinda la ciencia moderna
y no a la imaginacin o a los poderes sobrenaturales de otros saberes como
la adivinacin, la utopa o la ciencia ficcin (vase cuadro I.1).
Desde que surgi el inters por estudiar cientficamente el futuro no
hubo un acuerdo tcito para bautizar a la nueva disciplina, y dependiendo
Cuadro I.1Representaciones y modos de expresin
del futuro.
Representacin del futuro
Modos de expresin
Destino
Adivinacin
Profeca

Porvenir
Utopa
Ciencia-ficcin

Devenir
Futurologa
Prospectiva

Fuente: Toms Miklos y Mara Elena Tello (1995). Planeacin


prospectiva. Una estrategia para el diseo del futuro, Limusa/
Fundacin Javier Barros Sierra, Mxico, p. 40.

xxvi Introduccin
del pas fue el nombre que adopt: futurologa (prediccin y planificacin
cientficas del futuro) en Estados Unidos; Prospectiva en Francia; Prognosis
en la antigua Unin Sovitica, y ms recientemente se ha optado por hablar
de Estudios de futuros o prospectiva, los cuales (de acuerdo con el captulo
mexicano de la World Future Society/ www.wfsmexico.org) consideran el
futuro como un espacio mltiple; esto es, parten de la existencia de posibles
futuros alternativos y son importantes porque:
Aumentan el grado de conocimiento que tenemos sobre el presente y
sobre el pasado, paso previo requerido para abordar la definicin
de posibles futuros.
Proveen de referencias vlidas acerca de cmo puede ser el futuro.
Permiten la identificacin de oportunidades y peligros potenciales, discriminando respectivamente escenarios deseables y no deseables.
Proporcionan probabilidades objetivas y subjetivas de ocurrencia de
eventos o sucesos de inters.
Son una ayuda inestimable en la definicin, anlisis y valoracin de
polticas y de acciones alternativas a travs de, por ejemplo, anlisis
de impactos de cada una de ellas.
Aumentan el grado de oportunidad.
Contribuyen a un mayor y mejor control de la gestin.
Los estudios de los futuros han ayudado a diversos actores sociales a
tomar decisiones, porque tienen una gran responsabilidad por sus decisiones, y porque no slo impactan sus intereses u objetivos, sino los de muchas
personas u organizaciones a su alrededor. La prospectiva es una herramienta relativamente novedosa e indispensable para enfrentar el cambio: como
rea de estudios se inici en 1975, en la ciudad de Mxico, a cargo del
Centro de Estudios Prospectivos de la Fundacin Javier Barros Sierra. Leonel Corona, por ejemplo, considera que es una ciencia de la accin que
plantea soluciones a problemas definidos en el tiempo de larga duracin,
y anticipa soluciones inciertas del futuro mediante conjeturas sobre lo que
permanece y lo que cambia (citado por Chehaybar, 1999: 41).
Sin embargo, hay que distinguir entre ciencias del futuro y artes adivinatorias, debido a la naturaleza cosmolgica y de gestin (discurso cientificista, en el caso de la primera) y al tipo de sociedad y comunidad epistmica
que las justifica.
Segn Antonio Alonso Concheiro (2002), el trmino prospectiva, acuado en los cincuenta por el filsofo Gastn Berger, tiene que ver con el futuro
y con la imaginacin. Prospectar proviene del latn pro, adelante y spectare,
mirar. Es mirar hacia delante en el tiempo; representar el porvenir idealmente y crearlo en la imaginacin; construir imgenes del futuro. Prospectar es
prever por ciertas seales, ver anticipadamente lo que ocurrir pero slo en
el sentido de conjeturar. Este autor distingue toda la terminologa que hace
referencia al futuro: predecir (anunciar algo que suceder), adivinar (prede-

Introduccin xxvii

cir lo futuro o descubrir cosas ocultas por medio de ageros o sortilegios),


augurar (pronosticar por el vuelo o canto de las aves y otras observaciones),
profetizar (anunciar las cosas futuras en virtud de un don sobrenatural) (Concheiro, 2002: 3).
Concheiro mantiene que al menos dos cosas distinguen a la prospectiva
de las artes adivinatorias: 1) la razn, que permite hacer explcitos los
mecanismos empleados para analizar el futuro y potencialmente repetibles
los ejercicios de anlisis; y 2) la intencin de explorar el futuro (sealar
cmo podra ser) y no necesariamente de predecirlo (asegurar que ser de
cierta manera). La prospectiva, imaginacin y razn juntas, es un arte, el de la
conjetura anticipatoria, de la especulacin educada sobre el porvenir, que
combate por encontrar su camino de conversin o acercamiento a lo cientfico.
Algunas herramientas utilizadas por la prospectiva son los modelos matemticos, los anlisis de series de tiempo, las correlaciones y regresiones,
y las teoras de juegos. Los futuros pueden ser exploratorios, si se consideran
factibles o probables; pero tambin pueden ser normativos, si se consideran deseables. Todos ellos son de inters para la prospectiva y la planeacin,
y cada uno nos ayuda a su manera a entender mejor el presente y a definir
las estrategias de accin.
El libro que el lector tiene en sus manos est ordenado en cuatro captulos, cabe mencionar que la metodologa consisti en la revisin bibliogrfica y hemerogrfica en los campos de la sociologa, la antropologa y el
periodismo, as como de una serie de entrevistas a informantes clave que se
presentan en el ltimo captulo.
El primer captulo presenta algunos acercamientos tericos al fenmeno
de la globalizacin, as como los cambios y retos muldimensionales que enfrentan las ciencias sociales en relacin con el futuro o los futuros humanos
en un mundo globalizado y posmoderno; la utilizacin de la prospectiva
en las ciencias sociales, y la propuesta y tareas para una nueva especialidad acadmica dentro de la sociologa del siglo xxi: la Sociologa de los
futuros.
El segundo captulo examina la historia de las ciencias del futuro, las
diferencias entre futurologa y prospectiva, as como la filosofa, metodologa y corrientes en las ciencias del futuro. Asimismo, se enfocan las ciencias
del futuro desde la perspectiva de la sociologa del conocimiento y de la
ciencia, adems, de plantear una aproximacin funcionalista, conflictivista,
constructivista, feminista y sistmica de estos estudios.
El tercer captulo explora algunos problemas de la modernidad: el nacimiento eurocntrico de la antropologa y los prejuicios de la sociologa
ortodoxa hacia las creencias y saberes populares. Entre los falsos antagonismos creados por la modernidad destacan la distincin entre conocimiento
y creencia. A continuacin, se conceptualizan las artes adivinatorias como
cultura popular y sabidura. Por ltimo, se hace un acercamiento sociolgico a la astrologa desde dos perspectivas heterodoxas: la sociologa de lo
imaginario de Michel Maffesoli y el pensamiento complejo de Edgar Morin.

xxviii Introduccin
El cuarto captulo nos remite a varias entrevistas con expertos en prospectiva: Antonio Alonso Concheiro de Analtica Consultores S.C. (la entrevista es retomada de mi tesis de maestra, Los estudios del futuro en Mxico,
2003), y dos funcionarios que aplicaron la prospectiva en los campos de
la demografa y el desarrollo social (combate a la pobreza) durante el gobierno del ex presidente Vicente Fox Quesada. Tambin se incluyen cuatro
entrevistas con personas relacionadas con las artes adivinatorias del mercado de Sonora. El captulo cierra con siete entrevistas realizadas al azar (un
psiclogo, una antroploga, tres socilogos, un historiador y un filsofo) de
la Universidad Autnoma de Chapingo y la Universidad Autnoma Metropolitana unidad-Iztapalapa, sobre temas imbricados y controvertidos como
la cultura popular, el antagonismo conocimiento vs. creencia, la filosofa de la
ciencia, la sociologa del conocimiento y la definicin del futuro en las
ciencias sociales.
Finalmente, en el ltimo apartado del libro se plantean reflexiones, conclusiones y recomendaciones para que los interesados, y la comunidad sociolgica en particular, se acerquen al estudio de los imaginarios colectivos
y las expectativas sociales de los futuros; adems, para que se debata la
propuesta de creacin de la sociologa de los futuros en universidades, departamentos y centros de investigacin sociolgica del pas.
Cabe sealar que despus de cada recapitulacin se incluye una serie
de preguntas para que los lectores reflexionen y profundicen acerca de algunas cuestiones planteadas en cada captulo.

Captulo

Mirando al futuro:
las ciencias sociales
en un mundo
globalizado

n el presente estudio se abordan algunos enfoques de la sociologa


de la globalizacin, las transformaciones recientes de las ciencias
sociales y una propuesta de sociologa de los futuros. Sin embargo,
antes de iniciar este captulo, quisiera sealar lo siguiente: la semana
del 14 al 18 de noviembre de 2005 estuvo en la ciudad de Mxico el politlogo italiano Giovanni Sartori. El motivo de su visita fue la presentacin
de su libro La tierra explota. Superpoblacin y desarrollo (2003), escrito en
coautora con el periodista Gianni Mazzoleni. La nota periodstica del libro
me llev a leerlo cuidadosamente y a colocarlo en la tradicin de Los lmites
del crecimiento (1973) (conocido como el Informe Meadows), es decir, en
la tradicin neomalthusiana de los estudios del futuro.
La tierra explota es un libro polmico que ofrece datos, cifras y crticas
puntuales sobre cuestiones capitales que todo homo sapiens del siglo xxi
debera saber. Entre dichas cuestiones destacan la explosin demogrfica
del Tercer Mundo, el consumismo galopante de los pases ricos, el deterioro de
los recursos naturales, el incremento de la contaminacin, la no ratificacin
del extinto Protocolo de Kyoto por parte de Estados Unidos, as como la
oposicin de la Iglesia catlica al control de la natalidad.
Qu interrogantes se derivan del libro y qu conexiones podemos establecer con la sociologa de la globalizacin? En primer lugar, este libro va
ms all del canon especializado del economista, el politlogo, el dem1

2 Hacia la sociologa de los futuros


grafo o el meteorlogo, ya que a Sartori nada humano le es ajeno; el libro
presenta una visin integral de una problemtica mundial que sus autores
identifican como despedazada entre distintos especialistas; en este sentido,
la visin integradora de La tierra explota es aleccionadora para cualquier
anlisis sociolgico interesado en observar las perspectivas de futuro de la
sociedad global de nuestro tiempo.
En segundo lugar, el libro suscita una imaginacin sociolgica global que
rebasa la tradicional interseccin entre biografa, historia y sociedad estatal
de Charles Wright Mills (2003), y se centra en el papel catastrfico que ha
tenido la modernidad capitalista en el medio ambiente global. Podemos
imaginar la problemtica mundial recurriendo metafricamente al trgico
desenlace del Titanic: el planeta Tierra es una especie de barco que puede
hundirse en algn punto del siglo que inaugura el tercer milenio, el grito de
alarma es claro, de seguir con las actuales pautas de desarrollo y explosin
demogrfica podra no haber siglo xxi.
En tercer lugar, la preocupacin neomalthusiana de Sartori y Mazzoleni
(2003) es un ejemplo fehaciente quin puede negar los efectos catastrficos que est teniendo el cambio climtico alrededor del mundo? que
invita a reflexionar sobre el futuro desde una perspectiva preventiva, a evitar
que un futuro catastrfico nos alcance (como propone la cinta Cuando el
destino nos alcance).
La tierra explota es una crtica sin concesiones contra los promotores
de la explosin demogrfica, los gurs de la academia que hablan del no
hay por qu preocuparse, el optimismo delirante, los glorificadores de la
tcnica y los capitanes de una maquinaria capitalista sin frenos que nos est
llevando hacia el despeadero de nuestra extincin como especie:
si el clima cambia, tambin el clima de opinin est cambiando. De un ao para
ac me consideraron un alarmista y la mayora de la gente crey (o quiso creer)
que no haba razn para alarmarse. Ahora de pronto me descubro como un
optimista al leer en otros autores verdaderamente catastrficos. Sea como fuere,
el punto es que la literatura optimista y complaciente sobre el tema se est derritiendo tan rpido como nuestros glaciares [] todos saben, aunque se hagan
los tontos, que el planeta Tierra es finito; y que por eso no puede sostener a una
poblacin en crecimiento infinito. Y la no sostenibilidad de nuestro desarrollo
ya es un hecho ms que cierto (Sartori y Mazzoleni, 2003: 11, 12,17).

Desde un punto de vista futurolgico, las interrogantes que suscita La


tierra explota son alarmantes: Habr guerras neomalthusianas a causa del
agua, el petrleo, los bosques, la biodiversidad o los alimentos?, qu pases sern los ganadores o perdedores de dichas guerras?, evitaremos las
hambrunas?, cmo se repartirn las consecuencias potenciales del calentamiento global entre pases ricos y pases pobres?, cunto futuro le queda a
la civilizacin contempornea?, en qu momento del siglo xxi veremos el
desplome de la globalizacin capitalista?, llegaremos al ao 2100?

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 3

La globalizacin es un proceso de expansin capitalista a nivel mundial, es multidimensional y est afectando todas las esferas de la vida humana. La globalizacin, como tal, se basa en las premisas de un crecimiento
econmico imparable y la expansin de patrones de vida consumistas. A
principios del siglo xxi, las ciencias sociales (la antropologa, la historia, la
sociologa, la economa y la ciencia poltica, por citar las ms importantes)
enfrentan muchos retos y dilemas respecto a sus objetos de estudio, epistemologas y metodologas; no cabe duda que los procesos de reestructuracin inherentes a la globalizacin estn transformando a las ciencias
humanas: de cmo respondan a las presiones de la globalizacin, y lo que
sta conlleva, dependern sus perspectivas de futuro.

Sociologas de la globalizacin
A continuacin examinaremos algunos ejemplos de un esfuerzo que busca superar los lmites de la sociologa estatalista y ponerse a tono con
los cambios mundiales que caracterizarn al siglo xxi. La globalizacin es
un tema que en las ltimas dos dcadas ha estado en boca de polticos,
acadmicos, lderes de opinin, empresarios y directivos de los grandes organismos financieros como el Banco Mundial (bm), el Fondo Monterario
Internacional (fmi) y la Organizacin Mundial del Comercio (omc).
El trmino globalizacin lleg para quedarse en los diccionarios de ciencias sociales. Por lo tanto, el examen de la globalizacin (como fenmeno
multidimensional, as como por sus implicaciones econmicas, geopolticas, sociolgicas, histricas y culturales que acarrea para el planeta) se hace
necesario por una razn por dems obvia: el cultivo de una imaginacin sociolgica global demanda que el investigador social estudie la relacin entre
biografas, estructuras sociales, Estado y globalizacin para despus encontrar respuestas a: cmo entender los disturbios de los jvenes franceses de
2005 y 2006, sin hacer referencia a sus orgenes coloniales y al racismo de
una sociedad francesa que los margina y les niega oportunidades laborales?;
cmo entender el auge de la xenofobia europeoa sin hacer referencia a la
crisis econmica derivada del capitalismo financiero?; cmo entender la
cada de las dictaduras de Tunez y Egipto sin olvidar el papel de las redes
sociales y la influencia de la ideologa poltica de Occidente?
Como lo ha sealado Ulrich Beck (2005): las lentes conceptuales para
comprender la nacin estn cambiando. No basta con limitarse a Francia
para localizar las causas de la quema de los suburbios franceses, ni sirven
los conceptos en principio incuestionables de desempleo, pobreza y jvenes inmigrantes. De hecho, se est produciendo un nuevo tipo de conflicto
exclusivo del siglo xxi. La pregunta clave es: qu ocurre con los que quedan
excluidos del maravilloso nuevo mundo de la globalizacin?
La globalizacin econmica ha llevado a una divisin del planeta que
ha quebrado las fronteras nacionales, con lo que han aparecido centros muy

4 Hacia la sociologa de los futuros


industrializados de crecimiento al lado de desiertos improductivos, y stos
no estn slo ah afuera en frica, sino tambin en Nueva York, Pars, Roma,
Madrid y Berln. frica est en todas partes. Se ha convertido en un smbolo
de la exclusin. A la sombra de la globalizacin econmica, cada vez ms
personas se encuentran en una situacin de desesperacin sin salida, cuya
caracterstica principal y esto corta la respiracin es que sencillamente ya no son necesarios. Ya no forman un ejrcito de reserva (tal como los
denominaba Marx) que presiona sobre el precio de la fuerza de trabajo
humano. Los jvenes superfluos son ciudadanos sobre el papel, pero en
realidad son no-ciudadanos, y por ello una acusacin viviente hacia todos
los dems (Beck, 2005: 12).
La globalizacin es un proceso histrico cuyos orgenes se pueden rastrear en los primeros contactos comerciales y geopololticos que hizo la
civilizacin occidental con el no-Occidente. En este sentido, los autores que
sostienen este argumento niegan que los procesos inherentes a la globalizacin sean totalmente nuevos. Otros autores (vamos a llamarlos mediticos)
sealan que la globalizacin (no slo econmica) se ha visto impulsada
recientemente por una serie de transformaciones culturales, geopolticas y
tecnolgicas donde destacan el desplome del bloque socialista y el fin de
la Guerra Fra, la expansin de la democracia liberal como forma universal
de gobierno, la influencia de las grandes corporaciones multinacionales, el
crecimiento de la sociedad civil a travs de las Organizaciones no Gubernamentales (ong), el impacto de las telecomunicaciones (Internet, por ejemplo), as como la difusin de la cultura y estilos de vida de las sociedades
consumistas.
Desde que se institucionalizaron el fenmeno y el concepto de globalizacin, hemos visto toda una avalancha de libros, autores y corrientes
tericas que han buscado definirlo, acotarlo y caracterizarlo. Prcticamente
toda la dcada de los noventa experiment un auge de literatura econmica, sociolgica, politolgica, antropolgica y ambientalista dedicada al
tema. De toda esta literatura podramos encontrar autores y corrientes escpticos, a favor y en contra de la globalizacin. Los alegre-pensadores (los
neoliberales), por ejemplo, ven la globalizacin como un proceso mundial
inexorable que promete un futuro de abundancia y bienestar humano nunca
antes visto en su historia. Otros observando a travs de la lupa marxista y
neomalthusiana han definido la globalizacin como un proceso salvaje
de expansin capitalista que, inversamente al cuento del Rey Midas, pudre
todo lo que toca (fuerza de trabajo, culturas y recursos naturales) y que nos
llevar a un futuro catastrfico.
El proceso de conceptualizacin de la globalizacin ha llevado a algunos socilogos a proponer sociologas de la globalizacin que den cuenta
sobre la complejidad, multidimensionalidad y perspectivas a futuro de la
globalizacin. Para estos autores no basta con definir la globalizacin en
trminos puramente econmicos o geopolticos; no basta sealar la conformacin de tratados o bloques comerciales, y tampoco con dar cuenta de

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 5

las alianzas estratgicas que se estn formando entre las grandes potencias
para luchar contra el terrorismo. La globalizacin es un fenmeno planetario multifactico que demanda la atencin de una sociologa global que d
cuenta de esa riqueza multidimensional, as como de sus interacciones y las
consecuencias que conlleva.
Dentro de la gama de socilogos que apuestan por una sociologa de la
globalizacin, podemos encontrar autores que sustentan diversas corrientes.
Los funcionalistas John Macionis y Ken Plummer (1999), por ejemplo, explican que en el transcurso de pocos aos, y debido al progreso tecnolgico
que nos ha puesto en contacto con las zonas remotas de la Tierra, muchas
disciplinas acadmicas han incorporado la perspectiva global, esto es, el
estudio y anlisis de los fenmenos y acontecimientos que ocurren a nivel mundial y de la posicin que cada sociedad ocupa en relacin con otras
y dentro del sistema mundial. Pero qu implica esta perspectiva mundial
para la sociologa en concreto? En realidad, la perspectiva global es una
extensin lgica de la misma perspectiva sociolgica (Macionis y Plummer,
1999: 7).
Para estos autores existe una estratificacin funcional entre tres categoras de pases a nivel mundial: los ricos o industrializados (Estados Unidos,
Canad, la mayora de los pases de Europa occidental, Japn, Israel y Australia). Todos juntos, contabilizan 40 estados que producen casi todos los
bienes y servicios que se generan en el mundo y controlan la mayora de los
recursos del planeta. Una segunda categora de pases son los que disponen
de una cantidad moderada de recursos. Son alrededor de 90, relativamente industrializados y de renta per cpita menor que el grupo anterior. En
comparacin con los pases ricos, los de este segundo grupo (la mayora en
Europa oriental y Latinoamrica) tienen ms probabilidad de vivir en zonas
rurales que en ciudades y de tener un nivel bajo de escolarizacin. Por
ltimo, estn los pases pobres, en los que vive alrededor de la mitad de la
poblacin mundial. Son naciones escasamente industrializadas en las que
la pobreza ms severa es la regla y no la excepcin. La mayora de estos pases estn localizados en frica y Asia. En stos tambin existe una pequea
minora de privilegiados, pero la mayor parte de la poblacin tiene como
nico afn sobrevivir y salir adelante.
Macionis y Plummer (1999) han definido la globalizacin como la interrelacin e interdependencia cada vez mayor entre las sociedades del planeta. Consideran que la perspectiva global permite hacer comparaciones entre
las diferentes sociedades del orbe. De acuerdo con estos autores son tres
razones las que justifican la perspectiva global: 1) las sociedades de todo
el mundo estn cada vez ms vinculadas entre s; 2) una perspectiva global
nos permite ver que muchos de los problemas que se viven en Europa los
sufren tambin, pero con mucha intensidad, otros pases del mundo, y 3)
pensar en trminos globales es un ejercicio excelente para entendernos mejor a nosotros mismos y la sociedad en que vivimos (Macionis y Plummer,
1999: 7-12).

6 Hacia la sociologa de los futuros


Por su parte, Anthony Giddens (2002) seala que los socilogos utilizan
el trmino globalizacin para aludir los procesos que estn intensificando
las relaciones sociales y la interdependencia a escala planetaria. Es un fenmeno de enormes consecuencias. La globalizacin no debera considerarse
nicamente como el desarrollo de redes mundiales o de sistemas sociales
y econmicos que se encuentran tremendamente alejados de nuestras preocupaciones individuales; tambin es un fenmeno local que nos afecta a
todos en la vida cotidiana. La globalizacin est cambiando el aspecto del
mundo y nuestra forma de mirarlo. Al adoptar una perspectiva global, nos
hacemos ms conscientes de nuestras conexiones con personas de otras
sociedades. La perspectiva global nos hace ver con ms claridad que el
hecho de que aumenten nuestros lazos con el resto del mundo supone que
nuestras acciones tienen consecuencias para los dems y que los problemas
del mundo tambin nos afectan (Giddens, 2002: 84-85).
Giddens (2002) concibe la globalizacin como la conjuncin de factores
polticos, sociales, culturales y econmicos. Podemos predecir las consecuencias de la globalizacin?, qu solucin propone Giddens para gestionar
los mltiples problemas de la globalizacin? Las consecuencias de la globalizacin son trascendentales y afectan prcticamente todos los aspectos del
mundo social. Sin embargo, como ste es un proceso abierto e internamente
contradictorio, tiene consecuencias difciles de predecir y de controlar.
Para Giddens (2002) la globalizacin ha sido objeto de un debate candente que ha enfrentado a tres escuelas de pensamiento: escpticos, hiperglobalizadores y transformacionistas (vase cuadro 1.1). La propuesta de
Giddens (2002) para gestionar los problemas de la globalizacin se resume
en la instauracin de un sistema poltico global: al avanzar la globalizacin
nos parece que las estructuras y modelos polticos actuales no estn bien
equipados para gestionar un mundo lleno de riesgos, desigualdades y desafos que rebasan las fronteras nacionales. Cada uno de los gobiernos, por
s solo, carece de capacidad para detener la expansin del sida, enfrentar
los efectos del calentamiento global o regular los inestables mercados financieros. Muchos de estos procesos, que estn afectando a las sociedades
de todo el mundo, escapan al control de los actuales mecanismos de gobierno. Se seala que, como cada vez hay ms desafos que escapan a las
competencias de cada uno de los gobiernos, las respuestas tambin deben
tener un alcance trasnacional. Nuevas formas de gobierno global podran
ayudar a fomentar un orden mundial cosmopolita en el que se establecieran
y respetaran leyes y criterios de comportamiento internacional transparentes
(Giddens, 2002: 94, 103, 115).
Otro socilogo que explora los significados y transformaciones que supone la globalizacin es Ulrich Beck (2002). Beck propone una perspectiva
multidimensional para el anlisis de la globalizacin. La sociologa cosmopolita o de la globalizacin de Beck (2002) tiene como punto de partida el
cuestionamiento al nacionalismo metodolgico, es decir, que el Estado-nacin
se ha convertido en el teln de fondo para la percepcin de la sociologa

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 7


la hiptesis clave del nacionalismo es que la humanidad se halla dividida en un
nmero finito de naciones, cada una de las cuales debe cultivar y vivir su propia
cultura unitaria, garantizada por el Estado-nacin. Trasladado a la sociologa,
esto significa que la mirada sociolgica est encerrada en el Estado-nacin, que
es una forma de ver las sociedades desde el punto de vista del Estado-nacin
[] una sociologa global o cosmopolita debera dar origen a un cambio de
visin radical, dotarse de un nuevo espacio dentro de la imaginacin dialgica
y de la investigacin y, en consecuencia, repensar y reformular sus conceptos y

Cuadro 1.1 La conceptualizacin de la globalizacin: tres tendencias.


Hiperglobalizadores

Escpticos

Transformacionistas

Qu hay de nuevo?

Una poca global.

Bloques comerciales, un
ente poltico global ms
dbil que en pocas
anteriores.

Niveles de interconexin
global sin precedentes.

Rasgos dominantes

Capitalismo, gobierno y
sociedad civil globales.

Un mundo menos
interdependiente que en
la dcada de 1890.

Tupida globalizacin
(intensiva y extensiva).

Poder de los
gobiernos
nacionales

Decae o se erosiona.

Se refuerza o aumenta.

Se reconstituye, se
reestructura.

Fuerzas impulsoras
de la globalizacin

Capitalismo y tecnologa.

Gobiernos y mercados.

Fuerzas combinadas de
la modernidad.

Pauta de la
estratificacin

Erosin de las viejas


jerarquas.

Aumento de la
marginacin del sur.

Nueva arquitectura del


orden mundial.

Motivo dominante

McDonalds, Madona,
etctera.

Inters nacional.

Transformacin de la
comunidad poltica.

Conceptualizacin
de la globalizacin

Como reordenacin
del marco de la accin
humana.

Como
internacionalizacin y
regionalizacin

Como reorganizacin de
las relaciones
interregionales y de la
accin a distancia.

Trayectoria histrica

Civilizacin global.

Bloques regionales y
choque de civilizaciones.

Indeterminada:
integracin y
fragmentacin globales.

Planteamiento de
sntesis

El fin del Estado-nacin.

La internacionalizacin
depende del
consentimiento y del
apoyo del gobierno.

La globalizacin
transforma el poder del
gobierno y la poltica
mundial.

Fuente: Anthony Giddens (2002). Sociologa, Alianza Editorial, Madrid, p. 97.

8 Hacia la sociologa de los futuros


formas organizativas; y esto lejos de la nacin y del Estado-nacin como principio unitario de su pensamiento y de su campo de estudio [] la sociologa que
se encierra en el contenedor del Estado-nacin, y que se ha desarrollado desde
este horizonte su autocomprensin, sus formas de percepcin y sus conceptos,
infunde metdicamente la sospecha de que funciona con categoras zombis. En
efecto, las categoras zombis proceden del horizonte vivencial del siglo xix, de
la primera modernidad (Beck, 2002: 8-14).

La perspectiva metodolgica de Beck (2002) incursiona en el siglo xxi


con nuevas categoras que ayudan a dar cuenta de un mundo globalizado
que difiere radicalmente del legado conceptual heredado por la sociologa
clsica. Desde este punto de vista, Beck (2000) propone una sociologa de la
sociologa (muy al estilo de las propuestas de Alvin Gouldner, 2000, y Pierre
Bourdieu, 2003) que cuestione las categoras zombis que nos ciegan la vista
frente a las luces y sombras de una nueva modernidad globalizada. Necesitamos deshacernos de las gafas sociolgicas anticuadas e intiles para el
estudio de lo que Beck (1998b) denomina como segunda modernidad. El
colaborador de El pas hace una diferenciacin entre la primera y segunda
modernidad. Segn Beck (1998b), las caractersticas de la primera modernidad son las sociedades propias del Estado-nacin, las sociedades de los
grupos colectivos, la diferenciacin entre sociedad y naturaleza (donde esta
ltima se contempla como una fuente de recursos ilimitados para el proceso
industrializador), y las sociedades de la primera modernidad son sociedades
laborales o sociedades de pleno empleo.
Mientras que el discurso de la segunda modernidad o modernizacin
reflexiva apunta ante todo hacia una autocrtica radical de la teora y sociologa de la modernidad occidental. Con l se abre un nuevo espacio
para un debate cosmopolita acerca de los objetivos, valores, presupuestos,
contextos y posibles senderos de modernidades alternativas. Una de las
consecuencias de la segunda modernidad es el surgimiento de la sociedad
de riesgo mundial (Beck, 1998b), producto del desarrollo de la ciencia y la
tecnologa, cuyas consecuencias han sido la creacin de nuevas situaciones
de riesgo, diferentes de las pocas anteriores.
En cuanto a la conceptualizacin de la globalizacin, Beck (1998b)
hace una distincin tripartita entre globalismo, globalidad y globalizacin:
por globalismo entiende la concepcin segn la cual el mercado mundial
desaloja o sustituye al quehacer poltico; es decir, la ideologa del dominio
del mercado mundial o la ideologa del liberalismo, el ncleo ideolgico
del globalismo reside ms bien en que da al traste con una distincin fundamental de la primera modernidad, a saber, la existente entre poltica y
economa. Se trata de un imperialismo de lo econmico bajo el cual las
empresas exigen las condiciones bsicas con las que poder optimizar sus
objetivos. La globalidad significa lo siguiente: hace ya bastante tiempo que
vivimos en una sociedad mundial, de manera que la tesis de los espacios
cerrados es ficticia. Por su parte, la globalizacin significa los procesos en

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 9

virtud de los cuales los Estados nacionales soberanos se entremezclan e imbrican mediante actores trasnacionales y sus respectivas probabilidades de
poder, orientaciones, identidades y entramados varios. La singularidad del
proceso de globalizacin radica actualmente (y radicar sin duda tambin
en el futuro) en la ramificacin, densidad y estabilidad de sus recprocas
redes de relaciones regionales-globales empricamente comprobables y de
su autodefinicin de los medios de comunicacin, as como de los espacios
sociales y de las citadas corrientes icnicas en los planos cultural, poltico,
econmico, militar y econmico (Beck, 1998a: 27-31).
La propuesta de Beck (1998a) intenta desmarcarse de la sociologa cultivada en la primera modernidad, cuyas categoras zombis han sido un impedimento para estudiar los procesos estructurales de la segunda modernidad
inherentes a la globalizacin
podemos representarnos la sociologa de la globalizacin como un conjunto
aparte y contradictorio de disidentes de la sociologa del orden nacional-estatal
[] en otras palabras, el debate acerca de la globalizacin en las ciencias sociales se entiende y desarrolla como una discusin fructfera sobre qu presupuestos fundamentales, qu imgenes de lo social y qu unidades de anlisis pueden
sustituir a la axiomtica nacional-estatal (Beck, 1998a: 48,49)

Los retos que enfrentan las ciencias sociales en el contexto de un mundo globalizado demandan cambios radicales en los objetos de estudio, epistemologas y metodologas de la historia, la antropologa, la sociologa, la
ciencia poltica, la economa, la demografa, etc. Puede afirmarse que el
nacionalismo metodolgico que preocupa tanto a Beck (2000), es el mismo problema (guardando los matices respectivos) que enfrentan las dems
ciencias humanas. Esta situacin ha sido sealada desde la dcada de los
noventa no slo por socilogos europeos o norteamericanos, sino tambin
por autores latinoamericanos como el filsofo y socilogo brasileo Octavio Ianni (1996), para quien las ciencias sociales se enfrentan a un desafo
epistemolgico
su objeto se transforma de manera visible, en amplias proporciones y, en ciertos
aspectos espectacularmente. Por primera vez, las ciencias sociales son desafiadas a pensar el mundo como una sociedad global. El paradigma clsico de las
ciencias sociales se constituy, y sigue desarrollndose, con base en la reflexin
sobre las formas y los movimientos de la sociedad nacional. Pero la sociedad
nacional est siendo recubierta, asimilada o subsumida por la sociedad global,
una realidad que no est suficientemente reconocida y codificada. La sociedad
global adquiere desafos empricos y metodolgicos, o histricos y tericos, que
exigen nuevos conceptos, otras categoras, diferentes interpretaciones (Ianni,
1996: 158).

10 Hacia la sociologa de los futuros


Como totalidad geogrfica e histrica, en sus dimensiones sincrnicas
y diacrnicas, la sociedad global deviene en un momento epistemolgico
fundamental, nuevo, poco conocido, que desafa la reflexin y la imaginacin de cientficos sociales, filsofos y artistas. En este contexto todas las
ciencias sociales se enfrentan al nuevo desafo epistemolgico. Muchos de
sus conceptos, categoras e interpretaciones se ponen en tela de juicio. Algunos se vuelven obsoletos, otros pierden parte de su vigencia y los hay que
son recreados. En la medida en que la realidad social pasa por una verdadera revolucin, cuando el objeto de las ciencias sociales se transfigura, en
ese contexto se revelan otros horizontes para el pensamiento (Ianni, 1996:
160,168).
Los sealamientos de Ianni (1996) no difieren de lo que otros autores han dicho, adems de los dilemas tico-polticos que enfrentarn las
ciencias sociales del nuevo siglo: tendrn que mirarse en el espejo de un
futuro globalizado caracterizado por la complejidad, la incertidumbre y los
cambios en todas las esferas de la vida social. El futuro de la sociologa,
por ejemplo, depender en buena medida de la revisin de sus estatutos
terico-metodolgicos y axiolgicos en el contexto de un mundo cada vez
ms globalizado.
Se podra decir que el periodo actual, los comienzos del siglo xxi, es quiz un
periodo de cambios tan significativos como los ltimos aos del siglo xviii, dado
que est surgiendo una nueva forma de sociedad ante nuestros propios ojos []
hay tres grandes cambios que estn transformando el mundo en la primera parte
del siglo xxi.
Primero, el impacto de la globalizacin [] no tiene que ver nicamente
con la liberalizacin de los mercados. Se trata de un cambio en las instituciones mundiales. Est transformando nuestras vidas: nuestras emociones as como
tambin las grandes instituciones del mundo de la ciencia. La segunda fuente
importante de cambios en nuestras vidas es el cambio tecnolgico. La tercera
gran fuente de cambios en la sociedad contempornea son los cambios en el
mbito de nuestra vida diaria, que son igualmente profundos y tan influyentes
como los otros dos grupos de cambios. Incluyen los relacionados con la creciente emancipacin de la mujer en todo el mundo, el ingreso masivo de las
mujeres al mercado de trabajo, la reduccin en el tamao de la familia en las
economas industrializadas, las estructuras cambiantes de la familia, y en general la crisis de la familia.
El futuro de la sociologa involucrar tres tipos de reflexiones sobre estos
tres cambios. En primer lugar, la imaginacin sociolgica: cmo se debera
elaborar teoras de este nuevo mundo? Es por eso que algunos tericos sociales
recientes llaman a nuestra sociedad la sociedad desconocida. Y se la llama as
debido al futuro desconocido que enfrentamos. En segundo lugar, necesitamos
una gran cantidad de anlisis emprico. Debemos analizar con rigor emprico
cul es la naturaleza del nuevo mundo globalizado, cul es la naturaleza de la
nueva economa de la informacin, las transformaciones de poder que se estn

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 11


dando, la naturaleza cambiante del Estado-nacin, la naturaleza cambiante del
escenario mundial. En tercer lugar, debemos responder con polticas. Necesitamos recuperar la unin de la teora y la prctica de la cual habl en algn
momento Karl Marx. Debemos elaborar [un] anlisis a fin de poder mostrar
cmo reaccionar ante los problemas del mundo. Porque la globalizacin tiene
un inmenso lado oscuro, masivas iniquidades, terribles problemas ecolgicos y
lderes mundiales con sustanciales problemas.
Los polticos no pueden responder a esto aisladamente. Se debe ofrecer
una respuesta en conjunto. Creo que es muy importante defender la vida intelectual, es central para la experiencia de las sociedades modernas. Tambin es
importante defender el papel que desempean las universidades, con su tarea
civilizadora en un mundo globalmente cosmopolita. sta es la tarea que deber
emprender la sociologa en el futuro (Anthony Giddens, 2001: 128-133).

Las ciencias sociales frente a la incertidumbre


Las ciencias sociales son un producto de la modernidad occidental, si bien
sus orgenes intelectuales pueden atisbarse en la antigua Grecia, se consolidan y adquirieren estatus cientfico en el contexto de la sociedad capitalista. Entre los factores que contribuyen a su institucionalizacin destacan
el Renacimiento, la Ilustracin, el desarrollo de las ciencias exactas (la asimilacin del modelo fisicalista o positivista para hacer de este tipo de saber
ciencias), as como la complejidad de las distintas manifestaciones polticas,
econmicas y sociales condensadas en el estallido de las revoluciones francesa e industrial.
La ciencia social es una empresa del mundo moderno, sus races se encuentran en el intento plenamente desarrollado desde el siglo xvi que
es parte inseparable de su construccin por desarrollar un conocimiento
secular sistemtico que tenga algn tipo de validacin emprica sobre la
realidad. La actividad en la ciencia social durante el siglo xix tuvo lugar
principalmente en cinco pases: Gran Bretaa, Francia, Alemania, Italia y
Estados Unidos. El cuarteto de ciencias como historia, economa, sociologa y ciencia poltica llegaron a ser disciplinas durante el siglo xix y xx
(en realidad hasta 1945), las cuales no slo se practicaban en estos cinco
pases, sino que en gran parte de ellos se ocupaban de describir su realidad
social.
As, para fines del siglo xix ya existan tres lneas divisorias claras del
sistema de disciplinas erigido para estructurar las ciencias sociales. La lnea
entre el estudio del mundo moderno-civilizado (historia ms las tres ciencias sociales nomotticas) y el estudio del mundo no moderno (antropologa
ms estudios orientales); dentro del estudio del mundo moderno, la lnea
entre el pasado (historia) y el presente (las ciencias sociales nomotticas);
dentro de las ciencias sociales nomotticas, las muy marcadas lneas entre
el estudio del mercado (economa), el Estado (ciencia poltica) y la sociedad

12 Hacia la sociologa de los futuros


civil (sociologa). En el mundo posterior a 1945 todas esas lneas divisorias
fueron cuestionadas (Wallerstein, 2003: 4, 16, 23,40).
Las ciencias sociales del siglo xx estuvieron condicionadas por las transformaciones y convulsiones polticas, as como por las diversas ideologas
que se gestaron en Europa y Estados Unidos. Sin embargo, y a pesar de la
influencia marxista, la ideologa liberal sigue predominando en las ciencias
sociales. Por ejemplo, la vigencia del positivismo, as como de otras teoras sociales en las democracias capitalistas de nuestro tiempo, demuestra
cunta compatibilidad ha existido entre el ethos del cientfico social y una
ideologa (neo) liberal que ha declarado la muerte de otras ideologas.
No obstante, los cientficos sociales crticos han desmentido la supuesta
neutralidad que han pretendido las ciencias sociales inspiradas en la epistemologa y metodologa positivista, pues tanta carga ideolgica ha tenido
la economa neoclsica como la economa poltica marxista, as como la
antropologa evolucionista del siglo xix y la antropologa simblica de nuestros das, y lo mismo podramos decir de la ciencia poltica, la historia y la
sociologa. Al interior de cada una de estas ciencias han existido y an persisten pugnas ideolgicas que se han decantado en enfoques y perspectivas
tericas diversas y opuestas entre s. Las ideologas no estn muertas. Lo que
presenciamos durante el siglo pasado con el desplome socialista fue la crisis
de una versin vulgarizada y totalitaria del marxismo, ms no la muerte de
la filosofa ni doctrina poltica inspirada por Marx.
La crisis del marxismo (como ideologa y discurso promotor del cambio
radical dirigido a la construccin utpica de otro tipo de sociedad) afect
profundamente a las ciencias sociales que se haban inspirado en dicha teora social. Con la oleada democratizadora y la globalizacin neoliberal de
los noventa, el marxismo perdi influencia, vindose replegado al interior
de las universidades. A nivel global, el repliegue del marxismo dio paso a
un ambiente plural de teoras y metodologas de investigacin social que en
el pasado haban sido relegadas o subsumidas por el estructural funcionalismo y el marxismo ortodoxo. Con la llegada del fin de las ideologas y el
paso de los aos, el impacto ideolgico del neoliberalismo en las ciencias
sociales dio al traste con la influencia marxista, al constatar lo que algunos
socilogos europeos (Pierre Bourdieu, 2003) haban caracterizado como la
derechizacin de las ciencias sociales.
Desde una perspectiva filosfica las ciencias sociales son hijas de la
modernidad ilustrada, cuyas vertientes polticas se han decantado en dos
grandes ideologas polticas y concepciones antagnicas del futuro: liberalismo vs. socialismo, capitalismo vs. comunismo, ideologa vs. utopa. Puesto que las dos ideologas buscan el progreso, las diferencias que las separan
obedecen al tipo de relaciones de produccin y a la tica social que vislumbran para la sociedad del futuro. Quizs el siglo xx constat el surgimiento
de otras ideologas polticas (como el nazismo, el fascismo, el ecologismo,
el feminismo, el nacionalismo, el multiculturalismo, etc.) con visiones de
futuro un tanto distintas, lo cierto es que estas ideologas surgen en el con-

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 13

texto de una sociedad capitalista, cuyos antecedentes histricos descansan


en la ideologa liberal que Marx ya haba cuestionado durante el siglo xix.
La historia de la relacin ciencia social-liberalismo, segn Wallerstein
(2002), puede comprenderse en los siguientes trminos:
la ciencia social naci como contrapartida intelectual de la ideologa liberal. Si
se queda en eso, morir cuando muera el liberalismo. La ciencia social se construy sobre la premisa del optimismo social. Puede encontrar algo que decir en
una poca que estar marcada por el pesimismo social? Creo que nosotros, los
cientficos sociales, debemos transformarnos por completo, o nos volveremos
socialmente irrelevantes. Creo que el elemento clave de nuestra supervivencia
es volver a colocar el concepto de racionalidad material en el centro de nuestras
preocupaciones intelectuales [] la ciencia debe recrearse a s misma. Debe
reconocer que la ciencia no es ni puede ser desinteresada, puesto que los cientficos tienen races sociales y no pueden escapar de sus cuerpos ni de sus mentes. Debe reconocer que el empirismo no es inocente, sino que siempre presupone algunos compromisos a priori. Debe reconocer que nuestras verdades no
son verdades universales y que si existen verdades universales son complejas,
contradictorias y plurales. Debe reconocer que la ciencia no es la bsqueda de
lo simple, sino la bsqueda de la interpretacin ms plausible de lo complejo.
Debe reconocer que la razn por la que estamos interesados en las causas eficientes es como marcadores en el camino hacia la comprensin de las causas
finales. Y por ltimo, debe aceptar que la racionalidad incluye la eleccin de
una poltica moral y que el papel de la clase intelectual es iluminar las opciones
histricas que todos colectivamente tenemos (Wallerstein, 2002: 176-178).

En ese sentido, el cientfico social del siglo xxi tendr que transformarse,
pero no amparndose exclusivamente en el optimismo social liberal o marxista, sino atendiendo las alarmas del pesimismo social neomalthusiano para
ir ms all del antropocentrismo ilustrado, y evitar escenarios con futuros
catastrficos.
En otro orden de ideas, la aversin hacia la teora ha sido uno de los
problemas a los que han tenido que enfrentarse las ciencias sociales luego
del colapso socialista y el auge de la globalizacin. El mensaje para los cientficos sociales es claro: a los clientes potenciales de este tipo de saber no les
interesan las especulaciones tericas o filosficas. En los tiempos de globalizacin que estamos viviendo, el rollo terico no tiene ninguna utilidad para
los gobiernos o el mercado. Todo lo que huela a teora hay que eliminarlo
de los planes y programas de estudio de las ciencias sociales. En vez de leer
a Adam Smith, Marx o Keynes, por ejemplo, hay que ensear econometra
y estadstica, para hacer de la economa una ciencia lo ms exacta posible.
El espritu antiterico es un fenmeno que de acuerdo con el socilogo Bogdan Denitch (1998) se irradia desde los pases del centro hacia los
pases perifricos. Al deseo cientfico de precisin, por una parte, se ana
la falta de atencin cada vez mayor a cualquier cosa que parezca teora.

14 Hacia la sociologa de los futuros


En algunas universidades norteamericanas se han eliminado los cursos de
Teora poltica, porque se ha dicho que pertenecen a la filosofa; se plantea
por qu las personas que abordan la ciencia poltica tendran que abordar
teora? Se han agregado en cambio ms semestres de estadstica que harn
de los tericos polticos gente ms precisa. Para los profesores ms jvenes
no es necesario conocer a Marx ni a Keynes, tampoco a Freud ni a Hornine
o a los funcionalistas. Lo indispensable es entender a los economistas neoliberales: las nuevas estrellas intelectuales. No es accidental que esto llegue a
predominar cuando empieza a amainar el choque de las grandes ideologas.
La catstrofe en las ciencias sociales, que empez con el predominio del
funcionalismo cientfico, consisti en la bifurcacin de las ciencias sociales
entre la academia y los intelectuales. Dgase lo que se diga de los cientficos
sociales de las generaciones de los aos veinte, treinta y hasta cuarenta,
ellos eran intelectuales que abordaban ideas amplias. A partir de los sesenta,
hay cada vez ms tcnicos de mentalidad estrecha que se enorgullecen de
no abordar ideas generales por considerarlo un signo de profesionalismo. En
el lenguaje de la ciencia social estadunidense, cuando hablan sobre profesionalizacin, se refieren a una disciplina que ha dejado de forzar los lmites
y que no se plantea preguntas importantes (Denitch, 1998: 19-25).
En el caso de Amrica Latina, el descrdito de la labor terica ha estado
relacionado con varios factores: a) la crisis de lo que podramos llamar la
forma universidad como marco institucional en el cual se llevan a cabo
las tareas de enseanza, aprendizaje e investigacin de las ciencias sociales;
b) la participacin que, al menos en los capitalismos perifricos, tienen algunas instituciones como el Fondo Monetario Internacional (fmi) y el Banco
Mundial (bm), los gobiernos y ciertas fundaciones privadas en la elaboracin
de la agenda de investigaciones de las ciencias sociales; c) el lastre antiterico del saber convencional, potenciado por las exigencias del mercado
de trabajo de los cientficos sociales que premia el conformismo y las actitudes pragmticas y realistas, y castiga con el desempleo al espritu crtico
y la inclinacin terica. Las consecuencias de esta situacin se advierten en
la progresiva marginacin en la enseanza de la teora social, tanto en las
universidades del primer mundo como en las de los pases subdesarrollados
(Born, 2000: 459-460).
Desde la dcada de los noventa del siglo pasado, las ciencias sociales
entraron en una crisis de fundamentos, al parecer la ms seria y reciente
desde que se institucionalizaron durante el siglo xix, y se les crtica, cuando
no se les niega el talante terico y crtico, desde posturas muy concretas
que dominan el panorama intelectual de nuestra poca, como el nihilismo
posmoderno y la tecnocracia neoliberal.
Ante la embestida combinada entre el pensamiento nico y la filosofa del presente, autores de raz marxista como Pablo Gonzlez Casanova
(2002) e Immanuel Wallerstein (1998) siguen reivindicando la modernidad
ilustrada en la esfera poltica, mediante la construccin de un paradigma
democrtico y universal alternativo a la democracia neoliberal. Wallerstein

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 15

(1998), por ejemplo, ha pugnado por la unin entre la filosofa y la ciencia,


la bsqueda de la verdad y la bsqueda de lo bueno, as como la construccin de la utopstica o de nuevas alternativas al sistema-mundo-capitalista
de nuestros das.
En los ltimos aos las ciencias sociales han tenido que afrontar una
serie de crticas a sus estatutos terico-metodolgicos. Detrs de esas crticas se encuentran transformaciones ideolgicas y paradigmticas que han
puesto en entredicho las concepciones tradicionales que tenan las ciencias
sociales sobre sus objetos de estudio, epistemologas y metodologas de investigacin. Se habla de abrir e impensar las ciencias sociales; se propone
una nueva ciencia social para el siglo xxi; se derriban las barreras disciplinarias y se instauran enfoques heterodoxos para construir nuevos vstagos
de ciencia social a partir de la marginalidad creadora. En este sentido, se
crean trminos como hibridacin, multidisciplina y transdisciplina, y se hacen propuestas epistemolgicas poscoloniales desde los pases del Sur que
cuestionan al eurocentrismo.
Las ciencias sociales viven hoy en una desmesura cercana a la catarsis.
La multiplicidad de temas y problemas tratados, la diversificacin de sus enfoques y mtodos, su fragmentacin en mltiples y variadas especialidades
y subdisciplinas constituyen un proceso que es, al mismo tiempo, depurador
y vigorizante. Las grandes certezas de la tradicin entran en crisis; incluso,
algunas antiguas verdades desaparecen. Pero la tradicin sobrevive, muta
y se renueva. Los linderos de las disciplinas sociales el espacio tericocultural de las fronteras han sido campo frtil para la novedad y la renovacin. La proliferacin de temas, problemas y enfoques se produce en un
clima intelectual que, en general, tiende a abandonar los metarrelatos de
fundacin de la disciplina, para acoger e impulsar la idea de diversidad. El
posmodernismo y las tecnociencias, al amparo de la crisis de los paradigmas, imponen un nuevo ambiente cultural alejado de imperativos ticos y
polticos (Valencia, 2002: 2).
Si por paradigma entendemos una forma de plantear y resolver problemas, la crisis de hoy abarca tanto los principales paradigmas de la investigacin cientfica como los de la accin poltica. A la crisis del estructuralfuncionalismo y a la de la filosofa empirista, de las filosofas de la praxis y
de los mtodos dialcticos se aaden las crisis del liberalismo, de la socialdemocracia, del comunismo, del nacionalismo-revolucionario y del neoliberalismo. Para colmo, los paradigmas cientficos y polticos emergentes
todava presentan muchos conceptos difusos (Gonzlez Casanova, 2002: 5).
Pablo Gonzlez Casanova (2002) propone la formacin de conceptos
sociopolticos desde Amrica Latina para la construccin de un nuevo paradigma, y al igual que Wallerstein (1998), le interesa la unin entre ciencia
y valores, teora y prctica: concretamente, el problema consiste de nuevo
en unir el conocimiento cientfico al humanstico, y en ste el conocimiento
poltico, el moral y el social como claves de una heurstica del inters general hecho de muchos intereses generales, cuyas polticas de coinciden-

16 Hacia la sociologa de los futuros


cias o sinergias crecientes desconocemos tanto en el interior de nuestras
naciones o de nuestra regin como, por supuesto, en lo que se refiere a los
proyectos mundiales de una poltica alternativa, esto es, a la construccin
de las organizaciones y estructuras para un mundo hecho de muchas democracias no excluyentes (Gonzlez Casanova, 2002: 19).
Ahora bien Qu relacin tienen las ciencias sociales con el futuro
como pre-ocupacin humana?, Qu sucede con la funcin predictiva de
las ciencias sociales?, Es equiparable la prediccin en ciencias naturales
con la prediccin de los fenmenos sociales? Cmo interrogar al futuro
desde una perspectiva multidimensional?, Cmo se relacionan las ciencias
del futuro con las ciencias sociales?
El origen ilustrado de las ciencias sociales las predispuso a mantener una veta optimista respecto al porvenir de las sociedades humanas. Sin
embargo, al comenzar el siglo xxi es claro que el futuro teleolgico de la
modernidad se encuentra en entredicho. Si bien, las ciencias sociales han
pretendido asimilar la funcin predictiva de las ciencias naturales, la asimilacin no ha sido del todo halagea, dada la complejidad del talante
volitivo y la incertidumbre que caracterizan a las sociedades humanas. La
prediccin en las ciencias sociales es limitada debido a que las acciones humanas no siempre son racionales, puesto que obedecen a diferentes tipos de
motivaciones. Slo en ciertos casos es posible hacer predicciones (aunque
limitadas), sobre todo en cuestiones electorales, el estudio de la poblacin
(demografa) y las tendencias sociales.

Ciencias sociales y pluralidad de futuros


Mxico en los Escenarios Globales: una visin prospectiva, Mi visin de
pas para 2020, Mxico 2030: nuevo siglo, nuevo pas: todas estas frases
se hallan en libros, conferencias y medios de comunicacin de nuestros
das. Son slo algunos ejemplos paradigmticos que ofrecen el pretexto para
interrogarnos acerca del futuro humano desde una perspectiva multidisciplinaria.
Existe realmente el futuro? (pregunta de tipo ontolgico).
Podemos conocer el futuro? (pregunta de tipo epistemolgico).
Cmo se conoce el futuro? (pregunta de tipo prospectivo).
La pre-ocupacin por el futuro es una constante en todas las culturas y
sociedades humanas? (pregunta de tipo antropolgico).
Cmo se ha manifestado el deseo por conocer y anticipar el futuro a
travs de las distintas pocas de la humanidad? (pregunta de tipo histrico).
Cmo definen y representan el futuro los actores sociales: gobierno,
partidos polticos, empresas, movimientos sociales, medios de comunicacin, cientficos, chamanes, generaciones, mujeres y etnias, y qu implicaciones tienen sus representaciones para el conjunto de la sociedad? (pregunta de tipo sociolgico).

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 17

Concebimos el futuro solamente desde una perspectiva antropocntrica? (pregunta de tipo biotico).
Quin o quines se hacen cargo del futuro? (pregunta de tipo tico).
Cmo abordar la transdisciplina y la multidisciplina del futuro a partir
de los marcos epistemolgicos y metodolgicos de las ciencias naturales,
las ciencias sociales y las humanidades? (pregunta para una antropologa
filosfica de la complejidad)
Estas cuestiones son fundamentales no slo para una sociologa de los
futuros, sino tambin para todas las reas del conocimiento, dada la incertidumbre que estamos viviendo. El futuro constituye uno de los problemas capitales que enfrentan las ciencias sociales en un mundo globalizado
que fragmenta las certezas ilustradas y multiplica los riesgos econmicos,
geopolticos y ambientales. En este sentido, el escrutinio multidisciplinario
del futuro es un reto que demanda la colaboracin entre las distintas reas
del conocimiento en el marco de la sociedad global del siglo xxi. El conjunto de interrogantes se ofrece como una propuesta para desarrollar con base
en la concepcin de un homo globalizzatus complexus.
En las ltimas dcadas del siglo pasado, los estudios del futuro han
experimentado un gran auge a nivel empresarial y gubernamental. Estos
estudios se aplican en la exploracin y construccin de escenarios para
productos comerciales, la naturaleza y la sociedad; llama la atencin la
diversidad e infinidad de aplicaciones prospectivas. Prcticamente no hay
ningn fenmeno (a nivel micro o macro) que escape al examen futurista:
prospectiva internacional, laboral, educativa, tecnolgica, industrial, fiscal,
energtica, del comercio exterior, de la pobreza, cultural, de la salud, de las
telecomunicaciones, del transporte, del turismo, de los recursos naturales,
de los valores, poltica, econmica, antropolgica y prospectiva sociolgica, o sociologa prospectiva?
La prospectiva se ha convertido en un instrumento al que recurren cada
vez ms los cientficos sociales: comuniclogos, politlogos, economistas
y demgrafos, principalmente. En aras de evitar escenarios catastrficos e
indeseables, la prospectiva se ha erigido como el recurso ad hoc para construir escenarios de futuro deseables y alternativos.
Sociolgicamente las ciencias del futuro son hijas de la modernidad,
slo que por una va liberal que rechaza el telos de la historia que el marxismo ortodoxo antepone. En una poca en que las ideologas han muerto y
donde los idelogos tradicionales han perdido la batalla frente al mercado y
los gobiernos neoliberales, nace la figura del experto en prospectiva, opuesto y diferente al hombre de grandes ideas, al idelogo (marxista!) del futuro.
El futurlogo o futurista consultor surge en calidad de estratega y especialista al servicio de los poderes fcticos de la era neoliberal. El especialista en
estudios del futuro podra llegar a confundirse con el tecncrata.
Cuando las grandes transformaciones polticas y sociales que han ocurrido en el planeta durante los ltimos aos han oscurecido la capacidad
crtico-imaginativa de los idelogos y de los grandes tericos para otear el

18 Hacia la sociologa de los futuros


futuro que nos aguarda en el siglo xxi, los futuristas responden en calidad
de tcnicos para suministrar conocimientos-medio al statu quo (para ver
ms sobre este tpico vase la parte correspondiente a las ideologas del siguiente captulo) Por qu los escenarios del futuro parten de un presente
neoliberal y se insertan en un escenario deseable, donde prcticamente
sigue predominando la sociedad de mercado?
Sin embargo, la posicin ideolgica de los cientficos sociales que han
utilizado la prospectiva en su trabajo de investigacin no es homognea,
como podra inferirse de las lneas anteriores. Si para algunos cientficos sociales la prospectiva es slo un medio para servir a la sociedad de mercado,
para otros es un medio de crtica de esa sociedad y punto de partida para
vislumbrar otra sociedad alternativa o utpica. Algunos autores latinoamericanos, por ejemplo, asumen que el papel esencial de los cientficos sociales
consiste en iluminar a los tomadores de decisiones respecto de las opciones
posibles ante las alternativas histricas.
Cuando un sistema histrico est viviendo su etapa de desarrollo normal, el rango de opciones y alternativas para los actores sociales es bastante
limitado. Sin embargo, cuando un sistema histrico se encuentra en su fase
de desintegracin, ese rango de opciones posibles se ampla y las posibilidades de cambio son infinitamente mayores. Si esto es as a nivel planetario,
ms drstico an ser este proceso en Amrica Latina, donde las desigualdades del sistema nunca han sido amortiguadas por el Estado de Bienestar.
El estado secular de malestar en nuestra regin nos ofrece una oportunidad
histrica nica al final de este milenio, e inicios del siguiente, para formular con claridad escenarios y alternativas que permitan construir un futuro
alternativo sin destruccin ecolgica, sin abismales desigualdades sociales,
y que deseche las guerras como va de solucin de los conflictos mediante
una cultura de paz (Lpez, 2000: 193-194).
En contraste, los estudios del futuro oficiales aplicados a la esfera gubernamental es decir, a la prospectiva poltica obedecen a una lgica
puramente instrumental que puede servir para otros propsitos. Desde la
lgica del poder poltico se considera que la principal misin de los estudios del futuro consiste en ayudar en el perfeccionamiento de la formulacin de los cursos de accin poltica. En ese sentido, la prospectiva poltica
ha sido aplicada al estudio y exploracin de escenarios polticos previos a
elecciones municipales, estatales o presidenciales. Por eso no es casualidad
que ante la llegada inminente de las elecciones presidenciales proliferen
diplomados, seminarios y foros de prospectiva poltica y estratgica: qu
suceder con las variables macroeconmicas y polticas de Mxico si Estados Unidos y Europa profundizan sus crisis econmicas?, se recrudecern la pobreza, el desempleo y la migracin?, cmo afectar la eleccin
del gobernador en el Estado de Mxico en las elecciones presidenciales de
2012?, qu futuro le aguarda al pas en el sexenio 2012-2018 de llegar a
la presidencia el candidato del pri?, nos aguardan escenarios de autorita-

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 19

rismo?, regresaremos a la dictadura perfecta de otras pocas? Todas estas


cuestiones acaparan la atencin de los especialistas en prospectiva no slo
poltica, sino tambin de otras esferas de la sociedad.
Las aplicaciones de la prospectiva tambin han sido retomadas por
la antropologa y la sociologa en otras latitudes como Espaa, no as en
Mxico. En el caso de la antropologa, se sabe que en la Universidad de
Barcelona se cultiva la prospectiva antropolgica, esto es, la prospectiva
aplicada al diseo de escenarios culturales, donde se parte del paradigma
constructivista, cuyo postulado es que la realidad o el mundo es el resultado
de determinados procesos intelectuales.
En prospectiva antropolgica, las metas culturales no se disean a priori
por ser diversas y en evolucin en el sentido de que los intereses individuales difieren al ser comportamientos aleatorios y no exclusivamente normativos, a la vez que los valores culturales no son constantes en el tiempo,
sino heterogneos, porque las necesidades humanas cambian de individuo
a individuo y de grupo a grupo. Frente a los viejos determinismos propios
de la planificacin, el enfoque prospectivo se fundamenta en la idea de que
el futuro no est hecho y no puede ser reconocido como un modelo cultural
nico. De ah que la tarea prospectiva sea ms exploratoria que predictiva,
pues el diseo de alternativas culturales no son soluciones, sino modelos
probables que pueden llegar a suceder por eleccin del colectivo social a
partir de la generacin constante de metas propias (Bux, 1996: 490-491).
En lo que toca a la relacin entre prospectiva y sociologa, Enric Bas
(2004) ha propuesto una especie de maridaje entre las dos disciplinas:
sociologa prospectiva. De acuerdo con el futurista espaol, el maridaje
tendra ciertos beneficios para el desarrollo de la sociologa, porque el estudio del cambio, la evolucin o el progreso en los sistemas sociales es un
tema central para la prospectiva desde el momento en que sta tiene como
objetivo ltimo, en tanto que prediccin emancipatoria, promover el desarrollo social. El cambio y la tendencia histrica hacia la complejidad que se
deriva de ste y especialmente en lo tocante a la transicin de las sociedades industriales avanzadas hacia una posible sociedad futura basada en el
conocimiento han sido estudiados en profundidad desde esta perspectiva.
La prospectiva como metodologa puede mejorar el pensamiento sociolgico orientado al anlisis de megatendencias desde el momento en
que utiliza mtodos transdisciplinares, que enfatizan la bsqueda de futuros
alternativos, a la vez que fomenta la participacin activa en el debate pblico y la toma de decisiones. Entre estas dos disciplinas existe una potencial
relacin de maridaje y enriquecimiento mutuo de cara al estudio del cambio social, partiendo de que el futuro depende de eventos y elecciones precedentes, es plural y diferente del pasado y del presente, que normalmente
son considerados en singular; el papel de la prospectiva no estriba tanto en
predecir como en ayudar, informando durante la toma de decisiones sobre
asuntos de relevancia (Bas, 2004: 55, 57).

20 Hacia la sociologa de los futuros

Hacia la sociologa de los futuros


Existe una diversidad de supuestos tericos e histricos que pueden llevarnos a justificar la creacin de una nueva especialidad sociolgica que hemos denominado sociologa de los futuros. Enric Bas (2004), por ejemplo,
ha propuesto la sociologa prospectiva; sin embargo, la propuesta de este
autor es limitada porque reduce el estudio del futuro a la dimensin cientfica, olvidando el discurso mgico religioso del futuro.
La sociologa de los futuros que proponemos en estas lneas podra perfilarse y retroalimentarse desde cuatro perspectivas diferentes: autocrtica
(de la tradicin ilustrada que encarnan algunas perspectivas tericas de la
sociologa); multidimensional; transdisciplinaria y transcultural.
Desde una perspectiva autocrtica, la sociologa de los futuros tendra
que revisar las distintas concepciones del futuro que subyacen en teoras
como el funcionalismo, el marxismo, el feminismo, la teora de sistemas y
las diversas microsociologas: cmo debatir el futuro en el contexto globalizado del siglo xxi?
Desde una perspectiva multidimensional, la sociologa de los futuros
puede estudiar los imaginarios sociales del futuro en los individuos y grupos
sociales de una sociedad determinada, es decir, explorando al futuro como
modernidad, como progreso, como utopa, como ciencia ficcin, como riesgo, como catstrofe, y como prctica mgico-religiosa, esta ltima faceta
generalmente desdeada por la sociologa ortodoxa.
Desde la perspectiva transdisciplinaria, el futuro tendra que ser estudiado como un problema comn a todas las ciencias sociales, las ciencias
naturales y las humanidades. En qu discreparan y en qu coincidiran respecto del futuro como problema y preocupacin humana? Desde este punto
de vista, la sociologa de los futuros podra hacer el papel de Diana cazadora, cazando los diversos imaginarios y representaciones de los futuros.
Desde una perspectiva transcultural, la sociologa de los futuros podra
explorar las mltiples definiciones y representaciones del futuro que tienen
grupos y sociedades culturalmente distintos: cmo se ha impuesto el futuro como modernidad capitalista en otras sociedades y culturas calificadas
como atrasadas?, qu diferencias sociolgicas separan la visin de Estados
Unidos de la de otros pases respecto al futuro del planeta en cuanto a la
gestin del cambio climtico global?, cules son las discrepancias econmicas y geopolticas entre los pases del Norte y los pases del Sur respecto
del futuro de la agricultura en las negociaciones de la omc?, Cmo definen
sus futuros la clase poltica, las clases medias y los movimientos sociales de
Mxico, Brasil, Espaa, Japn o Egipto, por ejemplo?
Uno de los axiomas de la sociologa es que las acciones humanas tienen consecuencias. Estas acciones pueden ser (atendiendo la tipologa weberiana) afectivas, habituales, racionales respecto del valor e instrumentales.
De acuerdo con el tipo de accin humana, las consecuencias y el futuro
de dichas acciones sern distintas; asimismo, estas consecuencias tendrn

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 21

efectos en cadena sobre el contexto social: las acciones humanas dependen


de la libertad, el poder y los recursos.
Las personas tienen diferentes grados de libertad. El hecho de que difieran en su libertad de eleccin, en la gama de acciones que pueden decidir
realizar, es la esencia de la desigualdad social. Algunas personas son ms
libres que otras: sus posibilidades de eleccin son mayores porque tienen
acceso a ms recursos; entonces la gama de valores que estn a su alcance
es ms amplia. Es comn caracterizar las diferencias en el grado de libertad
como diferencias de poder. El poder es la capacidad de actuar, tanto en el
sentido de elegir libremente los fines de la accin como en el de dominar
los medios que hacen realistas a los fines. El poder es una capacidad habilitante (Bauman, 1994: 115).
Cules son las razones por las que los pobres definen el futuro de sus
vidas como fatalidad de pobreza perpetua (Oscar Lewis, 1964), mientras
que la clase media concibe el futuro de otra manera?, cmo influyen el poder, la libertad y los recursos en la construccin del futuro? Los imaginarios
sociales, los diferentes grados de libertad y poder, as como las motivaciones
que impulsan a las acciones humanas, condicionan el futuro o los futuros
de una diversidad de individuos y grupos sociales: dime cunta libertad,
cunto poder y cuntos recursos econmicos tienes, y te dir cul es el futuro que podras realizar en una sociedad donde privan las desigualdades
sociales. ste es un axioma ms que la sociologa de los futuros puede
tener como pie de pgina para justificar sus pretensiones acadmicas.
Otro pie de pgina que puede justificar la sociologa de los futuros como
nueva estrella en la constelacin de las ciencias humanas se refiere a la
labor de anlisis y crtica de las diferentes concepciones del futuro que encarnan las teoras sociolgicas (es decir, como sociologa de la sociologa).
La crtica del discurso sociolgico no es algo nuevo. La sociologa reflexiva
y mataterica han hecho contribuciones muy importantes a la disciplina, sin
embargo, poco o nada se ha hecho para ir ms all del antropocentrismo
que subyace en las diferentes teoras sociolgicas: qu hacer con esa Caja
de Pandora cargada de futuros antropocntricos de cara a los efectos del
cambio climtico global?
Marcos Roitman (2003), por ejemplo, es un socilogo espaol que est
abonando sobre dicha preocupacin al proponer una concepcin de futuro alternativa a aquella del futuro de la sociologa sistmica: mezcla
de referentes tericos como el conductismo, la teora de la accin social
comunicativa y la pragmtica social y lingstica. El pensamiento sistmico
es una sociologa del conformismo social. El nacimiento de una corriente
social-conformista en la sociologa y su actual hegemona institucional se
relacionan con el fin de la Guerra Fra y el advenimiento del pensamiento
dbil. Para los autores intelectuales de esta corriente hegemnica, la sociologa debe desprenderse del uso crtico de la razn prctica y, al mismo
tiempo, evitar emitir juicios valorativos que pongan en riesgo el funcionamiento del sistema.

22 Hacia la sociologa de los futuros


La contraposicin al pensamiento sistmico social-conformista debe
defender la hiptesis de una accin social intersubjetiva productora de mltiples realidades posibles, donde el horizonte histrico no est definido por
la racionalidad y las funciones de un sistema social autorregulado. Se trata
de una interpretacin de lo social como una construccin abierta y contingente de futuros posibles, no encasillados dentro de un orden social-sistmico que considera que el futuro ya est contenido en la lgica del sistema.
Los posibles futuribles no estn diseados y su probabilidad se escapa a la
lgica sistmica como un orden de cdigos binarios. El tiempo no es lineal,
se construye en paralelo. El conocimiento no es propiedad del sistema, forma parte del ser humano (Roitman, 2003: 23-24).
Asistimos a un nuevo diseo de futuro donde se redefinen los contenidos de la ciudadana y, con ello, de los comportamientos sociales. La
creacin de un sistema social en el cual la ciudadana poltica, el poder,
los derechos y las libertades pblicas, la justicia social, la economa y los
valores democrticos se relacionan bajo la dinmica del mercado muta sus
definiciones y principios. El problema radica en la presentacin de una teora social-sistmica, cuyo objetivo es la muerte del sujeto en tanto voluntad
creadora de futuro. Se trata de eliminar la centralidad del ciudadano poltico
como articulador de las relaciones de poder. El paso de una ciudadana poltica a una ciudadana sistmica social-conformista es lo que se experimenta
en la actualidad, y sus consecuencias para el quehacer de las ciencias sociales y la construccin de la teora social son mltiples, sus afectos alteran las
propias formas de pensar. En este sentido, cuatro son las transformaciones
que marcan la pauta para sostener dicho cambio: 1) prdida de la centralidad de lo poltico; 2) desarticulacin en las formas del pensar; 3) desconcierto terico, y 4) desaliento de la conciencia crtica (Roitman, 2003: 41).
Desde los aos de posguerra del siglo pasado, futurlogos como Alvin
Toffler (1997) plantearon la propuesta de crear una sociologa de los futuros; sin embargo, en Mxico ningn departamento, universidad o posgrado
de sociologa la ha retomado para incluirla en sus planes y programas de
estudio. Aun estamos lejos de una sociologa de los futuros a la mexicana,
as como de su institucionalizacin acadmica. Quiz suene pretencioso
proponer una sociologa de un futuro que no existe.
Evidentemente nadie conoce el futuro con certeza, pero lo que s sabemos es que las personas y grupos sociales lo construyen a travs de sus
imaginarios y representaciones (planes, utopas y proyectos), lo cual es una
razn ms que suficiente para justificar el espacio de la nueva especialidad
acadmica dentro de la sociologa.
La sociologa de los futuros que proponemos es una empresa intelectual que podra tener un carcter autorreflexivo, multidisciplinario, transdisciplinario y transcultural. La sociologa de los futuros entiende que los
individuos, grupos, elites, clases, movimientos y sociedades humanas encarnan diferentes grados de libertad, poder y recursos para realizar acciones
y producir consecuencias deseadas e imprevistas, futuros deseables e inde-

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 23

seables. La sociologa de los futuros intenta superar la estrechez de miras


de algunos enfoques ortodoxos que se han centrado en el estudio de la
sociedad moderna y sus instituciones para adentrarse en el examen de las
creencias y futuros mgico-religiosos. Adems, los socilogos se han centrado demasiado en el presente, ignorando los fenmenos histricos de gran
alcance y los procesos de larga duracin. El inters de la sociologa actual
se centra en procesos a plazo relativamente corto y fundamentalmente en
situaciones que se refieren a una circunstancia concreta de las sociedades
(Zabludovsky, 2007: 48).
La sociologa de los futuros estudia las condiciones histricas y sociolgicas de la definicin y construccin cultural de los futuros que los diferentes actores (individuos, grupos, organizaciones, gneros, generaciones,
elites, etnias, naciones, clases y movimientos sociales) exponen y defienden
en la sociedad. El examen del futuro y sus manifestaciones, por ejemplo, ya
sea como imaginario social, representacin social, construccin social, accin social, cambio social, progreso, desarrollo, riesgo,
principio de precaucin, utopa, ideologa, ciencia ficcin, futurologa, prospectiva, astrologa, apocalipsis o profeca, tendran
que someterse al anlisis sociolgico, multidisciplinario y transcultural aqu
propuesto.

Recapitulacin
Los tiempos cambian y tambin la redefinicin del futuro no es una frase
gratuita desde la cada del socialismo real porque hemos entrado a otra
etapa de la historia humana, donde la globalizacin y las consecuencias
perversas de la modernidad se han convertido en problemas centrales para
el rea de las ciencias sociales. En el mundo de hoy, el desarrollo de la imaginacin sociolgica estatal (el anlisis de las intersecciones entre biografa,
historia y estructura social nacionales), propuesta por Mills (2003), es insuficiente si el historiador, antroplogo o socilogo omite las poderosas influencias que est ejerciendo la globalizacin en las sociedades nacionales.

El nacionalismo metodolgico, como recuerda Beck (2000), es de
escasa utilidad para dar cuenta de una realidad global que rebasa las categoras zombies gestadas por la sociologa clsica, de ah que su propuesta
de una sociologa cosmopolita o global examine la naturaleza de una segunda modernidad cargada de riesgos y peligros para todas las sociedades
del planeta.
La sociedad global del riesgo, por ejemplo, sugiere una concepcin
del futuro distinta a los supuestos ilustrados de la ciencia. El impulso transformador de la ciencia no siempre produce beneficios, como suponan algunas figuras de la sociologa clsica; en ese sentido, la sociologa del riesgo
no busca colonizar el futuro (como pretendan algunas corrientes sociolgicas ilustradas). Nada est escrito, el horizonte est abierto y el porvenir es

24 Hacia la sociologa de los futuros


sinnimo de incertidumbre. La propuesta de Beck (1998b) invita a la modestia y hace justicia al examen de las bases fsicas y naturales sobre las que
descansa la supervivencia de las sociedades humanas. De modo que, las
implicaciones del futuro como riesgo se empalman con las preocupaciones
de la sociologa del medio ambiente, donde la conexin entre ecologa
y sociologa se hace ms que necesaria: la modernidad antropocntrica y
sus categoras pueden representar un peligro para la supervivencia y futuro
medioambiental de las sociedades humanas.
De la modernidad ilustrada con su fe en la colonizacin del futuro (por
las vas del progreso cientfico y la metafsica del sujeto redentor marxista),
hemos pasado a un siglo xxi, donde habr que revisar los impactos y peligros potenciales de la ciencia moderna y replantear la discusin sobre el
futuro en clave multidisciplinaria, neomalthusiana y biotica, no slo antropocntrico (liberal o marxista) como se vena haciendo en las ciencias
sociales del siglo pasado. Lo cual amerita el anlisis multidisciplinario del
futuro y una ecologa de saberes ad hoc a la complejidad de un mundo
cada vez ms interdependiente.
En ese proceso de transformaciones geopolticas, cientfico-tcnicas, culturales e ideolgicas, que conlleva la globalizacin, las ciencias sociales se
han visto obligadas a reconsiderar sus estatutos terico-metodolgicos; alteradas por el triunfo del pensamiento nico y el denominado fin de las ideologas, esta rea del conocimiento es presa de una serie de cambios internos
que la hacen mirarse una y otra vez al ombligo. El desconcierto terico, la
proliferacin de enfoques e hibridaciones hacen pensar que los asideros y
linderos de las ciencias sociales sern frgiles y borrosos. La interdependencia global, la complejidad, las crisis y la incertidumbre se suman para configurar nuevas realidades ajenas a las descritas por las categoras sociolgicas
zombies gestadas, fundamentalmente, durante los siglos xix y xx.
Hasta qu punto siguen siendo tiles los conceptos como Estado-nacin, democracia, soberana, ciudadana, partidos polticos, derechos individuales, derechos colectivos, identidad nacional (ciencia poltica); desarrollo, crecimiento econmico, Estado benefactor, economa agrcola,
economa industrial, turismo, consumo, soberana alimentaria, progreso
cientfico (economa); conocimiento cientfico, cultura nacional, asimilacin, nacin, sociedades campesinas, pueblos indgenas, estratificacin de
gnero (antropologa); modernidad, concepcin materialista de la historia,
socialismo, progreso, clase obrera, sindicato, sujeto social, racionalidad,
burocracia, patriarcado, familia nuclear, seguridad laboral, movilidad social, seguridad nacional, nacionalismo cultural, sociedad civil, sociedad de
mercado, esfera pblica, fundamentalismo, secularizacin, urbanizacin,
crecimiento demogrfico, pobreza, proliferacin nuclear, terrorismo y guerra
(sociologa)?, qu cambios y redefiniciones experimentarn todos estos conceptos conforme la globalizacin se profundice en las prximas dcadas?
La globalizacin desborda los marcos tericos y geogrficos de las sociedades nacionales: adaptar (crticamente) los marcos terico-metodolgi-

Captulo 1 Mirando al futuro: las ciencias sociales en un mundo globalizado 25

cos a las nuevas realidades, desechar conceptos viejos y crear nuevos que
diseccionen los cambios y transformaciones de la sociedad global del siglo
xxi, son imperativos que tendrn que enfrentar las ciencias sociales para no
quedar rezagadas y dar cuenta del perfil de un nuevo homo sociologicus: el
homo globalizzatus. Las ciencias sociales tienen la oportunidad de sumarse
a una propuesta multidimensional que rebase al nacionalismo metodolgico de los clsicos y desemboquen, para el caso de la sociologa, por ejemplo, en una sociologa cosmopolita o de la globalizacin.
A comienzos del siglo xxi vivimos en una sociedad hurfana de toda
metafsica de la historia; sin embargo, el futuro preocupa y lo seguir haciendo en millones de seres humanos: acaso el futuro no es motivo de preocupacin en los miles de mexicanos que marcharon por la paz y la dignidad con justicia el pasado 8 de mayo en la ciudad de Mxico; de tunesinos y
egipcios liberados de dictaduras polticas; de migrantes tercermundistas que
buscan un mejor futuro en los pases ricos; de los sistemas de salud europeos que se debaten por satisfacer las necesidades de una poblacin cada
vez ms longeva, o de las personas que han perdido sus casas y propiedades
a consecuencia de los desastres naturales alrededor del mundo?
Al margen de debates filosficos (modernos vs. posmodernos) suscitados en las ltimas dcadas, las sociedades humanas siguen montadas en
el barco de la modernidad y ven el futuro como morada a colonizar. En
ese sentido, la prospectiva es una herramienta que puede ser usada por
las distintas ciencias sociales para construir escenarios deseables, anticipar los catastrficos y contribuir en la toma de decisiones en la definicin
de polticas pblicas de largo plazo. Esta conexin entre ciencia social y
prospectiva produce hbridos como prospectiva antropolgica, prospectiva
poltica, prospectiva econmica, prospectiva sociolgica, por citar algunos
ejemplos. Sin embargo, debe quedar claro que la aplicacin de la prospectiva en el vasto campo de estudio de las ciencias sociales (como cualquier
otra forma de conocimiento), no escapa a las poderosas influencias de su
entorno social: la prospectiva puede ser un medio para preservar el statu
quo o un medio de crtica para transformar el orden social imperante.

La sociologa de los futuros que se propone en este captulo puede
someterse a discusin abierta. La paradoja de esta especialidad acadmica
es que surge en un contexto donde priva el desencanto por las grandes
narrativas de la modernidad. Desde el modelo de ciencia del futuro o racionalizacin cientfica, el futuro no tiene una sola direccin o sentido; por
el contrario, es polifactico, diseable, factible (no como lo proponen las
grandes utopas) y no se predice (como en las profecas). La sociologa de los
futuros analiza los distintos imaginarios que tienen los actores sociales sobre
el futuro, ya sean cientficos o mgico-religiosos. Cuando decimos que la
sociologa de los futuros tambin se interesa por el estudio de creencias y
saberes populares como las artes adivinatorias, estamos dando a entender
que esta especialidad se aleja del etnocentrismo cientificista que suele caracterizar a otras ramas de la sociologa. A continuacin veremos el anlisis

26 Hacia la sociologa de los futuros


sociolgico de las ciencias del futuro, posteriormente en el captulo 3 discutiremos los problemas que aquejan a las artes adivinatorias en sociedades
heterogneas donde coexisten modernidad y tradicin.

Preguntas para seguir pensando


1. Es posible que en los prximos aos se d la innovacin en ciencias sociales
para superar el antropocentrismo, el eurocentrismo, la excesiva especializacin, el nacionalismo metodolgico y el imperio de lo efmero?
2. Cmo superar las inercias de las ciencias sociales mexicanas: envejecimiento, burocratizacin, cacicazgos acadmicos, teorizacin excesiva, incomunicacin interdisciplinaria, alejamiento de la sociedad y excesos del
capitalismo acadmico?
3. Es posible que las ciencias sociales contribuyan a la creacin de una cultura del futuro mediante la institucionalizacin acadmica de la filosofa y
metodologa prospectiva?
4. Cmo lidiar con las ideas de desarrollo, progreso y desarrollo sustentable
en un Mxico pos-bicentenario cuya clase poltica ha quedado rebasada por
una gran cantidad de problemas socioeconmicos que podran estallar en
un futuro cercano?
5. Cmo repensar el futuro al interior de departamentos y centros de investigacin sociolgica para fundamentar la sociologa de los futuros que estamos
proponiendo en este captulo?

Captulo

Las ciencias
del futuro como
problema
sociolgico

l trabajo conjunto de especialistas en ciencias atmosfricas y en ciencias de la Tierra es muy importante para conocer mejor los fenmenos
naturales peligrosos, actuales y futuros. La prevencin no slo es un
problema tcnico, sino tambin social y econmico. Como servidores
de la sociedad, los investigadores y docentes de las instituciones de educacin
superior tienen la responsabilidad de preparar estudiantes en todas las reas,
tanto naturales como sociales, capaces de proponer medidas y estrategias innovadoras para la reduccin del riesgo de desastres (Daniel Geissert Kientz,
2005: 41).
El 12 de octubre, da oficial de Reduccin de Desastres Naturales de [Naciones
Unidas] nu, los estudiosos de la Universidad de nu en Bonn hicieron una declaracin ominosa. Si no se hace algo para amortiguar el golpe de los desastres
naturales, anunciaron, para 2010 cerca de 50 millones de personas en todo el
mundo se quedaran sin hogar cada ao (Janos Bogardi, 2005: 50).
Mxico posee importantes recursos naturales, a pesar de que lo han saqueado
por siglos. Todava es mucho lo que puede utilizarse en beneficio de todos. Y
aqu aprovecho para dejar en claro cul es mi visin de futuro: en mi concepcin, dada la realidad que prevalece en el pas, es esencial atender, al mismo
tiempo, el crecimiento econmico con bienestar; transformar el sector energti-

27

28 Hacia la sociologa de los futuros


co y desencadenar la creatividad y laboriosidad de los mexicanos. Todo deber
consolidarse de modo gradual y los resultados se veran en el corto, mediano y
largo plazo (Andrs Manuel Lpez Obrador, 2005: 40).
Mxico tiene todo para ser un pas ganador. Tiene un gran futuro por delante si
toma con firmeza las decisiones correctas para hacerlo posible. Mxico tiene
abundantes recursos naturales, un clima envidiable, as como acceso directo
al mercado ms grande del mundo. Tambin tiene historia, cultura, valores y
tradiciones que le dan identidad, base del futuro en cualquier nacin. Creo en
el futuro de Mxico porque tenemos opciones en el presente (Felipe Caldern
Hinojosa, 2005: 11-12).
Por primera vez en la historia de la humanidad, los ancianos superarn en nmero a sus descendientes. Cada vez resulta ms evidente que el futuro no est
en manos de nuestros nios, sino en la de los adultos mayores. En contraste
con la cultura juvenil del pasado medio siglo, los ancianos definirn la agenda
del estilo de vida de fines del siglo xxi. En estos momentos, muchas sociedades
empiezan a enfrentar las crisis de pensiones: el fantasma ms espeluznante para
los ministerios de hacienda de Occidente (Ginanne Brownell y Carla Power,
2004: 34-35).
Los demgrafos pronostican una cada del 40 por ciento en la poblacin italiana en edad productiva durante las prximas cuatro dcadas acompaada de
una decadencia proporcional en el crecimiento de todo el continente segn
la Comisin Europea. Qu suceder cuando las cohortes de la generacin de la
posguerra europeas empiecen a retirarse alrededor del ao 2020? Las recientes
huelgas y manifestaciones en Alemania, Italia, Francia y Austria en torno de
las escasas reformas a las pensiones son slo el principio de lo que promete
convertirse en una batalla sociolgica entre los ancianos y jvenes de Europa
(Michael Meyer, 2004: 40)
Mirando hacia el futuro: al situarnos al comienzo de un nuevo siglo, no podemos prever si los prximos cien aos se caracterizarn por una evolucin
social y econmica pacfica o por la multiplicacin de problemas en todo el
mundo, que quizs escapen a la capacidad de la humanidad para solucionarlos. A diferencia de los socilogos que escriban hace doscientos aos, vemos
con claridad que las consecuencias de la industria, la tecnologa y la ciencia
contemporneas no son siempre beneficiosas. Nuestro mundo est mucho ms
poblado y es ms rico que nunca; sin embargo, est rondando el desastre ecolgico. (Anthony Giddens, 2002: 792).

Qu tienen en comn estos prrafos? Confluyen en una misma perspectiva: la preocupacin por el futuro. Ya sea que lo enfoquemos como prevencin meteorolgica, proyecto poltico de nacin, previsin demogrfica
o incertidumbre sociolgica: el futuro es y seguir siendo el smbolo sui ge-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 29

neris mediante el cual las distintas sociedades humanas ordenan su pasado


y su presente. El futuro como brjula humana es parte del imaginario social
y suscita, entre otras acciones y reacciones, miedo, pesimismo, esperanza,
optimismo, responsabilidad, prevencin, indiferencia o la necesidad de colonizarlo y planificarlo.
En el caso del futuro hay que reconocer que no slo nos es desconocido. Podemos construir modelos probabilsticos, aventurar hiptesis diversas
o imaginar lo que puede ser, pero nada ms. El tiempo por venir puede ser
imaginado, pero no conocido con certeza. Construimos el futuro as como
construimos el pasado, con elementos acotados, dependiendo de nuestra
posicin social, educacin, pertenencia cultural y tnica, etc. Nuestro horizonte de expectativas difiere segn el lugar que ocupamos en la estructura
de clases, la posicin de nuestra nacin en el contexto mundial y otros mltiples elementos que acotan las perspectivas (Girola, 2005: 15-16).
En este captulo como ya hemos visto, las ciencias del futuro son
consideradas sinnimo de prospectiva, que significa mirar hacia delante; no para predecir el futuro, sino para disearlo y escenificarlo a travs
de una actitud proactiva, consensuada y de largo plazo orientada a la
construccin de escenarios alternativos. No obstante, las ciencias del futuro
interactan con la sociedad (partidos polticos, ideologas, universidades,
empresas, gobierno, etc.), lo cual las coloca en el centro de atencin sociolgica, es decir, las pone bajo la lupa de las diversas perspectivas tericas y
metodolgicas de la sociologa: el funcionalismo, la teora del conflicto, el
constructivismo social y la sociologa feminista; entonces, cmo justificar
la investigacin sociolgica de las ciencias del futuro? Habr que construirla, simple y sencillamente porque an no se ha llevado a cabo. El anlisis
sociolgico de las ciencias del futuro en el debate sociolgico contemporneo sigue brillando por su ausencia, a pesar de que los estudios cientficos
del futuro tienen una existencia de poco ms de 30 aos en Mxico.
Los objetivos de este captulo consisten en realizar una exposicin detallada sobre la historia, la filosofa, las corrientes, la metodologa y las tcnicas que caracterizan a las ciencias del futuro, as como de dar respuesta
a tres interrogantes:
1. Por qu tienen que ser las ciencias o los estudios de los futuros (y
lo que hay detrs de ellas) una preocupacin para los socilogos?
2. Qu justificacin pueden tener las ciencias del futuro en una sociedad que algunos autores han diagnosticado como posmoderna y en
riesgo?
3. Puede la sociologa prever y predecir el futuro de las sociedades
humanas?
La otra cuestin que tambin desarrollaremos tiene que ver con el anlisis sociolgico de las ciencias del futuro en los siguientes trminos: Qu
pueden decirnos la sociologa (funcionalista, del conflicto, constructivista y

30 Hacia la sociologa de los futuros


feminista, por ejemplo) sobre las definiciones, realidades, funciones, valores, normas, relaciones de poder e ideologas que subyacen en esta rea de
estudio?

Historia de las ciencias del futuro


Una de las cuestiones que ms han fascinado al ser humano a lo largo de
su historia, tiene que ver con los secretos y misterios del futuro. El deseo
de conocer (prever, predecir, imaginar o especular) el futuro es tan viejo
como nuestra especie. El futuro ha sido objeto de preocupacin por parte
del homo sapiens, quien lo ha abordado de diferentes maneras. Algunas de
las interpretaciones ms importantes que se han realizado son las siguientes
(Gomes, 2001: 20):
a) El futuro interpretado como producto de la magia. ste explica el
futuro como producto de la adivinacin, aunque esta concepcin
perdura hasta nuestros das, predomin principalmente en la poca
medieval en la que los magos y hechiceros mantenan su hegemona para predecir el futuro.
b) El futuro unidireccional. ste surgi en los tiempos modernos con
el apoyo de las ciencias matemticas y la estadstica. Segn esa
concepcin, el futuro se puede moldear mediante la aplicacin de
modelos economtricos de proyeccin, utiliza series histricas de
referencia y ofrece una visin probable de futuro, basada principalmente en extrapolaciones.
c) El futuro visto de manera polifactica y humanista. La tercera concepcin, la ms reciente, surgi a finales de la dcada de los cincuenta y propone que el futuro slo depende de la accin del hombre. Ello permite que surja la prospectiva bajo la inspiracin de
Gastn Berger (1961).
La preocupacin por la imaginacin, moralizacin, reflexin filosfica,
anlisis y planeacin cientfica del futuro la podemos encontrar en personajes de la historia tan dismbolos y contrastantes como los filsofos griegos, Tomas Moro, Leonardo Da Vinci, Francis Bacon, Kant, Hegel, Marx,
Bergson, Julio Verne, H.G. Wells, Heidegger, George Orwell, Albert Einstein, William Ogburn, Isaac Asimov, Arthur Clarke, Karl Manheim, Wright
Mills, Tom Bottomore, Ervin Laszlo, Adam Schaff, Robert Heilbroner, John
Kenet Boulding, Immanuel Wallerstein, Ilya Prigogine, Peter Berger, Herman
Kahn, Alvin Toffler, Peter Drucker, Daniel Bell, Gastn Berger, Michel Godet, Jurgen Habermas, Edgar Morn, Ulrich Beck, etc. Esta gama variopinta
de autores (filsofos, artistas, escritores, cientficos, socilogos y futurlogos) demuestra que el problema del futuro ha sido una cuestin perenne en
el largo y sinuoso camino de la historia humana.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 31

A continuacin, en el cuadro 2.1, se ejemplifica lo que estamos afirmando, as como las dimensiones ticas, polticas, religiosas, utpicas, antiutpicas, sociolgicas, ecolgicas, demogrficas y cientfico-tcnicas que
les son consustanciales.
Ante la falta de uniformidad en la terminologa, epistemologa y metodologa de las ciencias del futuro, autores como Enric Bas (2004) han
propuesto que el primer paso para elaborar un corpus metodolgico sea la
elaboracin de una estructura ad hoc que permita discernir, dentro del campo genrico de la prediccin, lo que son los estudios del futuro hoy da, de
lo que no lo son, lo cual resulta fundamental para conceptuar. El segundo
paso sera establecer una definicin nica para cada uno de los conceptos
considerados para, de este modo, garantizar su correcta utilizacin.
Qu son y qu no los estudios del futuro? Segn Enric Bas, autor de
Megatendencias para el siglo xxi (2004), dentro de la prediccin, entendida
en su acepcin ms amplia (como el anuncio, por revelacin, ciencia o conjetura de algo que ha de suceder), podemos distinguir en la perspectiva de
anlisis empleada en cada caso al menos cuatro tipos de prediccin base:
sobrenatural, hermenutica, tcnica y emancipatoria (vase cuadro 2.2).

Cuadro 2.1 Historia del futuro.


poca

poca antigua
hasta el siglo
xix

Siglo xx con
proyeccin al
siglo xxi

Obra

Autores

La Repblica
La ciudad de Dios
Nueva Atlntida
Utopa
La Ciudad del Sol
Socialismo utpico
El manifiesto comunista

Platn
San Agustn
Francis Bacon
Tomas Moro
Tommasso Campanella
Simn, Owen, Fourier
Marx y Engels

Un mundo feliz
1984
El shock del futuro
La sociedad post capitalista
El advenimiento de la sociedad post-industrial
Los lmites del crecimiento
El ao 2000: un marco para la especulacin
sobre los prximos treinta y tres aos
El futuro de la civilizacin capitalista
Utopstica o las opciones histricas del siglo xxi
Hacia el siglo xxi
Mxico 2010: pensar y decidir la prxima
dcada
Mxico 2030: nuevo siglo, nuevo pas

Aldous Huxley
George Orwell
Alvin Toffler
Peter Drucker
Daniel Bell
Denis Meadows et al.

Fuente: Elaboracin propia.

Herman Kahn y Anthony Wiener


Immanuel Wallerstein
Immanuel Wallerstein
Paul Kennedy
ceen/aum/ipn
Antonio Alonso Concheiro y Julio A.
Milln (coords.)

32 Hacia la sociologa de los futuros


Cuadro 2.2 Estudios del futuro como enfoque predictivo.
Sobrenatural
Visin
Profeca
Clarividencia
Astrologa

Hermenutica
Futurismo
Utopismo
Ciencia ficcin

Tcnica
Futurologa
Econometra
Demografa
Meteorologa
Astronoma

Emancipatoria
Prospectiva
Sociologa prospectiva
Planificacin estratgica
Reingeniera de
procesos

Fuente: Enric Bas (1999). Prospectiva. Herramientas para la gestin estratgica del cambio, Ariel, Mxico, p. 29.

La prediccin sobrenatural se refiere, volviendo a la definicin primigenia, al pronstico por revelacin, la prediccin no est fundamentada en un
mtodo de anlisis sistemtico, ms bien est basada en la percepcin, la
iluminacin o la opinin del sujeto predictivo.La prediccin hermenutica
alude los estudios del futuro caracterizados por tener un inters hermenutico o de interpretacin por el conocimiento, los cuales tienen como objetivo
mejorar la comunicacin y la puesta en comn entre los ciudadanos con el
nimo de favorecer actividades conjuntas y promover acciones colectivas
mediante la creacin de un entendimiento subjetivo de la realidad social.
Su fin no es hacer predicciones cuantitativas ni desarrollar metodologas de
trabajo, en tanto que no busca el conocimiento objetivo. Su vocacin es, en
consecuencia, prescriptivo-normativa. Para este tipo de estudios del futuro
no existen leyes que, al estilo de las naturales, rijan los destinos de la sociedad. Tienen su razn de ser en la idea de que el futuro es nica y exclusivamente producto de la voluntad colectiva. En este tipo de investigacin sobre
el futuro se mezclan los valores con los hechos, puesto que se reniega de la
objetividad y el uso del mtodo cientfico.
La prediccin tcnica. Los estudios del futuro que tienen un inters
tcnico por el conocimiento estn ms cerca que ningn otro de la tradicin cientificista, del positivismo. Este tipo de investigacin persigue el
conocimiento objetivo, porque lo que pretende es proveer predicciones que
orienten en la toma de decisiones de largo plazo. La prediccin tcnica
habitualmente es utilizada por las compaas privadas as como por centros
de investigacin pblicos.
La prediccin emancipatoria. El inters emancipatorio por el conocimiento en la investigacin del futuro busca promover vas de desarrollo
y mejoras en el futuro, a partir de una toma de conciencia previa sobre la
realidad pasada y presente. Es un tipo de investigacin que intenta conjugar lo objetivo (constatar, verificacin emprica necesaria para conocer la
realidad) con lo subjetivo (valores), evitando posturas preconcebidas que
puedan obstaculizar el conocimiento objetivo (prediccin hermenutica), o
impedir la bsqueda de alternativas (prediccin tcnica). sta es, pues, una
opcin a caballo entre las dos anteriores.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 33

La secuencia de trabajo en los estudios emancipatorios del futuro es la


siguiente: en primer lugar, determinar, cualitativa y cuantitativamente tanto
los distintos futuros apuntados por las tendencias existentes como sus alternativas, y buscar relaciones causales; en segundo lugar, seleccionar las alternativas deseables o identificar las no deseables para, de este modo, orientar
las acciones hacia su consecucin o evitarlas, respectivamente, segn sea el
caso (Bas, 1999: 27-32).
Las ciencias o estudios de los futuros (futures studies, trmino anglosajn)
son una actividad acadmica y de consultora que se ha desarrollado en todo
el mundo durante ms de 30 aos. Bsicamente, el punto de partida y consolidacin de las ciencias del futuro se circunscribe a las dcadas de los cuarenta y cincuenta del siglo pasado como campo de investigacin moderno.
El industrialismo y el desarrollo del sistema capitalista y sus consecuencias fueron los factores que propiciaron, en ltima instancia, la aparicin de
los estudios del futuro. La depresin de los aos veinte (el crack de 1929)
orill a los analistas econmicos a buscar modelos economtricos que previeran catstrofes de este tipo. Pero es realmente el fin de la Segunda Guerra
Mundial el hito histrico que marc el origen del desarrollo y la consolidacin de los estudios del futuro; y no por casualidad.
Cuando termin la guerra tenamos, por un lado, una Europa arruinada
que haba que reconstruir, la cual se bas en lo fundamental en la ayuda estadunidense y requiri una planificacin que a su vez exiga previamente de
un ejercicio prospectivo considerable; por otro, el fin de la guerra dio paso a
otra guerra diferente, la llamada Guerra Fra, originada por el enfrentamiento latente entre dos posturas irreconciliables: el capitalismo occidental y el
comunismo sovitico, los cuales dividen al mundo en reas de influencia.
La tensin que provoc la Guerra Fra hizo que los analistas estadunidenses de poltica exterior intentaran adivinar cules podan ser los movimientos del enemigo. Esto los llev a plantearse futuros hipotticos que
facilitaran la previsin (Bas, 2004: 33).
Al concluir la Segunda Guerra Mundial se intensific la necesidad por
tratar de conocer, prever y anticipar el futuro: surgieron centros de investigacin, universidades y revistas que se especializaron en el tema, tanto en
el Occidente capitalista como en el bloque socialista. Durante la Guerra
Fra, los estudios sobre el futuro del socialismo y del capitalismo se hicieron
necesarios por razones estratgicas y geopolticas.
La lucha ideolgica se extrapolaba hacia una lucha por el futuro: expandir las influencias ideolgicas y superar las conquistas del presente, en
el caso de la nomenclatura marxista. Ambas ideologas divinizaron el futuro
como ninguna otra lo haba hecho en la historia, en particular, el marxismoleninismo sovitico. Las posiciones respecto al futuro de uno u otro sistema
poltico eran optimistas (aunque tambin las haba pesimistas y moderadas).
Sin embargo, tambin haba futurofobia (o miedo al futuro) por las amenazas y peligros que pudiera desencadenar la carrera armamentista entre

34 Hacia la sociologa de los futuros


Estados Unidos y la Unin Sovitica, posibilidad que fue vislumbrada por el
futurlogo norteamericano Herman Kahn (1960) en su libro Sobre la guerra
termonuclear.
La tensin entre el este capitalista y el oeste socialista llev a los futurlogos de uno y otro bando a descalificarse mutuamente en materia de
enfoques y metodologas a la hora de prever el futuro. La guerra ideolgica
entre dos sistemas polticos antagnicos salpic a futurlogos marxistas y
burgueses: los primeros inspirados en el materialismo histrico y los segundos en una versin burguesa y positivista de la historia y del futuro.
Las ciencias del futuro tomaron partido respecto de lo que consideraban
bondades y defectos de uno y otro tipo de sociedad: segn el futurlogo
marxista Viktor Kosolapov:
la existencia de una interpretacin materialista de la historia prepara el terreno
para una prediccin del curso futuro del desarrollo social cientficamente slida
[] el pasado, el presente y el futuro de la sociedad humana comparten las
leyes comunes que rigen el progreso histrico (Kosolapov, 1980: 47).

En el libro La humanidad en el ao 2000 (1980), Kosolapov hace una separacin tajante entre futurologa burguesa y futurologa marxista-leninista,
sobre todo en el captulo dos de su libro: El capitalismo como una pieza
de museo en especial el apartado que lleva por ttulo La futurologa
burguesa. Un intento para resolver el problema desde el otro lado. Kosolapov no dudaba en predecir la extincin del capitalismo basndose en citas
de Marx y Lenin, y predeca el colapso del capitalismo a cargo de las leyes
del materialismo histrico: la aparicin de la futurologa burguesa representa un intento de encontrar la forma de salvar al capitalismo y adaptarlo
a los requerimientos de la revolucin cientfica y tecnolgica. Asimismo,
describa la polarizacin ideolgica en los siguientes trminos:
los principales conceptos de la futurologa burguesa son utilizados como armas
contra el marxismo-leninismo, que predijo la transicin de la totalidad de la
humanidad del capitalismo al comunismo. De hecho, la futurologa como tal
sali a la luz pblica durante la lucha de la ideologa burguesa contra el comunismo. El auge de las predicciones que ha explorado sobre el mundo capitalista
tiene un evidente propsito ideolgico, que es el de imponer la idea de que es
posible, en el futuro previsible, edificar una sociedad opulenta sin menoscabo
del capitalismo (Kosolapov, 1980: 52).

Desde el punto de vista de una historia de las ideas, podramos sealar


que la futurologa occidental es deudora del liberalismo, mientras que la
futurologa sovitica se inspir en el historicismo marxista-leninista: las dos
corrientes sacian su sed en el manantial de la Ilustracin, se oponen a la
tradicin (pasado) y sus bateras estn dirigidas al futuro. Las dos hunden sus
races en la fiebre por el progreso. En torno a las dos subyace la lucha por
la emancipacin humana: una corriente afirma la emancipacin humana
travs de la democracia liberal y la otra a travs del comunismo marxista.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 35

Al margen de la Guerra Fra, la ideologa comunista y el colapso socialista, las ciencias del futuro experimentaron un mayor desarrollo en el
mundo capitalista, y no fue el caso del mundo socialista, donde el futuro de
la humanidad estaba prescrito y se conoca de antemano gracias a la profeca marxista-leninista. En este sentido, Bas (2004) seala que, independientemente de quin fue el primero, las bases epistemolgicas de los estudios
del futuro se fundaron tanto en Europa (con Gastn Berger, Bertrand de
Jouvenel) como, y sobre todo, en Estados Unidos e Inglaterra bsicamente
(Herman Kahn, Dennis Gabor y Eric Jantsch), donde durante los aos cincuenta, de forma simultnea, aparecieron algunos trabajos de pensadores
que sentaron las bases del estudio moderno del futuro (Bas, 2004: 34).
Los centros de previsin norteamericanos se clasificaron segn el nfasis de sus estudios en tecnolgicos, globales y sociolgicos (Barbieri Masini,
1993: 56 y ss):
1. Tecnolgico. Inicia despus de la Segunda Guerra Mundial, fue el
primer enfoque en desarrollarse y prevaleci hasta mediados de los
aos sesenta. Los futurlogos ms importantes en este tipo de nfasis han sido Herman Kahn, Olav Helmer y Joseph Daddaro.
2. Sociolgico. Corresponde a un grupo de estudiosos norteamericanos que expresan su preocupacin por la previsin entre la segunda
mitad de los aos sesenta y hasta nuestros das. Entre ellos se destacan John McHale, Alvin Toffler, Daniel Bell y Buckminster-Fuller.
3. Global. Ha sido dominante en los aos setenta, y en estos estudios
se pueden sealar investigadores como Jay W. Forrester, Denis Meadows y Donella Meadows con su ya clsico estudio Los lmites del
crecimiento (1973), donde sus autores manejan variables de carcter mundial como la poblacin, los recursos naturales, la superficie
cultivable, la industrializacin y la contaminacin.
Segn la especialista Eleonora Barbieri Masini (1993) los organismos
internacionales que se han ocupado de la previsin son diversos, como variados son sus enfoques segn el rea. Entre ellos se encuentra la Federacin
Mundial de Estudios del Futuro, fundada formalmente en Pars, en la sede
de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin la Ciencia y
la Cultura (unesco) en 1973. Otro ejemplo es el Club de Roma, fundado en
1968 por Aurelio Pecei y Alexander King; este organismo jug un papel muy
importante en las dcadas de los aos setenta y ochenta elevando el grado
de conciencia de los investigadores e instituciones dedicadas a los estudios
del futuro. De la misma forma, organismos intergubernamentales han mostrado inters por los estudios de previsin, entre ellos la unesco, el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (pnud), la Comisin Econmica
para Amrica Latina (cepal) y la Universidad de las Naciones Unidas.
En los pases ex socialistas, los estudios de previsin se iniciaron a fines
de los aos sesenta, basndose en la investigacin de la regularidad hist-

36 Hacia la sociologa de los futuros


rica hacia el interior de la evolucin social, unida al desarrollo cientfico y
tecnolgico. El futuro era considerado como principio estocstico (trmino
que proviene de la estadstica, el cual hace referencia a lo determinista) y no
como una simple proyeccin del pasado al presente y hacia el futuro, con lo
cual se insertaba en el marco de la dialctica histrica.
En Asia la visin del futuro es importante y es parte integral de la cultura;
ejemplo de ello es la India, donde los estudios sobre el futuro del Islam son
sobresalientes. En frica es notorio un desarrollo de los estudios ligados a la planificacin en cuanto al problema de los recursos en Egipto y en Marruecos;
le siguen tambin pases como Tanzania, Kenia y Costa de Marfil (Barbieri
Masini, 1993: 57). En Amrica Latina, los estudios de previsin y prospectiva se realizan sobre todo en Mxico, Venezuela y Brasil, y ms recientemente en Per y Colombia; en Mxico, en el Centro de Estudios del Tercer
Mundo (Cestem, hoy desaparecido), el Centro de Estudios Prospectivos (cep)
de la Fundacin Javier Barros Sierra y el Colegio de Mxico (Colmex).
Actualmente, en los estudios del futuro cada vez trabajan ms especialistas de distintas reas del conocimiento. Su objetivo es generar, a partir
de informacin variable, pronsticos que permitan a gobiernos, empresas y
poblacin civil tomar medidas que faciliten o impidan determinados eventos. As surgi el Proyecto Millenium de la Universidad de las Naciones
Unidas en 1996. Este programa genera cada ao un reporte sobre el estado
del futuro y est patrocinado por diversos organismos privados y pblicos,
entre ellos la unesco, la Agencia de Estados Unidos para Proteccin del Ambiente, Monsanto, Foundations for the Future, el Departamento de Energa
de Estados Unidos, General Motors, entre otros, para que 1 983 investigadores, cientficos, acadmicos, futuristas, planeadores de negocios y personas
clave en toma de decisiones de 50 pases evalen los distintos escenarios y
problemas a los que se enfrentar la humanidad en los siguientes aos.
Qu futuro puede esperar una sociedad donde el ingreso total de los
500 individuos ms ricos del mundo es superior al ingreso de los 416 millones de personas ms pobres? En la bsqueda de una posible respuesta, el
Proyecto Millenium de la onu prev mltiples escenarios que dependen del
curso de decisiones que se tomen o dejen de tomar a partir de ahora, y la
concrecin de cada una, que desencadena diversas variables. Por ejemplo,
el escenario de una brecha gigantesca entre ricos y pobres se dar si no se
frena la corrupcin, si no se eleva la educacin en los pases en vas de desarrollo, y en este escenario habr ms inseguridad y menos oportunidades
(Flores y Peralta, 2006: 30-32).
De acuerdo con el Proyecto Millenium, existe una serie de desafos que
enfrentar la poblacin mundial en los prximos aos.
1. Disminuir la brecha entre los pases ricos y pobres.
2. Acceso al agua, la reparticin de recursos.
3. Formulacin de polticas con perspectivas globales a largo plazo.
4. Acceso para todos a tecnologas de informacin y comunicacin.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 37

5. Eliminar el terrorismo.
6. Garantizar seguridad. Acabar con las mafias.
7. Reduccin de riesgos por enfermedades emergentes.
8. Buscar nuevas formas de energa.
9. Incorporar la tica en las decisiones globales.
Respecto a la dimensin acadmica e institucional, los estudios cientficos del futuro se encuentran avanzados tanto en el mbito doctrinal como
en aplicaciones prcticas en instituciones y centros de investigacin como
Cellule de Prospective, Finland Research, Futures Studies, Futuribles, Global Busines Network (gbn), Institute for the Future, Instituto de Prospectiva
Tecnolgica (ipts), International Institute of Applied Systems Analysis, oecd
International Future Programme, Resources for the Future Research, Strategic Futures International, The Copenhagen Institute for Futures Studies, The
World Future Society y Worldwatch.
La World Future Society (wfs/camex, 2000), por ejemplo, fue fundada
en 1966 en Estados Unidos por estudiosos y cientficos de muy diversas
profesiones con un fin comn: el estudio serio del futuro (vase cuadro 2.3).
Actualmente, la wfs es reconocida como la organizacin ms importante
de la Unin Americana y una de las ms importantes del mundo sobre estudios del futuro. A decir de los editores de la wfs/Captulo Mexicano, sta
se identifica como una organizacin no lucrativa, educativa y cientfica con
sede en Washington, que acta como un centro neutral de las ideas en
ms de 80 pases, participa activamente en sus programas y actividades, por
ejemplo, realiza congresos, conferencias anuales, seminarios y talleres (wfs/
camex, 2000: 8).
La World Future Society es una institucin que se autodefine como una
organizacin neutral en materia poltica y cuenta con la simpata de lderes en Estados Unidos y a escala global: como es el caso del ex presidente
estaunidense Bill Clinton, quien seal hace algunos aos:
exhorto a los miembros de la World Future Society a trabajar con visin y energa, desarrollando estrategias creativas para dar cumplimiento a la promesa del
futuro y afrontar constructivamente los desafos que inevitablemente acompaan al cambio [] con el beneficio de su perspicacia podemos crear un futuro
de paz, prosperidad y libertad (citado por la wfs/camex, 2000: 8).

Esta organizacin edita un importante nmero de publicaciones peridicas y libros, brinda apoyo a sus captulos nacionales o sucursales establecidos alrededor del mundo, celebra una serie de conferencias anuales y
una magna asamblea anual considerada como el foro que proporciona las
mejores oportunidades para escuchar y reunirse con los futurlogos ms
notables en el mbito internacional.
Sin embargo, existe la neutralidad poltica en las ciencias del futuro?
El futuro del que habla Bill Clinton corresponde por igual a pases ricos y

38 Hacia la sociologa de los futuros


Cuadro 2.3 La World Future Society en Mxico.
Entrevista a Timothy Craig, presidente mundial de la wfs, y a Julio
Milln,
presidentede la wfs/camex
Jos Gutirrez Viv: Me llama la atencin que existan 40 aos de experiencia
en un tema. Slo con la presencia de Julio Milln hemos podido, de alguna manera,
penetrar en algo que era desconocido para muchsimas personas, que hubiera una
sociedad, un grupo de miles de personas dedicadas al estudio del futuro y, habiendo
mencionado esto, le quiero preguntar: De qu manera operan ustedes?, porque el
futuro es inconmensurable, difcil de medir como sociedad humana. De qu manera
se organizan para estudiar los temas ms importantes?, y cmo tratan de empujar a
la sociedad para que se apliquen las medidas que permitan llegar a un futuro mejor?
Timothy Craig: Nosotros trabajamos en dos reas diferentes. Somos una
organizacin que publica un gran nmero de trabajos, aqu tenemos, como puede
ver, la revista que publicamos, The futurist. Este tipo de herramientas ayudan a crear
un mejor futuro. Nosotros publicamos para diversos grupos: revistas de ndole
acadmico, de negocios, de planeacin. Todas stas son herramientas, y tambin
celebramos conferencias en diversos pases del mundo anualmente; la siguiente ser
el mes de julio en Toronto, Canad.
Sin embargo, cuando hablamos de la ndole global, realmente nuestro enfoque es hacia
el tipo de dilogo en el que todos los que se ven afectados trabajan conjuntamente
dentro de una comunidad para ayudar a dar forma a su propio futuro. Ellos estn
tomando sus decisiones, estn entendiendo las posibilidades de dichas opciones y
estn implementando y avanzando con estas visiones conjuntamente.
JGV: Existe resistencia hacia el futuro por parte de muchas personas y pases. El futuro
siempre es incierto. De qu manera intentan ustedes convencer a la sociedad de que es
necesario enfrentar el futuro y adems con datos duros, concretos?
TC: Permtame hablar un poco de la resistencia de los diferentes puntos de vista. La
primera que existe es la resistencia de los intereses ya creados, por ejemplo, en el
rea de telecomunicaciones o en el rea de energa. Asimismo, tambin en muchas
organizaciones existen personas que estn muy nerviosas con respecto a qu pueda
suceder en el futuro; saben, conocen cosas y el cambio les preocupa, no les gusta, y si
de alguna manera no ven el beneficio que van a obtener del cambio y cul es el rol
que van a desempear en el futuro, se resisten al cambio.
Nosotros queremos educar, somos una organizacin no lucrativa que educa a la gente
y somos neutrales en el sentido de que no decimos este futuro es mejor que este
otro: no. Ayudamos a la gente a entender cules son sus opciones hacia el futuro, y
tambin en el rea de los negocios.
Dentro del rea gubernamental vemos cul es la ms fundamentada de esas opciones,
para decidir realmente qu planes o qu trayectorias hacia un futuro van a producir
el mayor beneficio posible, y de alguna manera cules no lo van a hacer; con base en
esto es como podemos optar por una forma en la cual todos podamos entender y
avanzar con fundamento.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 39

JGV: Quisiera hacer un comentario licenciado Milln: lo que nos comenta el seor Craig,
acerca de este temor o resistencia al futuro, parece ser ms la segunda palabra resistencia,
como l dice, de los grupos que no se van a ver beneficiados con los cambios del futuro,
especialmente en el campo de las tecnologas; y l seal, por ejemplo, las comunicaciones.
Entonces, le quiero preguntar en el caso mexicano, usted que preside el captulo de
Mxico, se ha encontrado estas resistencias por intereses creados?
Julio Milln: Definitivamente s. En realidad, la resistencia se da en todos los campos,
incluso es muy complicado a veces entender cules son los defectos que uno tiene
hoy. Hay sectores industriales que no les gustan los cambios que tienen que hacer para
ajustarse al futuro. Por eso, muchos sectores industriales y de servicio, en Mxico, se
han quedado atrasados, porque no somos un pas con la cultura de hacer proyectos
hacia el futuro, tener escenarios. Nos hemos enredado en el presente y el futuro es un
camino que liberaliza las acciones. Entonces, la actitud de resistencia de la que habla Tim,
que es lo que nosotros discutimos en la sociedad, es una de las cosas que tenemos que
vencer para convencer.
Tenemos que convencer a la gente de que el cambio en el futuro es importante, que
tienen que ver los escenarios, para que eso nos obligue a actuar hoy de forma mucho
ms eficiente.
El futuro no es algo que se va a vivir de manera esotrica nada ms para dentro de 10,
15, 50 aos; no, se vive hoy, y lo que tenemos que hacer es mejorar nuestra estructura.
S tenemos resistencia, mucha resistencia; y aqu en Mxico desafortunadamente el
concepto del ah se va y la improvisacin han sido actos que han limitado nuestro
desarrollo integral en el pas.
JGV: El futuro es tan grande, cmo estn organizados en la Sociedad Mundial del
Futuro, usted como su presidente, para seleccionar las temticas?, lo que hoy es ms
importante, pero que tampoco se pueden dejar otros temas de lado?
Fuente: Monitor, jueves, 20 de octubre de 2005.

pobres? Cmo se manifiestan los sesgos ideolgicos en las organizaciones internacionales que promueven los estudios del futuro? Segn Enric Bas
(2004), las dos centrales son la World Future Society (wfs) o Sociedad Mundial del Futuro (cuya sede est radicada en Bethesda, Estados Unidos) y la
World Future Studies Federation (wfsf) o Federacin Mundial de Estudios
del Futuro (University of La Salle, Filipinas), y ambas tienen vocaciones y
enfoques bastante alejados (Bas, 2004: 43).
a) La primera (wfs) est centrada en los problemas del mundo desarrollado, o los de la globalidad cuando lo afectan. Prctica la anticipacin acomodaticia (adaptativa, reformista) y realista, y presta
mucho inters a la planificacin y administracin (management)
estratgicas desde una perspectiva totalmente occidental. Son
miembros destacados de este organismo Daniel Bell, Arthur Clarke,
Samir Amin, Adam Schaff y Ervin Lazlo. La wfs est copada bsica-

40 Hacia la sociologa de los futuros


mente (aunque hay excepciones) por futurlogos estadunidenses y
occidentales.
La segunda (wfsf), aunque algunas reputadas voces como la
del propio Johan Galtung, presidente fundador claman que ha
perdido su capacidad de crtica real, puede ser considerada la alternativa de la primera: se centra en los problemas del Tercer Mundo y
de los grupos sociales ms marginados sexual, cultural y econmicamente; en su seno se practica una anticipacin normativa y utpica. La wfsf cuenta con un elenco variopinto, puesto que recoge
la totalidad de centros de investigacin sobre el futuro que existe en
los pases subdesarrollados.

Diferencias entre futurologa y prospectiva


Para Wendell Bell (2003), los futuristas tienen como objetivo mantener y
mejorar la libertad y bienestar del gnero humano, as como las capacidades de sostenimiento del planeta Tierra. Hablan sobre los intereses de las
generaciones futuras, aquellas que todava no tienen voz. La investigacin
sobre el futuro y la educacin trabajan para lograr esos objetivos a travs
del pensamiento prospectivo y visionario: es parte de la agenda del futurista
observar el mundo no slo como es, sino cmo podra ser; identificar posibilidades y ofrecerlas a la atencin de la gente.
El estudio de futuros probables es otra tarea del futurista. Se centra en
la cuestin de cul sera el futuro ms probable de un fenmeno especfico
en un periodo determinado y bajo una serie de contingencias especficas.
Los futuristas no slo exploran los futuros posibles y probables, sino tambin
los preferidos. Ellos preguntan, por ejemplo, por qu deberan las generaciones presentes tener cuidado y hacer sacrificios por el bienestar de las
generaciones futuras? (citado por Bell, 2003: 7).
Otras cuestiones que preocupan a los futuristas son, por ejemplo: por
qu debemos preguntarnos acerca de los prximos 40 aos, y no slo de
los siguientes meses? Por qu actuamos de manera que daamos nuestro
futuro? Qu fuerzas se oponen a la importancia del futuro de la humanidad? Es ms apropiado el pesimismo o el optimismo? Cmo podemos
lograr un futuro satisfactorio? Qu catstrofes seran las peores y cmo podemos prevenirlas? Qu futuro podemos prever para el futuro? Debera,
pues, integrarse la futurologa en las estructuras de poder, en las que corre
el riesgo de ser controlada o mantenerse fuera, donde su influencia sera
probablemente limitada? Cmo bosquejar una tica del futuro? Por qu
los futurlogos necesitan una mejor coordinacin a escala internacional?
(Tough, 2004: 17,32).
Ahora bien, respecto a las diferencias entre futurologa (futurology) y
prospectiva (prospective), cabe destacar que la primera es de origen anglosajn y la segunda de origen francfono: la ciencia del futuro anglosajona

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 41


Cuadro 2.4 Diferencias entre previsin y prospectiva.
Causas de errores de la previsin

Caractersticas de la prospectiva

Visin

Parcelaria.

Global.

Variables

Cuantitativas, objetivas y conocidas.

Cualitativas, cuantificables o no subjetivas,


conocidas u ocultas.

Relaciones

Estticas, estructuras constantes.

Dinmicas, estructuras evolutivas.

Explicacin

El pasado explica el futuro.

El futuro, razn de ser del presente.

Futuro

nico y cierto.

Mltiple e incierto.

Mtodo

Modelos deterministas y cuantitativos


(economtricos, matemticas).

Anlisis intencional.
Modelos cuantitativos (anlisis estructural y
estocstico, impactos cruzados).

Actitud de
cara al futuro

Pasivo o reactivo (futuro


experimentado).

Preactivo o proactivo (futuro deseado).

Fuente: Michel Godet (1993). De la anticipacin a la accin. Manual de prospectiva y estrategia, Alfaomega,
Barcelona, p. 17.

o futurologa enfatiza el impacto de la previsin tecnolgica a la hora de


explicar el cambio social y prever el futuro, de ah que sea incluida en la
escuela del Determinismo tecnolgico. Por su parte, la ciencia del futuro
europea o prospectiva es menos determinista e incluye el enfoque pluralista,
globalista, voluntarista y proactivo en su filosofa y metodologa. Segn Michel
Godet (1993), las diferencias entre prospectiva europea y previsin o futurologa anglosajona son las siguientes (vase cuadro 2.4) (Godet, 1993: 2,17):
1. La actitud prospectiva naci de una rebelin del espritu contra el
yugo del determinismo y el juego del azar. En el origen de la prospectiva se encuentra un postulado de libertad de frentes mltiples e
indeterminados futuros, por tanto, nada tiene que ver con el determinismo tecnolgico o la ciencia ficcin. La prospectiva no es una
previsin excesivamente marcada por la cuantificacin y la extrapolacin de tendencias.
2. La prospectiva no considera el futuro nicamente como prolongacin del pasado, porque el futuro est abierto ante la vista de mltiples avatares. La pluralidad del futuro y los grados de libertad de la
accin humana se explican mutuamente. El concepto de prospectiva est extendido en el mundo latino (Europa y Amrica Latina).
3. La futurologa es un concepto en boga, especialmente en el mundo
anglosajn, donde abarca el conjunto de nvestigaciones sobre el futuro sin referencia explcita a los criterios de globalidad y voluntad.
En Europa se le considera como una variante de la ciencia ficcin.

42 Hacia la sociologa de los futuros


Para continuar con las interrogantes, valdra la pena preguntar: existe
consenso en la terminologa utilizada al hablar de ciencias del futuro? A
qu se hace referencia cuando hablamos sobre ciencias o estudios de los
futuros en Mxico? Futurologa o prospectiva? No hay un acuerdo unvoco
sobre la terminologa y depende del pas, la regin, la filosofa, la ideologa
y la metodologa del autor. En Mxico, la investigacin cientfica del futuro
tiene ms de tres dcadas de existencia (1975 es el ao del surgimiento,
a cargo del Centro de Estudios Prospectivos de la Fundacin Javier Barros
Sierra) y adopt el enfoque europeo: estudios de los futuros o prospectiva,
es decir, la combinacin y equilibrio entre prever y actuar. Por lo tanto, al
hablar de ciencias o estudios de los futuros hacemos referencia a la prospectiva, aunque, como hemos visto, el futurista espaol Enric Bas (1999)
incluye a la meteorologa, la futurologa, la astronoma, la econometra, la
demografa, la planeacin estratgica, la reingeniera de procesos y la sociologa prospectiva como parte de los estudios del futuro.

Filosofa, metodologa y corrientes en las ciencias


del futuro
La prospectiva no es ni profeca ni previsin, y como deca Voltaire: es un
concepto teolgico reservado al conocimiento del porvenir que slo Dios
lo tiene. La prospectiva no tiene como objeto predecir el futuro, ni siquiera
pretende develrnoslo como si se tratar de algo que ya est determinado.
Su misin no es otra que la de ayudarnos a construirlo. Aunque existen
concepciones filosfico-religiosas que todava creen en el determinismo,
gracias a la fuerza de la razn y al desarrollo del conocimiento, se ha cedido
paso al culto de aquellas ideas filosficas que caracterizan al hombre como
un ser libre y responsable de su destino.
La prospectiva descansa precisamente sobre tres postulados que tienen
mucho que ver con esta filosofa y que caracterizan, a su vez, al menos
implcitamente, los tipos de investigacin que ella persigue. Estos tres postulados podran traducirse en las siguientes afirmaciones: el futuro como espacio de libertad, el futuro como espacio de poder y el futuro como espacio
de voluntad (Gabia, 1999: 1,15).
1. El futuro como espacio de libertad. El postulado de libertad coincide con la idea de que el porvenir no est hecho y que tampoco est
predeterminado sino que, por el contrario, el porvenir se encuentra
abierto a un amplio abanico que engloba numerosos futuros posibles y que son, precisamente, los que identificamos como futuribles. El futuro es una pgina en blanco que nos queda por escribir.
Quien diga que el futuro ser exactamente de una manera o de otra,
cometer una impostura.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 43

2. El futuro como espacio de poder. Si queremos dotarnos de poder,


tendramos que adoptar la posicin del navegante que de forma simultnea debe anticiparse al viento, a los arrecifes y al movimiento
de los otros barcos que se hallan en los alrededores. Sin embargo,
decir que el futuro es un espacio de poder, no significa que nuestro poder pueda llegar a ser total y absoluto. En todo sistema existen factores clave de desarrollo que condicionan el futuro. De este
modo, cada factor clave se convierte en un reto estratgico, en un
campo de batalla. En cada reto estratgico intervienen diferentes
actores que, a su vez, llevan asociados a sus intereses, ms o menos
legtimos, objetivos estratgicos diversos que, muchas veces, resultan ser antagnicos y contrapropuestos.
3. El futuro como espacio de voluntad. La viga prospectiva no tiene
sentido ms que si se halla guiada por una intencin. El ejercicio
mismo del poder supone la existencia de una razn motriz, de un
sistema de ideas y de valores en virtud de los cuales somos capaces
de definir un objetivo: de concebir un futuro deseable. El futuro es
una pgina en blanco que queda por escribir, pero que depender
fundamentalmente de la voluntad, del tesn y de la constancia que
demostremos en la consecucin de nuestros objetivos estratgicos
para que nuestras acciones se escriban, de una manera o de otra, en
clave de xito o de fracaso.
Toda ciencia se caracteriza por tener una metodologa e instrumentos
con los cuales llevar a cabo el estudio de algn fenmeno, que para el tema
que nos ocupa se plantea en los siguientes trminos: cules son las premisas metodolgicas que caracterizan a la prospectiva? En qu consiste la
metodologa prospectiva? De qu instrumentos y herramientas se valen los
expertos en prospectiva para disear los escenarios de futuro?
La prospectiva se sostiene en tres estrategias esenciales: la visin de
largo plazo, su cobertura holstica y la consensual. stas se conjugan armnicamente para ofrecer escenarios alternativos (hacia dnde ir?), su
evaluacin estratgica (por dnde conviene ir?) y su planeacin tctica
(cmo, cunto, con qu y con quin?). A su vez los estudios prospectivos
tienen las siguientes ventajas:
Provocar la visualizacin de mltiples futuros con diversos grados
de probabilidad, deseabilidad y conveniencia, acotndolos dentro
de un espacio crtico de racionalidad y de creatividad que emerge
de entre una infinidad de posibilidades tericas e imaginativas.
Aportar la posibilidad de visualizar el presente desde el futuro, y no
nicamente el futuro desde el presente, adems de complementar
las percepciones diagnsticas del presente que provienen de los
anlisis retrospectivos y de los de coyuntura- mediante ejes de anlisis que parten del futuro para diagnosticar, tanto el presente como

44 Hacia la sociologa de los futuros


Cuadro 2.5 Tcnicas e instrumentos prospectivos.
Cualitativas

Cuantitativas

1. Analogas
2. rbol de pertinencia
3. Comps
4. Conferencia de bsqueda
5. Imgenes alternativas
6. Intuiciones sistemticas
7. KJ
8. Mapeo contextual

1. Estadsticas
bayesianas
2. Montecarlo
3. Tcnicas
economtricas

Mixtas
1) Pronstico
tecnolgico
2) Juegos de
simulacin
3) Matriz de
decisin

Instrumentos
1. Cuestionario
2. Diferencial semntico
3. Escala de Guttman
4. Escala de Likert
5. Escala de Thurstone
6. Conferencia
7. Mesa redonda con
interrogador
8. Entrevista
9. Pster
10. Promocin de ideas

Fuente: Tomas Miklos y Mara Elena Tello (1995). Planeacin prospectiva, una estrategia para el diseo del futuro,
Limusa/Javier Barros Sierra, Mxico, p.162.

las factibilidades, requerimientos y estratagemas para alcanzar el o


los futuros ms convenientes (Miklos, 1995: 10-12).
Para Tomas Miklos y Mara Elena Tello (1995), autores de Planeacin
prospectiva: una estrategia para el diseo del futuro, la metodologa de la
planeacin prospectiva (vase cuadro 2.5) se sostiene en seis premisas bsicas: 1) el futuro es mltiple y multifactico; 2) el futuro es cognoscible; 3) el
futuro es diseable; 4) el futuro es construible; 5) entre los diversos futuros
posibles, existe al menos uno que es ms deseable; 6) existen mltiples herramientas para estudiar, disear y construir este futuro (cuadro 2.5). Miklos
y Tello clasifican las tcnicas e instrumentos prospectivos en cualitativos,
cuantitativos y mixtos (Miklos y Tello, 1995: 162-186).
De acuerdo con Bas (1999), la historia registra la existencia de cuatro
corrientes dentro de los estudios de los futuros; sin embargo, slo describiremos las corrientes ms importantes: la posindustrial, la neomalthusiana y
la teora de los ciclos de larga duracin (Bas, 1999: 68-71).
Corriente postindustrial
Idea central. Esta corriente de pensamiento establece una relacin
directa entre progreso tecnolgico y desarrollo econmico y social.
Bajo esta perspectiva, el futuro sobreviene mediante el cambio tecnolgico, que puede acelerarse y dominarse a travs de la previsin
y la planificacin. Estaramos hablando, pues, de determinismo tecnolgico.
Mtodo. El mtodo de anlisis empleado es la reflexin intelectual
a partir de la extrapolacin de tendencias, con especial atencin en
las innovaciones tecnolgicas.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 45

Cuadro 2.6 Metodologa prospectiva.


Orientacin

Resultado

Normativa

Cul es el futuro que deseamos?


Cmo puede ser nuestro futuro?

Futuro deseable.
Futuro lgico.

Definicional

Cmo es el presente?
Cules son sus propiedades
relevantes e interaccin?

Modelo de la realidad.

Confrontacin

Qu distancia existe entre el


futurible y la realidad?

Convergencia ideal-realidad.
Marco general de desarrollo.

Determinacin estratgica
y factibilidad

Cmo ir construyendo el futuro?


Cules son las vas para acercarse
progresivamente al futurible o
futuro posible?

Estrategias futuras generadoras y


adaptativas de aproximacin.

Fuente: Tomas Miklos (coord.) (2001) Criterios bsicos de planeacin, en Las decisiones polticas. De la
planeacin a la accin, Siglo XXI/ife , Mxico, p. 32.

Actitud. Optimista, explcita o implcitamente (bad news is good


news). El progreso tecnolgico siempre comporta desarrollo econmico y social; es ms, el desarrollo social depende del grado de
desarrollo tecnolgico.
Obras de referencia. Herman Kahn y Anthony Wiener, El ao 2000
(1967); Alvin Toffler, El shock del futuro (1972) y La tercera ola
(1980) del mismo autor; Daniel Bell, El advenimiento de la sociedad
post-industrial (1973).
Aportaciones. Induccin a la reflexin respecto del futuro, aunque
tal vez demasiado literaria.
Palabras clave. Tecnologa, modernizacin.
Corriente neomalthusiana
Idea central. Si no hay una intervencin por parte de los gobernantes dirigida a regular las tendencias que conducen el mundo hacia
el futuro (crecimiento exponencial-presin demogrfica) y gestionar los recursos limitados, ste ser catico. Se aboga, pues, desde
esta perspectiva por el intervencionismo (ingeniera social).
Mtodo. Racionalista y pragmtico: anlisis de las tendencias mediante la dinmica de sistemas, tcnica de simulacin desarrollada
por Jay Forrester, profesor de Management del Massachussets Institute of Technology (mit) a principios de los aos setenta y luego
aplicado por Dennis Meadows y Donella Meadows en Los lmites
del crecimiento (1973).

46 Hacia la sociologa de los futuros


Actitud. sta es pesimista tanto de los anlisis de Forrester como los
de Meadows, quienes mostraban un futuro ms que incierto, catico, caracterizado por una superpoblacin y una sobreexplotacin
de los recursos naturales sin parangn en la historia. De ah que se
inste en la intervencin para corregir las tendencias que se adivinan
sumamente negativas.
Obras de referencia. Donella Meadows, Los lmites del crecimiento
(1973); Jacques Lesourne, Interfuturos (1978); Global 2000 Study
(Informe al presidente de Estados Unidos, 1980).
Aportaciones. Provocar un inmenso debate en la opinin pblica
acerca del futuro de la humanidad. Aportaciones metodolgicas:
dinmica de sistemas y el software World 3.
Palabras clave. Ecologa, poblacin, control social, gestin, responsabilidad, simulacin.
Teora de los ciclos de larga duracin
Idea central. El devenir se puede explicar por la sucesin de ciclos econmicos, en los que se alternan periodos de recesin con
otros de auge, y donde el punto de inflexin se produce cada 25
aos aproximadamente. stos van acompaados por otros ciclos
tecnolgicos, que fluctan de forma prcticamente simtrica a los
econmicos. Su frmula se resume en crisis: oportunidad de cambio.
Mtodo. Anlisis de los ciclos econmicos. Anlisis de la relacin
fuerzas de cambio (fc) (actores individuales) y fuerzas de inercia
(fi) (estructuras socioorganizativas). Anlisis de la relacin fc y fi:
resistencia al cambio.
Actitud. Activa-adaptativa.
Obras de referencia. De Michel Godet, Demain les crises (1980); y
Crisis are opportunities (1984); y Michel Godet y Jacques Lesoune,
Le fin des habitudes (1985).
Aportaciones. Visin historicista de la evolucin de la economa y
las sociedades. Mediante el falsacionismo, aportaciones de posturas basadas en esta visin pero menos deterministas y ms atentas a
las bifurcaciones (escuela francesa).
Las ciencias del futuro: un problema sociolgico?
Los estudios de los futuros o prospectiva se han adoptado en empresas,
fundaciones, gobierno, universidades (privadas, principalmente) y centros
de investigacin. Poco a poco la prospectiva se ha institucionalizado, sobre
todo en el sector privado y el gobierno federal.
El gobierno del ex presidente Vicente Fox, por ejemplo, incorpor la
planeacin prospectiva en la Unidad de Planeacin Estratgica de la Presi-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 47

dencia; en la Secretara de Turismo (Sectur); la Secretara de Economa; el


Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta); la Secretara de
Desarrollo Social (Sedesol); el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
(Conacyt); la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (Sagarpa); la Comisin Nacional del Agua (Conagua); la
Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat); el Consejo
Nacional de Poblacin (Conapo), etc., dependencias que tienen el firme
propsito de prever y disear escenarios deseables, probables y posibles
para el corto, mediano y largo plazo.
A nivel educativo, la visin de futuro forma parte de algunos programas
de estudio de licenciatura y posgrado de universidades como la Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla (buap), la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam), el Instituto Tecnolgico de Monterrey, la Universidad de Guadalajara (ug), la Universidad Tecnolgica de Mxico (Unitec),
la Universidad Iberoamericana (uia) y la Universidad de Valle de Mxico
(uvm), entre otras, cuyos propsitos son que sus egresados tengan un perfil
proactivo respecto al diseo, previsin y realizacin de sus futuros personales, como lo destaca la uvm campus Texcoco en relacin con lo que tienen
que aprender sus alumnos: analizar los lmites y alcances de la prospectiva
como un proceso de reflexin personal, organizacional, nacional y cientfica sobre el porvenir, para configurar los posibles escenarios del futuro y sus
repercusiones en la sociedad mexicana en el contexto mundial.
Sin embargo, y a pesar de que muchos socilogos mexicanos forman
parte de la Asociacin Internacional de Sociologa (isa), y que dicho organismo cuenta con un comit de investigacin dedicado a la investigacin
sobre el futuro, en nuestro pas poco o nada se ha hecho para estudiar las
interacciones de la prospectiva con la sociedad es decir, con las ideologas, la estructura social y una diversidad de actores sociales, no para
analizar la utilidad y bondades de la prospectiva, como podran suponer
algunos lectores, sino para convertir la prospectiva y sus aplicaciones en un
problema sociolgico.
De acuerdo con lo antes dicho, el propsito de estas lneas se centra
en el escrutinio de un tema ignorado por la comunidad sociolgica de M
xico.
1. Con base en los objetivos planteados en este captulo, el presente
apartado tambin tratar de dar respuesta al siguiente conjunto de
cuestiones:
Por qu tienen que ser las ciencias o estudios del futuro (y lo
que hay detrs de ellas) una preocupacin para los socilogos?
Qu justificacin pueden tener las ciencias del futuro en una
sociedad que algunos autores han diagnosticado como posmoderna y en riesgo?
Puede la sociologa predecir y prever los cambios sociales
en el futuro?

48 Hacia la sociologa de los futuros


2. Qu puede decirnos la sociologa sobre las definiciones, realidades, funciones, valores, normas, ideologas y las relaciones de poder que subyacen en las ciencias del futuro?
Desde el punto de vista de la sociologa funcionalista, qu funciones llevan a cabo las ciencias del futuro y qu relacin guardan con otras instituciones de la sociedad?
Desde un punto de vista conflictivista, qu configuracin adquieren los intereses de la elite en el poder en los escenarios de
futuro frente a los intereses de las mayoras? Cmo se traduce
la ideologa dominante en la epistemologa y metodologa de
las ciencias del futuro? Hasta qu punto podemos sugerir que
las ciencias del futuro representan una ideologa en un mundo
globalizado poscomunista, donde se supone que las ideologas
han muerto?
Desde el punto de vista del constructivismo social, cmo se
definen y construyen los futuros posibles, deseables y probables por parte de los expertos en prospectiva?
Desde el punto de vista de la sociologa feminista, cul es la
postura de las mujeres en las ciencias del futuro? Cules son
las representaciones que tienen sobre sus futuros?
Desde el punto de vista de la teora de sistemas, qu solucin
presenta sta al problema del futuro en las sociedades modernas?
En este sentido, las siguientes pginas intentan dar respuesta al primer
bloque de preguntas, mientras que las interrogantes del segundo bloque
tendrn respuesta en los apartados subsiguientes.
Por qu tienen que ser las ciencias o estudios del futuro
(y lo que hay detrs de ellas) una preocupacin
para los socilogos?
A pesar de las crticas posmodernas, el futuro sigue siendo una cuestin vigente en las sociedades modernas (por lo menos desde el surgimiento de las
ciencias sociales y la institucionalizacin del progreso y el desarrollo). De
alguna u otra forma, los primeros socilogos incorporaron la preocupacin
por el futuro de la sociedad en la agenda del cambio social.
Desde los comienzos de la sociologa, todos los socilogos han afirmado que el cambio est inscrito en la trama de la realidad social y constituye
uno de sus aspectos primordiales, pero sobre todo en los primeros socilogos en los siglos xix y comienzos del xx es ms agudo ese inters por la
sociedad en devenir. stos contemplaron la realidad social no con la mirada
de un fotgrafo que slo capta un momento de la misma fijndola fuera del
tiempo, sino ms bien con la mirada de un cineasta que reconstituye en su
pelcula el movimiento de la sociedad y el curso de los acontecimientos.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 49

Las influencias que dieron un sello cineasta a la obra de los primeros


socilogos son la filosofa de la historia (como liberalizacin progresiva de
un pasado opresor), las teoras transformacionistas en biologa (esquema
aparentemente til para el estudio de la evolucin humana y social), y la influencia de la historia (Max Weber concibi la sociologa como una ciencia
de la historia, comparada y explicativa) (Rocher, 1996: 400-402).
Sin embargo, las convulsiones blicas del siglo xx, los impactos del
desarrollo cientfico-tcnico y los escasos resultados de la promesa ilustrada
provocaron la crisis del progreso (de la cual participaba la versin cineasta
de la sociologa). De una concepcin optimista del futuro, la segunda mitad
del siglo xx transita en un abanico de concepciones opuestas entre s: pesimistas, escpticas y moderadas.
En este contexto (a partir de la posguerra) surgen y se consolidan las
ciencias del futuro como un instrumento al servicio de la sociedad moderna, en busca de certidumbre en el porvenir: la sociedad organizada no puede evitar pensar sobre el futuro y tratar de descubrir cmo ser, en la medida
de lo posible. El conocimiento es poder, y el conocimiento sobre el futuro
proporciona poder para influir sobre l. Quien pueda pronosticar el futuro
podr hacer dinero, ganar guerras o mejorar la sociedad. Por estas razones,
desde el comienzo de los tiempos, el hombre ha interpretado vsceras y
consultado orculos para conocer lo que el futuro le tena reservado. Los
orculos de hoy en da son la ciencia, que genera la nueva tecnologa, y las
ciencias sociales, que evalan su impacto en la sociedad humana (Layard y
Cooper, 2003: 12).
Las sociedades modernas, debido a su peculiar dinmica desarrollista,
suelen estar orientadas hacia el futuro, en el sentido de que estn enfocadas en el progreso y, precisamente a causa de esta dinmica desarrollista,
dependen de pronsticos, planificacin y visiones de desarrollo tanto positivas como negativas para su propia estabilizacin. Por estos motivos, Niklas
Luhmann (2006) y otros afirman acertadamente que en las sociedades modernas la continuidad entre pasado y futuro est rota, por lo que ste se percibe como un riesgo que, en primer lugar, debe ser planeado y dirigido por
decisiones, en lugar del concepto ms tradicional del futuro como promesa
de desarrollo eventual o peligro que irrumpe desde afuera (Schmidt-Gernig,
2003: 255).
La sociologa contempornea ha experimentado una mutacin en su
definicin de futuro: de una concepcin optimista e ilustrada se ha mutado
a una concepcin de futuro como riesgo, es decir, a una sociologa del futuro como riesgo, como sugieren Giddens (2002), Beck (2005) y Luhmann
(2006). Desde la perspectiva de la teora social del riesgo, la concepcin de
la sociologa y del futuro adquieren un matiz alarmista respecto de las viejas
y utpicas posibilidades de mejora de la sociedad (antorcha de Prometeo).
Asistimos a una concepcin de futuro multifactico, alarmista e incierto, es
decir, una Caja de Pandora repleta de imgenes sombras y peligros potenciales para la dinmica desarrollista de las sociedades humanas.

50 Hacia la sociologa de los futuros


Tratar de prever el futuro no es lo mismo que profetizarlo, aunque el
ethos proftico ha quedado desacreditado, como veremos ms adelante,
actualmente la previsin del futuro es uno de los retos que enfrentan las
ciencias sociales, como lo apunta el historiador Eric Hobsbawm:
todo el mundo prev, o trata de prever el futuro. Interrogarse sobre el maana
forma parte de la vida, de los negocios; todos lo intentamos hasta donde es
posible. Pero el proceso de previsin del futuro debe basarse necesariamente
en el conocimiento del pasado. Al historiador no lo mueve el beneficio, lo que
s puede hacer es tratar de analizar qu aspectos del pasado son importantes,
qu tendencias apuntan y qu tipo de problemas se presentan [] debemos ser
conscientes de que gran parte del futuro es, por principio, o para fines prcticos,
totalmente imprevisible (Hobsbawm, 2000: 14).

Aunque imprevisible el futuro, el anlisis sociolgico de los estudios


del futuro se hace necesario por una razn ms que obvia: desde 1980 la
mayora de los estudios del futuro son realizados por corporaciones privadas, pues los acadmicos se han mostrado poco dispuestos a involucrarse
en ellos, lo que supone una tragedia para la democratizacin del debate
(Layard y Cooper, 2003: 15).
El problema de la democratizacin del debate sobre el futuro y la participacin de los ciudadanos fue sealado desde los aos setenta por Alvin
Toffler (1985): al votante se le consulta acerca de problemas especficos,
nunca acerca del futuro que prefiere. En realidad, no existe ninguna institucin poltica por medio de la cual el hombre medio pueda expresar sus
ideas sobre el aspecto que el distante futuro debera tener. En las raras ocasiones en que se le consulta, resulta que no hay un medio organizado para
que sus ideas entren en la arena poltica. Yugulado del futuro, se vuelve
polticamente un eunuco (citado en Enciclopedia Salvat, 1974a: 129-130).
Al examinar la relacin poder-conocimiento en los estudios del futuro,
podemos encontrar que stos no han sido inmunes a las presiones polticas
que buscan orientar el curso de la sociedad sobre esta o aquella direccin.
En ese sentido, el anlisis de los distintos futuros sociales es relevante para la
agenda del socilogo interesado en la faceta sociopoltica de los discursos
del futuro que coexisten y rivalizan en la sociedad.
El estudio de las utopas, por ejemplo, luego del desplome comunista
y la crisis del marxismo fue ignorado; sin embargo, Wallerstein (1998) ha
exhortado a los cientficos sociales a que no den el carpetazo:
las utopas forman parte del objeto de estudio de las ciencias sociales, lo que no
puede decirse de las ciencias naturales; y las utopas desde luego tienen que basarse en tendencias existentes. Si bien ahora tenemos claro que no hay certeza sobre el futuro ni puede haberla, sin embargo, las imgenes del futuro influyen en
el modo en que los seres humanos actan en el presente [] en la eleccin de
futuros posibles los recursos son una cuestin altamente poltica, y la demanda

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 51


de la expansin en la toma de decisiones es mundial. Llamamos a las ciencias
sociales para que se abran a estas cuestiones (Wallerstein, 1998: 84-85).

Otros autores han propuesto una serie de premisas de anlisis de la


realidad social de hoy y maana para ofrecer a la sociologa nuevas vas de
actuacin, entre las que destacan (Bas, 2004: 54): 1) desarrollar una visin
holista de la realidad social. Esto ayudara a comprender la complejidad;
2) construir puentes hacia disciplinas diferentes de carcter tangencial, con
base en el entendimiento de que nadie es propietario de un rea de investigacin; 3) desarrollar y estimular el pensamiento crtico: si la tarea principal
de la sociologa es promover el desarrollo social, es necesario llevar a cabo
vas creativas e innovadoras para comprender la realidad social; 4) integrar
en las rutinas de trabajo las tecnologas emergentes de informacin y comunicacin, y 5) desarrollar la dimensin prospectiva de la sociologa, por
mucho tiempo estancada.
La anticipacin es necesaria debido a que el cambio continuo e impredecible provoca que el periodo entre un problema que comienza a ser
latente y su solucin sea cada vez mayor.
En otro orden de ideas, habra que recordar que a escala mundial destacan algunos socilogos (como Immanuel Wallerstein) que se dedican a indagar sobre el futuro de la sociedad contempornea: a estudiar la utopstica,
las grandes tendencias histricas, y a tratar de prever y construir escenarios
de futuro alternativos; sin embargo, ignoramos quines y cuntos socilogos
han realizado un examen sociolgico sobre las ciencias del futuro (filosofa,
corrientes, epistemologa y metodologas en su contexto social). Lo anterior
tambin es vlido para Mxico, porque una cosa es que algunos socilogos
realicen estudios de prospectiva y otra muy distinta que la sociologa como
disciplina se comprometa (con sus perspectivas tericas y metodologas) a
incursionar en el escrutinio sociolgico de las ciencias del futuro.
Por otro lado, la sociologa tiene otra vertiente por dems obvia: todo
lo que sean o hagan los seres humanos, sin importar su vulgaridad, puede llegar a ser importante para la investigacin sociolgica (Peter Berger,
2003). Esta premisa demanda la investigacin de las personas y grupos sociales que recurren a los futuristas (y tambin a los adivinos!).
Qu otras contribuciones importantes puede hacer la sociologa para
estudiar el futuro como pre-ocupacin humana?
Primero, la sociologa (y la antropologa) muestra que la preocupacin
por el futuro es un fenmeno que podemos encontrar en la mayora de las
sociedades humanas, sin embargo a diferencia de otras sociedades-, las
sociedades modernas enfatizan la preocupacin por el futuro a travs de la
racionalizacin cientfica.
Segundo, la sociologa demuestra que las ideologas (el neoliberalismo, por ejemplo) y las acciones humanas pueden provocar (o evitar)
consecuencias y futuros catastrficos sobre la supervivencia de la civilizacin moderna; tambin demostrar que el futuro como globalizacin de

52 Hacia la sociologa de los futuros


las corporaciones multinacionales o utopa altermundista puede ser motivo
de conflictos, guerras y confrontaciones entre diversos grupos, clases, pases
y movimientos sociales.
Tercero, la sociologa explora qu significa el futuro para las personas de
distintos grupos, ideologas y clases sociales.
Las obras de Karl Marx, Max Weber y Emile Durkheim se retroalimentan
de la modernidad ilustrada, es decir, de una visin optimista del futuro; aunque Weber era un pesimista convencido que vea el futuro de la sociedad
como una jaula de hierro. Sin embargo, Durkheim caracterizaba la modernidad como la creciente divisin del trabajo: por la actividad econmica
especializada.
Con la modernizacin, la divisin del trabajo se vuelve ms pronunciada; la dependencia mutua entre personas con ocupaciones especializadas, o
solidaridad orgnica, es lo que mantiene unidas a las sociedades modernas.
Al contrario de Durkheim, Marx estaba seguro de que el conflicto social en
el seno de los sistemas sociales capitalistas pronto dara lugar al nacimiento
de cambios revolucionarios en la sociedad que, finalmente, conduciran al
socialismo igualitario. Tal como l lo conceba, este tipo de sociedad empleara las maravillas de la tecnologa industrial para enriquecer las vidas
de las personas y para liberar al mundo de la divisin en clases sociales, la
principal fuente de conflicto y deshumanizacin. Por tanto, aunque Marx
evaluaba de forma negativa al capitalismo, imaginaba el porvenir como un
brillante futuro de gran libertad, creatividad y comunidad humana (Macionis y Plummer, 1999: 645-647).
Por su parte, Weber conceba el desarrollo de la ciencia, la tecnologa
moderna y la burocracia como racionalizacin: la organizacin de la vida
social y econmica en funcin de principios de eficiencia y el apoyo en conocimientos tcnicos. La sociedad moderna se caracterizaba por la racionalizacin de un nmero creciente de reas vitales, que iban desde la poltica
y la religin hasta la actividad econmica.
Para Weber, el carcter cientfico de Occidente era uno de los rasgos
ms relevantes del capitalismo. Sin embargo, l no se mostraba del todo
optimista en lo tocante a los resultados de la racionalizacin. Tema que
la sociedad moderna fuera un sistema que aplastara el espritu humano al
intentar regular todas las esferas de su existencia. A Weber le inquietaban
sobre todo las consecuencias potencialmente asfixiantes y deshumanizadoras de la burocracia y sus implicaciones para el destino de la democracia
(Giddens, 2001: 44).
Segn el socilogo estadunidense Peter Berger (2004), la modernidad
presenta cuatro dimensiones que son: a) el declive de las pequeas comunidades tradicionales; b) la expansin de las decisiones personales; c) el aumento de la diversidad de creencias; y d) la orientacin hacia el futuro y la
conciencia del paso del tiempo. Los habitantes de las sociedades modernas
reflexionan ms sobre el futuro, mientras que los habitantes de sociedades
preindustriales se concentran ms en el pasado.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 53

Las personas modernas, adems de mirar hacia el futuro, son optimistas


respecto a la capacidad de los descubrimientos y de las nuevas invenciones
para mejorar sus vidas (citado por Macionis y Plummer, 1999: 643).
La modernidad, o proceso histrico de modernizacin, se haba presentado desde sus comienzos como el proceso emancipador de la sociedad
tanto desde la vertiente burguesa como desde su contraria: la crtica marxista. La primera se aliment de los postulados de la Revolucin francesa, las
doctrinas sociales del liberalismo ingls y del idealismo alemn; mientras
que la segunda nace de la economa poltica de Marx y se extiende por todo
el neomarxismo hasta la teora crtica alemana (Pic, 1998: 39).
Qu justificacin pueden tener las ciencias del futuro
en una sociedad que algunos autores han diagnosticado
como posmoderna y en riesgo?
Durante las ltimas dcadas del siglo pasado se suscit un debate entre pensadores modernos y posmodernos: los primeros defienden que la modernidad todava tiene mucho que dar para remediar el problema de las necesidades humanas, y que es un proyecto inacabado (Habermas); mientras
que los posmodernos han cuestionado severamente el ncleo teleolgico de
la modernidad ilustrada. La posmodernidad es la tendencia que propugna
que la sociedad ya no se rige por la historia o por el progreso. La sociedad
posmoderna es muy plural y diversa, y carece de grandes narrativas que
guen su desarrollo (Giddens, 2001: 873).
Otros autores evalan que si la modernidad fue el producto de la Revolucin Industrial, la posmodernidad es producto de la revolucin informtica, y utilizan el trmino posmodernidad para referirse a las relaciones sociales caractersticas de las sociedades posindustriales (Macionis y Plummer,
1999: 653). Estos autores identifican cinco afirmaciones que comparten los
pensadores posmodernos:
1. En muchos aspectos importantes, la modernidad ha fracasado. La
promesa de la modernidad era el disfrute de una vida libre de las
necesidades. A ojos de muchos crticos posmodernos, el siglo xx no
consigui erradicar problemas sociales como la pobreza, ni siquiera garantizar la seguridad econmica de muchas personas.
2. La antorcha que gua el progreso se est apagando. Los habitantes
de las sociedades modernas miran al futuro con la esperanza de
que sus vidas mejoren de forma considerable; sin embargo, las personas de las sociedades posmodernas (e incluso sus lderes) tienen
menos confianza en lo que pueda depararles el futuro. Es ms, el
tremendo optimismo que invadi a la sociedad con el comienzo
de la era moderna hace ms de un siglo ha sido sustituido por el
pesimismo de una mayora de adultos que creen que su vida est
empeorando.

54 Hacia la sociologa de los futuros


3. Los debates culturales se estn intensificando. La modernidad surgi envuelta en una promesa de promover la individualidad y de
extender la tolerancia. Sin embargo, los crticos afirman que la actual sociedad posmoderna no ha alcanzado esta meta, prueba de
ello son los debates del homosexualismo frente al heterosexismo, y
del multiculturalismo que defiende que las minoras consigan mayor poder.
4. Las instituciones sociales estn cambiando. La industrializacin trajo consigo la transformacin radical de las instituciones sociales, y
el auge de la sociedad posindustrial est reconfigurando la sociedad una vez ms. Por ejemplo, del mismo modo que la Revolucin
Industrial situaba lo material en el centro de la vida productiva,
ahora la revolucin de la informacin ha potenciado las ideas.
5. La ciencia ya no tiene las respuestas. El rasgo principal de la era
moderna se bas en la perspectiva cientfica y la creencia firme de
que la tecnologa hara la vida mejor. La crtica posmoderna afirma
que la ciencia ha creado ms problemas (como la degradacin ambiental) de los que ha resuelto.
Con base en lo anterior, y a diferencia del pesimismo y las flechas posmodernas dirigidas a las promesas de la ciencia, Ulrich Beck (2002) considera que en vez de vivir en un mundo que est ms all de la modernidad,
estamos entrando en una fase que l denomina segunda modernidad, en
la que las instituciones modernas se estn haciendo ms globales, mientras
que la vida cotidiana se libera del control de las tradiciones y de las costumbres.
La vieja sociedad industrial desaparece para ser sustituida por una sociedad del riesgo. Lo que los posmodernos consideran el caos o ausencia de
pautas para Beck (1998b) es riesgo o incertidumbre. La gestin del riesgo es
el rasgo principal del orden global (citado por Giddens, 2001: 847).
La sociologa del riesgo que Beck propone es una Casandra alarmista
inscrita en el presente que intenta prever los peligros y catstrofes que conlleva la segunda modernidad en sus entraas:
los riesgos no se agotan en consecuencias y daos que ya han tenido lugar,
sino que contienen esencialmente un componente futuro. ste reposa tanto en
la prolongacin al futuro de los daos ya visibles como en una prdida general
de confianza o en la suposicin de un fortalecimiento del riesgo. As pues, los
riesgos tienen que ver esencialmente con la previsin, con destrucciones que
an no han tenido lugar, pero que son inminentes, y que precisamente en este
significado ya son reales hoy. La autntica pujanza social del argumento del
riesgo reside en la proyeccin de amenazas para el futuro (Beck, 1998b: 54).

El hombre de nuestro tiempo se encuentra frente a un mundo complejo,


incapaz de predecir algn futuro (aun en el campo de las ciencias exactas),

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 55

porque la previsin de los hechos futuros depende de factores mltiples y


complejos. Analizarlos es una tarea que se encuentra muy por encima de la
capacidad del espritu humano. Fracasaron las grandes teoras histricas, as
como sus pretensiones de explicaciones globales. Cada siglo reinterpreta el
pasado y cada generacin proyecta su visin del futuro. La prospectiva se
ha convertido en una actividad profesional en la cual se utilizan mtodos
cientficos afinados por las matemticas.
Sin embargo, la prospectiva se encuentra contaminada por la atmsfera
pesimista de esta vuelta de siglo. Jams hemos tenido tantos medios para
predecir, pero tampoco nos hemos encontrado tan inciertos acerca del futuro. Debemos aceptar que nos enfrentamos con un mundo duro, imprevisible y quiz absurdo (Antaki, 2000: 111-115).

Puede la sociologa predecir y prever el futuro


de las sociedades humanas?
Antes de responder esta cuestin, es necesario hacer la distincin entre prediccin y previsin de acuerdo con el vocabulario de los expertos en estudios del futuro.
1. Tomas Miklos y Mara Elena Tello (1995) sealan que la prediccin
se basa en teoras determinsticas y presenta enunciados que intentan ser exactos respecto de lo que suceder en el futuro, mientras
que la previsin pretende dar una idea de los sucesos probables a
los cuales ser preciso adaptarse, conduciendo a decisiones inmediatamente ejecutables (Miklos y Tello, 1995: 41).
2. Para Eric Jantsch la prediccin es una apreciacin no probabilstica
y realizada con un nivel absoluto de confianza sobre el futuro. Por
tanto, es una afirmacin de carcter absoluto que describe cmo
ser el futuro. La previsin, de acuerdo con Michel Godet (1993),
es la apreciacin con un cierto grado de confianza (probabilidad)
de la evolucin de una tendencia hacia un horizonte dado, una
apreciacin numrica efectuada a partir de datos del pasado y con
base en algunas hiptesis (citados por Bas, 1999: 33,34).
3. Otros autores sealan que prever es una necesidad, una eleccin
y una actitud: como una necesidad la previsin nace en nuestra
poca de grandes mutaciones; como eleccin puede verse como
intencin de identificar las posibles consecuencias de las acciones
de hoy e indicar entre varias posibilidades las acciones del presente ms apropiadas para conseguir determinadas consecuencias; la
previsin como actitud puede verse como un modo de ser y mentalidad y como el mundo y los comportamientos sociales que requieren de un aprendizaje y anticipacin del futuro (Barbieri Masini,
1993: 9,10).

56 Hacia la sociologa de los futuros


Al igual que en otras ciencias humanas, existen diversas reacciones y
dudas sobre la capacidad predictiva de la sociologa, desde aquellos autores que reconocen las limitaciones y dificultades de la prediccin sociolgica, hasta los socilogos-profetas que han confundido la sociologa
con la filosofa de la historia y la profeca, pasando por los socilogos que
reprueban los coqueteos de la sociologa con el espritu de Casandra. A continuacin se presenta una serie de reacciones sobre lo antes dicho.
La prediccin, en sentido estricto, es una forma de explicacin de variables interrelacionadas cuando una de ellas es el tiempo y se proyecta sobre
una fecha futura. La forma ms simple de predecir un fenmeno es observar
si en el pasado su ocurrencia se someta a pautas ordenadas. Se establecen
as tendencias.
La prediccin es la misma operacin lgica que la explicacin, es decir,
la proporcin que relaciona una causa o un factor con un efecto o que por
lo menos establece la covariacin entre dos fenmenos. La prediccin expresa la confianza en que la cadena explicativa va a funcionar a lo largo del
tiempo, de un tiempo tasado. Esa confianza se basa en la creencia de que
hay un orden, una regularidad en los fenmenos observados. Sin embargo, hay dos grandes inconvenientes para que podamos establecer rigurosos
estudios de prediccin en sociologa: uno es la multiplicidad de factores
influyentes; el segundo es la imposibilidad de experimentar. A diferencia
de las dificultades que enfrenta la sociologa para predecir el futuro de las
sociedades humanas, algunos socilogos argumentan que las predicciones
demogrficas son ms certeras que las sociolgicas.
El hecho de que las predicciones se hagan con un gran aparato de modelos estadsticos no garantiza su cumplimiento. Las predicciones sociolgicas se rodean de la gravedad estadstica pero, como vemos, no siempre se
sigue con fundamento en la evolucin pasada.
La parte de la sociologa donde han sido ms notorios los xitos de
prediccin es la sociologa electoral. Hay varias razones para esa mayor capacidad de acierto: a) el nmero de factores que explican el voto es bastante
reducido y medible; b) est muy claro el estmulo que dispara la conducta
electoral: la campaa electoral misma, el ofrecimiento de los candidatos; c)
existe una considerable acumulacin de estudios electorales; d) la ley de
la inercia social aqu funciona muy bien: casi todos los electores repiten el
voto de una a otra eleccin (De Miguel, 1997: 129-132).
Por su parte, el recientemente fallecido Daniel Bell (1973) distingue dos
metodologas para descifrar el futuro: prognosis y prediccin. Esta ltima
relacionada con las decisiones que se toman ante los acontecimientos (por
ejemplo: quin ganar una contienda?). La prediccin, manifiesta Bell, est
en funcin, en alto grado, de un conocimiento y servicio detallado de las
interioridades que proceden de una amplia imbricacin con la situacin, y
sirve para establecer sucesos puntuales.
La prognosis, en cambio, es un mtodo convencional, y su aplicacin
es posible donde se dan regularidades y recurrencias de los fenmenos (s-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 57

tas son raras) o donde se dan tendencias cuya direccin, si no la trayectoria exacta, se puede dibujar en series temporales estadsticas o formularse
como tendencias histricas persistentes. En el artculo titulado El mundo en
2013, Bell (1987: 2-10) se muestra escptico respecto de la probabilidad
de que el hombre pueda predecir su futuro debido a las mltiples pruebas
que presenta la historia de hechos complejos y difciles de proyectar (citado
por Fernndez, 2004: 46-47).
Las sociedades humanas no son estticas, sino que estn sometidas a la
transformacin continua, por ello cuando transitamos de una poca a otra
es natural que se generen dudas e interrogantes sobre el porvenir. Cuestin
en la que Wright Mills (2003) hizo hincapi al sugerir a los investigadores
sociales que se formarn una idea de la poca que les tocara vivir,
en la actualidad los hombres buscan en todas partes saber dnde estn, a dnde
van y qu pueden hacer si es que pueden hacer algo- sobre el presente como
historia y el futuro como responsabilidad. Esas preguntas no puede contestarlas
nadie de una vez por todas. Cada poca da sus propias respuestas. Pero precisamente ahora hay una dificultad para nosotros. Estamos a fines de una poca y
tenemos que buscar nuestras propias contestaciones (Mills, 2003: 178).

Estas lneas fueron escritas a finales de los aos cincuenta, es decir, en


pleno auge de la Guerra Fra. Actualmente nos encontramos inmersos en un
mundo globalizado con preocupaciones similares a las experimentadas por
Mills. Para el autor de La imaginacin sociolgica:
el futuro de los asuntos humanos nos es meramente una serie de variables que
puedan predecirse. El futuro es lo que se decidir, dentro de los lmites, sin
duda alguna, de la posibilidad histrica [] adems de eso, el problema de
la libertad es el problema de cmo se tomarn decisiones acerca del futuro de
los asuntos humanos y quin las tomar. En el aspecto de la organizacin, es el
problema de una maquinaria justa de decisin. Moralmente es el problema de
la responsabilidad poltica. Intelectualmente es el problema de cules son ahora
los posibles futuros en los asuntos humanos (Mills, 2003: 187).

El propsito de predecir el futuro de las sociedades humanas fue una


cuestin que durante el siglo pasado suscit duras crticas sobre una pretensin que se saba imposible y difcil de llevar a cabo, sobre todo, en aquellas
ciencias humanas contaminadas de historicismo. El filsofo de la ciencia
Karl Popper (1984) llamaba la atencin sobre las miserias de un cierto
tipo de sociologa proftica inspirada en el historicismo hegeliano-marxista.
Su obra La miseria del historicismo (1984), es una refutacin de ste, una
corriente filosfica que de acuerdo con Popper fue perniciosa y responsable
del insatisfactorio estado de las ciencias sociales:
la sociologa es para el historicista historia terica. Las predicciones cientficas
de la sociologa tienen que estar basadas sobre leyes, y puesto que son predic-

58 Hacia la sociologa de los futuros


ciones histricas, predicciones de cambios sociales, tienen que estar basadas
sobre leyes histricas [] la sociologa se convierte as, para el historicista, en
un intento de resolver el viejo problema de predecir el futuro; no tanto el futuro
del individuo como el de los grupos y el de la raza humana. Es la ciencia de las
cosas por venir, de los desarrollos futuros (Popper, 1984: 55-59).

Popper adverta que los errores del historicismo provenan de un punto


de partida errneo: la certeza de que la evolucin humana poda ser objeto
de prediccin mediante el descubrimiento de modelos, leyes o tendencias
que supuestamente gobernaran su curso.
En el ensayo Previsin y profeca en las ciencias sociales (1948) Popper criticaba al marxismo, doctrina segn la cual la funcin de las ciencias
sociales consiste en adelantar profecas de carcter histrico. Doctrina insostenible, porque el historicista y el marxista son incapaces de distinguir
entre previsin cientfica (siempre de carcter condicional) y una profeca
poltica (incondicionada). Bajo el trmino historicismo, Popper agrupaba
aquellas concepciones de la historia o sus filosofas en las que se supone
que se ha descubierto la ley (o las leyes) que gobierna (o gobiernan) el desarrollo de la historia humana en su integridad o totalidad.
Ahora bien, Popper observaba que el historicismo, comparado con el
mtodo cientfico es un mtodo pobre, incapaz de dar los resultados prometidos. El historicista no puede dar los resultados prometidos porque confunde prediccin cientfica y profeca histrica; porque no se da cuenta de que
una tendencia no es una ley, y porque se ve obligado a vincular la propia
filosofa de la historia con alguna forma de colectivismo. Para Popper, las
profecas formuladas por el marxismo son ms parecidas a las del Antiguo
Testamento que a las de la fsica moderna. De acuerdo con el autor de En
busca de un mundo mejor, la funcin principal de las ciencias sociales tericas consiste en explicar las repercusiones sociales no intencionadas que
se siguen de las acciones humanas intencionadas (citado por Antiseri, 2002:
73-74, 84).
La preocupacin por separar profeca de la previsin cientfica ha sido
motivo de desacuerdo entre intelectuales y cientficos sociales: es posible
distinguir entre profetismo y previsin? Popper opinaba que s, mientras que
el socilogo Guy Rocher (1996) afirma que se trata de una distincin muy
delicada; tambin seala, por ejemplo, que los primeros socilogos, en tanto que grandes tericos de la evolucin y del cambio social, desembocaron
en el profetismo:
casi todos ellos han anunciado a sus contemporneos tiempos mejores para el
futuro, una sociedad ms humana, ms armoniosa, ms justa, ms libre, ms
pacfica, etc. Sorprende la extraordinaria difusin del optimismo entre los primeros socilogos [] tal era evidentemente el caso de Augusto Comte, quien
vea en el estado positivo un estadio superior del pensamiento y la organizacin
social. Spencer, a su vez, lea en la evolucin social una marcha ascendente

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 59


hacia la sociedad industrial, liberal e individualista. Marx y Engels anunciaban
el hundimiento ineludible del capitalismo en aras de una sociedad sin clases
[] Oswald Spengler, por su parte, es probablemente el principal profeta del
infortunio. Describe la historia de las civilizaciones al modo de la historia de
una vida humana: nacimiento, madurez, decadencia y muerte. Esto le permite
demostrar la decadencia actual de la civilizacin occidental y anunciar su fin
eventual (Rocher, 1996: 419).

Rocher ha identificado cinco rasgos dominantes en el profetismo que lo


distinguen de la previsin (Rocher, 1996: 420-421).
1. Todo profetismo tiene como punto de partida una visin crtica de
la sociedad presente, y a menudo tambin de sus antecedentes. Las
ambigedades, las contradicciones, las injusticias, las desigualdades sociales son descritas, denunciadas y juzgadas. A partir de esa
crtica se propone y anuncia una sociedad nueva. Sin embargo,
Herbert Marcuse, cuya crtica de lo que l llama la sociedad industrial avanzada es sobradamente conocida, confiesa que la teora
crtica de la sociedad no posee conceptos que permitan salvar la
distancia entre el presente y el futuro. No hace promesas. No ha
tenido xito. Se ha quedado en negativa.
2. La previsin cientfica, por su parte, no es crtica ni se inspira en
ciertos valores. Partiendo de una visin del pasado y del presente, procura discernir las posibles vas del futuro, segn la mayor
o menor influencia ejercida por diferentes factores, condiciones y
agentes. La previsin se basa esencialmente en un anlisis del peso
especfico de diferentes variables y de sus posibles consecuencias.
3. El profetismo posee, en tercer lugar, un carcter voluntario, pretende ser inspirador de una orientacin e intenta influir sobre el curso
de la historia. Al tiempo que anuncia el futuro, el profeta quiere
inspirar las fuerzas que lo harn tal como debiera ser. La previsin,
de suyo, no est animada por semejantes intenciones. La previsin
despliega el abanico de lo posible y de lo probable, habida cuenta
de las diferentes variables en accin.
4. El profetismo suele caracterizarse por una cierta seguridad. Anuncia
con certeza el sentido ineluctable de la historia. El profeta vaticina
el futuro con tanta ms precisin cuanto que afirma simultneamente que ser de ese modo concreto, y no de otro. De ah que se
observe a menudo una mezcla de determinismo y de voluntarismo
en casi todas las formas de profetismo. La previsin, por el contrario, es esencialmente relativista y probabilista. El profetismo puede
ser calificado generalmente de optimista o de pesimista, conforme
a la naturaleza de sus presagios. No es ste el caso de la previsin.
De una previsin puede decirse que es alentadora o sombra, pero
no optimista o pesimista como es el caso de la profeca.

60 Hacia la sociologa de los futuros


5. El profetismo revela un orden de pensamiento de carcter metacientfico que sigue derroteros que no se inspiran en los cnones de
la investigacin cientfica, sino que responden ms bien a una reflexin cuyo principio estriba en la adhesin a ciertas ideas, valores
y creencias. El profeta tal vez se adhiera a determinados valores religiosos. En este ltimo caso, su reflexin y sus predicciones brotan
de una revelacin divina. Pero el profetismo moderno no suele ser
religioso, sino que es ms bien el resultado de una reflexin filosfica o moral sobre la naturaleza esencial y el destino del hombre y
de la sociedad.
La caracterstica de un pensamiento metafsico, y por lo tanto intracientfico, es la tendencia hacia la teleologa, que concibe la evolucin como
orientada hacia un fin determinado ya sea por la divinidad, por la naturaleza o por el espritu humano. Se est aqu, tpicamente, ante un pensamiento
mgico-mtico, que impregna no slo las creencias religiosas, sino tambin
numerosas ideologas polticas y teoras cientficas (Heinich, 1999: 121).
El lmite de las teoras evolucionistas (teleologa y normatividad, resumidas en la nocin de progreso), es caracterstica del historicismo, que
concibe la historia como determinada por una orientacin preestablecida
y tendente hacia un fin positivo. Estos finales de la historia no hacen otra
cosa que reflejar la proyeccin de los juicios de valor que los pensadores
reciben de su medio cultural.
A este historicismo se agrega la ilusin predictiva, que asigna espontneamente al estudio de la evolucin la funcin inmemorial de prever el futuro, una mana que Norbert Elas rastrea hasta la Roma antigua, en efecto,
parece a menudo esperar que la diseccin de la historia aportar revelaciones sobre el porvenir, y este comportamiento recuerda el de los sacerdotes
romanos que lean el futuro en las entraas de los animales sacrificados
(citado por Heinich, 1999: 78).
Pero Norbert Elas no slo se opuso a la mana proftica, sino tambin al
atrincheramiento de los socilogos en el presente: el presente inmediato en
el que se estn refugiando los socilogos slo constituye una pequea fase
momentnea dentro de la vasta corriente del desarrollo de la humanidad,
que proviene del pasado, atraviesa el presente y se abre paso hacia posibles
futuros (Elas, 1998: 252).
La obra de Elas (El proceso de la civilizacin en la sociologa [2006], por
ejemplo) puede considerarse una alternativa frente a los modelos estticos
del cambio social propuestos por el funcionalismo parsoniano. El inters en
una concepcin de futuro de largo plazo concatenado a una fuerte dosis
de investigacin histrica representa una solucin para los derroteros del
cambio social ignorados por la sociologa funcionalista. Con Elas resulta
imposible ignorar el hecho de que los procesos de largo plazo no planeados
y ciegos influyen radicalmente sobre cualquier planeacin de corto plazo,
la cual, como es de conocimiento comn, en la actualidad consume enor-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 61

mes energas humanas, incluidas las de buena parte de los estudiosos de la


vida social. La incomprensin de los procesos de largo plazo restringe de
manera radical las posibilidades de control sobre lo que suele denominarse consecuencias no deseadas de la planeacin de corto y mediano plazo
(Weiler, 1998: 14-15).
El modelo procesual cultivado por Elas reclama un horizonte interdisciplinario entre historia y sociologa:
si no se hacen esfuerzos que apunten a este tipo de modelos, no se puede
saber si y en qu medida en los cambios de las sociedades humanas en el largo plazo se pueden observar determinadas estructuras del orden de sucesin,
determinadas direcciones o tendencias, por ejemplo, qu, no obstante todas
las transformaciones posibles presenten en el pasado y presente una cierta consistencia con proyeccin hacia el futuro, y cmo puede -de confirmarse dicha
consistencia- explicarse esta direccionalidad no-planeada del desarrollo social
sin fin ni sentido (Elas, 1998: 172-173).

En la obra de Elas, el pasado representa un espejo para explorar los


futuros posibles del cambio social, no el primer captulo de una profeca o
novela utpica.
Por su parte, Irvin Louis Horowitz (citado por Valds, 2003), al examinar
la sociologa norteamericana de la segunda mitad del siglo xx, encontr
que una de las ficciones agradables de los socilogos ortodoxos era que la
ciencia era moderna, por oposicin al periodismo considerado atrasado.
Horowitz sospechaba que la sociologa, como todas las dems disciplinas
que se ocupan de la vida y la muerte de los seres humanos, era vctima de
sus peores ejemplos y convenciones; consideraba que el culto del futurismo,
tanto en sus expresiones sociolgicas refinadas como tambin en sus formas
ideolgicas pedestres, exhiba muchas de estas tendencias: el extrao papel
que desempeaban los socilogos en Estados Unidos era el de orculos.
Para Horowitz los socilogos asuman este papel no slo por la declinacin de la fe de la religin organizada, sino tambin porque sentan la
necesidad de alguna clase de sabidura generalizada acerca de la salvacin
como algo colectivo, terrestre, inminente, total y milagroso. Por renuencia
o modestia de otros, los socilogos se convertan en los nuevos telogos,
en un universo donde se supona que Dios haba muerto, y que lo haban
matado los propios cientficos sociales.
Contrario al telogo, los futurlogos tendan a exagerar las diferencias
con el pasado; tenan la necesidad, aparentemente insaciable, de distinguir
su poca de todas las dems, como en los casos de Alvin Toffler, Daniel
Bell, y Peter Drucker cuando hablan de la Tercera ola (1980), Sociedad postindustrial (1973) y Sociedad post capitalista (1994), respectivamente.
El diagnstico sobre el culto al futurismo de Horowitz fue el siguiente:

62 Hacia la sociologa de los futuros


vivimos slo en el momento actual, y slo en este momento en el espacio. Por
lo tanto, no es de extraar que los futurlogos quieran ver el momento actual en
trminos especiales, aun si tales trminos se expresan en el lenguaje sombro de
la crisis y la convulsin. La sociologa y la futurologa eran una consecuencia
del mismo problema: nuestra incomodidad e intranquilidad ante el momento
actual. Desde este punto de vista, la futurologa, o la ciencia de otear el futuro,
se basaba en los mismos sentimientos y en las mismas necesidades psquicas
de los intelectuales que insisten en estudiar el pasado para afrontar el presente
(citado por Valds, 2003: 48-49).

Por su parte, el socilogo francs Pierre Bourdieu cuestion la tentacin proftica de la sociologa en El oficio de socilogo (1979): la sociologa tiende a mantener con el pblico una relacin opaca que siempre
corre el riesgo de encontrar su lgica en la relacin entre el autor exitoso y
su pblico o, incluso a veces, entre el profeta y su auditorio, ello en razn
de que tiene ms dificultades que cualquier otra ciencia en desprenderse
de la ilusin de la transparencia y porque a menudo se le asigna la tarea
de responder las ltimas interrogantes sobre el porvenir de la civilizacin
(Bourdieu, 1979: 42).
El socilogo que comulga con su objeto no est exento de ceder a la
complacencia cmplice de las expectativas escatolgicas que el pblico
tiende a transferir hoy sobre las ciencias humanas. En tanto acepta determinar su objeto y las funciones de su discurso de acuerdo con los requerimientos de su pblico, y presenta a la antropologa como un sistema de
respuestas totales a las ltimas interrogantes sobre el hombre y su destino,
el socilogo se vuelve profeta: s, como dice Bachelard, todo qumico debe
luchar contra el alquimista que tiene dentro; todo socilogo debe ahogar en s
mismo al profeta social que el pblico le pide encarnar (Bourdieu, 1979: 43).
Bourdieu argumentaba que la nica funcin de la sociologa era poner
en evidencia, mediante sus lagunas visibles y logros, los lmites del conocimiento del mundo social y dificultar as todas las formas de profetismo:
la sociologa, tal como yo la concibo, consiste en transformar problemas metafsicos en problemas susceptibles de ser tratados cientficamente y, por tanto,
polticamente. Dicho esto, la sociologa, como todas las ciencias, se construye
contra la ambicin total que supone la filosofa o, ms bien, las profecas, discursos que, como seala Weber, pretenden ofrecer respuestas totales a cuestiones totales, y especialmente a las cuestiones de vida o muerte [] la sociologa
se constituy con la ambicin de robarle a la filosofa algunos de sus problemas,
aunque abandonando el proyecto proftico que a menudo la caracterizaba.
Ha roto con la filosofa social, y con todas las cuestiones ltimas en las que
se complaca, como las cuestiones del sentido de la historia, del progreso y la
decadencia, del papel de los grandes hombres en la historia, etctera (Bourdieu,
2003: 51).

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 63

En ese sentido, las observaciones del autor de El oficio de cientfico


(2003) son bastante aleccionadoras: evitar las trampas del profetismo, una
funcin que desborda los objetivos mundanos de una ciencia social imposibilitada para asumir una labor que no le corresponde. Sin embargo, otros
autores, quiz no inclinados al profetismo (en un sentido pretencioso de
desentraar el telos de la historia y del futuro) y con objetivos ms modestos, consideran que es necesario prever y anticiparse para evitar todo tipo
de peligros e infortunios. De ah las diferencias entre previsin, prediccin,
culto al futurismo y profetismo.
La previsin, de acuerdo con el analista poltico Federico Reyes Heroles
(2004), es decir, mantener actualizado un inventario de necesidades futuras
y de carencias que ya se anuncian, como expresin misma de la civilizacin, puede convertirse en un territorio vetado para las pasiones polticas.
La previsin se transforma en una fe comn, en una creencia, por supuesto
secular, totalmente terrenal; creemos que previendo podemos procurar un
mejor futuro. Las sociedades que creen en la viabilidad de un mejor futuro
invierten en l, lo conquistan. En las sociedades derrotadas, ah donde se
quiebra esa creencia fundamental de lidiar con el futuro, todo lo domina
una nocin azarosa de destino.
Los ejercicios de previsin, de prospectiva, ponen en la agenda de las
naciones asuntos que rebasan los horizontes partidarios. A nadie le conviene un pas que da a da se convierte en desierto; nadie en su sano juicio
opta por un pas sin agua; a nadie que est en sus cabales le puede interesar
que la desnutricin o el analfabetismo se anclen. Ese listado de asuntos que
a todos incumben provoca coincidencias expresas que allanan la discusin
poltica, la de la plaza pblica. La prospectiva genera as un nuevo nacionalismo basado en objetivos tcnicos y humanos que a todos nos importan.
Esa proyeccin profesional del futuro socializa, en el buen sentido de la
palabra, los problemas (Reyes, 2004: 133-135).
En este tenor, algunos autores consideran que debemos identificar las
grandes tendencias del siglo que comienza, pero no como si furamos astrlogos o videntes. Parafraseando a Comte: saber es prever. Para eso hay
que analizar las grandes tendencias que nos conectan con el siglo xx, y
establecer una relacin entre el pasado y el futuro. Para prever el futuro es
imprescindible fundarse sobre el conocimiento del pasado. Los eventos por
venir estn fuertemente ligados a los hechos pasados.
La sociologa ha incurrido en errores dogmticos (como lo hizo la sociologa inspirada en el historicismo) que le han impedido darse cuenta de
cul es el rol que tiene respecto a su objeto de estudio:
ninguna poca ha sabido prever los cambios importantes de la poca siguiente.
ste fue el error de la sociologa, que elaboraba modelos dogmticos. El socilogo parta del dogma. Pero su trabajo no es prever el futuro, cuando mucho es
explicar la estructura del presente de la sociedad, saber qu cambios se produ-

64 Hacia la sociologa de los futuros


cen y tratar de explicar por qu parece ir en esta direccin o aquella (Antaki,
2001: 113).

Qu socilogo previ la implosin del imperio sovitico, la guerra del


golfo Prsico, la desintegracin de Yugoslavia o el ataque terrorista a Estados
Unidos en septiembre de 2001? De acuerdo con lo que hemos visto, es claro que los socilogos se dividen a la hora de jugar el papel de Casandra y
tratar de prever la direccin del cambio social en el futuro. Algunos socilogos, por ejemplo, se han mostrado escpticos y sealan que la mayor parte
de los intentos por predecir el cambio futuro no son sino proyecciones de
tendencias recientes hacia el futuro. Es obvio que proyectando tendencias
recientes no podemos predecir con exactitud el futuro. La revista The Futurist hace muchos pronsticos, pero la mayora de los cientficos sociales son
ms modestos (Horton y Hunt, 1988: 570).
Sin embargo, Mills (1959) pensaba que la disciplina histrica podra
ayudar a los cientficos sociales a estudiar las tendencias de futuro:
la historia como disciplina estimula a ampliar la visin de uno hasta abarcar los
acontecimientos centrales de la poca en el desarrollo de estructuras sociales
[] sabiendo que lo que estamos estudiando est sujeto a cambios, en los ms
simples niveles descriptivos debemos preguntarnos: cules son las tendencias
predominantes? Podemos examinar las tendencias en un esfuerzo para contestar a la pregunta Adnde vamos?, y esto es lo que los investigadores sociales
tratan de hacer con frecuencia. Al hacerlo tratamos de estudiar la historia, de
prestar atencin a las tendencias contemporneas sin ser meramente periodsticos, de calcular el futuro de esas tendencias sin ser meramente profticos (Mills,
1959: 165-167).

Al igual que Bourdieu (2003), Mills tambin fue alrgico al profetismo,


sin embargo, consideraba que la sociologa deba examinar nuestras posibilidades para el futuro. Bajo esta perspectiva, Mills asuma que la sociologa
nos ayudara no slo a analizar las pautas existentes de la vida social, sino a
ver algunos futuros posibles abiertos para nosotros. El ejercicio imaginativo
del trabajo sociolgico puede que no slo nos muestre qu es lo que ocurre,
sino tambin qu podra ocurrir en caso de intentar producir algn efecto
o cambio en la sociedad. A menos que estn basados en una comprensin
sociolgica informada de las tendencias actuales, nuestros intentos para
influir en los desarrollos futuros podran ser ineficaces o frustrados: qu
cambios sociales provocarn las nuevas tecnologas en la sociedad global
del siglo xxi?, llegaremos a los lmites del crecimiento?, qu cambios experimentarn las instituciones sociales?, cmo sern los estilos de vida en el
ao 2050?, qu direcciones tomar el cambio social? Todas estas preguntas
incorporan el examen de nuestras posibilidades para el futuro y son fundamentales para la imaginacin sociolgica.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 65

Sociologas del conocimiento y de la ciencia


De acuerdo con Berger y Luckmann (2003), la expresin sociologa del conocimiento fue acuada por Max Scheler. Esta sociologa se origin en una
situacin particular de la historia intelectual alemana y dentro de un contexto filosfico. Se han dado diferentes definiciones sobre la naturaleza y
alcance de la sociologa del conocimiento. No obstante, existe un acuerdo
general en cuanto a que sta se ocupa de la relacin entre el pensamiento
humano y el contexto social en que se origina.
Los antecedentes intelectuales inmediatos de esta disciplina son las tres
corrientes del pensamiento decimonnico: la marxista, la nietzcheneana y
la historicista. La sociologa del conocimiento aport de Marx su proposicin bsica, a saber, que la conciencia del hombre est determinada por su
ser social. El antiidealismo nietzcheneano que, a pesar de las diferencias de
contenido, no difiere del antiidealismo de Marx en la forma introdujo perspectivas adicionales en cuanto al pensamiento humano, como instrumento
de lucha por la supervivencia y el poder. El historicismo, sobre todo como
se manifiesta en las obras de Wilhelm Dilthey, fue precursor inmediato de la
sociologa del conocimiento. El tema dominante aqu fue un sentido abrumador de la relatividad de todas las perspectivas sobre el acontecer humano, vale decir, de la historicidad inevitable del pensamiento humano (Berger
y Luckmann, 2003: 16-19).
Por su parte, Lewis Coser (1977) defini la sociologa del conocimiento
como
aquella rama de la sociologa que estudia la relacin entre pensamiento y sociedad, es decir, las condiciones sociales o existenciales del conocimiento. Los
especialistas en esta materia, lejos de limitarse al anlisis sociolgico del campo
cognoscitivo, como parece desprenderse del trmino, se ocupan prcticamente
de toda la gama de productos intelectuales, incluidas las filosofas e ideologas,
las doctrinas polticas y el pensamiento teolgico (Coser, 1977: 114).

Coser identifica entre los precursores de la sociologa del conocimiento


a los pensadores europeos de los siglos xvii, xviii y comienzos del xix. Para el
autor de Hombres de ideas (1980), la sociologa del conocimiento, en tanto
disciplina independiente, recibi su principal impulso de dos tendencias del
pensamiento sociolgico de la Europa del siglo xix: la tradicin marxista en
Alemania y la durkhemiana de Francia.
En la primera mitad del siglo xx, Robert Merton (2002) hizo una distincin dentro de la sociologa del conocimiento: la tradicin norteamericana
y la tradicin europea,
si la versin norteamericana se interesa primordialmente por la opinin pblica,
por las creencias de las masas, por lo que ha llegado a llamarse cultura popular,
la versin europea se centra en torno a doctrinas ms esotricas. Estas diferen-

66 Hacia la sociologa de los futuros


cias de foco de atencin llevan consigo otras diferencias: la variante europea,
al interesarse por el conocimiento, llega a tratar de la minora intelectual; la variante norteamericana, interesada por la opinin ampliamente sustentada, trata
de las masas (Merton, 2002: 525).

La palabra conocimiento hay que interpretarla de una manera muy amplia, ya que los estudios de esta zona han tratado virtualmente de toda la
gama de productos culturales (ideas, ideologas, creencias jurdicas y ticas,
filosofa, ciencia, tecnologa). Pero sea cual fuere el concepto de conocimiento, la orientacin de esta disciplina sigue siendo en gran parte la misma: se interesa primordialmente por las relaciones entre el conocimiento
y otros factores existenciales de la sociedad o de la cultura (Merton, 2002:
541).
Ahora bien, qu relacin existe entre sociologa del conocimiento y
sociologa de la ciencia? Podemos responder esta interrogante en los siguientes trminos: la sociologa de la ciencia es una sub-rama de las sociologas del conocimiento, la del arte, la de la religin y la sociologa de
las creencias populares (donde caben las artes adivinatorias, la santera, el
chamanismo y la medicina tradicional, por ejemplo). El conocimiento artstico, el filosfico, el cientfico y el religioso, as como las ideologas polticas
y las creencias populares constituyen el amplio abanico de intereses de la
sociologa del conocimiento, por lo tanto, el conocimiento cientfico (como
las ciencias del futuro) cae dentro del campo de estudio de la sociologa del
conocimiento.
La sociologa de la ciencia es la rama de la sociologa que estudia las
influencias de la sociedad sobre la investigacin cientfica, as como el impacto de esta ltima sobre la sociedad. Sus disciplinas hermanas son la
sociologa de la tcnica, del arte, de las humanidades, de la moral, de la
religin, y de las creencias populares. La sociologa de la ciencia fue cultivada ocasionalmente por un puado de socilogos clsicos, tales como
Emile Durkheim. Pero no se desarroll ni fue admitida oficialmente como
una rama de la sociologa sino hacia 1940, gracias principalmente a los
trabajos de Robert K. Merton y sus numerosos colaboradores y discpulos
(Bunge, 1998: 11).
Merton define la sociologa de la ciencia como la interdependencia
dinmica entre la ciencia como actividad social en marcha, que da nacimiento a productos culturales y de la civilizacin y la estructura social que
la envuelve. Las relaciones recprocas entre la ciencia y la sociedad son el
objeto de investigacin, como se han visto obligados a reconocer quienes
se dedican seriamente a realizar estudios sobre la sociologa de la ciencia.
Es fcil ver que la ciencia es una fuerza dinmica de cambio social, aunque
no siempre de cambios previstos y deseados. De vez en cuando, el ltimo
siglo aproximadamente, hasta los fsicos salieron de sus laboratorios para
reconocer, con orgullo y sorpresa o para repudiar con horror y vergenza,
las consecuencias sociales de su trabajo. La explosin sobre Hiroshima no

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 67

hizo ms que comprobar lo que todo el mundo saba. La ciencia tiene consecuencias sociales (Merton, 2002: 617).
Qu es la ciencia? Cmo se elabora el saber cientfico? Cules son
las condiciones necesarias para el desarrollo cientfico? Qu relaciones
mantiene la ciencia con la sociedad? Es la investigacin cientfica una actividad social como cualquier otra? De hecho, hasta una poca relativamente
reciente estas preguntas no formaban parte de los campos de la sociologa:
slo competan a filsofos, epistemlogos o historiadores. De acuerdo con
Olivier Martin:
slo luego de la primera mitad del siglo xx, la ciencia, en sus dimensiones
institucionales, cognitivas, prcticas, culturales o sociales, se convirti en un
campo de investigacin para los socilogos. Los frenos para que emergiera una
sociologa de la ciencia eran, de hecho, poderosos: un cientificismo que vea en
la ciencia una actividad particular, diferente de las dems actividades humanas
y protegida de las influencias sociales; una comn representacin que conceba
el conocimiento cientfico como un conocimiento trascendente que escapaba,
a diferencia de otras formas de conocimiento y de creencias (especialmente religiosas), a la sociologa; la idea de que exista una ruptura epistemolgica entre
la actividad cientfica y las dems actividades humanas (Martin, 2003: 7-8).

Al analizar la historia de la sociologa de la ciencia durante el siglo xx,


Martin (2003: 131-132) encuentra cuatro grandes fases de su desarrollo:
a) Primera fase. La sociologa de las ciencias, tal como la conceba
Merton, naci durante los aos treinta en un entorno histrico tormentoso, ya que entonces la democracia se encontraba gravemente
amenazada. Tal vez sea preciso ver en esa coyuntura histrica el
origen del sesgo de Merton: el enunciado de normas de inspiracin
democrtica resulta de la voluntad de valorizar los ideales democrticos. Se trata de proteger a la ciencia de las derivas antidemocrticas (nazismo, dictadura del proletariado).
b) Segunda fase. La posguerra es el periodo de la reconstruccin y
de la Guerra Fra; lo que se quiere entonces es entender la organizacin de la ciencia para mejorar la eficiencia de las estructuras
de investigacin; las miradas de los socilogos se vuelven hacia
el cuerpo de la ciencia, sus leyes de desarrollo, los frenos de su
progreso, as como hacia las modalidades y defectos de su organizacin.
c) Tercera fase: a partir de los aos setenta se abre un periodo de impugnacin y de desacralizacin de la ciencia. Contra el cientificismo y el todopodero de las tecnociencias, crece la crtica anticiencia y se abren espacios de expresin de dicha crtica (sobre todo
en revistas). Durante este periodo surgen los anlisis relativistas de
la ciencia y el rechazo de su representacin positivista.

68 Hacia la sociologa de los futuros


d) Cuarta fase. El fin del siglo xx est marcado por una concepcin
ms aplacada de la ciencia. Sin embargo, las lecciones de los aos
setenta son aprendidas: la ciencia ya no corresponde al ideal de
neutralidad, de bienestar y de progreso que durante tanto tiempo
la rode. La ciencia es asociada con la tcnica y la industria, los
progresos que dicha tcnica autoriza, pero tambin con problemas
(ticos y ecolgicos, sobre todo) que el la suscita. La ciencia es entonces estudiada en sus relaciones con la esfera de la poltica, de la
ciudadana, del mundo de la industria y de la tecnologa.
La sociologa nos permite apreciar a la ciencia bajo una luz diferente:
la imagen que de all surge probablemente sea menos pura de lo que pensaban ciertos cientficos, menos ideal de lo que hacen creer las ideologas
cientificistas, menos alejada de las dems actividades humanas de lo que
comnmente quiere el imaginario social, con menos certezas de lo que dan
a entender los manuales escolares. Al lograr la superacin del positivismo
y del racionalismo ingenuos, la sociologa de las ciencias y de los conocimientos cientficos deben hoy superar los peligros de un relativismo radical
que tiende a hacer desaparecer toda forma de realismo (Martin, 2003: 132).
No cabe duda que entre la ciencia y la sociedad existen relaciones de
interdependencia mutuas: la ciencia afecta a la sociedad y viceversa, y en
s misma es una fuerza productiva poderosa que conlleva consecuencias
previstas e imprevistas sobre la sociedad, las cuales pueden ser ticamente
negativas o positivas. La ciencia es una institucin social bsica en el desarrollo y expansin de las sociedades modernas, y como tal tiene sus propias
normas y funciones que, junto a otras instituciones de la sociedad (como la
religin, la educacin o la familia), contribuyen al mantenimiento y consenso del orden social, segn las prescripciones de la sociologa funcionalista.

Aproximacin funcionalista a las ciencias del futuro


El funcionalismo sostiene que la sociedad es un sistema complejo cuyas
diversas partes funcionan de forma conjunta para generar estabilidad y solidaridad. Segn este enfoque, la disciplina sociolgica tiene que investigar
la relacin que existe entre cada uno de los componentes de la sociedad y
la que se da en su conjunto. Podemos analizar las creencias y costumbres
religiosas de la sociedad, por ejemplo, mostrar cmo se relacionan con otras
instituciones de esa misma sociedad, y por qu los diferentes componentes del entramado social se desarrollan en estrecha relacin con los dems
(Giddens, 2002: 44).
Al estudiar la funcin de una prctica o institucin social, la sociologa
funcionalista analiza la contribucin que hace una u otra a la continuidad
de la sociedad en su conjunto. Para desarrollar este tipo de anlisis, los socilogos funcionalistas (entre ellos Comte y Durkheim) han recurrido a las

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 69

analogas orgnicas para explicar el funcionamiento de la sociedad comparndolo con el de un organismo vivo. Para estudiar el cerebro o el corazn,
se debe analizar cmo se relacionan con otras partes del organismo. Anlogamente, al estudiar la sociedad, el funcionalismo sociolgico escudria
las relaciones que surgen entre los diferentes componentes e instituciones
de la sociedad; por ejemplo, cmo se relaciona la ciencia con instituciones
sociales como la religin, la economa, la educacin o el gobierno.
El funcionalismo hace hincapi en la importancia del consenso moral
para mantener el orden y la estabilidad sociales. El consenso moral surge
cuando la mayora de las personas de una sociedad comparten los mismos
valores. Para los funcionalistas, una sociedad est en su estado normal cuando hay orden y equilibrio: esa armona social se basa en la existencia de
un consenso moral entre los miembros de la sociedad. Por ejemplo, segn
Durkheim, la religin refuerza la adhesin de las personas a los valores
sociales centrales y, por ello, contribuye al mantenimiento de la cohesin
social. Probablemente, durante mucho tiempo el pensamiento funcionalista
fue la tradicin terica ms relevante en sociologa, particularmente en Estados Unidos. Dos de sus partidarios ms sobresalientes fueron Talcot Parsons
y Robert Merton, ambos muy influidos por Durkheim (Giddens, 2002:45).
Ahora bien, cmo se expresa el funcionalismo en la sociologa de la
ciencia?, cmo se relaciona la ciencia con otras instituciones de la sociedad?, cules son los principios organizadores y reguladores del espacio
social definido por el conjunto de la comunidad cientfica?, cmo concebir
las ciencias del futuro en el marco de la sociologa mertoniana?
Para los socilogos funcionalistas la ciencia est institucionalizada, lo
que significa que se le reconoce gran importancia. Est regularizada, pues
los cientficos en todo el mundo civilizado siguen los mismos mtodos y
procedimientos bsicos, porque no hay forma capitalista o comunista o cristiana o atea de llevar a cabo un experimento cientfico o de programar una
computadora.
La investigacin cientfica realiza continuamente nuevos hallazgos mediante mtodos que han sido completamente institucionalizados. Los cientficos en los laboratorios gubernamentales, industriales o universitarios trabajan en forma predecible para obtener descubrimientos impredecibles. La
interaccin de otras instituciones sociales con la ciencia y la tecnologa es
la ms poderosa influencia de nuestro tiempo. La bsqueda de la ciencia y
la aplicacin de la tecnologa estn sujetas al estmulo, a las restricciones y
a la direccin del gobierno, de los negocios, de la religin y la educacin.
El gobierno puede alentar nuevas tecnologas mediante leyes fiscales que
favorezcan la compra de equipo. El comercio apoya la investigacin e introduce nuevos productos. La religin puede oponerse a la ciencia como una
amenaza hacia la fe o puede estimular la investigacin. La educacin slo
puede transmitir los conocimientos existentes o capacitar a los estudiantes
en las aptitudes y mtodos de la investigacin cientfica (Horton y Hunt,
1988: 325).

70 Hacia la sociologa de los futuros


Para hacer ms explcita la normatividad que regula a las comunidades
cientficas, podemos describir las cuatro normas de la ciencia, que segn
Merton guan el comportamiento de los cientficos y estructuran la ciencia
en tanto prctica social. Dichas normas son: el universalismo, el comunalismo, el desinters y el escepticismo (citado por Martin, 2003: 30):
1. El universalismo permite asegurar que los conocimientos surgidos
de la actividad cientfica sean universales y objetivos. Para ello, los
criterios de evaluacin de los trabajos cientficos deben ser intersubjetivos, conocidos por todos y no depender de circunstancias
o personas: el rechazo o la aceptacin de un enunciado cientfico
no depende de la raza, del sexo, de la nacionalidad o incluso de la
religin de quien lo enuncia.
2. El comunalismo (o comunismo) asegura que todos los productos
de la investigacin cientfica (los descubrimientos, los resultados
de experiencias) sean bienes colectivos: la ciencia es el resultado
de una colaboracin, de un esfuerzo cooperativo y constituye un
patrimonio pblico.
3. El desinters asegura que el cientfico trabaje olvidando sus intereses personales, sus motivaciones extracientficas, y que est enteramente dedicado a la bsqueda de la verdad, que se encuentre
incitado a desenmascarar los errores y las trampas.
4. El escepticismo organizado (o duda sistemtica) impide que los resultados sean prematuramente aceptados: garantiza que los enunciados cientficos sean sometidos a profundos exmenes crticos
antes de ser validados como conocimientos adquiridos. Esta norma
supone que los cientficos tienen una disponibilidad permanente y
sistemtica para la crtica y la revisin de sus conocimientos.
Este conjunto de normas constituye a la vez el ethos cientfico moderno,
es decir, los principios ticos y morales que deben guiar la accin del cientfico y la estructura social de la ciencia, o sea, los principios de organizacin
de la vida de las instituciones cientficas. El respeto de esas normas asegura
que los resultados producidos por los cientficos y sus instituciones constituyan un saber cientfico riguroso, un conocimiento certificado y racional.
Igualmente, el respeto de esas normas garantiza que la comunidad cientfica
no est totalmente sometida a las exigencias de la sociedad, de la economa
o del desarrollo industrial, y que constituya un subsistema autnomo en la
sociedad.
Sin embargo, cuando las condiciones sociales no permiten que las normas sean respetadas, la actividad cientfica corre el riesgo de perder autonoma. Es el caso notorio de los regmenes totalitarios, donde los valores
que alientan a la ciencia pueden entrar en colisin con aqullos impuestos
por el rgimen. A la inversa, Merton (2002) defiende la idea de que las sociedades democrticas favorecen el desarrollo de la ciencia: los valores del

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 71

ethos cientfico concuerdan fcilmente con los valores sostenidos por las
democracias (Martin, 2003: 31-32).
Tericamente y de acuerdo con el funcionalismo, las ciencias del futuro
constituyen una institucin social que mantiene relaciones de interdependencia con otras instituciones de la sociedad. Las ciencias del futuro tienen
un conjunto de normas que regulan y guan las actividades de los futurlogos, en el marco de una sociedad democrtica (como lo sugiere Merton
[2002]), puesto que los valores de la democracia concuerdan con el ethos
cientfico. Este enfoque traducido a la investigacin emprica podra corroborar si se cumplen o no las prescripciones funcionalistas: qu funciones
desempea la Sociedad Mundial del Futuro en el mundo?, cmo contribuyen sus visiones de futuro al statu quo del planeta?, cmo se relaciona
con la geopoltica y la economa global?, qu funciones desempea la Sociedad Mundial del Futuro-Captulo Mexicano?, cmo se relacionan las
ciencias del futuro con medios de comunicacin, partidos polticos, universidades, centros de investigacin, empresas y gobierno?, cmo reproducen
el consenso moral (y poltico) en los escenarios de futuro?, son diferentes
sus escenarios de futuro respecto de la sociedad del presente?

Aproximacin conflictivista a las ciencias del futuro


La sociologa del conflicto es un paradigma que se opone a la visin funcionalista, consensual y armnica de la sociedad propuesta por autores decimonnicos como Augusto Comte, Herbert Spencer y Emile Durkheim, y
sistematizada por Parsons durante el siglo xx. De acuerdo con Macionis y
Plummer:
dentro de lo que se llama la sociologa del conflicto se agrupan las teoras
sociolgicas que analizan la sociedad desde el punto de vista de la desigualdad, el conflicto y el cambio social. La sociologa del conflicto es la otra cara de
la moneda del paradigma funcionalista. Ya no se trata de explicar el equilibrio
y la cohesin social, sino de destacar precisamente lo contrario: la fragmentacin y los conflictos sociales que son consecuencias de la desigualdad. Dentro
de este paradigma se exploran las causas y los efectos de las desigualdades econmicas (entre clases sociales), de las desigualdades por razn de gnero (entre
hombres y mujeres), de etnia o raza (entre la mayora y las minoras tnicas o
raciales). Para la sociologa del conflicto las estructuras sociales no hacen que
las sociedades funcionen como un todo orgnico o armonioso sino que, por el
contrario, lo que hacen es perpetuar una distribucin desigual de los recursos
econmicos y polticos entre la poblacin (Macionis y Plummer, 1999: 22).

Los tericos del conflicto investigan las tensiones sociales que se dan
entre grupos dominantes y grupos desfavorecidos, y buscan entender cmo
se reproducen las relaciones de poder. Del mismo modo que Marx utilizaba

72 Hacia la sociologa de los futuros


la lucha de clases para explicar las transformaciones sociales que se dan al
interior de los diferentes modos de produccin, los socilogos de las contradicciones sociales utilizan el conflicto social como caballo de batalla para
explicar el cambio social en las sociedades contemporneas.
La regla es que si no hay conflicto social no puede haber cambio social,
y si no hay cambio social la historia resulta muy difcil de explicar. Muchos
socilogos que trabajan esta perspectiva no slo buscan describir y explicar
el funcionamiento de la sociedad (como lo hacen los funcionalistas), sino
que buscan influir en el cambio social y reducir las desigualdades sociales.
Parafraseando a Marx: buscan la transformacin del mundo, no slo su interpretacin.
En este sentido, los socilogos marxistas (como subcategora de la perspectiva del conflicto), por ejemplo, se oponen a la separacin epistemolgica entre valores y hechos sociales. Rechazan la neutralidad cientfica y
proclaman su interdependencia, ya que la separacin epistemolgica slo
produce una sociologa deshumanizada y estril frente a los problemas que
enfrentan las personas, grupos y clases sociales ms desfavorecidos de la
sociedad.
A diferencia de una sociologa funcionalista, formalista y ahistrica, los
socilogos marxistas
se interesan no slo por la relacin entre los fenmenos sociales del mundo
contemporneo, sino tambin por la relacin entre esas realidades contemporneas y los fenmenos sociales pasados y futuros. Los pensadores dialcticos
se preocupan por la direccin futura que tomar la sociedad. Este inters por el
futuro constituye una de las principales razones de que la sociologa dialctica
sea intrnsecamente poltica, pues posee una imagen del mundo futuro y su
inters es promover actividades prcticas que den vida a ese mundo (Ritzer,
1993: 173).

Sin embargo, esta dimensin futurista, de acuerdo con Norbert Elas


(2006), contrasta con el presentismo y la estrechez de miras temporales,
dos defectos que los socilogos vienen arrastrando desde la Segunda Guerra
Mundial: no se ha prestado gran atencin a la retraccin de los socilogos
al presente. Esta retraccin est ausente frente al pasado y se ha convertido en la corriente dominante del desarrollo de la sociologa despus de la
Segunda Guerra Mundial. sta es, estima Elas, una tendencia regresiva: la
sociologa no debera acantonarse en el estudio de las sociedades contemporneas, sino que tendra que dar cuenta de la larga duracin, necesaria
para la comprensin del presente (Martin, 2003: 80).
La sociologa marxista se preocupa por la evolucin histrica y las perspectivas de futuro de las sociedades humanas; mas no es el caso de la sociologa funcionalista, cuya visin esttica proyecta en el futuro una versin de
la sociedad (quiz ampliada) de ms de lo mismo: el presente es un espejo
para el futuro, no hay nada nuevo bajo el sol. Tanto la obra de los socilogos

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 73

clsicos (Marx y Weber) como la de socilogos contemporneos, entre ellos


Elas (2006) y Wallerstein (2003), por ejemplo, demuestran que la visin
de larga duracin es un medio que libera al socilogo de las trampas del
presente y contribuye al desarrollo de la imaginacin sociolgica; es decir, a la interseccin dinmica entre historia, biografa, sociedad y visin de
largo plazo. Cuando la sociologa se desentiende de la historia y del cambio
social, corre el riesgo de empobrecer sus aportes y de seguir siendo una
caricatura al servicio del statu quo.
Ahora bien, cmo se concibe la ciencia en la sociologa marxista?,
qu ideologa representan las ciencias del futuro en la sociedad capitalista?, cmo se legitiman los intereses de los grupos dominantes en los
escenarios de futuro?, cmo se relaciona el positivismo con las ciencias del
futuro en el marco de las sociedades capitalistas?
Para el filsofo de la ciencia, Mario Bunge, Marx y Engels son los abuelos de la moderna sociologa de la ciencia, porque fueron los primeros en
sostener las siguientes tesis, harto conocidas (Bunge, 1998: 20-23):
1. No es la conciencia de los hombres la que determina su ser, sino, al
contrario, su ser social el que determina su conciencia.
2. Sobre las diferentes formas de propiedad y sobre las condiciones
sociales de la existencia se levanta toda una superestructura de distintos sentimientos, ilusiones, modos de pensar y concepciones de
la vida formados de manera peculiar.
3. La ciencia social tiene un compromiso ideolgico. Promueve los
intereses materiales de alguna clase social. Hay una ciencia social
burguesa y otra proletaria. No obstante, mientras que la primera
est repleta de errores y de ilusiones (al ser deformada por la ideologa), la segunda es objetivamente verdadera, puesto que el proletariado representa los intereses de la humanidad como un todo.
Para el marxismo ortodoxo, la ciencia en la sociedad capitalista (al igual
que la moral, la religin, el derecho y la filosofa) est condicionada por la
clase social; contrariamente a la ideologa del Iluminismo, que estimaba
que la ciencia (esto es, los conocimientos racionales) es universal y accesible para todos; aunque Karl Marx identifica ciertos frenos a ese libre acceso.
El principal obstculo es el condicionamiento que sobre los individuos
ejerce la clase social a la que pertenecen. ste es concebido como extensible hacia todas las formas de conocimiento: la religin, la metafsica y
tambin la ciencia. Al estar determinados por las instituciones sociales,
los conocimientos son por naturaleza esencialmente ideolgicos (Martin,
2003: 13).
Al rastrear el florecimiento de la sociologa marxista de la ciencia durante el siglo xx, Bunge (1998) identifica al historiador y filsofo de la ciencia, Boris Helsen, como el precursor de la sociologa marxista de la ciencia
en los pases de Europa occidental; asimismo, asigna un papel influyente al

74 Hacia la sociologa de los futuros


historiador de la ciencia John Bernal (1979) por haber sentado las bases de
la sociologa de la ciencia.
Bernal y sus amigos destacaron tanto las condiciones sociales de la investigacin cientfica como los abusos actuales y potenciales de la ciencia
en materia social:
el principal inters que mova a los primeros socilogos de la ciencia marxistas
era prctico, no terico. Lo que ms les preocupaba eran las aplicaciones de la
ciencia, que queran ver orientadas hacia los intereses del pueblo, y la organizacin de la ciencia y la tecnologa (Bunge, 1998: 25-28).

Los cientficos sociales inspirados en el marxismo reconocen en la ciencia una fuerza productiva que ha sido decisiva para el surgimiento y desarrollo de las sociedades modernas. Estn de acuerdo con la premisa bsica
de Marx: la funcin ideolgica de la ciencia, esto es, que las tareas asignadas
a la ciencia estn determinadas por las relaciones de produccin que caracterizan al modo de produccin capitalista, donde coexisten explotadores y
explotados, clase capitalista y clase trabajadora.
A diferencia de la autonoma de la ciencia que tanto preocupa al
funcionalismo mertoniano, el historiador de la ciencia John Bernal (1979)
niega tal autonoma:
en el pasado, y an en nuestra poca, se ha afirmado que la naturaleza intrnseca de la ciencia consiste en ser un sistema autnomo completamente aislado del
universo social. Las relaciones entre la ciencia y la sociedad son enteramente
recprocas. Aunque el crecimiento primero de la ciencia misma fue producto de
los factores polticos y econmicos, una vez que la ciencia estuvo establecida
como medio para garantizar el poder econmico y poltico, su mismo progreso
se convirti en un factor de la vida poltica y social. Ningn Estado industrial
moderno podra existir sin la ciencia. Las ideas cientficas ejercen una profunda
influencia sobre todas las formas del pensamiento y la accin humanas, tanto
filosficas como polticas, religiosas y artsticas. La plena comprensin de las
relaciones siempre cambiantes de la ciencia implica que se tengan en consideracin los factores materiales e ideolgicos (Bernal, 1979: 414-416).

<<termina bando>>
El condicionamiento clasista e instrumental de la ciencia en el desarrollo del capitalismo fue destacado por el marxismo ortodoxo desde 1844,
sobre todo en las etapas colonialista e imperialista del sistema capitalista:
en el mundo capitalista la principal caracterstica del siglo xx ha sido el rpido
crecimiento de los grandes monopolios, trusts y crteles, en parte comerciales y en parte industriales. La vasta ciencia ha contribuido a la formacin de
monopolios por la misma exigencia de grandes capitales [] hoy cientficos y
tcnicos han dejado de ser profesionales liberales en el viejo sentido de la pa-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 75


labra, que cobraban honorarios y trabajaban por su cuenta, y se han convertido
en empleados o directores de organismos gubernamentales o de las grandes
empresas [] los efectos de la ciencia sobre la escisin en clases de la sociedad
ha existido desde los comienzos mismos de la civilizacin. Como la mayora de
nosotros hemos nacido en una sociedad dividida en clases y solemos darla por
supuesta, no nos es fcil ver lo que sta implica para la ciencia. Las sucesivas
transformaciones tcnicas que han tenido lugar desde los comienzos de la civilizacin hasta la actualidad han estado motivadas a su vez por los intereses de
los individuos y las clases dominantes de la poca (Bernal, 1979: 9, 423-424).

Las crticas marxistas se han dirigido bsicamente (desde Marx hasta


los miembros de la llamada teora crtica) a la funcin conservadora que
juegan la ciencia y tecnologa; en este sentido, han destacado cmo stas
se han convertido en la ideologa del capitalismo al desempear el papel de
legitimar los intereses de los poderes establecidos.
A nivel epistemolgico, las crticas marxistas desaprueban la epistemologa que utilizan los socilogos positivistas para estudiar la sociedad y sus
instituciones: el positivismo, en su forma ideal-tpica, se fundamenta sobre
cierto nmero de premisas que estructuran un sistema coherente y operatorio: 1) el positivismo se rige por leyes naturales, es decir, leyes invariables,
independientes de la voluntad y de la accin humana; existe, por tanto, en
la vida social una armona natural; 2) la sociedad puede, entonces, ser epistemolgicamente asimilada con la naturaleza (es lo que designamos como
el naturalismo positivista), por lo que puede ser estudiada con los mismos
mtodos, tcnicas y procedimientos empleados en las ciencias naturales, y
3) como en las ciencias de la naturaleza, en las ciencias de la sociedad los
fenmenos se deben observar y explicar de modo causal; deben ser vistos
de modo objetivo, neutro, libres de juicios de valor o de ideologas (Lowy,
2000: 13).
El positivismo tiende a deificar el mundo social y a considerarlo como
un proceso natural. Los tericos crticos prefieren centrarse en la actividad
humana y en los modos en los que esa actividad influye en las estructuras
sociales. En suma, el positivismo ignora los actores sociales al reducirlos a
entidades pasivas determinadas por fuerzas naturales. Los crticos atacan al
positivismo por limitarse a evaluar la medida en la que los medios se adecuan a los fines sin hacer una evaluacin similar de stos, lo que conduce a
la idea de que el positivismo es intrnsecamente conservador e incapaz de
desafiar el sistema existente. El positivismo defiende la pasividad del actor
y del cientfico social. Pocos marxistas apoyaran una perspectiva que no
vincule teora y prctica (Ritzer, 1997: 164).
Desde el punto de vista marxista se concibe a las ciencias del futuro
como instrumento al servicio de la ideologa dominante. El futuro, como
campo de lucha entre grupos dominantes y desfavorecidos, se alimenta de
las luchas del presente, bastin temporal desde el cual la ideologa dominante busca perpetuar el statu quo, que se sabe cuestionable por las clases,

76 Hacia la sociologa de los futuros


grupos y movimientos sociales desfavorecidos. Frente a escenarios de futuro
conservadores diseados por las ciencias del futuro, los socilogos radicales tienden a proponer futuros utpicos que intentan distanciarse del orden
social imperante.

Aproximacin constructivista a las


ciencias del futuro
Cuando un socilogo asume la tarea de construir teoras acerca del funcionamiento de la sociedad tiene muchas opciones de donde partir: qu
dimensiones de la sociedad empezar a investigar?, cmo debe intentar
relacionar hechos para construir teoras? Cuando un socilogo intenta explicar la sociedad, tiene a su disposicin algo as como un mapa que gua sus
reflexiones tericas, un paradigma en la terminologa de Thomas Kuhn.
Un paradigma terico es una imagen bsica de la sociedad que gua no slo
la investigacin (qu temas de investigacin son ms relevantes que otros),
sino tambin las reflexiones tericas del investigador (Macionis y Plummer,
1999: 19).
Ya hemos visto la imagen bsica de dos paradigmas sociolgicos
opuestos: los socilogos funcionalistas subrayan la capacidad de la sociedad y sus instituciones para mantenerse estables y en equilibrio, y la corriente conflictivista insiste en la desigualdad, el cambio y el conflicto social.
Tanto la sociologa funcionalista como la del conflicto tienen una orientacin macro en su metodologa, esto es, que el punto de partida de las dos
perspectivas se sita a nivel de las grandes estructuras sociales que permiten
entender a la sociedad como un todo o totalidad. La orientacin macro de
estos dos paradigmas privilegia el estudio de la sociedad desde arriba.
Sin embargo, existe otro tipo de sociologa cuyo punto de partida no son
las grandes estructuras, sino las interacciones entre las personas en distintos
contextos sociales; es una sociologa interesada por la dimensin intersubjetiva, constructivista y simblica de las acciones humanas que se dan en la
vida cotidiana. Este enfoque abreva sus orgenes en la sociologa weberiana
(donde incluiramos, hasta cierto punto, teoras micro como la sociologa
fenomenolgica de Alfred Schutz y sus discpulos, el interaccionismo simblico, la etnometodologa y el anlisis dramaturgico de Ervin Goffman), la
cual analiza cmo los actores sociales dotan de significado sus acciones y
el mundo que les rodea.
La perspectiva weberiana destaca que las acciones de los individuos y
el significado que ellos mismos dan a stas configuran la sociedad. Weber
reconoca que los fenmenos no puramente subjetivos, sino los objetivos
y tangibles (los avances tecnolgicos, por ejemplo) tambin contribuyen a
configurar la sociedad. Este autor comparta tambin algunas de las ideas de
Marx acerca de los conflictos sociales, pero su enfoque era mucho menos
materialista y ms centrado en el poder explicativo de las ideas. Este nfa-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 77

sis en las ideas (creencias y valores) contrasta con el que pona Marx en el
mundo de la economa y la produccin (Macionis y Plummer, 1999: 23).
El comn denominador de las variantes de la sociologa de orientacin
micro reside en la dimensin creativa que llevan a cabo las personas en la
vida cotidiana, y no tanto por las grandes estructuras sociales. Si bien, esta
sociologa de bajos vuelos reconoce la existencia externalista y objetiva
de la realidad social, enfatiza la dimensin subjetiva y constructivista que
hacen los actores sociales de dicha realidad. En ese sentido, las lneas que
siguen a continuacin se centrarn en la exposicin de la microsociologa
constructivista, como marco de escrutinio de las ciencias del futuro.
Como antecedente intelectual de la sociologa constructivista, habra
que mencionar la fenomenologa social de Alfred Schtz, discpulo de Edmund Husserl. Schutz, quien emigr a Estados Unidos en los aos treinta,
se esforz por explorar ms all del famoso comprender weberiano y se
dedic al estudio de los procedimientos de interpretacin que usamos de
manera cotidiana para dotar de sentido a nuestras propias acciones y a las
de los dems. Semejante investigacin acerca de las atribuciones de sentido
exige un anlisis que haga evidente la red de intencionalidades que ligan
a los actores sociales con la accin social objetivada (productos culturales
de la accin, movimientos del cuerpo, o cualquier otro comportamiento
exterior) (Van, 1998: 99).
Los socilogos fenomenlogos aceptan la importancia fundamental de
la conciencia en la vida social, incluso algunos han desarrollado recientemente mtodos sistemticos para el anlisis de las experiencias subjetivas
de otros tal y como son recogidas por el entrevistador. Si bien no es posible
el acceso directo a la subjetividad, s lo es acercarse a ella de modo indirecto mediante la escucha atenta del entrevistado y el anlisis de las respuestas
abiertas en los cuestionarios. Aceptando esta informacin como se presenta,
el investigador de orientacin fenomenolgica intenta comprender lo que
experimentan otras personas (Ritzer, 1997: 266).
Los socilogos interesados en la dimensin subjetiva de las personas
intentan captar la manera en la que los individuos sienten y definen la situacin social que viven en un momento dado (explorando el pasado o las expectativas de futuro de los migrantes mexicanos que buscan el sueo americano, por ejemplo). Para hacer esto, es preciso promover una metodologa
cualitativa que permita el mejor acceso posible a la subjetividad del actor
social: historias de vida, observacin participante, entrevistas profundizadas y anlisis de documentos privados (cartas, por ejemplo) como oficiales
(textos administrativos y estadsticas sociales). Puesto que la sociologa fenomenolgica destaca la subjetividad del actor social, la metodologa de la
investigacin tendr que ser distinta a la de otros enfoques.
A diferencia de otras teoras, los socilogos de orientacin micro se
interesan por cuestiones elementales y mundanas que probablemente la sociologa macroestructural tachara como triviales, efmeras y de escaso o
nulo inters sociolgico. A la microsociologa, como examen meticuloso de

78 Hacia la sociologa de los futuros


los encuentros cara a cara, ms que estudiar las grandes estructuras sociales
como el desarrollo capitalista, la religin, el sistema poltico o el avance
cientfico le interesa el estudio de las conversaciones callejeras, los gestos
del rostro, la desatencin corts entre pasajeros del metro, las bromas, las
parodias, la reaccin de las personas ante chistes de mal gusto y el pnico
escnico que experimenta un conferencista ante su auditorio. Todas estas
cuestiones que se suscitan a nivel de los individuos y grupos pequeos,
ocupan el centro de atencin del microsocilogo.
El estudio de la vida cotidiana nos revela de qu manera actuamos
los seres humanos de forma creativa para conformar la realidad. Aunque
el comportamiento social se gua hasta cierto punto por fuerzas como los
roles, las normas y las expectativas compartidas, los individuos perciben la
realidad de forma diferente segn su procedencia, intereses y motivaciones. Como los individuos son capaces de actos creativos, configuran continuamente la realidad mediante sus decisiones y acciones. Dicho de otro
modo, la realidad no es fija ni esttica: la crean las interacciones humanas
(Giddens, 2002: 122).
La sociedad es una realidad objetiva en la que las personas, los grupos
y las instituciones son reales, independientemente de nuestras percepciones
de ellos. Pero la sociedad tambin es una realidad subjetiva en la que, para
cada persona, los otros individuos, los grupos y las instituciones son lo que
la persona percibe de stos como seres: que la mayor parte de las personas
sean agradables o repugnantes, que los miembros de la polica sean protectores u opresores o que las corporaciones sirvan a los intereses comunes o
los intereses egostas son percepciones que las personas se forman a partir
de sus propias experiencias y que se convierten para ellas en as son las
cosas.
En el comportamiento humano, la realidad no es algo que simplemente
est all afuera, como los postes y las aceras a lo largo de la calle; la realidad
se construye en la mente de las personas cuando se evalan mutuamente y
tratan de adivinar los sentimientos e impulsos respectivos. Esta construccin
social de la realidad avanza continuamente conforme las personas definen
los sentimientos e intenciones de los dems (Horton y Hunt, 1988: 17).
Siempre que un conjunto de individuos un experto en prospectiva, un
periodista, un empresario, un poltico o un astrlogo, por ejemplo forman
un conjunto de opiniones respecto al futuro de Mxico, estamos frente a un
proceso de construccin social del futuro.
De acuerdo con Berger y Luckmann (2003), la realidad se construye
socialmente, y la sociologa del conocimiento debe analizar cules son
los procesos por los que se produce. Los trminos clave de dicha tesis son
realidad y conocimiento. La realidad la definen como una cualidad propia de los fenmenos que reconocemos como independientes de nuestra
propia volicin, y el conocimiento como la certidumbre de que los fenmenos son reales y de que poseen caractersticas especficas. Definidos de
forma simple, estos trminos pueden tener aceptacin por parte de filsofos

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 79

y personas comunes. Independientemente de las discusiones filosficas que


suelen rodear a estos trminos, el socilogo est obligado a examinar si las
diferencias entre las realidades y los conocimientos de filsofos, cientficos
y personas de a pie nos llevan a cierta relatividad sociolgica.
El inters sociolgico en materia de realidad y conocimiento se justifica
inicialmente por el hecho de su relatividad social. Lo que es real para un
monje del Tibet puede no serlo para un hombre de negocios norteamericano. El futuro que predice un brujo de Catemaco para Mxico en 2012
puede que no corresponda con el escenario del experto en prospectiva. El
conocimiento del futuro que tiene un adivino difiere del que posee un futurista. Las diferencias entre lo formal y lo informal, lo racional y lo irracional,
lo cientfico y lo supersticioso pueden revelar la existencia de una jerarqua
que mantiene a la sociedad entre dos tipos de conocimiento, donde las
ciencias del futuro ostentan una posicin privilegiada; mientras que las artes
adivinatorias se ven relegadas por una ciencia moderna que las descalifica
y define como residuos de un pasado mgico-religioso.
As, pues, la necesidad de una sociologa del conocimiento surge por
las diferencias observables entre sociedades, en razn de lo que en ellas se
da por establecido como conocimiento. Una sociologa del conocimiento
deber tratar no slo las variaciones empricas del conocimiento en las sociedades humanas, sino tambin en los procesos por los que cualquier cuerpo de conocimiento puede quedar establecido socialmente como realidad.
La sociologa del conocimiento deber ocuparse de todo lo que una sociedad considera conocimiento, sin detenerse en su validez. La sociologa del
conocimiento se ocupa del anlisis de la construccin social de la realidad
(Berger y Luckmann, 2003: 13).
En este sentido, la sociologa constructivista deber ocuparse del anlisis de la construccin social del futuro, es decir, de los procesos de construccin del futuro de los futuristas; en tanto que personas con visin de futuro
(al igual que otros sujetos predictivos, como los astrlogos), independientemente de criterios de validez o visiones macroestructurales, de la sociedad
y del futuro.

Aproximacin feminista a las ciencias del futuro


Qu hay de las mujeres en la sociologa? Por qu las cuestiones relativas al
enfoque de gnero no fueron importantes en algunas figuras de la sociologa
clsica? Cules son las principales cuestiones tericas que preocupan a socilogos y socilogas feministas? Existe una epistemologa y sociologa del
conocimiento feministas? Qu hay de las visiones y definiciones del futuro
en las mujeres? Qu sabemos de las utopas, las filosofas de la historia, la
ciencia-ficcin y las ciencias del futuro feministas? Existen diferencias entre
visiones masculinas y femeninas del futuro, o las concepciones masculinas
son igualmente vlidas para los dos gneros? Qu posicin tienen las mu-

80 Hacia la sociologa de los futuros


jeres en las utopas marxistas y los escenarios de futuro diseados por las
ciencias del futuro? Por qu es importante la metodologa feminista en el
examen sociolgico de las ciencias del futuro? Qu implicaciones conlleva
el enfoque de gnero en las ciencias del futuro?
A diferencia del funcionalismo, el marxismo o el constructivismo social, la sociologa feminista analiza la difcil y compleja problemtica que
enfrentan las mujeres en la sociedad contempornea. Si bien, la condicin
social de ellas puede ser analizada por cualquier teora social, la sociologa
feminista, como conjunto de teoras crticas dirigidas a una sociedad centrada en los hombres, trata de ir ms all de los temas convencionales de
una sociologa que se sospecha sexista y sesgada por una ideologa androcentrista.
En la sociologa contempornea se reconoce, cada vez ms, que hay
distintas orientaciones o perspectivas desde las que puede iniciarse el anlisis de la realidad social. Los crticos de estos nuevos movimientos tericos
han sealado que los viejos paradigmas de la sociologa estn sesgados, en
cuanto que se estudia la sociedad desde la perspectiva de los varones, del
mundo occidental y desde la defensa de la heterosexualidad.
A diferencia de la vieja tradicin sociolgica, estos nuevos movimientos tericos dan voz a otras personas que hasta entonces no haban sido
escuchadas. Cules son estas nuevas voces? Son las mujeres, las minoras
raciales, los pueblos colonizados, los gays y lesbianas, los viejos, los minusvlidos y las voces de otros grupos marginados (o que la sociologa ha
marginado). Cualquiera de nosotros puede pertenecer a estos grupos. La
sociologa la han cultivado los hombres, quienes han investigado lo que
a ellos les importa y para su beneficio (y por hombres, entindase blancos, heterosexuales y de posicin social relativamente elevada) (Macionis y
Plummer, 1999: 27).
Las cuestiones relativas al gnero no suelen ocupar un lugar preferente
en la obra de las principales figuras que han elaborado el marco de la sociologa moderna. Sin embargo, los escasos pasajes en los que tocan este tema
nos permiten, al menos, esbozar las lneas generales de un dilema terico
fundamental. La mejor manera de describir este dilema es contrastar un
tema que surge ocasionalmente en los escritos de Durkheim con otro que
aparece en los de Marx.
En un momento de su anlisis sobre el suicidio, Durkheim seala que
el hombre es casi totalmente producto de la sociedad, mientras que la
mujer es en mucho mayor grado producto de la naturaleza. La perspectiva de Marx es radicalmente contraria a la anterior, ya que para este autor
las diferencias de poder y estatus entre la mujer y el hombre son reflejos
principalmente de otras divisiones, especialmente las de clase. De acuerdo
con Marx, en las formas primarias de la sociedad humana no existan ni
divisiones de gnero ni de clase. El poder de los hombres sobre las mujeres
surge con la aparicin de las divisiones de clase. Las mujeres se convierten

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 81

en una forma de propiedad privada de los hombres mediante la institucin


del matrimonio, y se liberarn de esta situacin de esclavitud cuando las
divisiones de clase sean abolidas (Giddens, 2002: 837, 838).
Algunos socilogos del siglo xix, como Durkheim, tenan prejuicios hacia las mujeres; mientras que otros, auxiliados del anlisis clasista, nunca se
imaginaron que la historia de las mal logradas sociedades socialistas inspiradas en El manifiesto comunista demostrara que, independientemente del
tipo de rgimen poltico, la situacin sociopoltica y cultural de las mujeres
haba cambiado poco o nada. Sin embargo, Giddens destaca que la aparicin del movimiento feminista en las ltimas dcadas produjo cambios
radicales en la sociologa y otras disciplinas. El feminismo ha propiciado un
ataque generalizado al sesgo masculino que esta tendencia percibe en las
teoras y los mtodos de la sociologa.
No slo se ha puesto en tela de juicio el dominio del hombre en la
disciplina, sino que tambin se exige que sta se reconstruya de manera
exhaustiva, tanto en lo relativo a su ncleo como en la presentacin de los
anlisis que lo rodean. Las perspectivas sociolgicas feministas subrayan la
importancia capital que tiene el gnero para el anlisis del mundo social.
Las feministas sealan con frecuencia que la teora sociolgica tradicional niega la importancia que tiene el gnero para el conocimiento o
ha hecho caso omiso de ella y que, por tanto, proyecta concepciones del
mundo social que estn completamente dominadas por el hombre. En estas
condiciones, el conocimiento determinado por el gnero se convierte en
una fuerza vital a la hora de perpetuar la situacin social establecida y de
legitimar la dominacin que ejerce el hombre (Giddens, 2002: 839).
En este mismo tenor, los congresos mundiales de sociologa han experimentado un auge de las preocupaciones feministas, tan es as que el
ex presidente de la Asociacin Internacional de Sociologa (ISA), Immanuel
Wallerstein, identifica la perspectiva de gnero como uno de los principales
retos que tendr que enfrentar la sociologa del siglo xxi.
Las feministas le dicen al mundo que el conocimiento ha estado prejuiciado de mltiples maneras: ignora a las mujeres como sujetos del destino
humano; utiliza presuposiciones a priori sobre las diferencias sexuales que
no se basan en investigaciones realistas, e ignora el punto de vista de las
mujeres. Todas estas acusaciones parecen justas en los trminos del registro
histrico, y el movimiento feminista, dentro de la sociologa y en el mbito
ms amplio del mundo del conocimiento social, ha tenido algn impacto
en dcadas recientes al rectificar estos prejuicios (Wallerstein, 2002: 275).
Al tratar de definir el ncleo central de la perspectiva de gnero, las socilogas feministas sealan que dicho paradigma difiere de la mayora de las
teoras sociolgicas en varios aspectos. Primero, se trata de la obra de una
comunidad interdisciplinar, que incluye no slo socilogos, sino tambin
estudiosos de otras disciplinas como la antropologa, la biologa, el derecho, la literatura, etc. Segundo, las socilogas feministas, al igual que otros
tericos feministas, slo parcialmente orientan sus esfuerzos a extender su

82 Hacia la sociologa de los futuros


disciplina de origen, puesto que es ms importante para toda investigacin
feminista el desarrollo de una comprensin crtica de la sociedad orientada
a cambiar el mundo social en direcciones ms justas y humanas. Tercero, la
mayora de los socilogos, por un lado, han dudado si es conveniente o no
incorporar la teora feminista a la sociologa; por otro, a que muchos de sus
creadores no son socilogos y, por ltimo, a que dudan de las credenciales
cientficas de un esfuerzo de investigacin bastante vinculado con el activismo poltico. Cuarto, la teora feminista no encaja en ninguno de los tres
paradigmas que se han venido moldeando desde tiempo atrs como objeto
de la sociologa: el paradigma de los hechos sociales (que de acuerdo a Ritzer [1997] incluye al funcionalismo y al marxismo), el de la definicin social
(o microsociologas como el constructivismo social) el de la conducta social
(la teora del intercambio y la sociologa conductista) (Madoo y Niebrugge,
1997: 354) [la cursiva es nuestra].
Para las socilogas feministas, el mundo del conocimiento (la teologa,
la ciencia y la filosofa, por ejemplo) ha estado plagado de prejuicios que
otorgan una posicin ventajosa y privilegiada para los hombres, mientras
que los aportes y la experiencia cognitiva de las mujeres est ausente del
mundo del conocimiento. Para corregir estos prejuicios ellas proponen una
epistemologa y sociologa del conocimiento feministas.
Para desarrollar la teora sociolgica feminista, las socilogas parten
del rechazo de que no existen puntos de vista desinteresados, puesto que
los socilogos (de la escuela o ideologa que fuese, y en cuanto hombres
de clase media, blancos y heterosexuales) estudian la sociedad desde una
posicin social relativamente ventajosa, lo cual implica stas reconozcan
que su marco analtico se ubique en una posicin claramente feminista.
Las socilogas feministas discrepan de las teoras sociales que presumen de
neutralidad axiolgica, es decir, de aquellos intentos fallidos que buscan
preservar al socilogo o sociloga de las ofuscaciones ideolgicas de todo
programa poltico.
Al igual que los socilogos marxistas, las socilogas feministas rechazan el corte positivista entre juicios de valor y hechos sociales, teora y prctica, ciencia y activismo poltico. El compromiso poltico del movimiento
feminista al interior de la sociologa trata de ir ms all de la estratificacin
de gnero que caracteriza a las sociedades humanas. En este sentido, las
socilogas feministas se ven impulsadas a proponer hoy y para el futuro otro
tipo de sociedad y relacin entre hombres y mujeres, diferentes al orden
patriarcal socialmente existente.
La sociologa del conocimiento de la teora feminista est enraizada en
una epistemologa ubicada en el ncleo del pensamiento feminista, porque
es fundamental para las experiencias vitales de las mujeres. La sociologa
del conocimiento feminista considera que todo lo que las personas llaman
conocimiento del mundo tiene cuatro caractersticas: 1) es invariablemente
descubierto por el punto de vista de un actor situado en una estructura social; 2) siempre es parcial e interesado, nunca total y objetivo; 3) vara de

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 83

una persona a otra debido a las diferencias de los papeles que encarnan y
a sus situaciones sociales, y 4) las relaciones de poder siempre influyen en
ese conocimiento, sea cual sea el punto de vista desde el que se descubra,
el de los dominantes o el de los subordinados.
El terico o terica feminista que emprenda cualquier estudio desde
una perspectiva sociolgica feminista debe partir de la consideracin de
que el conocimiento constituye la clave problemtica, una cuestin que
debe determinarse en primer lugar y que configura toda investigacin ulterior. Para la teora sociolgica feminista, las tareas fundamentales que ha
de realizar toda investigacin son: 1) identificar y describir la complejidad
de la situacin social del actor como un punto de vista ventajoso sobre la
realidad; 2) establecer categoras mediante las que el socilogo que trabaja
con explicaciones admitidas como parciales puede pretender que son productoras de conocimiento y reveladoras de ideas para el objeto de estudio, y
3) analizar cmo las relaciones de poder se manifiestan en las pretensiones
de conocimiento (Madoo y Niebrugge, 1997: 393-394).
Las crticas que la sociologa feminista ha dirigido a la epistemologa
(rama de la filosofa encargada de investigar la naturaleza del conocimiento
y la verdad) tienen como centro de atencin un proceso de construccin
del conocimiento y la verdad centrado en los hombres. De hecho, estereotipos tan comunes como el que los hombres sean caracterizados como
racionales, realistas, con inventiva, lgicos y no emotivos; o que las mujeres
sean caracterizadas como afectivas, emocionales, sensibles, irracionales y
supersticiosas, no hacen ms que demostrar cunta verdad encierran las
crticas que las socilogas feministas hacen acerca de una epistemologa
sesgada y limitada.
Si el conocimiento es poder, como dijo alguna vez Francis Bacon, es
ms que evidente que ese conocimiento sea el reflejo de los intereses y las experiencias de los que ostentan el poder en la sociedad. Parafraseando a Marx,
las ideas dominantes de cualquier poca no slo son las ideas dominantes de
una clase, sino tambin las ideas dominantes de un gnero: del hombre, en
cuanto actor social situado en una posicin privilegiada, desde la cual define
la racionalidad, la verdad, la objetividad, la subjetividad, el conocimiento, la
ciencia, el tiempo, la historia, la utopa o los escenarios de futuro.
Al tratar de superar una epistemologa sesgada, las socilogas feministas
descubren que no basta tener una epistemologa feminista, sino que procediendo como cualquier investigador- tambin se tendr que disear una
metodologa feminista que trate de rectificar los prejuicios androcntricos
que suelen acompaar a la investigacin sociolgica. Margrit Eichler (citada
por Macionis y Plummer, 1999: 56-57), por ejemplo, seala cinco puntos
que, de no tenerse en cuenta, pueden llegar a afectar crticamente la calidad
de una investigacin sociolgica.
1. Androcentrismo (de andro, que en griego significa hombre). El
androcentrismo implica observar selectivamente ciertos hechos o

84 Hacia la sociologa de los futuros


reflexionar sobre ellos desde una perspectiva masculina. En ocasiones se tiene la impresin de que los socilogos slo son capaces
de ver las actividades de los hombres, y desestiman o dan escasa
importancia a todo aquello que hacen las mujeres. Es evidente que
si uno quiere entender el funcionamiento de la sociedad, no puede
olvidarse de su otra mitad.
2. Generalizaciones abusivas. Este problema ocurre cuando los investigadores obtienen datos de personas de uno u otro sexo, y de stos
sacan conclusiones acerca de ambos sexos. Tradicionalmente, los
socilogos se han concentrado en los hombres y a partir de ellos
generalizan acerca de la humanidad o la sociedad.
3. Olvidar la variable gnero. Tambin se pueden cometer errores en
la investigacin cuando no se considera en absoluto la variable gnero, puesto que las experiencias vitales de hombres y mujeres difieren en casi todos los contextos y procesos sociales.
4. Utilizar dos varas de medir, lo que implica evaluar o medir conductas semejantes de forma diferente y de acuerdo con el gnero.
5. Dificultades del investigador por razn de gnero. Puede tambin
ocurrir que el gnero del investigador dificulte o interfiera en su
trabajo.
En su corta historia, la orientacin de la sociologa ha sido tradicionalmente masculina. Esto provoc que algunos investigadores, mujeres principalmente, investigaran la vida de las mujeres. En trminos generales, se
puede decir que las investigaciones feministas se caracterizan por dos cosas:
1) porque tienen como objetivo estudiar la situacin de la mujer, y 2) porque se basan en la premisa de que la mujer ocupa una posicin subordinada
respecto al hombre.
El objetivo de estas investigaciones, entonces, no se reduce a entender
o explicar la situacin de la mujer; por el contrario, lo que se busca es promover el cambio social y la igualdad entre los sexos (Macionis y Plummer,
1999: 57).
Ante interrogantes como: qu hay de las visiones del futuro en las amas
de casa, indgenas, prostitutas, empresarias, acadmicas, cientficas, escritoras, periodistas y artistas mexicanas? Qu sabemos de sus representaciones
de futuro, utopas y filosofas? Existen diferencias entre visiones masculinas y femeninas del futuro, o las concepciones masculinas son igualmente
vlidas para los dos gneros? Qu implicaciones conlleva el enfoque de
gnero en las ciencias del futuro? Habra que decir que son un enigma inexplorado al cual deber abocarse la sociologa.
La ausencia de libros, tratados e investigaciones que hablen de utopas,
filosofas de la historia o la prospectiva feminista es una razn ms que suficiente para justificar la necesidad de llevar a cabo esta empresa intelectual.
Por lo que toca a las ciencias del futuro en Mxico, tendramos que
preguntar: qu significan las ciencias del futuro para la perspectiva de g-

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 85

nero? Existe androcentrismo en las ciencias del futuro? Cuntas mujeres


hacen prospectiva en Mxico? Cmo y cunto cambia la situacin de las
mujeres en los escenarios de futuro? Cmo se promueven la crtica y el
cambio social en beneficio de las mujeres a partir de la filosofa y metodologa prospectiva?
Para responder a estas cuestiones empricas, ser necesario tomar en
cuenta las reivindicaciones de la epistemologa y metodologa feministas
propuestas por la sociologa feminista; slo entonces estar justificado el
anlisis sociolgico de las ciencias del futuro con perspectiva de gnero.

El maridaje entre ciencias del futuro


y teora de sistemas
Una de las teoras que ha estado en boga en los ltimos aos y que atrae
a cientos de adeptos del mundo empresarial, el gobierno, la academia y
centros de investigacin, es precisamente la teora de sistemas pero, en
qu consiste dicha teora? Cunto poder explicativo tiene una teora que
subestima la capacidad creadora y transformadora de los actores sociales?
Cmo se conforma el futuro de los asuntos humanos en la teora de sistemas de Niklas Luhmann, por ejemplo? (2006). En qu regiones del planeta
ha gozado de aceptacin la teora de sistemas para estudiar cientficamente
el futuro de la sociedad humana? En qu consiste el modelo de la sociedad
ciberntica que inspir los estudios del futuro en las dcadas de los sesenta
y setenta?
La teora de sistemas surgi a fines de los sesenta. A grandes rasgos puede decirse que esta teora se deriva de las ciencias duras, que consideran
tanto las entidades orgnicas como las mecnicas en trminos de sistemas.
La teora de sistemas considera a la sociedad como un enorme sistema constituido por una serie de partes interrelacionadas, de la cual es necesario examinar la relacin entre las partes, as como tambin las relaciones entre el
sistema y otros sistemas sociales. Tambin se estudian las entradas (imputs)
que penetran en el sistema social, el modo en que la sociedad procesa esas
entradas y los productos resultantes.
La teora de sistemas es el producto de varias ideas cientficas importadas a la sociologa desde otros campos: la ciberntica, la teora de la informacin, la investigacin operativa y la teora econmica de sistemas. Segn
Ritzer estas ideas se remodelaron para aplicarlas a la vida social (Ritzer,
1997: 88).
En campos como la economa, la ingeniera, la administracin, la educacin, por ejemplo, la teora de sistemas ha gozado de plena aceptacin e
infinidad de aplicaciones, aunque no es el caso de la sociologa, la cual no
ha ejercido la misma influencia (en Mxico, la Universidad Iberoamericana
es la principal receptora y promotora de la teora de sistemas de vertiente
luhmanniana).

86 Hacia la sociologa de los futuros


Debido a sus orgenes duros, sus pretensiones cientficas, sus deficiencias metodolgicas y su ideologa implcitamente conservadora, la teora de
sistemas ha sido duramente criticada por quienes defienden la capacidad
creativa y transformadora de los sujetos o actores sociales. Cabe destacar
que en Mxico la Fundacin Javier Barros Sierra y la World Future SocietyCaptulo Mexicano utilizan la teora de sistemas para estudiar los futuros
econmicos, polticos, medioambientales y culturales del pas.
La teora de sistemas es un esquema de observacin y un instrumento
para abordar el problema de la complejidad. Hace la distincin entre sistemas abiertos que son tales en tanto mantienen relaciones con su entorno, y
aquellos sistemas que no precisan de su entorno para reproducirse y mantenerse como tales.
Luhmann (2006) considera que la poltica es un sistema cerrado y que
se constituye como tal mediante su autorreferencia. Su cierre o bloqueo es
condicin de su existencia. Sin embargo, no se trata de un sistema aislado
del ambiente o entorno sino de un sistema autorreferente que, en su cierre,
contiene la diferencia entre sistema y ambiente como una distincin constitutiva del sistema poltico.
La perspectiva analtica de la teora de sistemas permite interpretar los
procesos polticos como un flujo continuo y entrelazado de conductas de
los actores. Desde su perspectiva terica analiza el tema del riesgo y se
pregunta: cmo se las arregla la sociedad en la realizacin normal de sus
operaciones con un futuro sobre el que no se puede saber nada cierto, sino
slo algo ms o menos probable? La explicacin, segn Luhmann (2006),
podra encontrarse en las decisiones en la medida en que el futuro depende
de stas, que se toman en el presente y en que una vez que se ponen en
marcha son irreversibles. Su tesis consiste en que en la sociedad actual cada
vez depende ms de tomar decisiones sobre el futuro de la sociedad, de tal
forma que las ideas sobre el futuro predominan por encima de las formas
esenciales del presente (Jimnez, 2001: 238-239).
La influencia de la teora de sistemas en los estudios del futuro se puede
rastrear desde los aos de posguerra: el estudio del futuro adquiri una importancia cualitativa durante las dcadas de los sesenta y los setenta, especialmente al ser descubierto por acadmicos de varias disciplinas como un
campo genuino para la investigacin acadmica al que haba que aproximarse con nuevos mtodos interdisciplinarios, combinando pronsticos y
proyecciones, la teora y la prctica de programacin y planificacin y, finalmente, diseos ticos de alternativas a los desarrollos defectuosos en el
contexto de una filosofa del futuro.
As, a causa del sentimiento de necesidad de una perspectiva holstica
en una poca de transformacin tanto social y econmica como tecnolgica
sin precedentes, a partir de los aos sesenta un nmero cada vez mayor no
slo de economistas, socilogos y politlogos, sino tambin de ingenieros,
analistas de sistemas y fsicos comenzaron a centrarse en el futuro de la
sociedad occidental y de todo el planeta. Estos estudios incluan tambin

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 87

pronsticos a corto (diez aos) y largo plazo. La mayora de estas investigaciones se centraban en la cifra mgica del cambio de siglo (el ao 2000), y
por tanto comprendan pronsticos y alternativas a mediano plazo (de 20 a
30 aos) (Schmidt-Gernig, 2003: 255-256).
Alexander Schmidt-Gernig (2003) sostiene la tesis de que la teora de
sistemas y la teora ciberntica fueron dos enfoques que influyeron en los
estudios del futuro a travs de diferentes grupos de investigacin. Un primer grupo de estudios dirigi su atencin fundamentalmente a la influencia
de las nuevas tecnologas en el cambio y la continuidad de las estructuras
sociales y econmicas en los pases ms industrializados (sobre todo en
Estados Unidos), llegando a anticipar la sociedad posindustrial como una
sociedad de la informacin o del conocimiento, basada fundamentalmente tanto en el potencial innovador del conocimiento puramente cientfico
como en las nuevas tecnologas de la informacin.
Un segundo grupo de estudiosos aplic el enfoque ciberntico al nivel
de la poltica global y las interacciones generales, y predijo el nacimiento de
una forma de sociedad planetaria (o la esperanza de que as ocurriera). Un
tercer grupo de autores se centr esencialmente en el papel de los valores
y las normas sociales como factores cruciales de cambio, y predijeron la
llegada de una sociedad transindustrial (o la esperanza de su advenimiento),
que aportara el triunfo de una nueva conciencia de integridad social colectiva basada en la unin (espiritual) entre el hombre y la naturaleza.
Los tres enfoques de los estudios del futuro realizados en los sesenta y
setenta se inspiraron en un modelo comn que Schmidt-Gernig (2003) denomina sociedad ciberntica, cuya idea bsica consiste en considerar a las
sociedades modernas como sistemas integrados que obedecen ciertas reglas
(cibernticas) de comunicacin y autocontrol de manera anloga a como lo
hacen los sistemas cientficos y tecnolgicos complejos.
Debido a la revolucin cientfico-tecnolgica, las sociedades muy desarrolladas parecen haber entrado en una fase dinmica evolutiva intensa
basada en la lgica de los sistemas cibernticos, en el sentido de capacidades de aprendizaje reforzadas que conducirn hacia algn tipo de sociedad
de aprendizaje. El auge de los estudios del futuro puede explicarse en parte
en funcin de estos dos elementos: la dinmica y la lgica del sistema, que
hacan no slo necesario sino sobre todo posible la realizacin de predicciones.
Sin embargo, Schmidt-Gernig (2003) crtica el sesgo tecnocientfico del
enfoque ciberntico, ya que considera las innovaciones tecnolgicas como
el principal motor de la historia y supone que la mayora de los elementos
sociales y culturales se derivan de estas innovaciones, adems de la tendencia de subestimar la relativa autonoma de los individuos y las acciones colectivas; asimismo, reconoce la efectividad de la lgica de los sistemas en el
rea de ciencias, las implicaciones econmicas de la poltica internacional,
as como la superacin de la fijacin tradicional en el papel de los Estadosnacin en solitario (Schmidt-Gernig, 2003: 273).

88 Hacia la sociologa de los futuros

Las ciencias del futuro como ideologa


Aunque en el segundo apartado del captulo se abordan los debates ideolgicos por los que atravesaron las ciencias del futuro en el siglo pasado, este
apartado profundizar en la conceptualizacin de las ciencias del futuro
como ideologa. De acuerdo con Enric Bas (1999), el futuro puede ser entendido de dos maneras radicalmente distintas: una determinista (el futuro
es nico y no puede ser cambiado por el hombre) y otra estructuralista o
sistemtica (el futuro no es inexorable, es producto de la suma de las acciones individuales de los hombres). Estas dos formas de entender el futuro
dependen claramente de actitudes vitales diferentes: la visin determinista
del futuro implica resignacin (hay que prepararse para el futuro) y utopa (el
futuro es esperanzador, puede ser construido); la estructuralista es escptica
(nada es seguro) y relativista optimista (todo es posible) (Bas, 1999: 36).
Los estudios del futuro de carcter emancipatorio, como la prospectiva,
obedecen a una visin estructuralista del futuro, que si bien no se libra del
todo del determinismo (pasado y presente determinan el futuro), s lo reinterpretan para descartar la existencia de un solo futuro y explorar todas las
alternativas.
A diferencia de la futurologa, que se circunscribe a la prediccin tcnico-determinista, la prospectiva conjuga la visin positivista de la ciencia
con la parte subjetiva de los actores sociales (vase cuadro 2.7).

Cuadro 2.7 Diferencias entre prediccin tcnica y prospectiva.


Prediccin tcnica
Fin

Mtodo

Lgica

Prospectiva

Proveer de predicciones
Mejorar las herramientas de
prediccin

Promover el desarrollo social,


econmico, cultural, etctera

Conocimiento objetivo.
Estudio emprico (constatacin
de hiptesis)

Conjuncin de premisas
(objetivad ms subjetividad).
Estudio exploratorio
(determinacin de alternativas)

Anlisis positivista
(sociedad = naturaleza)
Cientificismo
Interesa tan slo determinar
un futuro: el ms probable. No
acertar implica fracaso
El estudio del futuro es un fin en
s mismo

Anlisis objetivo
(sociedad = naturaleza?).
Pragmatismo
No sirve la brjula (pregunta
tcnica), sino el mapa: determinar
futuros y caminos
El estudio del futuro es un medio,
no un fin

Fuente: Enric Bas (1999). Prospectiva. Herramientas para la gestin estratgica del cambio,
Ariel, Mxico, p. 41.

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 89

Cmo promueve la prospectiva el desarrollo econmico, social y cultural? Cunta distancia existe entre los futuros diseados y las utopas
socialistas que prometen el fin de la explotacin y la desigualdad social?
Qu es una ideologa? Qu tipo de ideologa representan las ciencias del
futuro? Aunque parezcamos seres raros, como los hippies, o que seamos
miembros de algn grupo poltico, secta religiosa o empresa, todos tenemos
una ideologa. Creemos en ciertas cosas, en smbolos, valores o pautas de
conducta. Somos seres envueltos en una red de cargas ideolgicas y esto
nos limita para trascender el momento histrico que nos ha tocado vivir.
A pesar de que algunos autores han declarado el fin de las ideologas
(como lo hicieron Daniel Bell y Francis Fukuyama el siglo pasado), ellos
tampoco pueden salvarse de la carga ideolgica, pues el cerebro de quien
practica lavados de cerebro tambin ha sido lavado.
Las ideologas mueven las pasiones de individuos, grupos, comunidades y naciones, y racionalizan el orden social imperante. Seamos consientes
o no, todos tenemos una ideologa, incluso los que declaran no tenerla y
se excusan al interior de una torre de marfil: tan sospechoso es aquel que
sepulta las ideologas como el que afirma que el rbol de las ideologas
siempre reverdece (Norberto Bobbio).
Tanta ideologa tiene el profesor universitario, el lder de un movimiento social, el empresario, como el experto en prospectiva o el analista de
sistemas. As pues, todos creemos ciertas cosas. Todos valoramos algo: el
mercado, la ciencia, la equidad de gnero, la justicia social, la naturaleza,
la solidaridad, la libertad, la autoridad, el pasado o el futuro.
Muchos critican la sociedad del presente y proclaman la sociedad perfecta del futuro, otros defienden la adaptacin al statu quo. En este mundo
gente con las mismas ideas se agrupa con base en ciertos valores y prejuicios, y los defiende. Esta gente tiene la misma mentalidad o ideologa: se renen en universidades, empresas, iglesias y partidos. Como seres humanos
somos creadores y producto de ideas, creencias e ideologas.
De acuerdo con algunos socilogos funcionalistas, la ideologa es un
sistema de ideas que sanciona una serie de normas (Horton y Hunt, 1988:
578). Mientras que para otros, la ideologa es un conjunto de ideas o creencias compartidas que sirven para justificar los intereses de los grupos dominantes. Existen ideologas en todas las sociedades en las que hay desigualdades sistemticas y arraigadas entre los grupos. El concepto de ideologa
est estrechamente relacionado con el de poder, puesto que los sistemas
ideolgicos sirven para legitimar los diferentes grados de poder que tienen
los grupos (Giddens, 2002: 864). En las sociedades capitalistas, el concepto
de ideologa supone un sistema de saberes como la ciencia que refuerza y
justifica el statu quo, as como la hegemona de las elites polticas y econmicas.
A modo de ejemplo, el examen sociolgico de la relacin entre la ideologa liberal y las ciencias sociales de posguerra, por ejemplo, puso de manifiesto las poderosas influencias que tuvieron las fundaciones norteame-

90 Hacia la sociologa de los futuros


ricanas como Ford, Rockefeller y Carnegie en las teoras, metodologas y
tcnicas de investigacin utilizadas por las ciencias sociales. A la pregunta
de a quines sirvieron las ciencias sociales de la poca, los socilogos crticos respondieron que a la ideologa liberal de las fundaciones norteamericanas. Para Irving Louis Horowitz, las fundaciones desempearon un papel
de apoyo al Estado y a sus polticas pblicas tanto dentro como fuera de
Amrica, que a su vez sirvi para integrar y legitimar a las ciencias sociales
y sus cientficos en el marco de los postulados liberales. Por su parte, Alvin
Gouldner (2000) argument que tanto las fundaciones como el Estado, representando los intereses de las elites econmicas y polticas, ejercieron un
fuerte control sobre la ciencia social, de tal manera que condicionaron los
mtodos y las tcnicas como los resultados de la investigacin (Pic, 2003:
94,99).
Durante la posguerra en Estados Unidos, la sociologa funcionalista experiment un gran apogeo ideolgico. Esta corriente domin en las
universidades estadunidenses, la cual fue duramente cuestionada por otras
corrientes subversivas. Algunas de stas, como ha demostrado la historia
del anlisis sociolgico, tienen su origen en el concepto marxista de superestructura. As como para Marx la economa inglesa corresponda a un
determinado momento de la historia social britnica (el ascenso de la clase
burguesa), para los socilogos de talante crtico, el apogeo de la sociologa
funcionalista era simplemente una ideologa que corresponda a otro momento de la historia de esa elite.
El trasfondo de esta concepcin obedece a que cada poca tiene su
pensamiento social (o pensamiento nico?), sea sociologa, sea derecho, sea filosofa de la historia o la economa de libre mercado de
nuestros das, el cual corresponde a la hegemona de las elites polticas
y econmicas. As como el funcionalismo sociolgico represent un fenmeno ideolgico sintomtico durante la posguerra en Estados Unidos, la
economa neoliberal y la teora del fin de las ideologas representan, junto
con la teora de sistemas y las ciencias del futuro, la hegemona de las elites
polticas y econmicas: a quin sirven las ciencias del futuro en un mundo
poscomunista, donde se supone que las ideologas han muerto? Qu escenarios ofrecen las ciencias del futuro a las nuevas generaciones? Acaso
la eleccin de futuros posibles y deseables no es una cuestin altamente
poltica que demande la participacin y el debate pblico en la toma de
decisiones a nivel local y mundial?
Uno de los objetivos de la sociologa del conocimiento (de acuerdo con
la tradicin de Karl Mannheim) es el estudio de las ideologas y de quienes
las fabrican o cuestionan, es decir, los intelectuales. En este sentido, el escrutinio sociolgico del papel que juegan los intelectuales como idelogos
y crticos es fundamental para comprender la dinmica de las ideologas
polticas conservadoras, reformistas, liberales y radicales que coexisten en
el mundo contemporneo Cmo entender las visiones de futuro del Banco Mundial, las grandes corporaciones multinacionales y los movimientos

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 91

sociales de Amrica Latina? Cmo entender las actitudes polticas hacia el


pasado y el futuro, as como sus interrelaciones, sino es a travs del examen
minucioso de las ideologas polticas y de quienes las fabrican? De acuerdo
con Mills:
por intelectual debe entenderse a los cientficos y artistas, sacerdotes y catedrticos; a aquellos que representan el intelecto humano; que forman parte del gran
discurso de la razn y la indagacin, de la sensibilidad e imaginacin que en
Occidente comenz en Jerusaln, Atenas y Roma, y ha venido desarrollndose
en forma intermitente desde entonces. Son la memoria organizada de la humanidad, y tal aparato cultural ha sido creado y es sostenido por ellos. Justifican
ideas de autoridad o las critican (citado por Careaga, 1972: 22).

Para Mills (1959) la tarea del intelectual consiste en reflejar sus puntos
de vista sobre el anlisis de la realidad social sin estar al servicio de intereses
polticos y particulares. A los intelectuales haba que exigirles que no se recluyan en al mbito acadmico, sino que dirijan su mirada crtica hacia los
asuntos pblicos que conciernen a todos los ciudadanos. En La imaginacin
sociolgica (1959) les exige que se impliquen en la lucha de la vida real,
lo cual le enfrent con los defensores del final de las ideologas, a quienes
acus de propagar esta frase como lema de su propia ideologa.
Segn Mills, el intelectual tena una responsabilidad ms amplia, y no
deba limitarse al trabajo acadmico o tcnico sin relevancia, porque esa
actitud descarta la crtica social y contribuye al mantenimiento del statu
quo, perdindose as la posibilidad de que sus ideas se conviertan en la
fuerza histrica de la conciencia social y el cambio (Pic, 2003: 401-402).
Los intelectuales provienen de todas las clases sociales. Aunque el trmino intelectual es impreciso y suscita polmica, existe consenso en el sentido de que el intelectual es una persona cuyo trabajo principal est relacionado con el cultivo o la crtica de las ideas o las ideologas. No obstante,
algunos autores han observado que las relaciones de los personajes de la
razn con el poder sugieren que al lado del intelectual convencional, podra encontrarse el experto, quien tambin merece la atencin minuciosa de
las ciencias sociales.
Norberto Bobbio (2002) hace la demarcacin entre idelogos y expertos, considera que esta distincin es importante, independientemente del
hecho de que una misma persona puede ser tanto un idelogo como un
experto:
el criterio con base en el cual hago esta distincin no es la dependencia e
interdependencia con respecto a las clases sociales. Lo que efectivamente distingue a uno de otro es precisamente la distinta labor que ellos hacen en cuanto creador y transmisores de ideas o conocimientos polticamente relevantes
y la diferente parte que estn llamados a desempear en el contexto poltico.
Por idelogos entiendo los que proporcionan principios-gua; por expertos, en

92 Hacia la sociologa de los futuros


contraste, los que suministran conocimientos-medio [] no debe olvidarse que
la distincin entre idelogos y expertos recalca la diferencia weberiana entre
accin racional conforme al valor y accin racional apegada al objetivo. Los
idelogos son los que elaboran los principios para que una accin se justifique
y por tanto se acepte en sentido fuerte, se legitime- por el hecho de apegarse a
los valores asumidos como pautas de accin; los expertos son los que, indicando los conocimientos ms adecuados para alcanzar un determinado fin, hacen
que la accin que se delinea siguiendo tales conocimientos pueda ser llamada
racional de conformidad con el objetivo (Bobbio, 2002: 456-457).

Desde la perspectiva bobbiana podemos retratar al futurista como experto, responsable de suministrar los conocimientos-medio (medios y
escenarios de futuro alternativos a ciertas lneas de una accin poltica),
que requieren los poderes fcticos de la sociedad: econmico (organizaciones empresariales) y poltico (gobierno, partidos polticos, fundaciones).
El conocimiento-medio suministrado por el futurista-consultor es un conocimiento instrumental, pragmtico y especializado, no los principios-gua o
grandes utopas que el idelogo (como el arquetipo marxista) proporciona
al poder poltico.
Desde una postura crtica de la ciencia como ideologa, los escenarios
de futuro diseados por la metodologa prospectiva son un medio para legitimar los intereses y hegemona de las elites establecidas. Podramos plantear como hiptesis que la ideologa poltica, que subyace en las ciencias
del futuro es el liberalismo, el cual tiende a observar que el presente, se
desarrolla de manera gradual y continua hacia un futuro, que se espera sea
socialmente diferente y mejor que el presente. En dicha ideologa, tambin
es probable que el cambio social se conciba de forma gradual (no brusca
o radical, como desearan los idelogos inconformes con el presente) y relativamente suave, guiado por la transformacin del sistema por medio de
reformas pacficas establecidas de manera elitista.

Recapitulacin
Una preocupacin central que caracteriza a la sociedad contempornea
tiene que ver con la fascinacin que siempre ha suscitado el futuro: hacia
dnde vamos? Cules son las diferentes maneras de concebirlo? Podemos
conocerlo, preverlo o escenificarlo a travs de la ciencia? Cul es el futuro
del futuro cuando se han derrumbado las certezas teleolgicas de la modernidad? Qu tipo de futuro debemos afrontar de cara al siglo xxi
? Todas estas preguntas son meritorias de una
imaginacin sociolgica
que d cuenta de la estrecha relacin que guardan las ciencias del futuro
con su poca y contexto social.
El nacimiento de las ciencias del futuro se produjo durante la primera mitad del siglo xx, cuando el capitalismo enfrentaba una de sus peores
crisis: la de 1929. Posteriormente a la Segunda Guerra Mundial y durante

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 93

la Guerra Fra se da la pauta para que se consoliden y adquirieran estatus


cientfico a travs de revistas, fundaciones, universidades y centros de investigacin en pases capitalistas y socialistas. Actualmente existen dos casas
matrices de las ciencias del futuro en el mundo que son la wfs (radicada en
Estados Unidos con un sesgo ideolgico hacia los pases ricos y metodologas management) y la wfsf (promovida por la unesco, ms plural, abierta y
con un enfoque normativo encaminada al estudio de las problemticas que
enfrentan los grupos sociales menos favorecidos).
Las diferencias terminolgicas y epistemolgicas al interior de las ciencias del futuro han llevado a algunos autores a proponer clasificaciones que
tratan de separar la dimensin mgico-religiosa, la utpica y la cientfica
del futuro.
Las ciencias del futuro se consolidaron durante el siglo xx con el desarrollo de la sociedad industrial, por lo tanto son hijas de la modernidad ilustrada. Aspecto que conlleva una actitud optimista y progresista; no obstante
sus diferencias internas, las ciencias del futuro se encuentran representadas
a grandes rasgos en tres bandos: el posindustrial, el neomalthusiano y la teora de los ciclos de larga duracin. Los dos primeros tienden a ser optimistas y deterministas tecnolgicos, y el tercero tiende a ser pesimista, pugna
por una ingeniera social intervencionista que lleve a los actores sociales a
evitar catstrofes ambientales que pongan en peligro la supervivencia de la
sociedad humana. Sin embargo, y a pesar de las crticas posmodernas que
se han hecho a la ciencia moderna, debemos retomar el hecho de que la
modernidad es un proyecto inacabado (Habermas) que habra que repensar
y redefinir: por ejemplo, no se puede negar el derecho al futuro de las nuevas y futuras generaciones, a propsito del tan llevado y trado desarrollo
sustentable.
En la sociedad del riesgo global de hoy habr que lidiar con una concepcin del futuro diferente a aquellas del futuro como certezas cartesianonewtoniana y hegeliano-historicista, es decir, tenemos que acostumbrarnos
a convivir con una concepcin de futuro multifactico, incierto y complejo.
Tambin habr que retomar las ventajas derivadas de la crisis universal
del futuro (Morn, 1995), como lo sugiere Wallerstein: la incertidumbre es
maravillosa y la certeza, si fuera real, sera la muerte moral. Si estuviramos
seguros del futuro no habra compulsin moral para hacer nada. En cambio,
si todo es incierto, el futuro est abierto a la creatividad, no slo la humana,
sino la creatividad de la naturaleza. Est abierto a la posibilidad, y por lo
tanto a un mundo mejor (Wallerstein, 2001: 8).
La futurologa y la prospectiva han sido definidas por Enric Bas (1999)
como estudios del futuro con enfoque predictivo; sin embargo, tienen algunas diferencias: la futurologa es de origen anglosajn, privilegia el uso de
modelos matemticos para prever el desarrollo tecnolgico de la sociedad;
mientras que la prospectiva latina mantiene un enfoque global, proactivo
y pluralista que se basa en la filosofa humanista libertad-poder-voluntad.
A diferencia de la futurologa, cuyo modelo se apoya en la epistemologa

94 Hacia la sociologa de los futuros


positivista, la prospectiva busca un equilibrio entre dicha epistemologa y
la actuacin humana, es decir, trata de tomar en cuenta los dos polos del
espectro a la hora de configurar el futuro, lo cual nos lleva al viejo dilema
filosfico necesidad vs. libertad.
La prospectiva como ciencia del futuro tiene una metodologa que se
sustenta en una visin de largo plazo, una cobertura holstica y el consenso.
Dicha metodologa est integrada en el nivel operativo por cuatro orientaciones: la normativa (los valores que determinan el futuro deseable), la
definicin de la realidad y sus propiedades, la confrontacin del futuro posible (o futurible) y la realidad, as como la determinacin estratgica y factibilidad para construir el futuro o escenario alternativo: posible, probable y
deseable. Para poner en marcha la metodologa prospectiva, sta se vale de
una gran diversidad de tcnicas e instrumentos que pueden clasificarse en
cualitativos, cuantitativos y mixtos.
Con poco ms de treinta aos en Mxico, la prospectiva ha ganado
influencia en sectores de la sociedad como empresas, gobierno federal, partidos polticos, consultoras, universidades y centros de investigacin. Sin
embargo, la investigacin sociolgica an no le ha dedicado la atencin
suficiente, a pesar de que algunas revistas de sociologa dedican sus pginas
al examen terico-metodolgico de la historia, la tradicin, la modernidad
y la sociologa del tiempo, temas por dems relacionados con los supuestos
filosficos de las ciencias del futuro.
En las pginas anteriores hemos visto una gran diversidad de respuestas y reacciones a la siguiente interrogante: puede la sociologa prever y
predecir el futuro de las sociedades humanas? Tambin hemos destacado
algunas contribuciones que la sociologa puede hacer para investigar el futuro como pre-ocupacin humana, independientemente de los diagnsticos
posmodernos y las pretensiones profticas hoy desacreditadas.
A pesar de la crisis de la sociologa prometeica, la sociologa de nuestros
das est llamada a jugar un papel fundamental para explorar la dimensin
del futuro que subyace en una diversidad de actores e imaginarios sociales.
Qu escenarios polticos le esperan a Mxico en los prximos aos?
Se acabarn la pobreza, la migracin, la inseguridad, la corrupcin?, Mejorarn las condiciones de vida de los mexicanos o veremos ms de lo
mismo? Qu usos tendr la prospectiva poltica en las elecciones presidenciales de 2012? Acaso las ciencias del futuro son una ideologa que
legitima la hegemona de las elites polticas y econmicas? Cmo se filtran
las ideologas polticas en los escenarios de futuro (pensemos en el Mxico
del 2030) en reas tan importantes como la educacin, el sector energtico, el sector laboral y el medio ambiente? Qu diferencias separan a los
escenarios prospectivos de las utopas antisistmicas? Por qu razones las
universidades y centros de investigacin privados llevan la delantera en la
adopcin y aplicacin prctica de las ciencias del futuro? Por qu razones
los socilogos mexicanos han sido indiferentes al estudio del futuro como
institucin social?

Captulo 2Las ciencias del futuro como problema sociolgico 95

Todo este conjunto de cuestiones (que se respondern en otra parte)


competen a la sociologa, que tendr que explorar empricamente las relaciones entre ciencias del futuro y sociedad mexicana. Sin embargo, antes de
hacer su labor emprica, la sociologa tendr que analizar y sistematizar los
debates tericos que rodean al problema del futuro en la sociedad contempornea, adems de revisar las implicaciones metodolgicas que subyacen
en el uso de perspectivas tericas contrastantes como el funcionalismo, el
constructivismo social, la sociologa feminista o la teora de sistemas. La
exploracin de los valores, funciones, conflictos, ideologas, sesgos androcntricos, intereses y definiciones sociales que subyacen en los usos de las
ciencias del futuro constituyen una aproximacin y un prembulo idneo
para avanzar en la construccin de la sociologa de los futuros.
El conocimiento y sus manifestaciones es el objeto de estudio de la
sociologa del conocimiento, as como una de sus ramas se encarga de estudiar las interacciones de todas las formas de conocimiento (religioso, artstico, popular, filosfico y cientfico) y su contexto social. Sin embargo,
cuando se trata de explorar las relaciones entre sociedad y conocimiento
cientfico, la sociologa de la ciencia puede llegar a sustituir el papel de la
sociologa del conocimiento a la hora de investigar las conexiones entre el
oficio del futurista y el contexto social, por ejemplo.
Al igual que en muchas otras ramas de la sociologa, la sociologa de
la ciencia utiliza perspectivas tericas como el funcionalismo, la teora del
conflicto, el constructivismo social, la teora de sistemas y el feminismo.
Uno de los objetivos de la sociologa de la ciencia es el estudio de las
influencias que la sociedad ejerce (y viceversa) a travs de diversos medios sobre la investigacin cientfica y sus aplicaciones: a la sociologa de
la ciencia le interesa saber, por ejemplo, qu aportaciones de las mujeres
mexicanas hay en un rea del conocimiento relativamente joven como las
ciencias del futuro; la legitimacin del statu quo en los escenarios del futuro
de Mxico en 2030; la ideologa de los especialistas en planeacin prospectiva y sus conexiones con el gobierno, la clase poltica y las cpulas empresariales; la filosofa de la ciencia y la metodologa que justifican los criterios
de validez y las aplicaciones de las ciencias del futuro en la toma de decisiones econmicas y polticas; la carga ideolgica y los valores introducidos
en los futuros deseables para el Mxico de las prximas dcadas.
Independientemente de problemas irresueltos como la discusin entre
validez (internalismo) y determinacin social del conocimiento (externalismo), consideramos que la sociologa de la ciencia est llamada a responder
sta y otras cuestiones.
Sin embargo, en una sociedad heterognea y multicultural como la
mexicana no slo existe el discurso y praxis de la ciencia, sino tambin
el discurso y la praxis del saber mgico-religioso (producto de influencias
forneas y la herencia prehispnica), que coexisten con la ciencia. Una coexistencia que trastoca las tradiciones tericas de algunas ciencias sociales
(antropologa y sociologa) y que tiene como trasfondo viejas dicotomas

96 Hacia la sociologa de los futuros


ilustradas, luces vs. sombras, conocimiento vs. creencias, ciencia vs.
supersticin, cultura popular vs. alta cultura, ciencia vs. sabidura, que
impiden observar la complejidad y riqueza que encierra el imaginario social
de un Mxico pluricultural que se resiste al reduccionismo y etnocentrismo de toda sociologa ortodoxa, como veremos a continuacin.

Preguntas para seguir pensando


1. Parafraseando al filsofo Luis Villoro, cules han sido los grandes momentos del pensamiento futurista (o modernista-eurocntrico) en Mxico y cules sus impactos en las transformaciones sociopolticas del pas?
2. Cmo se ha dado la aceptacin de los estudios de futuros en Mxico a
partir de los aos setenta?
3. Qu corrientes del pensamiento prospectivo ejercen influencia en las
universidades, gobiernos y centros de investigacin prospectiva del
pas?
4. La sociologa de la ciencia y del conocimiento deberan cumplir una
funcin propedutica para justificar el estudio sociolgico de los futuros
humanos?
5. La teora de sistemas representa el enfoque sociolgico ad hoc para
estudiar imaginarios, planes, proyectos y utopas de una diversidad de
actores sociales?
6. Qu expectativas de futuro tienen los mexicanos de cara a las elecciones presidenciales de julio de 2012?

Captulo

Las artes
adivinatorias:
un problema
sociolgico?

La sociologa mecanicista, determinista, reduccionista,


cuantitativista y cuestionarista haba desencantado al
mundo social; una sociologa refundada redescubre en
l la complejidad, la riqueza, la belleza, la poesa, el
misterio, la crueldad y el horror: la vida y la humanidad.
Edgar Morin, Sociologa (1995)

ficionada de siempre a las cbalas, brujas, tarotistas, adivinadores,


Marta es tambin una ferviente catlica [] catlica en sus formas y
pagana en sus contenidos, en la sociedad mexicana el movimiento
mensual financiero de adivinos, santos, brujos y compaa se estima
en una cifra que ronda los 700 millones de dlares. Una de las primeras consultantes es la primera dama (Wornat, 2005: 38,39).
Los futurlogos nos recuerdan a menudo que la finalidad de su trabajo no es
predecir lo que ocurrir, sino ms bien mostrarnos las alternativas. Tomar en
consideracin futuros posibles y probables nos obliga a pensar qu es lo que
realmente queremos y, afortunadamente, nos ayuda a prevenir conflictos potenciales. No obstante, mucha gente asocia tercamente la futurologa con prcticas

97

98 Hacia la sociologa de los futuros


tan desprestigiadas como la lectura de la palma, la adivinacin o la bola de
cristal (Blackman, 2002: 32).
Catemaco, Ver. En medio de uno de los procesos electorales ms reidos en la
historia del estado, corren apuestas y los nimos se exaltan, sobre todo en la
regin de los Tuxtlas, donde polticos y candidatos visitan en secreto a brujos
y chamanes, blancos o negros, que les preparan pcimas, fetiches y amuletos
mgicos, y los someten a purgas y limpias, con ramas de ruda, romero, albahaca
y huevo. Pero tambin pagan bien a quienes dicen tener pacto con Adonai (Satans), el ngel de la Noche que sella la derrota de sus enemigos y adversarios
(Becerra, 2004: 21).
La prospectiva no contempla el futuro en la nica prolongacin del pasado,
porque el futuro est abierto ante la vista de mltiples actores que actan hoy
en funcin de sus proyectos futuros: el futuro es mltiple e indeterminado. La
pluralidad del futuro y los grados de libertad de la accin humana se explican
mutuamente: el futuro no est escrito, est por hacer (Godet, 1993: 2).
De acuerdo con investigaciones de Milenio Semanal, una persona fantica de
los quehaceres mgico-religiosos se gasta en promedio 600 pesos mensuales
en mercados populares de la ciudad de Mxico Martnez de la Torre, Sonora,
Xochimilco, Santa Rosa, Lagunilla, San Felipe de Jess, entre otros-, donde se
ubican lugares especializados en estas artes que cuentan con todo lo necesario
para la hechicera, la magia negra, el vud, la astrologa o la magia blanca (Ricardo Blanco, 2004: 31).

Cmo difieren los prrafos anteriores? Por qu razones la clase poltica y algunos estratos populares recurren a los adivinos? Somos libres para
construir y disear nuestros futuros (como suponen las ciencias del futuro)?,
o nuestros futuros personales o destinos estn predeterminados por el da,
mes y ao de nacimiento (como supone la astrologa)? Qu diferencias
existen entre ciencia y otras formas de conocimiento? Qu diferencias sociolgicas separan al conocimiento de la creencia? Qu supone el concepto de cultura popular para las artes adivinatorias? Qu es la sabidura?
Cul es el diagnstico que se ha hecho de la astrologa por parte de algunos
socilogos heterodoxos?
Estas preguntas sern el objeto de anlisis de este captulo: una propuesta para explorar las implicaciones sociolgicas del conocimiento cientfico
sobre otras creencias y conocimientos populares que perviven en la sociedad contempornea; sociedad analticamente fragmentada en parcelas
de estudio, donde tericamente se encomienda a la sociologa el estudio de
las instituciones modernas, mientras que a la antropologa se le prescribe el
estudio de las sociedades y culturas premodernas.
Este encasillamiento, junto con las limitaciones de la epistemologa
positivista (y en algunos casos marxista), ha impedido que el socilogo

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 99

husmee en la via antropolgica; sin embargo, en una sociedad como la


mexicana, donde coexisten ciencia y creencias mgico-religiosas, tal encasillamiento ha sido intil y no ha servido de mucho para refundar las
ciencias sociales: por qu no abordar sociolgicamente el estudio de las
creencias mgico-religiosas?, y tambin, por qu no abordar antropolgicamente el estudio de la ciencia moderna?

Antropologa, conocimiento y eurocentrismo


De todas las ciencias humanas, la antropologa es la ciencia con ms tendencia holstica, porque abarca el estudio de los aspectos biolgicos, lingsticos, sociales y culturales, as como el pasado, presente y futuro que
caracterizan al homo sapiens. La antropologa ofrece una visin ms amplia, caractersticamente comparativa y transcultural. La mayora de la gente piensa que los antroplogos estudian fsiles y culturas preindustriales.
Sin embargo, la antropologa va mucho ms all del mero estudio de los
pueblos preindustriales. Es una disciplina cientfica de carcter comparativo
que analiza todas las sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas
(Phillip, 1996: 2).
La antropologa se subdivide en cinco ramas: la cultural, la arqueolgica, la fsica, la lingstica y la antropologa aplicada, y respecto a los
antroplogos culturales, ellos estudian la sociedad y la cultura, describen y
explican las similitudes y diferencias culturales. Al considerar la diversidad
en el tiempo y el espacio, los antroplogos tienen que distinguir entre lo
universal, lo general y lo particular (Phillip, 1996: 7).
La antropologa cultural es la rama ms importante y general de la antropologa, uno de los conceptos que la distinguen de otras ramas de la
antropologa es precisamente el trmino cultura, el cual comprende todo lo
aprendido por los individuos y grupos humanos a travs del tiempo: formas
de organizacin poltica y socioeconmica, tecnologa, arte, moral, derecho, creencias y conocimientos.
La antropologa cultural de acuerdo con Marvin Harris (1989) se ocupa de la descripcin y anlisis de las culturas las tradiciones socialmente
aprendidas del pasado y del presente. Tiene una subdisciplina, la etnografa,
que se consagra a la descripcin sistemtica de culturas contemporneas. La
comparacin de culturas proporciona la base para hiptesis y teoras sobre
las causas de los estilos humanos de vida (Harris, 1989: 14). Para Harris la
cultura es el conjunto aprendido de tradiciones y estilos de vida, socialmente adquiridos, de los miembros de una sociedad, incluyendo sus modos
pautados y repetitivos de pensar, sentir y actuar.
Otros antroplogos hablan de la cultura en plural, las culturas son tradiciones y costumbres transmitidas mediante el aprendizaje. Las tradiciones
culturales responden a preguntas del tipo: cmo debemos hacer las cosas?
Cmo interpretamos el mundo? Cmo distinguimos el bien del mal? Por

100 Hacia la sociologa de los futuros


tanto, una cultura genera una serie de constantes en el pensamiento y el
comportamiento de una sociedad determinada (Phillip, 1996: 2)
Cultura: la transformacin de un concepto
Lidia Girola et al. (2003) afirma que lo que conocemos como cultura existe
desde que hay comunidades humanas. Sin embargo, la palabra cultura tiene
su propia historia y sta inicia hace solamente unos siglos, durante el siglo
xviii, para ser precisos El sentido que se le ha dado a la cultura se ha ido
transformando con el tiempo pasando por tres facetas distintas (Girola et al.,
2003: 321).
1. La cultura como grado de instruccin. Fines del siglo xviii y principios del xix. En este contexto histrico la cultura se ve como refinacin, educacin e instruccin de las personas. El sentido de la
cultura como instruccin es influido por el movimiento cultural
conocido como Ilustracin. En el marco de las revoluciones burguesas y cientficas, la cultura se incorpor en otros trminos como
industria, democracia, clase social, civilizacin y progreso. La definicin de cultura estuvo enmarcada en un proceso evolutivo y en el
mejoramiento de las cualidades de los seres humanos.
2. La cultura como descripcin. Fines del siglo xix y primera mitad del
siglo xx. El concepto de cultura como descripcin se desarrolla en
una poca donde el mundo occidental experimenta muchos avances cientficos y expande sus ambiciones colonialistas hacia otros
continentes. Surge la antropologa como ciencia encargada del estudio de los otros: diferentes a la cultura de los antroplogos. Las
costumbres, prcticas y creencias de otras sociedades se volvieron
foco de inters de una disciplina acusada de servir a las metrpolis
colonialistas. En este contexto se cuestiona el evolucionismo cultural y se empiezan a adoptar enfoques relativistas.
3. La cultura como conjunto de smbolos. A mediados del siglo xx. La
confianza en el progreso de la civilizacin occidental se desmorona
a causa de dos guerras mundiales altamente destructivas. Durante
la posguerra aumenta la fuerza de los movimientos en contra del
colonialismo occidental y el racismo: en este periodo la definicin
de cultura se transforma y se perfila hacia un nuevo acercamiento
que subrayaba el aspecto simblico de la vida humana. A partir de
la premisa de que el uso de smbolos es el rasgo distintivo del ser
humano, Leslie White (1900-1975) considera que la cultura se refiere no a objetos materiales o costumbres, sino a una habilitacin
mental exclusiva de la especie humana: la creacin y utilizacin
de smbolos. La cultura se convierte en un sistema de smbolos, de
significados que se trasmiten y transforman y permiten a un indivi-

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 101

duo interpretar el mundo y comunicarse con sus iguales. En estos


ltimos aos quien ha utilizado esta concepcin y la coloc en el
centro de las discusiones es Clifford Geertz (1923) en su trabajo La
interpretacin de las culturas.
A pesar de las transformaciones paradigmticas de la antropologa, as
como de la cultura como concepto central, la antropologa mexicana y las
ciencias sociales en general fueron opacadas por un marxismo ortodoxo. El
estudio de los aspectos tnicos y simblicos fueron ignorados y la antropologa de tinte culturalista fue estigmatizada como ciencia burguesa. En vez
de estudiar todos los aspectos de la vida humana (la dimensin mgicoreligiosa, por ejemplo), el objeto de estudio de las ciencias sociales se redujo al anlisis de las clases sociales, fuerzas productivas y relaciones de
produccin.
Este alejamiento de la tradicin disciplinaria condujo, por ejemplo en
amplias zonas de la antropologa latinoamericana, a que la poblacin rural
se analizara casi exclusivamente en trminos de organizacin familiar de
produccin, clases sociales y mecanismos de mercado, y prcticamente se
dejaron de lado todos los aspectos tnicos y simblicos; por lo que no
es de extraar que, en ocasiones, incluso se haya demandado la asimilacin
de la antropologa en la economa poltica (Krotz, 2002: 30). Y lo mismo
podramos decir de algunas ramas de la sociologa, como fue el caso de la
sociologa rural.
Antropologa: ciencia social eurocntrica?
La antropologa estudia todas las formas corrientes de conocimiento, no slo
lo que marcan los estereotipos ms populares que se tienen de ella: como
los mitos, las leyendas, el folclor, las creencias populares, las religiones, la
magia o la brujera. En un mundo globalizado, la antropologa no puede
reducirse al estudio de sociedades simples o poblaciones campesinas, sino
que sta debe abarcar el estudio de toda la diversidad humana, incluidas las
sociedades modernas.
Los antroplogos pueden estudiar, por ejemplo, un amplio abanico de
cuestiones que afectan la vida de los ciudadanos estadunidenses, franceses, japoneses o mexicanos, como puede ser la relacin ciencia-eutanasiareligin, el atractivo popular de la astrologa, el elitismo cultural, el racismo
de los partidos de derecha, el budismo y su relacin con la ciencia, el culto a la santa muerte o el atractivo popular que suscitan los ovnis. En el caso
de Mxico, los antroplogos podran estudiar por qu no? el impacto cultural de programas televisivos como Big Brother o La Academia en
la juventud, los problemas culturales de la ciencia o los prejuicios que
sta tiene contra el esoterismo y la herbolaria. Al contrario de la antropologa, la sociologa podra estudiar lo que se ha considerado temticas tpicamente antropolgicas.

102 Hacia la sociologa de los futuros


El estudio de la realidad sociocultural no puede reducirse a la ptica
parroquial de una antropologa o de una sociologa acompaada de adjetivos marxistas o positivistas. Se requieren enfoques ad hoc al objeto de
estudio, no la transposicin mecnica de teoras que de entrada descalifican
la existencia de otros mundos y realidades.
La sociedad de los brujos, por ejemplo, es clandestina y se extiende
en el tiempo y el espacio. Es notable, mejor dicho, reveladora, la ausencia de nombres mexicanos entre los investigadores de la faz secreta, nocturna
de Mxico. Nuestros antroplogos son los herederos directos de los misioneros, del mismo modo que los brujos lo son de los sacerdotes prehispnicos. Para los misioneros las creencias y prcticas religiosas de los indios eran
algo perfecta y endemoniadamente serio; para los antroplogos son aberraciones, errores, productos culturales que hay que clasificar y catalogar en
ese museo de curiosidades y monstruosidades que se llama etnografa, la
limitacin del marxismo es de otra ndole. Reducir la magia a una mera superestructura ideolgica puede ser, desde cierto punto de vista, exacto. Slo
que se trata de un punto de vista demasiado general y que no nos deja ver el
fenmeno en su particularidad concreta. Entre antropologa y marxismo hay
una oposicin (Paz, 2001: 13,16).
Qu pueden decir el marxismo y el positivismo respecto a esa experiencia que Carlos Castaneda narra y describe en Las enseanzas de Don
Juan y que Octavio Paz denomina otredad (la cual se expresa en la magia, la
religin y la poesa)? Segn el autor de El laberinto de la soledad, el marxismo no es una ciencia sino una teora de la ciencia y de la historia (ms exactamente: una teora histrica de la ciencia); por eso engloba los fenmenos
sociales en categoras histricas universales: comunismo, esclavismo, feudalismo, capitalismo, socialismo. El modelo histrico del marxismo es sucesivo, progresista y nico. Para esta corriente no hay sino una historia: la misma
para todos. Es un universalismo que no admite pluralidad de civilizaciones y
que reduce la extraordinaria diversidad de sociedades a unas cuantas formas
de organizacin econmica. El modelo histrico de Marx fue la sociedad
occidental; el marxismo es un etnocentrismo que se ignora (Paz, 2001: 16).
Marx reduca la religin a un simple sedante opiceo que no mereca la
ms mnima atencin: la investigacin de la base econmica de la sociedad
eclipsaba el examen minucioso de la superestructura ideolgica (derecho,
arte, moral, religin y creencias populares). El autor de El capital tena claros
prejuicios etnocntricos de la poca, los cuales se derivaban de la Ilustracin, las revoluciones burguesas y cientficas.
Tanto el marxismo ortodoxo como el positivismo tienen limitaciones
importantes para estudiar los aspectos simblicos de la vida humana, en
todo caso las ciencias sociales que estudien, lo que tericamente se consideran temas tradicionales de la antropologa, los cuales tendrn que basarse en enfoques ad hoc a la singularidad que caracteriza cuestiones por
dems complejas como el satanismo, la santera, la astrologa o el culto a
la santa muerte.

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 103

Afortunadamente, las convulsiones histricas de las ltimas dcadas del


siglo xx (la cada del socialismo real, la crisis del marxismo, los usos polticos de la ciencia y sus impactos en el medio ambiente) han provocado
una serie de debates al interior de universidades y centros de investigacin,
promoviendo con ello el cuestionamiento de teoras otrora dominantes en
el mundo de las ciencias humanas: la antropologa simblica, la teora de
las representaciones sociales, la sociologa de lo imaginario, la etnometodologa, el interaccionismo simblico y el constructivismo social son slo
algunos ejemplos paradigmticos de un mercado de teoras y enfoques que
se encuentran a disposicin del socilogo, antroplogo, historiador o psiclogo social interesado en abordar fenmenos nuevos que da con da proliferan en un mundo globalizado, donde las fronteras disciplinarias y espaciotemporales comienzan a agrietarse.
En los ltimos tiempos los antroplogos se han dedicado al estudio de
campos fenomnicos hasta ahora reservados a otras ramas de la ciencia
por lo menos en Europa y Norteamrica- como la vida en las ciudades, la organizacin industrial del trabajo, el comportamiento durante las elecciones,
la poltica de desarrollo y las enfermedades mentales. Despus de todo, la
referencia mutua, cada vez ms intensa, entre la investigacin de la historia
y la antropologa puede considerarse como signo adicional de ese cambio
fundamental que el filosofo de la ciencia Karl Popper describi abreviadamente hace tiempo, en el sentido de que la antropologa ya no es, como
hace cien aos, la sociologa particular de las sociedades no europeas, sino
que ha tomado el papel de una ciencia social ms general. Aparentemente,
con la antropologa nos encontramos ante una ciencia que no se resuelve
a definir con precisin sus lmites frente a otras disciplinas cientficas y a
la filosofa, ocasionalmente tampoco ante la literatura ni el periodismo, y
a que no muestra siquiera un acuerdo predominante acerca de problemas
metatericos, metdicos, o sobre cualquier otro tipo de cuestiones tericas,
conceptuales o tcnicas (Krotz, 2002: 19-21).
Las trasformaciones que han envuelto al objeto de estudio de la antropologa (la desaparicin constante de las sociedades simples y la urbanizacin de las poblaciones campesinas) llevaron a autores como Esteban Krotz
a diagnosticar la crisis de la disciplina, la cual comienza a manifestarse a
partir de la dcada de los sesenta del siglo pasado. Llama la atencin que
el diagnstico de Krotz no considere la dimensin histrica y cambiante del
objeto de estudio de la antropologa; es decir, que se ignoren los cambios
culturales y sociodemogrficos a que han estado sometidos.
Acaso esta situacin (provocada en buena parte por la expansin de
la modernidad capitalista de las ltimas dcadas) constituye una crisis,
una condicin normal o una situacin preparadigmtica (comparada
con la poca del surgimiento de la antropologa) previa a una revolucin
cientfica al estilo kuhniano? La respuesta depende en buena medida del
anlisis histrico que hagan los practicantes de la disciplina, as como de la

104 Hacia la sociologa de los futuros


autorreflexibidad, ciencia de la ciencia (Bourdieu, 2003) o antropologa de
la antropologa, es decir, la antropologa de las prcticas, creencias y conocimientos de los antroplogos.
Ahora bien, desde un punto de vista antropolgico, la ciencia occidental constituye un conocimiento superior frente a la magia, la brujera o las
artes adivinatorias? La respuesta tendra que ser negativa, puesto que suponemos que la antropologa debera poner en el mismo plano de igualdad el
anlisis de la ciencia moderna y el de la interpretacin transcultural de otro
tipo de conocimiento inconmensurable. Sin embargo, lo que sucede la
mayora de las veces es todo lo contrario: la antropologa (al igual que otras
ciencias sociales) se vuelve una vctima ms de sus propios prejuicios, sobre
todo cuando sta es asimilada en posiciones aurocntricas y modernistas.
Segn Krotz la crisis por la que atraviesa la antropologa se debe, entre
otras cosas, al proceso de conversin de la antropologa en ciencia, es decir,
el nacimiento y consolidacin de la antropologa como disciplina cientfica Esta conversin de la antropologa en ciencia constituye una razn
suficiente para explicar la conducta incurablemente etnocntrica de los
antroplogos a la hora de estudiar otras formas de conocimientos?
El nacimiento de la antropologa cientfica, a fines del siglo antepasado,
signific para los especialistas un parteaguas en la historia de la civilizacin, que dividi para siempre el estudio de los fenmenos socioculturales
en dos pocas absolutamente diferentes: la precientfica y la cientfica, esta
ltima considerada como la verdadera antropologa. Desde entonces, la antropologa precientfica y la extracientfica son a la antropologa cientfica lo
que la alquimia es a la qumica moderna, los horscopos a las revistas de
astronoma, los ciclos de conferencias de cultura general a los seminarios
universitarios: en el mejor de los casos se les concede una bienintencionada posicin de aficionados, en casos menos benevolentes se les considera
charlatanera (Krotz, 2002: 44).
Desde el siglo xix el espritu cientfico penetr en la antropologa, y
por ello, segn Krotz, la antropologa como ciencia del hombre naci mal:
la ciencia es un fenmeno especfico que surge en una civilizacin determinada
y en un espacio de tiempo relativamente bien delimitado. La ciencia es una
forma de conocimiento que se distingue de otras por sus caractersticas especficas de produccin, transmisin y transformacin del mismo, a pesar de que,
por supuesto, tiene cosas en comn con esas otras formas de conocimiento []
aun cuando la ciencia no se instal en la misma medida en todos los estratos de
la poblacin ni en todas las comarcas del mundo, su prestigio y su importancia
terica y prctica aumentaron con tal fuerza y velocidad que hoy, en muchos
sentidos, representa la forma de conocimiento dominante de la humanidad y
encarna la esencia de un conocimiento confiable, aplicable y, en general, que
produce y promete progreso (Krotz, 2002: 41).

El apartado comteano, el que se refiere a la visin de la historia humana


como sucesin evolutiva de tres etapas (teolgica, metafsica y positiva),

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 105

as como de los tipos de conocimiento dominantes en cada una de ellas,


form parte de un ambiente intelectual de toda una poca que presenci
el surgimiento y consolidacin de la ciencia antropolgica. Por otra parte,
Karl Marx, tambin privilegi el papel de la ciencia en la agenda del cambio
social como fuerza productiva al servicio de una humanidad explotada (la
clase trabajadora) para trasformar el orden social burgus y realizar la utopa
comunista.
Todas estas visiones ilustradas anteponan una visin etnocntrica de
la ciencia como la Antorcha de Prometeo, que nos llevara al progreso. En
este esquema otros saberes y creencias no contaban o no encajaban: o se
les consideraba supersticiones o resabios de pocas pretritas previas a la
llegada del espritu positivo, o superestructuras ideolgicas sin ninguna
utilidad prctica frente a tareas tan urgentes como transformar la realidad
social y sellar el fin de la historia con la construccin del paraso comunista.
La antropologa cientfica de fines del siglo xix ampli de manera definitiva el mbito de utilizacin de la categora de alteridad para todos los
miembros del gnero humano, de toda la tierra y de todas las pocas, al
negar que las caractersticas corporales, tanto individuales como colectivas, fueran el origen de fenmenos sociales inconmensurables. Tambin se
determin que todas las diferencias entre las culturas eran nicamente graduales, no esenciales: se trataba de diferencias entre distintos estadios de
maduracin de la humanidad; de esta manera, el eurocentrismo de fines del
siglo xix se convirti en cronocentrismo.
La Europa burguesa en esa poca se enfrent a la otredad mltiple de
manera global. Desde una perspectiva cronocentrista, todos los otros,
muertos o vivos, se convirtieron en representantes de lo provisional, de un
estadio de paso que, en principio, ya se haba superado. Esto implicaba que
todas las costumbres, instituciones, formas de pensar y tecnologas que no
coincidieran con el molde bsico de la forma de vida burguesa fueran declaradas anacrnicas, ms an, tambin la evolucin cultural haba llegado
a un doble final: por un lado, la civilizacin europea con excepciones
que, vistas en su conjunto, no fueron decisivasslo poda imaginar el futuro como la prolongacin perpetua-atemporal del presente burgus que, en
el mejor de los casos, entenda a ese futuro como el perfeccionamiento y la
expansin global de lo que ya exista; por el otro, era previsible el inminente final de la evolucin de los restos todava vivos de etapas culturales
superadas (Krotz, 2002: 296-299).
El cronocentrismo occidental
El cronocentrismo del que nos habla Krotz tiene que ver con lo que podramos denominar antropologa del tiempo, que para ser ms precisos sera la
investigacin e interpretacin de las diversas e inconmensurables concepciones del tiempo (pasado, presente y futuro) que caracteriza a las socieda-

106 Hacia la sociologa de los futuros


des humanas: qu es el tiempo?, cmo lo viven e interpretan las distintas
sociedades? Qu hay de cierto en la afirmacin de que hay pueblos con
historia y pueblos sin historia? Por qu razones el cronocentrismo occidental se ha impuesto sobre otras concepciones del tiempo a travs de familias
conceptuales cargadas de ideologa eurocntrica como ciencia, filosofa de
la historia, progreso, desarrollo, liberalismo, marxismo, utopa, socialismo,
fin de la historia y de las ideologas, futurologa, prospectiva, por ejemplo?
En qu difieren las distintas concepciones del futuro que se tienen en todas
las culturas?
Qu diferencias sociolgicas podemos encontrar entre las diversas concepciones que se tienen del futuro al interior de una sociedad, por ejemplo,
de un comentarista de Nostradamus, de un adivino y un experto cientfico
(meteorlogo, economista o futurlogo)? Qu posibilidades hay para que
se d un dilogo intercultural entre astrnomos y astrlogos, brujos y socilogos? Cmo superar los monlogos, los prejuicios y el etnocentrismo del
bando cientfico para dialogar e interactuar con el otro bando? Este conjunto
de preguntas rebasa las intenciones del presente apartado; sin embargo, se
respondern algunos cuestionamientos que guarden relacin con los objetivos del presente captulo.
Por ejemplo, Pal Halpern en su libro El tiempo imperfecto (1992)
identifica tres vas histrico-antropolgicas para entender el problema del
tiempo:
1. La va circular hace nfasis en el tiempo cclico (por ejemplo, el
tiempo medido por un reloj), el cual excluye los conceptos de progreso y decadencia, porque slo admite un tiempo presente.
2. La va descendente. Es la va que se sustenta en la perspectiva judeocristiana de la cada del hombre en el Gnesis, derivado del
pecado original de los primeros humanos. El tiempo cristiano es
lineal y apunta hacia la desintegracin de Occidente cuando llegue
el Armaguedon. Es una va pesimista que se dirige al caos.
3. La va ascendente. A diferencia de las anteriores, sta evoluciona
hacia el orden y no hacia la decadencia. Es una va optimista, que
abona muy bien al concepto occidental de progreso y ha servido
como punta de lanza para que las ciencias sociales la utilicen como
marco de referencia en sus teoras y tipologas evolutivas (Halpern,
1992: 35-42).
Pero a todo esto, cul de las tres vas antes mencionadas predomina
en la cronosofa occidental (que incluye las vetas ilustradas de la filosofa
marxista y positivista, las ciencias sociales y las ciencias del futuro)? En
qu rea del saber es ms evidente la atraccin por la va ascendente o
perfeccionista del logocentrismo occidental? El futurismo eurocntrico (o
concepcin ascendente del tiempo) es el mismo en todas las sociedades del
planeta?

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 107

En las sociedades occidentales predomina la concepcin ascendente,


optimista y lineal del tiempo, mientras que en las sociedades antiguas regan
las concepciones cclicas y decadentes. De hecho, el uso que han dado las
ciencias sociales a la va ascendente se refleja en teoras, enfoques y modelos evolutivos que parten de lo simple a lo complejo, de lo irracional a
lo racional (una herencia ilustrada!), cuyo objetivo es explicar el desarrollo
y modernizacin de las sociedades occidentales (en trminos de estar buscando siempre la perfeccin en el futuro), sin admitir otros modelos distintos y presentndose como modelo universal a seguir por las sociedades no
occidentales. Podra decirse que este modelo de tiempo occidental se ha
erigido como monopolio cognitivo y tabula rasa frente a otros tiempos (con
t minscula) que tienen otros pueblos y culturas.
A continuacin presentamos algunas de las periodizaciones (construidas bajo la modalidad de la va ascendente) muy comunes al interior de la
historia universal, la antropologa, la economa, la sociologa y las ciencias
del futuro, donde la racionalidad progresista ha consolidado muchos xitos en trminos de creacin de este tipo de modelos socioevolutivos:
Historia universal. poca Antigua, historia griega, Imperio romano,
Edad Media, el Renacimiento, la Reforma, la Ilustracin, la Revolucin francesa, la Revolucin Industrial, el Imperialismo, las guerras
mundiales y la globalizacin. La historia universal vista de este modo
obedece a un cronocentrismo europeo, donde el acontecer histrico de la civilizacin occidental subsume y anula otras historias.
Antropologa. Salvajismo, barbarie, civilizacin; gens, clan, horda,
tribu, nacionalidad, nacin, Estado-nacin; sociedades de caza y
recoleccin, de horticultura, pastoril, agraria, industrial; sociedad
rural-continuum rural-urbano-sociedad urbana.
Economa. Las economas agraria, industrial y de servicios (economa del conocimiento o de la informacin); Cuarto Mundo, Tercer
Mundo, Segundo mundo (pases ex socialistas), Primer Mundo (esta
ltima clasificacin es ms geopoltica que econmica).
Sociologa. Estado teolgico, Estado metafsico y Estado positivo
(Augusto Comte); sociedad mecnica y sociedad orgnica (Emile
Durkheim); comunidad primitiva, esclavismo, feudalismo, capitalismo, socialismo y comunismo (Karl Marx); comunidad y sociedad
(Ferdinand Tonnies); sociedad tradicional y sociedad moderna (Macionis y Plummer, 1999).
Ciencias del futuro (futurologa y prospectiva). Primera Ola, Segunda Ola y Tercera Ola (Alvin Toffler, 1980); las sociedades preindustrial, industrial y posindustrial (Daniel Bell, 1973); as como las
sociedades capitalista y poscapitalista (Peter Drucker, 1994); los
prximos mil aos: las eras del tiempo libre, de la vida cientfica,
de los megamateriales, la nueva era atmica y la nueva era espacial
(Graham Molitor).

108 Hacia la sociologa de los futuros


Toda cultura posee una inclinacin diferente hacia el tiempo. Algunas
tienden fuertemente hacia el pasado. En ellas, se educa a los nios para
pensar que la sabidura y el conocimiento son en gran parte correctos. Sin
embargo, en una sociedad y cultura cambiantes, particularmente en el periodo de transformacin revolucionaria como en el que nos encontramos en
la actualidad, el pasado se torna en una gua menos segura para las actuales
decisiones y futuras posibilidades. En estas circunstancias, pensar con claridad en las posibilidades futuras y crear nuevas ideas para manejarlas, resulta
esencial para la supervivencia. La inclinacin hacia el tiempo de la cultura
debe virar hacia una mayor conciencia del futuro. En general, la cabeza de
todo mundo est llena con suposiciones respecto del futuro, as como del
pasado. La forma en que manipulamos estos dos juegos de suposiciones
determina muchsimo nuestras decisiones conscientes en el presente. Esta
manipulacin debe modificarse conforme varen las circunstancias. En cierto grado, esto es lo que trata el libro El shock del futuro (Toffler, 1997: 123).
Cmo superar el etnocentrismo del conocimiento cientfico y dialogar con otro tipo de saberes (campesinos, indgenas, chamnicos) definidos
(desde la ciencia) como seudociencias, anticientficos, supersticiosos, absurdos e irracionales? Cmo llevar a cabo la deconstruccin del conocimiento cientfico dominante en el plano epistemolgico y metodolgico, y
posibilitar el rescate de los saberes populares que han sido ignorados por
la ciencia moderna? Las respuestas a estas y otras interrogantes similares
implican una serie de consecuencias prcticas como, por ejemplo, el que
los universitarios conozcan y aprendan otros saberes: no slo lo que los
cientficos han definido como ciencia y conocimiento. Por qu no ensear vud, quiromancia, astrologa, angelologa, profecas, chamanismo,
cartomancia, parapsicologa, cosmologa indgena y religiones orientales en
las escuelas, universidades y centros de investigacin?
Hacia la democratizacin del conocimiento
Al analizar la problemtica del conocimiento que han enfrentado los pueblos latinoamericanos a travs de la historia frente al logocentrismo occidental, el antroplogo venezolano Sal Rivas Rivas ofrece algunas pistas
metatericas para aproximarse a un dilogo inexistente, pero necesario,
entre otredades y visiones del mundo distintas (Rivas, 2003: 18-21). Desde
una perspectiva dialgica, Rivas propone diecisis puntos para debatir, reflexionar y contribuir a la democratizacin del conocimiento:
1. Los pueblos son la fuente originaria de toda cultura. Ellos sufren un
doble proceso de expropiacin del conocimiento: por sometimiento de conquista y colonizacin, y por sometimiento y explotacin
de castas y de clase social.
2. Los pueblos son la fuente originaria del conocimiento. Hasta ahora
se nos ha planteado el problema en forma unilateral: las universi-

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 109

dades, como casas de luz, deben llevar la cultura al pueblo, ante el


pueblo como fuente de oscuridad.
3. El conocimiento indirecto debe refrescarse en el conocimiento directo, vivo, en el seno del pueblo y en contacto directo con toda
biodiversidad.
4. Adems del condicionamiento histrico, social y econmico, existe
otro cultural, poco percibido desde el eurocentrismo. Marx analiz
los condicionamientos econmicos, sociales e histricos, pero no
midi el alcance de los condicionamientos culturales, incluso de l
mismo como europeo. Por ejemplo, Marx vio a Bolvar desde una
ptica europea deformada.
5. Estos condicionamientos culturales atraviesan las ciencias humanas, naturales y formales. Y todos los niveles del conocimiento.
6. El eurocentrismo se organiza a nivel del investigador y de las so
ciedades dominadas como logocentrismo, el cual forma un circuito
cerrado que se interroga y se responde a s mismo desde ciertos
paradigmas comprometidos histrica y socialmente, as como tambin culturalmente, lo que engendra grandes dificultades para ser
detectado de manera autocrtica. Se torna invisible al investigador
y al investigado, pues opera en forma invisible y silenciosa. Este
logocentrismo llega a tener efectos negativos sobre la poblacin
indgena y el mismo pueblo criollo: los racionales y los irracionales.
7. La democratizacin del conocimiento supone una democracia de
pueblos, culturas, regiones y localidades como base de la democracia econmica, poltica y social. Condicin indispensable de toda
democracia participativa y protagnica.
8. El conocimiento no es neutro en ninguna de sus manifestaciones, y
es por tanto profundamente ideolgico y poltico.
Ideologa del fin de la historia
Ideologa del fin de las ideologas
Ideologa de la aldea global
Ideologa de la fundacin de las ciudades y del urbanismo
compulsivo y unilateral
Ideologa de los pueblos sin historia
Ideologa de los pueblos prelgicos o de la mentalidad primitiva
Conformadoras todas de la ideologa tecnocrtica que postula
la neutralidad ideolgica de la ciencia, su formalismo y su ahistoricismo, en su afn de reducirlo todo a modelos a la imagen
del contexto histrico, social y cultural
9. El saber cientfico occidental, ubicado en el plano gnoseolgico,
no puede confundirse con el plano ontolgico: se trata de formas
particulares de conocer, entre otras mltiples formas de conocer.

110 Hacia la sociologa de los futuros


10. Hay dos grandes lneas del conocer que estn plenamente diferenciadas: a) la que estudia al hombre y la naturaleza, respetando en lo
posible su libre desenvolvimiento y en lo esencial sus leyes, y b) la
que introduce cambios profundos, modificando el curso de la naturaleza y sus procesos fsico-qumicos mediante la experimentacin.
Conocida como la razn segunda de Occidente y, en otros casos,
como la razn instrumental.
11. Se trata de proponer un dilogo de civilizaciones y pueblos entre
estas dos grandes concepciones actuales del mundo, de la historia,
de las sociedades, del conocimiento, sea ste ciencia, filosofa, arte,
religin o del mismo desarrollo; dilogo desde los propios pueblos
y las academias. Se trata de tener un pie en el pueblo y otro en la
academia, como el rbol que hunde las races en la tierra con los
brazos extendidos al mundo; se trata de una iluminacin recproca
y reorientada, cooperativa y no competitiva como la propone el
neoliberalismo; se trata de restablecer el lugar central de la vida y
de todo lo viviente.
12. Este dilogo de civilizaciones y pueblos pasa por el reencuentro
del hombre consigo mismo; del hombre con la mujer, del hombre
con la naturaleza y con la comunidad; dilogo de generaciones,
dilogo intercientfico e interreligioso, vale decir intercultural, que
tiene como punto de partida el dilogo intracultural (partiendo de
nosotros).
13. No se trata de presuponer que slo existe la ciencia y que no haya
tiempo para impulsar otras modalidades de hacer ciencia; otras
ciencias existen desde hace milenios y pueden dar origen a nuevas
racionalidades en el proceso de interculturacin. Ninguna nueva racionalidad se postula slo desde el ngulo de la ciencia occidental
y del supuesto vaco cultural o cientfico de las otras civilizaciones.
Sostener que no hay tiempo u oportunidad para otros modos de
conocer, presupone el peor etnocentrismo del conocimiento.
14. Las modalidades de conocer diferentes a Occidente no se quedan
en el plano meramente contemplativo, al no introducir modificaciones profundas en la estructura ntima de la naturaleza; tambin
son operativas, slo que operan desde otros paradigmas fundados
primordialmente en la tradicin oral y desde mltiples modalidades
de cosmovivencias.
15. Del paradigma civilizacin o barbarie al paradigma del apartheid,
versin ms acabada del eurocentrismo del conocimiento. La falsa
dicotoma entre civilizacin o barbarie impide un dilogo de fondo,
porque se establece, desde una supuesta evolucin humana, que ha
dejado atrs etapas imaginadas superadas en forma global por otras
civilizaciones, y de esta manera asume a la cultura occidental de la
forma ms etnocntrica, como paradigma de la civilizacin humana. En Amrica esta situacin, mediante el racismo ms espantoso,

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 111

lleg a la propuesta del modelo anglonorteamericano de pueblo


europeo trasplantado como paradigma del doblamiento humano.
Estados Unidos promueve el pragmatismo como filosofa del conocimiento y el ingls como idioma paradigmtico, desconociendo la
potencialidad cientfica de todas las culturas.
16. En sntesis: toda ciencia nace como estrategia de los pueblos
para conservar la vida y prever el futuro. La ciencia occidental ha
equivocado sus fines y fundamentos en su orientacin particular
y global. Es necesario asumir perspectivas terico-metodolgicas
multilineales. Es necesario ubicarse en el lugar del otro, en la perspectiva de la otra sociedad o cultura y renunciar a la tentacin de
seguirla midiendo desde el mbito de la cultura dominante (superar
prejuicios). La multilinealidad y la pluridimensionalidad nos permitir reencontrarnos con mayor nitidez con otros paradigmas en
los cuales se fundamentan otras formas del conocimiento, otro tipo
de relacin con el mundo. Se trata de descolonizar las formas de
conocer, de romper ataduras invisibles del conocimiento y de reencontrarnos con nuestros pueblos. Por ese reencuentro comienza la
verdadera interculturalidad del conocimiento.
Para redondear este apartado debemos sealar que la cultura como concepto central de la antropologa en su dimensin simblica puede darnos
la pauta para interpretar los significados de los conocimientos mgico-religiosos. Bajo esta perspectiva, las ciencias sociales, y en especial la antropologa, tienen mucho que hacer para contribuir a la interculturalidad del
conocimiento. Asimismo, habra que recuperar la vieja discusin suscitada
por el filsofo de la ciencia Paul Feyeraben sobre la posicin dogmtica que
suele caracterizar a la ciencia en las democracias capitalistas, es decir, una
posicin sacerdotal e intolerante frente a otras formas de conocimiento
no cientficas (vud, parapsicologa, artes adivinatorias). Para corregir esta
limitacin de la sociedad abierta, habra que promover la discusin plural
a nivel epistmico, respetando la libre eleccin que tiene todo individuo
y grupo social para seleccionar y profesar el sistema de conocimientos y
creencias de su preferencia. Esta propuesta permitira la convivencia entre distintas cosmovisiones equivale a una perspectiva intercultural ms
humanista que a una concepcin positivista, pobre, artificial, rgida y dominante de la ciencia moderna.
La ciencia es un fenmeno reciente en la historia de las sociedades
modernas. Es una creacin de Occidente que ha ostentado el monopolio
cognitivo del saber frente a otros tipos de saberes, cuya existencia a pesar
de los procesos de modernizacin han sobrevivido en forma clandestina y
marginada bajo la careta de una cultura popular, sobre todo en pases como
Mxico, donde coexisten muchas veces confrontados tradicin y modernidad, conocimiento cientfico y saber popular.

112 Hacia la sociologa de los futuros

Conocimiento cientfico vs. conocimiento popular


Este apartado describir algunas caractersticas del conocimiento cientfico,
as como las diferencias que tiene con otras formas de conocimiento. A
continuacin haremos una distincin entre conocimiento y creencia. Enseguida se discutir la posibilidad de incluir o no a las artes adivinatorias en
los conceptos genricos de cultura popular y sabidura.
Desde que el hombre vive en sociedades estratificadas, las antinomias
(polticas, econmicas, ideolgicas y epistmicas) han evidenciado la existencia de relaciones de poder entre individuos, grupos, castas, clases sociales y naciones. En este sentido, todos los sistemas de conocimiento y
creencias dominantes han jugado un papel fundamental en las sociedades
humanas para justificar el statu quo, mitos, religiones, filosofas, ideologas
y creencias de la ms diversa ndole permearon las relaciones asimtricas
de poder simblico presentes en toda sociedad: cultura universal vs. cultura
nacional, cultura urbana vs. cultura rural y cultura elitista vs. cultura popular
son slo algunos antagonismos que podemos encontrar en el Mxico del
siglo xxi.
Qu es el conocimiento cientfico? Cules son los lmites de la ciencia? Qu es la realidad? Qu caractersticas definen esa realidad? Quin
y cmo se define esa realidad y qu posicin tiene en la estructura social?
Acaso los parmetros de verdad, fiabilidad, objetividad y neutralidad propuestos por los filsofos de la ciencia son superiores a los parmetros del
chaman? Por qu razones los saberes mgico-religiosos se han visto
como supersticin y charlatanera? Es vlida la jerarqua entre conocimientos superiores y conocimientos inferiores?
Este conjunto de preguntas atae a una rama de la antropologa que
podramos denominar antropologa del conocimiento, es decir, lo que los
seres humanos en su diversidad sociocultural definen y simbolizan
como conocimiento. Si bien es cierto que la sociologa del conocimiento
es una disciplina interesada por la naturaleza social del conocimiento, la
antropologa del conocimiento a diferencia de la sociologa ofrece una
perspectiva transcultural ms amplia que trasciende la investigacin de lo
que intelectuales y cientficos han definido como conocimiento en las sociedades modernas.
Conocimiento cientfico vs. otras formas de conocimiento
Generalmente los libros de metodologa de la investigacin de nuestra poca suelen presentar exposiciones completas sobre los aspectos histricos y
metodolgicos de la ciencia. As, las universidades sealan que todo estudiante promedio debe contar en su formacin bsica con ciertas nociones
de ciencia y su mtodo que destaquen el conocimiento de los precursores
del mtodo cientfico, las obras, las caractersticas y el perfil del procedi-

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 113

miento de una forma de conocimiento confiable que ayude al futuro egresado a resolver problemas.
La ciencia, segn Ernst Cassirer (1992), es una dimensin que junto
con otras formas simblicas como el mito, la religin, el lenguaje, el arte y
la historia define y edifica la condicin cultural y espiritual del hombre. La
ciencia representa el ltimo paso en el desarrollo del hombre y puede ser
considerado como el logro mximo y caracterstico de la cultura. Se trata de
un producto verdaderamente tardo y refinado, que no puede desarrollarse
sino en condiciones especiales. Ni siquiera la concepcin de la ciencia, en
su sentido especfico, existi antes de la poca de los grandes pensadores
griegos. Esta concepcin primera pareci olvidarse y eclipsarse en los siglos
siguientes; tuvo que ser redescubierta y restaurada en la poca del Renacimiento. Despus de este redescubrimiento el triunfo de la ciencia pareci
ser completo e indiscutible.
No hay ningn otro poder en nuestro mundo moderno que se compare
con el del pensamiento cientfico. Se considera como el summum y la consumacin de todas nuestras actividades humanas, como el ltimo captulo
en la historia del gnero humano y como el tema ms importante de una
filosofa del hombre (Cassirer, 1990: 304). El problema de la ciencia como
pinculo de la cultura es que sigue anclado en un etnocentrismo epistmico, sobre todo, cuando repite las mismas frmulas del siglo xix: la cultura
se inicia con un estado de espritu mucho ms complejo e intrincado. Casi
todas nuestras ciencias de la naturaleza tienen que pasar por una etapa
mtica. En la historia del pensamiento cientfico la alquimia precede a la
qumica y la astrologa a la astronoma. La ciencia pudo avanzar ms all
de estos primeros pasos introduciendo una nueva medida, un nuevo patrn
lgico de verdad. Frente a otras propuestas que hemos visto antes (como el
dilogo intercultural de Sal Rivas-Rivas, 2003), la antropologa filosfica de
Cassirer (1990) resulta un tanto limitada y condenada a repetir los mismos
errores eurocntricos. En todo caso, propuestas fenomenolgicas o el pensamiento complejo de Morin (1995) de la antropologa podran contribuir
a un acercamiento ad hoc a la complejidad mgico-religiosa que envuelve
al hombre.
Ahora bien, qu caractersticas presenta la ciencia y cmo se clasifica
el conocimiento en las sociedades modernas segn los filsofos del conocimiento cientfico, y cmo se distingue de otras formas de conocimiento
consideradas no cientficas? Segn el filsofo de la ciencia, Mario Bunge
(1973), la ciencia contiene un inventario de quince caractersticas que la
distinguen de otras formas de conocimiento (Bunge, 1973: 27-35):
1. El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos los respeta
hasta cierto punto, y siempre vuelve a ellos.
2. El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta hechos,
produce nuevos y los explica.

114 Hacia la sociologa de los futuros


3. La ciencia es analtica: la investigacin cientfica aborda problemas
circunscritos, uno a uno, y trata de descomponerlo todo en elementos.
4. La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del
enfoque analtico de los problemas es la especializacin.
5. El conocimiento cientfico es claro y preciso: sus problemas son distintos, sus resultados son claros.
6. El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable, sino expresable; no es privado, sino pblico.
7. El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de
la experiencia.
8. La investigacin cientfica es metdica: no es errtica sino planeada.
9. El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s.
10. El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en
pautas generales y los enunciados particulares en esquemas amplios.
11. El conocimiento cientfico es legal: busca leyes de la naturaleza y la
cultura y las aplica.
12. La ciencia es explicativa: intenta describir los hechos en trminos de
leyes.
13. El conocimiento cientfico es predictivo: trasciende la masa de los
hechos de la experiencia, e imagina cmo pueden haber sido en el
pasado y qu podr ocurrir en el futuro.
14. La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el
conocimiento.
15. La ciencia es til: porque busca la verdad, y es eficaz en la provisin
de herramientas para el bien y el mal.
Por su parte Ezequiel Ander-Egg observa siete supuestos en el conocimiento cientfico (Ander-Egg, 1980:26):
1. El conocimiento es posible.
2. Existe un mundo objetivo y la realidad tiene una contextura independiente del conocimiento que el ser humano puede tener de ella.
3. De esta realidad se puede afirmar algo de sus propiedades estructurales y relacionales, que se captan por una serie de procedimientos
y por la imaginacin e intuicin del ser humano.
4. Esta realidad es la base y el punto de arranque del conocimiento.
5. Como la realidad es devenir, la esencia del conocimiento cientfico ha
de ser descubrir los hechos y fenmenos en el devenir de la realidad.
6. El conocimiento cientfico queda acotado al terreno de los hechos;
eso no excluye que haya verdades que estn fuera de ese lmite.
7. Para que el conocimiento tenga carcter cientfico, es necesario
elaborar instrumentos que garanticen y controlen la validez de los
conocimientos adquiridos.

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 115

En la via antropolgica del saber existen tantas formas de conocimiento como criterios de verdad y validez para definir y construir las distintas
realidades y saberes a que hacen alusin personajes tan dismbolos y complejos como brujos, budistas, poetas, filsofos, socilogos y futuristas. Todos
estos personajes sapienciales definen el saber y la realidad de manera que
su inconmensurabilidad se presenta como una situacin totalmente normal.
Despus de todo, es imposible que los puntos de arranque utilizados para
definir la realidad, se reduzcan al etnocentrismo de las comunidades epistmicas basadas en el modelo positivista.
El conocimiento cientfico es motor de desarrollo y fuerza productiva
en las sociedades modernas, ya sean capitalistas o socialistas. Es un conocimiento que promete progreso y bienestar, por tanto, es un conocimiento
cargado de promesas ilustradas, base para que las ciencias del futuro presten sus servicios a una sociedad capitalista incierta, compleja y cambiante
que busca certeza en su porvenir. Dicho conocimiento implica la utilizacin de un modelo epistemolgico basado en el esquema fsico-naturalista
de las ciencias duras, el cual ha llevado la voz cantante para escudriar y
arrancar los secretos de la realidad.
El conocimiento puede ser terico o prctico, as como individual o
social, puede servirnos como un medio o un fin, o como conocimiento subjetivo u objetivo, incluso puede ser sistemtico o intuitivo. Algunos autores
describen varias clases de conocimiento: terico, emprico, comn, artstico, filosfico y cientfico (Maza y Maza, 2002: 26-28):
1. El conocimiento terico es aquel conjunto de descripciones, explicaciones, leyes cientficas y conceptos que provienen de diferentes
disciplinas y que forman parte de un acervo, pero que nunca hemos
aplicado en nuestra experiencia.
2. El conocimiento emprico, por su parte, tiene un carcter activo; implica la participacin de alguien que dirige sus acciones de acuerdo
con el acervo de saber con que cuenta.
3. El conocimiento comn, que es el ms simple y difundido, llega a
nosotros de manera natural en las actividades que realizamos cotidianamente, es decir, lo adquirimos a travs de la prctica y, por
esto mismo, no se trata de un conocimiento especializado.
4. El conocimiento artstico presenta un grado mayor de complejidad.
El arte nace del deseo humano de comunicar y compartir sentimientos, sensaciones y emociones. Pero cada persona siente, percibe y vive de maneras distintas y a ello se debe la pluralidad de
interpretaciones del arte. El conocimiento artstico no descubre ninguna verdad universal; es un conocimiento subjetivo que requiere
del conocimiento de tcnicas especializadas por parte del artista y
del desarrollo de ciertas habilidades.
5. El conocimiento filosfico se basa justamente en la facultad humana
de la razn, es decir, en la capacidad del hombre de ser consciente

116 Hacia la sociologa de los futuros


de sus propios actos ante s mismo y ante sus semejantes. En la
medida en que es un ser racional, el hombre busca las causas, los
efectos, la posibilidad y la justificacin de sus acciones en el mundo y, al hacerlo, desarrolla el conocimiento filosfico, que es de
suma importancia en la creacin de la cultura.
2. El conocimiento cientfico busca formular teoras y leyes generales
que rijan el mundo natural y social y que nos permitan controlarlo.
Una de las preocupaciones cientficas fundamentales es la objetividad del conocimiento, es decir, la adecuacin entre las teoras o las
leyes y la realidad que se estudia.
Distinciones: conocimiento y creencia
En este apartado se revisan algunos materiales que ejemplifican las diferencias que separan al conocimiento de las creencias. Estas distinciones, producto de la ciencia moderna, conllevan al uso de dicotomas antinmicas
(construidas por el positivismo), donde uno de los polos (desde una posicin
privilegiada) define lo que es y no es conocimiento: lo verdadero y lo falso.
Generalmente el conocimiento se ha definido como algo opuesto a la
creencia, que prolonga una cadena antinmica donde se oponen lo verdadero a lo falso, lo racional a lo irracional, la luz a la oscuridad, lo moderno
a lo tradicional, el presente al pasado y lo cientfico a lo supersticioso. Sin
embargo, poco o nada se ha teorizado sobre las implicaciones que suele
acarrear la definicin y diferenciacin de estos trminos comunes en la cultura intelectual de las sociedades modernas. Sobre todo cuando se ignora
o se olvidan reflexiones como la siguiente: quin y cmo se definen conocimiento y creencia?, por qu se define el conocimiento verdadero en
funcin de lo que se puede ver, or y tocar, y se descalifica como irracional
lo que no encaja en este realismo ingenuo?, por qu se define al conocimiento cientfico como verdadero y confiable y a las creencias populares
como supersticiones?, por qu se niega el estatus de conocimiento a un
conjunto de creencias (las artes adivinatorias) que han acompaado a la
humanidad mucho antes de que surgiera la ciencia moderna?
Estas interrogantes constituyen un punto de partida para romper con un
etnocentrismo que antepone la idea de que la modernidad (el conocimiento
cientfico y sus productos) ha de ser el objeto de estudio de la sociologa, mientras que el objeto de la antropologa ser la sociedad simple, las
sociedades campesinas, los pueblos indgenas y la cultura popular. Como
corolario de lo anterior, es necesario evitar los crculos viciosos en los que
han cado la antropologa y la sociologa, sobre todo cuando sus fronteras
y objetos de estudio comienzan a desdibujarse: slo las miradas constantes en el ombligo de cada una de estas disciplinas, as como un dilogo
interdisciplinario entre la antropologa de la antropologa y la sociologa de
la sociologa podrn evitar los estragos a que han llevado distinciones tan
burdas y etnocntricas como las que ocupan estas pginas.

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 117

Algunos especialistas definen el conocimiento como la accin de reflexionar (averiguar mediante el ejercicio de las facultades intelectuales)
sobre el sentido del mundo que nos rodea (la naturaleza, cualidades y relaciones de las cosas), o sea, que conocer es buscar las causas o las razones
de todo lo que es (Maza y Maza, 2002: 20). Definicin que de entrada deja
entrever una visin filosfico-racionalista de un conocimiento puramente
intelectual.
En contraste, otras definiciones como la de la tradicin analtica de la
ciencia sealan que el conocimiento es la relacin sujeto-objeto, donde
el sujeto aprende al objeto (ente activo) y el objeto (ente pasivo) trasmite sus
propiedades estructurales al sujeto. Esta definicin de conocimiento abona
sus xitos en el paradigma positivista de la ciencia moderna. Es un conocimiento que se basa en la colaboracin de razn (racionalismo) y experiencia (empirismo). La naturaleza epistemolgica de este paradigma reduce el
conocimiento a una simple fotografa y retrato de la realidad: un realismo
ingenuo que ignora la existencia de otras verdades, mundos y realidades
ajenos a la normatividad positivista.
Algunos autores, como Luis Villoro (2002), al estudiar la complejidad
semntica, sicolgica y filosfica del conocimiento se han topado con muchas dificultades como, por ejemplo, la diferenciacin epistemolgica entre
creer, saber y conocer. Otros, como el lingista holands Teun A. Van Dijk,
abordan la relacin entre creencia y conocimiento en un marco analticoconceptual multidisciplinario (cognicin-sociedad-discurso) relacionado
con la produccin discursiva de las ideologas. Estas dos propuestas analticas y multidisciplinarias constituyen una promesa para una imaginacin
sociolgica que trascienda los excesos de epistemologas hegemnicas en
la academia de nuestros das.
Las formas de conocimiento son muchas, sin embargo, dos prejuicios,
frecuentes en la actualidad, tienden a restringir considerablemente su uso.
Al primero podramos llamarlo prejuicio cientificista y consiste en la tendencia de restringir la teora del conocimiento al estudio de los conceptos
cientficos. El fabuloso desarrollo de la ciencia incita a verla como la forma
paradigmtica de conocimiento, pauta y norma con la cual medir cualquier
otra. As, el contenido de la epistemologa se identifica, a menudo, con el de
la filosofa de la ciencia. Reducir el conocimiento vlido al saber cientfico
ha sido un programa del positivismo. Pero la ciencia, con ser la ms segura
de las formas de conocimiento, es slo una de ellas. El segundo prejuicio
tiende a reducir el conocimiento a una actividad terica, desligada de la
prctica (Villoro, 2002: 21).
Frente al saber cientfico la mayora orienta su vida hacia otras formas
de conocimiento. El sentido comn, la moral, la religin, la magia, la astrologa, la medicina tradicional o la santera (las cursivas son nuestras) tambin
pretenden suministrar conocimientos. Y no hay acaso un conocimiento en
el arte, en la literatura, en la poesa? Para muchos la ciencia no es sino alguna forma de sabidura, la manifestacin suprema del conocimiento. Sea el

118 Hacia la sociologa de los futuros


que fuere el valor de esas pretensiones, lo cierto es que los conceptos epistmicos no se reducen al campo de la ciencia. La teora del conocimiento
no puede limitarse a ella. Los conceptos que analice debern ser aplicables
a distintos tipos de conocimiento (Villoro, 2002: 21).
Las preguntas que surgen ante la lectura de este prrafo son: hasta dnde es vlido aplicar los conceptos epistmicos a las artes adivinatorias?,
los mundos, las realidades y los criterios de validez y verdad de las artes adivinatorias y las ciencias del futuro pueden igualarse en un contexto
epistemolgico?, no se supone que son inconmensurables estos tipos de
conocimiento?
Villoro define el concepto de creencia como la disposicin de un sujeto en cuanto tiene relacin con la realidad tal como se le presenta a ese sujeto o, lo que es lo mismo, en cuanto tiene relacin con la verdad; mientras
la creencia sera la disposicin determinada por hechos tal como son aprehendidos por un sujeto, y el conocimiento sera la disposicin determinada
por hechos tal como son en realidad. El concepto de creencia remite as al
del saber y viceversa. Ambos, a su vez, remiten a los conceptos de mundo
objetivo, mundo real, mundo comn a todo sujeto y verdad (Villoro,
2002: 61).
El conocimiento general, segn Villoro:
comprende varias formas; saber es slo una de ellas [] el conocimiento tiene,
en el lenguaje ordinario, una ambigedad: puede significar una actividad o un
estado de un sujeto. Conocer, saber, al igual que otros verbos como percibir,
recordar, demostrar, inferir, pueden referirse a un proceso activo por el cual una
persona llega a captar una realidad [] si entendemos el trmino conocimiento, en general, como una propiedad interna de un sujeto, adquirida mediante
distintas actividades, slo quedaran dos formas fundamentales de conocimiento: las que analizamos con los trminos saber y conocer [] tanto el saber
como el conocer son estados disposicionales adquiridos, determinados por un
objeto o situacin aprendida: condicin para saber es creer [] tanto el saber
como el conocer pueden considerarse, por lo tanto, como formas de creencia
(Villoro, 2002: 217-219).

El concepto de creencia se usa sobre todo como el opuesto del conocimiento. Las creencias, en este sentido, son subjetivas y por tanto pueden ser
errneas, infundadas o desviadas. El conocimiento, por el contrario, es el
(producto del) pensamiento que se considera verdadero; mientras las creencias son los ladrillos de la mente. El conocimiento, en este caso, es solamente una categora especfica de creencias, a saber, aquellas que nosotros
(como grupo, comunidad, cultura, caso particular o institucin) consideramos creencias verdaderas, de acuerdo con ciertos fundamentos o criterios
(de verdad) (Van, 2000: 35).
El lingista Teun Van Dijk (2000) reconoce que el concepto de creencia
presenta algunos problemas de definicin, puesto que la ambigedad teri-

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 119

ca conlleva la posibilidad de describir las creencias en diferentes niveles de


abstraccin. Adems, otro asunto que atae al concepto en cuestin tiene
que ver con su caracterizacin, para la cual Van Dijk ofrece una solucin
constructivista: representar al mundo, incluso los hechos de la naturaleza,
involucra la interpretacin de ese mundo en trminos de categoras conceptuales. En este sentido, las creencias constituyen el mundo-segn-nosotros.
Obviamente, esto no significa que el mundo natural o social no exista independientemente de nuestras creencias, sino tan slo que las personas lo
estructuran, comprenden y experimentan (directamente o por medio de instrumentos) en trminos de sus creencias (Van, 2000: 41).
Por otra parte, el anlisis multidisciplinario de la ideologa lleva a reflexionar sobre el rol del poder para definir el conocimiento como creencia
verdadera, un anlisis del papel de la ideologa en el estudio del conocimiento no slo abarca una epistemologa abstracta o ciencia cognitiva,
sino tambin muchas dimensiones sociales que tienen que ver con el establecimiento de verdad, de los criterios de verdad y de lo que cuenta como
conocimiento en la sociedad.
El poder es una de estas dimensiones. Existen varias maneras de abordar este asunto. La primera es cambiar la definicin de conocimiento. En
lugar de decir que el conocimiento es creencia verdadera justificada, podemos decir que el conocimiento para una cultura o sociedad dadas nunca
puede ser ms que creencia justificada, sea o no objetivamente verdadero.
Esta solucin tambin est en lnea con el pensamiento discursivo analtico
y el pensamiento microsociolgico y etnogrfico, que enfatizan el papel del
conocimiento como generalmente presupuesto y dado por sentado dentro
de una sociedad o cultura. Tambin es consistente con un enfoque histrico y poltico, que podra afirmar que lo que cuenta como conocimiento
en cualquier periodo o comunidad est determinado por quin tiene en la
sociedad el poder de definicin o algn otro poder de determinacin de la
verdad, tal como la opinin pblica, la Iglesia, los medios o la ciencia (Van,
2002: 148).
Pero no slo los filsofos y lingistas se han preocupado por definir el
conocimiento y las creencias, existen otros profesionales de la cultura moderna (socilogos, antroplogos e historiadores de las ideologas polticas)
que tambin han tratado de definir las creencias y contrastarlas con otros
conceptos (como verdad, saber, fe, valor, ideologa, etctera). Entre ellos
estn Ken Plummer y John Macionis (socilogos), Jonathan Glover (historiador) y Marvin Harris (antroplogo):
cuando decimos que sabemos algo, podemos querer decir muchas cosas distintas. Alguna gente, por ejemplo, mantiene que Dios existe. Slo un reducido
nmero de personas dice haber tenido algn contacto directo con Dios, pero
todos los creyentes saben que Dios existe. Llamamos a esta forma de saber
creencia o fe. Una segunda forma de verdad es la que se basa en el juicio de los
expertos. Sabemos que tenemos tal o cual enfermedad porque el mdico nos

120 Hacia la sociologa de los futuros


la ha diagnosticado. Un tercer tipo de verdad es la que se basa en los acuerdos
y entendimientos comunes de la gente con la que vivimos. Llegamos a saber,
por ejemplo, que robar est mal porque prcticamente todos y cada uno dicen
que est mal. Las verdades son distintas en distintas sociedades [] en nuestras
vidas cotidianas aceptamos distintos tipos de verdades. Pero la ciencia es una
forma muy distinta de obtener conocimiento, de intentar llegar a la verdad que
se ha impuesto en el mundo moderno [] los valores son principios amplios
y generales que sirven de base a las creencias. Las creencias son enunciados
especficos que las personas consideran ciertos (Macionis y Plummer, 1999:
37, 112).
lo que distingue al terror sovitico de sus predecesores es la intervencin de
una ideologa, o sistema de creencias. No cabe duda de que las creencias eran
en parte una mscara de los intereses de quienes tenan el poder, pero este tipo
de interpretacin marxista del sistema sovitico es una simplificacin [] las
creencias eran bsicas para lo que suceda bajo el gobierno de Stalin. Las creencias se invocaban para debilitar las respuestas humanas. Las creencias acerca
de la ndole burguesa de la moral erosionaban el sentido de identidad moral y
facilitaban el proceso de convertirse en madera. Una creencia no se sostiene
aislada, sino como parte de un sistema. Frank Ramsey dijo que una creencia es
un mapa del espacio circundante por el cual nos movemos. Nuestras creencias
sobre el mundo dependen unas de otras, como el mapa mental de una ciudad
demasiado grande para conocerla ntegramente. Algunas partes del mapa mental son ntidas y detalladas; otras en cambio son borrosas [] los sistemas no
slo contienen creencias acerca de cmo es el mundo y de cmo es deseable
que sea. Se les puede llamar creencias estructurales. Cuando se renuncia a una
creencia estructural, es probable que se produzcan cambios en todo el sistema
(Glover, 2001: 348, 365-367).

Creer o no creer: perspectivas para el futuro. De acuerdo con el antroplogo Marvin Harris (1989), nuestra especie ha albergado creencias en
seres animistas durante al menos 35 mil aos. Debemos esperar la desaparicin de estas creencias con la progresiva industrializacin de las sociedades agrarias y preindustriales y la adopcin en las sociedades industriales de
tecnologas de produccin, reproduccin y tratamiento de la informacin
cada vez ms complejas?, se pregunta Harris para responder a las teoras
que han subestimado la influencia de la religin, as como de otras creencias en las sociedades modernas, especialmente aquella teora que se equipara a la religin como el opio del pueblo, u otra que ve la modernizacin
de la sociedad como un proceso inevitable de desencanto mgico-religioso
e instauracin de una jaula de hierro racionalista.
Al analizar la relacin del enfoque marxista con las creencias religiosas,
Harris descubre la debilidad y falacia implcitas en una teora tan simple y
etnocntrica que alimentaba el cerebro de Marx: la poltica sovitica oficial
se haba fundado en la idea de Marx de que la religin constituye un opi-

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 121

ceo barato distribuido por los grupos de poder con el fin de confundir a las
masas, y a medida que fuera adquiriendo un conocimiento cientfico de los
fenmenos naturales y humanos, el hombre abandonara automticamente
sus supersticiones y sus creencias y prcticas religiosas. Al menos as lo
crea Marx.
La tradicional teora marxista de la religin es engaosa al respecto porque no reconoce que las creencias animistas aporten satisfacciones psicolgicas de las que la mayora de las personas no quiere prescindir. La religin
a veces podr desempear una funcin narcotizante, pero ha servido a este
propsito mucho antes de que existieran clases dominantes. Incluso en las
sociedades estatales no necesariamente son las clases dominantes las nicas
beneficiarias. El animismo reserva algo para todo el mundo, tanto si vive en
bandas y aldeas, jefaturas o Estados, o si es capitalista, opresor u oprimido:
a quin no le gusta que le tranquilicen dicindole que la vida tiene sentido
y significado, y que no termina con la muerte del cuerpo? Por qu va a
abandonar la gente estas creencias agradables por el mero hecho de ganarse
la vida utilizando tecnologas propias de la era informtica? La evolucin a
largo plazo es que el futuro de la religin no estar determinado por el valor
intrnseco de creer o no creer en relacin con los tipos concretos de sistema
poltico o econmico que puedan tener lugar en las sociedades en la era de
la informtica (Harris, 1989: 419-423).
Las artes adivinatorias como cultura popular
A continuacin se describen algunas manifestaciones y caractersticas de los
saberes populares cuya prctica se recrea en toda Amrica Latina: chamanismo, medicina alternativa, magia, adivinacin y etnociencias campesinas,
por ejemplo. Al igual que otros trminos, la cultura popular es un concepto
sociolgico que tiene su polo antagnico: la cultura elitista, de los de arriba,
de la clase alta, de una elite que se opone a la cultura de los de abajo, de las
clases populares, es decir, a la cultura que nace del pueblo y para el pueblo.
La diversidad cultural incluye las clases sociales, donde el concepto de
cultura adquiere connotaciones de cultura dominante y cultura dominada.
Esta cultura dominante define a travs de sus gustos y estilos de vida su
propio concepto, lo socialmente aceptable y lo rechazable, lo que vale y no
vale la pena, lo progresista y lo no progresista.
Desde este punto de vista, las artes adivinatorias, como creencia y
conocimiento popular, corresponden a una prctica social que histricamente ha sido creada y recreada por los de abajo. Sin embargo, cuando
las artes adivinatorias o algunos sectores de ella se mediatizan a travs de
peridicos, radio, televisin e Internet, la cultura popular de un sector social
marginal se masifica y se transforma en cultura de masas. Entonces surge la
dificultad de incluir o no a las artes adivinatorias en el concepto de cultura
de masas, el cual integra no slo a la clase media, sino tambin a las culturas populares.

122 Hacia la sociologa de los futuros


Dnde empieza y dnde termina el concepto de cultura popular? Qu
propiedades definen la cultura popular y en qu momento se asimila a la
cultura de masas? Lo popular, lo marginal, lo perifrico y lo opuesto deberan reducirse a lo moderno?, o deberan ampliarse hacia una definicin
que combine tradicin y modernidad, es decir, hacia una cultura hbrida?
(Garca Canclini, 1989) Tiene alguna utilidad metodolgica la teora de
las clases sociales marxista para abordar el estudio de las culturas populares, como suponen algunos intelectuales marxistas? Son preguntas cuyas
respuestas escapan a las intenciones de estas lneas. A continuacin revisaremos algunas concepciones de la cultura popular para justificar la inclusin de las artes adivinatorias en este concepto, as como las limitaciones
terico-metodolgicas que dichas cosmovisiones presentan.
La cuestin de superioridad o inferioridad de un tipo de cultura o conocimiento sobre otro ha sido una constante histrica en todas las sociedades
estratificadas: desde la Grecia antigua podemos rastrear diversos prejuicios
que la filosofa tena contra la mitologa y otras creencias populares; por
ejemplo, la poesa para Aristteles era superior a la historia. Aristteles reitera, ampla y discute con Platn acerca de la representacin de la naturaleza
por el arte. La poesa es superior a la historia afirma en el sentido de que
describe lo que podra ocurrir; mientras que la historia slo narra lo que ha
sucedido (Berger, 1979: 301).
En conclusin, por esta razn se afirma que la poesa es ms filosfica y
ms digna de que le prestemos mayor atencin que a la historia; pues mientras la poesa se ocupa de verdades universales, la historia trata de hechos
particulares. Y lo mismo podramos decir de la edad moderna cuando el
trono de la filosofa, es decir, aquel logocentrismo nacido en la Grecia antigua, fue ocupado por la ciencia. Esta jerarqua entre conocimiento superior
e inferior no slo se ha dado entre las distintas disciplinas intelectuales, sino
tambin entre las clases sociales: alta y baja cultura.
En el lenguaje corriente entendemos por cultura algo sofisticado, como
la danza, la msica clsica, la literatura, la escultura o la pintura; y nos
referimos a los profesores universitarios, a los directores de teatro o a los
grandes artistas como gente culta, entendiendo con ello que esas personas
son capaces de apreciar cosas que el comn de la gente encuentra aburridas; por el contrario, no solemos utilizar palabras tan solemnes cuando nos
referimos a las preferencias musicales o las lecturas de la mayora de las
personas, puesto que con ello tienen menos valor. Juicios como stos muestran claramente que el gusto es tambin cuestin de clase social (o, mejor
dicho, que las elites sociales refinan sus gustos para diferenciarse de quienes
no estn a su altura).
Los socilogos hablan de cultura elitista para referirse a las manifestaciones culturales de las que se sirven las elites para distinguirse del resto de
la sociedad, y de cultura popular para referirse a las manifestaciones culturales ampliamente difundidas entre los miembros de una sociedad. El uso
comn de la palabra cultura puede hacer que caigamos en la tentacin de

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 123

pensar que la cultura elitista es superior a la cultura popular. Los socilogos


no se encargan de esos matices; eso es cosa de los crticos de arte o de los
que se dedican a la esttica. Cuando los socilogos hablan de cultura no se
refieren a la msica clsica o las grandes obras de arte o de la literatura, se
refieren a todas las manifestaciones culturales que se encuentran en una sociedad. Los socilogos, por decirlo en dos palabras, no entienden que unas
clases sean cultas y las otras incultas (Macionis y Plummer, 1999: 115-116).
Hace algunos aos se suscit una polmica por la publicacin del libro
Cien corridos. Alma de la cancin mexicana de Mario Arturo Ramos (2002),
que la Secretara de Educacin Pblica (sep) haba incluido entre los libros
para las Bibliotecas de Aula. La polmica lleg hasta la cmara legislativa
y desbord a los medios de comunicacin, llevando a los actores involucrados desde el autor, la sep, los editores y algunos miembros de la comunidad intelectual a debatir sobre las bondades del libro para refutar la
negativa de algunos senadores del Partido Revolucionario Institucional (pri)
y del Partido Accin Nacional (pan) que se oponan a que los nios leyeran
apologas a la narcocultura como La chiquita, El adis a Colombia, La banda del carro rojo y El Seor de los Cielos, entre otros corridos.
Por su parte, el autor del libro, Mario Arturo Ramos argument que los
corridos relatan de forma sencilla todos aquellos sucesos que impresionaron hondamente la sensibilidad del pueblo tales como asonadas, asaltos,
combates, asesinatos, hazaas y revueltas, historias de bandoleros, fusilamientos, pasiones amorosas, descarrilamientos, crmenes, cuartelazos, etctera. Mientras que los diputados del Partido de la Revolucin Democrtica
(prd) estuvieron en contra de toda censura del libro y en favor de que fuera
ledo por los nios, este libro de acuerdo con el diputado perredista Inti
Muoz form parte de los 180 aos del surgimiento del gnero musical
del corrido, el cual por cierto est vinculado con la cultura popular, la resistencia en contra del poder absolutista y tambin como una forma de panfleto poltico; asociado con el lenguaje de las mayoras y a la tradicin potica
de los refranes y madrigales (Ramos, 2002: 20).
Este caso muestra que ningn debate sobre la cultura popular se encuentra exento del manoseo poltico y la ignorancia de ciertos actores polticos, sobre lo que (de acuerdo con la definicin de cultura y gustos) deberan o no leer los nios de primaria, en aras de evitar un problema (como
el narcotrfico) que ha rebasado la capacidad del Estado y sus instituciones,
ms all de la paranoia que pueda provocar un libro de corridos populares.
Esta polmica, as como el debate suscitado entre los seguidores de la
santa muerte y la Secretara de Gobernacin (Segob), por la prdida del registro del culto en cuestin, muestran la existencia de realidades populares
que han sido marginadas e ignoradas. A lo anterior habra que sumar la falta
de inters por parte de la academia para estudiar e investigar estas creencias
populares. No obstante, los medios de comunicacin han rebasado la academia al ofrecer excelentes reportajes de investigacin sobre la persistencia
y proliferacin de este tipo de saberes y creencias, como es el caso de Mile-

124 Hacia la sociologa de los futuros


nio Semanal, revista que en diversos nmeros se ha adentrado en los secretos de otras realidades y saberes distintos a los que define la cultura elitista.
Situaciones como la anterior han sido sealadas por infinidad de especialistas desde las ltimas dcadas del siglo pasado: la investigacin, anlisis y conocimiento de las mentalidades populares en Mxico, de acuerdo
con el especialista Leonel Durn (1997), hasta el presente ha sido epidrmica, superficial y externa. No hemos sido capaces de enterarnos, de darnos
cuenta que se trata de una interpretacin diversa, de una visin diferente del
mundo y de la vida. Ajenos a ellas, fcilmente se nos escapa que uno de sus
sustentos, una de sus races, proviene de una cultura sumergida, casi clandestina, porque frente a las elaboraciones ideolgicas de los estratos dominantes se sitan las mentalidades populares de una diversidad muy amplia.
Con frecuencia, estas manifestaciones son denominadas supervivencias
culturales, es decir, persistencia de costumbres, inteligibles slo a la luz
de su historia pasada. Se trata de rasgos culturales que ya no cumplen ninguna funcin, pero que pueden servir para construir cuadros etnolgicos
de culturas pretritas o en proceso de extincin. De manera ilustrativa, se
pueden citar los siguientes ejemplos, extrados del mbito religioso popular:
religiones indgenas, peregrinaciones, concheros, graniceros, curanderismo,
hechicera, mesianismos y milenarismos.
En Mxico, frente a una cultura dominante se da una cultura popular
basada en diferentes tradiciones culturales. Los participantes de la cultura
dominante y los de la popular hablan lenguajes distintos, por lo que no se
entienden: tienen dos cosmovisiones diferentes. No hay acuerdo entre ellos
en virtud de los diversos componentes de sus lenguajes, signos y smbolos
(Durn, 1997: 67-69).
Hablar de cultura popular y mentalidad popular en un Mxico clasista
y pluritnico, significa hablar de lo mismo, por lo tanto se propone que
la historia, la antropologa y la sociologa estudien estas realidades para
dar cuenta de una riqueza cultural poco analizada y valorada, como las
idolatras, los alumbrados en la poca colonial, las revueltas populares, la
mentalidad de los movimientos campesinos e indgenas, la literatura oral,
las leyendas, los cuentos, los mitos, el conocimiento del mundo y de la
naturaleza, los lenguajes, los cantos, la msica, las danzas populares, los
juegos, las artesanas, los encantamientos y hechiceras, la medicina tradicional, la etnobotnica, las tecnologas tradicionales en la explotacin del
medio ambiente, el conformismo social, las ideas sobre las diversas etapas
de la vida, las actitudes ante la muerte, los hbitos en la mesa, etc., son
slo una muestra de elementos de una cultura popular poco estudiada, que
Durn exhorta a analizar.
Otros estudiosos de la cultura popular, como Mario Margulis, Nstor
Garca Canclini y Rodolfo Stavenhagen, definen la cultura popular como lo
opuesto a la cultura nacional y la alta cultura, lo autogestionario, la creacin
de las culturas subalternas, lo nacionalista, lo opuesto a lo cientfico y lo
moderno. A continuacin se exponen sus puntos de vista:

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 125


[Mario Margulis] la cultura popular es cultura de los de abajo, fabricada por
ellos mismos, carente de medios tcnicos. Sus productores y consumidores son
los mismos individuos: crean y ejercen su cultura. No es la cultura para ser
vendida sino para ser usada. Responde a las necesidades de los grupos populares. La cultura popular no puede ser planificada, dirigida, encuadrada o guiada
desde ningn sector; lo que s puede hacerse es contribuir a remover obstculos
para que la libre creacin popular pueda manifestarse (Margulis, 1997: 44,56).
[Rodolfo Stavenhagen] este concepto, que tambin puede ser tildado de amplio
y ambiguo, se refiere a los procesos de creacin cultural emanados directamente de las clases populares, de sus tradiciones propias y locales, de su genio creador cotidiano. En gran medida, es la cultura de las clases subalternas; es con
frecuencia la raz en la que se inspira el nacionalismo cultural, es la expresin cultural de grupos tnicos minoritarios. La cultura popular incluye aspectos
tan diversos como las lenguas minoritarias en sociedades nacionales en que
la lengua oficial es otra; como las artesanas para uso domstico y decorativo;
como el folclor en su acepcin ms rigurosa y ms amplia; como formas de
organizacin social local paralelas a las instituciones sociales formales que caracterizan a una sociedad civil y poltica dada; como cmulo de conocimientos
empricos no considerados como cientficos (Stavenhagen, 1997: 26).
[Nstor Garca Canclini] lo popular es en esta historia lo excluido: los que no
tienen patrimonio, o no logran que sea reconocido y conservado; los artesanos
que no llegan a ser artistas, a individualizarse, ni participar en el mercado de
bienes simblicos legtimos; los espectadores de los medios que quedan fuera
de las universidades y los museos; incapaces de leer y mirar la alta cultura porque desconocen la historia de los saberes y los estilos [] lo popular suele asociarse a lo premoderno y lo subsidiario. En la produccin, mantendra formas
relativamente propias por la supervivencia de enclaves preindustriales (talleres
artesanales) y de formas de recreacin local (msicas regionales, entretenimientos barriales). En el consumo, los sectores populares estaran siempre al final del
proceso, como destinatarios, espectadores obligados a reproducir el ciclo del
capital y la ideologa de los dominadores (Garca Canclini, 1989: 191).

Qu tienen en comn las anteriores concepciones de cultura popular?,


en qu aspectos difieren?, cules son algunas de sus limitaciones tericometodolgicas? En primer lugar, todas las concepciones se sustentan en una
dicotoma (cultura dominante vs. cultura dominada) aunque con algunos
matices y diferencias.
En segundo lugar, los elementos que cada autor incluye en el concepto
de cultura popular varan de acuerdo con su perfil: por ejemplo, Stavenhagen enfatiza los elementos indgenas, folclricos y nacionalistas; mientras
que la concepcin de lo popular en Garca Canclini se ubica en un contexto
urbano e incluye las artesanas, as como la oposicin a lo moderno y la
exclusin de los mercados de bienes simblicos.

126 Hacia la sociologa de los futuros


En tercer lugar, el concepto cultura popular es, como seala Stavenhagen, demasiado ambiguo y amplio, lo cual conlleva el que no se pueda
dar un acuerdo sobre los lmites de un concepto-sombrilla, donde entra y
sale todo, que nos lleva al problema de las demarcaciones. Esta situacin
demuestra que se requiere de una vasta investigacin emprica sobre ciertos
saberes populares poco estudiados, como lo recuerda Durn.
En cuarto lugar, las limitaciones de determinado tipo de marxismo (ortodoxo) saltan a la vista cuando la concepcin de cultura (como oposicin
de cultura burguesa-dominante vs. cultura proletaria-dominada) se extrae
de un mundo eurocntrico y se aplica en el contexto de sociedades tan
complejas como la mexicana, ignorando que el sustrato que alimenta a las
culturas populares (pensemos en las cosmologas indgenas y las artes adivinatorias) existe mucho antes de que naciera el autor de El capital.
Adems, la dimensin simblica de la cultura popular no se puede reducir a un simple apndice dependiente de la base econmica, como lo
hicieron algunas variantes del marxismo ortodoxo. Por ejemplo, qu tiene
que decir el marxismo ortodoxo sobre las realidades mgico-religiosas? Una
posible solucin a este cuestionamiento podra ser el anlisis de la cultura
popular como mercanca o capital simblico que ha realizado Nstor Garca Canclini (1989), siempre y cuando se tome en cuenta que la dimensin
simblica de objetos tangibles, como las artesanas estudiadas por este antroplogo, no pueden equipararse con la dimensin simblica y sui generis
que caracteriza a las artes adivinatorias. Otras soluciones metodolgicas
para abordar el estudio de la cultura popular podran venir de la heterodoxia
marxista interesada en el estudio de la cultura (como dimensin simblica
y con su autonoma relativa), sobre todo el marxismo italiano de talante
gramsciano y los estudios culturales britnicos.
Los saberes populares representan una prctica social caracterstica de
las sociedades latinoamericanas que a raz de la Conquista y la Colonia
combinan tradiciones autctonas con elementos forneos. Dichos saberes
podemos localizarlos en comunidades rurales y mercados populares de las
grandes ciudades. stos son el producto de la mezcla de tradiciones europeas, orientales y prehispnicas, que han sobrevivido gracias a la preservacin que han hecho de ellos sus usuarios directos: campesinos, indgenas,
brujos, adivinos y pueblo en general. Los saberes populares se caracterizan,
segn Francois Laplantine (citado por Tapia, 1999: 54), por tener los elementos siguientes:
1. Nocin de tradicin. Transmisin oral o escrita que pasa por la familia biolgica o simblica.
2. Contacto y proximidad fsica. Se da importancia al cuerpo, a lo que
es visto, escuchado, sentido, palpado y tocado.
3. Prcticas mgicas y remedios empricos. La magia es la confianza en cierto orden de la naturaleza y en determinado nmero de
procedimientos que pueden actuar sobre esta ltima, manipulando

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 127

fuerzas cuyo conocimiento se obtiene por iniciacin. Los remedios


empricos son recetas con base en productos vegetales, animales
y minerales. Constituyen tanto conocimientos como experiencias
que se inscriben en el marco de la medicina emprica.
4. Relacin estrecha entre medicina y religin, entre salud y salvacin.
Establecen una relacin entre el cuerpo y el espritu, el ser humano
y los otros, el ser humano y la naturaleza, la medicina y la religin;
o sea, reconocen el vnculo indisociable entre la enfermedad, el
enfermo y su sociedad.
A principios de la dcada de 1960 muchos cientficos sociales comenzaron un proceso de autocrtica en torno a los problemas de los valores,
la objetividad, la neutralidad, la relevancia social de las investigaciones y
el compromiso sociopoltico de las ciencias sociales. Como resultado de
este cuestionamiento, en Amrica Latina, por ejemplo, algunos socilogos
y antroplogos empezaron a reexaminar y revalorar la ciencia popular o
la ciencia del pueblo (folclor, saber o sabidura popular) (Tapia, 1999: 57).
Estos saberes en el mbito rural se han denominado etnociencias, cuyo objetivo explcito es dar cuenta del saber campesino; as, la etnohistoria, la
etnoarqueloga, la etnomedicina, la etnobiologa, la etnoecologa, la etnoveterinaria, la etnoedafologa, la etnoentomologa, y todas las etnociencias
han recabado informacin que forma parte de los saberes campesinos (Gonzlez, 2003: 57).
En nuestros das, una diversidad de saberes populares coexiste con las
distintas manifestaciones de la ciencia moderna. En las sociedades contemporneas (por lo menos en Latinoamrica) se pueden encontrar oposiciones
entre ciencias del futuro y artes adivinatorias, medicina cientfica y medicina alternativa o popular, agronoma y saberes campesinos o etnociencias,
las cuales podemos ejemplificar en el cuadro 3.1.
El examen de las conexiones entre medicina tradicional y adivinacin
del futuro, por ejemplo (en tanto saberes populares), es objeto de estudio de
una diversidad de disciplinas como la antropologa cultural, la sociologa
de la cultura, la sociologa del conocimiento, la sociologa de la religin y
la sociologa de la medicina. La especificidad de la medicina y adivinacin
popular como un tipo especial de cultura popular, conocimiento, prctica
mgico-religiosa y solucin a problemas somtico-espirituales que agobian
a las personas que recurren a ellas convoca el inters de distintas disciplinas
en el escrutinio comn de una misma prctica social.
La sociologa de la medicina, por ejemplo, trata temas como la organizacin, las relaciones de rol, normas, valores y creencias de la prctica
mdica como una forma de conducta humana (Cockerham, 2002: 15). Los
socilogos de la medicina exploran una diversidad de influencias culturales
y ambientales que inciden en la enfermedad y la salud de las personas; adems de hacer nfasis en el estudio de la profesin mdica de las sociedades
modernas, los socilogos de la medicina tambin prestan atencin a las

128 Hacia la sociologa de los futuros


Cuadro 3.1 Manifestaciones de la ciencia y los saberes populares.
Dimensin
sociolgica

Ciencia

Agricultura

Agronoma
Botnica
Zoologa
Entomologa
Ecologa
Edafologa

Salud y enfermedad

Medicina
Psicologa
Cardiologa
Geriatra
Nutricin

Futuro

Ciencias del futuro


Futurologa
Prospectiva

Saberes populares
Saberes campesinos o
etnociencias
Etnobotnica
Etnozoologa
Etnoentomologa
Etnoecologa
Etnoedafologa
Medicina alternativa o
etnomedicina
Acupuntura Homeopata
Santera, Ayurveda
Partera de comadronas
Herbolaria
Artes adivinatorias
Astrologa
Adivinacin chamnica
Tarot, quiromancia, etctera

Fuente: Elaboracin propia.

medicinas alternativas y al papel que juegan los chamanes o curanderos de


distintas culturas en el tratamiento de enfermedades somtico-espirituales.
La esencia del chamanismo consiste en la capacidad del chamn para
entrar en trance o en un estado onrico en el cual la conciencia est alterada
(y en ocasiones para ayudar al enfermo a entrar en ese mismo estado). Los
chamanes dicen penetrar en el mundo espiritual, en el que pueden utilizar
su capacidad para influir sobre los espritus y provocar cambios en el mundo
fsico. Tambin utilizan hierbas y rituales de purificacin. Tradicionalmente,
los chamanes no solamente eran personas muy expertas como sanadores,
sino que tambin podan predecir el futuro, interpretar sueos y alejar los
malos espritus (Shealy, 1996: 37).
En Mxico los sanadores populares se llaman curanderos. Al igual que
sus pares de raza negra, stos combinan la religin y la medicina popular en
una terapia nica y clasifican las enfermedades segn lo que las ocasiona,
y no de acuerdo con los sntomas; no separan lo natural de lo sobrenatural al momento de realizar diagnsticos y tratamientos. La mayora de sus
pacientes provienen de las clases bajas. Adems de la oracin y el apoyo
religioso, el curandero o curandera emplean una variedad de drogas y hierbas populares para efectuar una curacin (aceite de cascabel, agua mineral,

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 129

ajo, plantas silvestres, regaliz, alcanfor). En gran medida esta forma de hacer
las sanaciones est basada en la medicina espaola del siglo xvi (derivada
en gran parte de fuentes griegas y rabes) e influida por las creencias de los
mayas y los aztecas (Cockerham, 2002: 171-172).
Algunos de estos saberes populares tienen sus races en el Mxico prehispnico, del que sobresalen la magia y adivinacin del futuro como
prcticas comunes de la poca. De acuerdo con el cronista Bernardino de
Sahagn, autor de Historia general de las cosas de Nueva Espaa (1999),
en los tiempos pasados antes de que viniesen los espaoles a esta tierra,
los naturales de ella tenan muchos ageros por donde adivinaban las cosas
futuras (De Sahagn, 1999: 269).
El Libro Quinto de Historia general de las cosas de Nueva Espaa
sugiere que el encuentro con muchos animales vaticinaban la suerte de
los hombres: robos, enfermedades, muertes y desgracias familiares, eran los
presagios que acompaaba al encuentro con hormigas rojas o negras, ranas,
bhos, comadrejas, conejos, zorrillos y coyotes. Por ejemplo, or el canto
del bho era de mal agero:
cuando oan cantar el bho estos naturales de esta Nueva Espaa tomaban
mal agero, ora estuviese sobre su casa, ora estuviese sobre algn rbol cerca,
oyendo aquella manera de canto del bho luego se atemorizaban y pronosticaban que algn mal les haba de venir, o de enfermedad o de muerte o que
se les haba acabado el trmino de la vida a alguno de su casa o a todos (De
Sahagn, 1999: 272).

El hombre pretende percibir lo desconocido haciendo uso de su componente divino. Los campesinos vaticinaban el tiempo por los avisos ambientales: temblaban los pusilnimes al or el canto del tecolote y las amas
de casa crean descubrir lo distante en el crepitar del fuego. Pero el manejo eficaz de las artes adivinatorias estaba reservado para los especialistas,
cuyas facultades tenan fuentes muy similares a las de los magos. Con la
adivinacin se pretende conocer el futuro, el pasado distante y el presente
oculto. Se busca saber, entre otras cosas: 1) la ubicacin de las personas
(esposas huidas, familiares extraviados); 2) el origen de las enfermedades;
3) el tratamiento adecuado de los pacientes; 4) el sino de los enfermos; 5) el
clima futuro; 6) la suerte de las batallas; 7) las calamidades que se ciernen
sobre la poblacin; 8) el destino de las empresas; 9) la autora de los robos,
y 10) el sitio donde se encuentran los animales perdidos o robados (Lpez,
2004: 28-29).
Desde hace milenios, en todos los continentes, hombres y mujeres conjugan en el seno de las sociedades mal llamadas primitivas las funciones de
mdico, sacerdote, profeta, adivino y sabio. En el Mxico contemporneo,
las habilidades y propsitos de quienes se dedican a estas funciones, es
decir, chamanes o curanderos (que en el caso mexicano son lo mismo) no

130 Hacia la sociologa de los futuros


han cambiado, quizs se hayan modificado las formas, pero no el fondo.
La adivinacin practicada por curanderos y astrlogos del siglo xxi, como
dimensin mgico-religiosa de la vida social, se resiste a ser arrasada por la
modernidad y sus instituciones.
Respecto a la magia, el historiador Alfredo Lpez Austin (2004) afirma
que los propsitos perseguidos por los practicantes de la magia eran variados, y respondan tanto a deseos socialmente aceptados como a intenciones
dainas de la hechicera: 1) proteccin de las personas contra muy diversos
peligros; 2) curacin de enfermos; 3) dao a seres humanos; 4) transformacin de los deseos de una persona (anulacin de malquerencia, atraccin
amorosa); 5) supresin de la resistencia (ante hechiceros que son ladrones
o violadores); 6) anulacin del cansancio; 7) adquisicin de fuerza y valor
extraordinario; 8) poder para dirigir a la comunidad e impartir justicia; 9)
auxilio en transformaciones difciles o riesgosas (ritos de paso); 10) auxilio
en el trabajo (labores agrcolas, caza, pesca); 11) control de los meteoros
(principalmente del granizo); 12) construccin de edificios donde se realizan actividades vitales y de transformacin; 13) proteccin a la propiedad
(casa, milpa, animales domsticos), y 14) dao a la propiedad ajena (Lpez,
2004: 24).
El pensamiento mgico-religioso se sustenta en la plena conviccin de
que la realidad no se agota en todo aquello que perciben nuestros sentidos
cuando estamos despiertos. En la milenaria perspectiva de los pueblos tradicionales que ordenan su visin del cosmos desde la nocin de lo sagrado,
hay un mundo espiritual que existe de forma simultnea al mundo material
que es evidente para nuestra percepcin cotidiana. Ese mundo espiritual no
es concebido como otro mundo ajeno y distante, sino ms bien como otra
forma de existir en el mismo mundo.
Lo espiritual y lo material conforman una sola y compleja realidad, un
solo mundo en el que algunos especialistas rituales, hombres y mujeres, han
adquirido la facultad de actuar en ambas dimensiones. Sin que existan lmites infranqueables entre sus prcticas, el poseso y el chamn son, tal vez, las
figuras ms relevantes en el secular oficio de conjugar ritualmente espritu y
materia con propsitos teraputicos, adivinatorios o propiciatorios de beneficios o maleficios hacia personas y colectividades. Dos rasgos distinguen a
los chamanes: tener una experiencia mstica en la que reciben el mandato
de algn espritu, y realizar sus actividades teraputicas y adivinatorias mediante un viaje en el mbito espiritual (Glockner, 2004: 40-42).
A diferencia del cientfico, el chamn, como representante del conocimiento mgico-religioso, discrepa del primero porque la lgica del conocimiento chamnico es distinta a la dimensin epistemolgica propuesta
por la ciencia moderna. La respuesta del chamn a las preguntas: qu es la
realidad?, cmo podemos conocerla?, y cul es el sentido que encierra?,
no se responde apelando al mtodo cientfico, sino a una serie de elementos sumamente complejos que pueden hacerlo merecedor del calificativo
de sabio.

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 131

Las artes adivinatorias como sabidura


Al equiparar artes adivinatorias con sabidura, damos a entender no slo
que es un tipo de conocimiento distinto a la ciencia, sino que la sabidura
como forma de conocimiento implica una serie de respuestas trascendentales (sobre el sentido de la vida que la ciencia no puede responder) que todo
individuo y grupo social busca en los sabios, cuyo modelo ideal podra descansar empricamente en la cosmologa de chamanes y otros personajes espiritualistas como los gures hindes y los monjes budistas. Esta distincin
entre ciencia y sabidura se basa en el anlisis comparado propuesto por el
filsofo Luis Villoro en su libro Creer, saber, conocer, que se esquematiza en
el cuadro 3.2 (Villoro, 2002: 223-232).
La sabidura de brujos y adivinos es un tipo de saber que no se puede
comparar con el conocimiento cientfico, pues va ms all de los objetivos
epistemolgicos, instrumentales y pragmticos de la ciencia. La sabidura
trasciende los aspectos mundanos de la ciencia para instalarse en la dimensin espiritual y mgico-religiosa del hombre. En ese sentido Las enseanzas
de Don Juan (1974), Viaje a Ixtlan (1975) y Relatos de poder (1997), obras del

Cuadro 3.2 Luis Villoro: diferencias entre ciencia y sabidura.


Ciencia

Sabidura
(artes adivinatorias)

a) Tanto en la ciencia como en la sabidura intervienen el saber y el conocimiento personal,


pero su relacin es diferente: en la ciencia predomina el saber.

a) En la sabidura predomina el conocer.

b) La ciencia consiste en un conjunto de saberes


compartibles por una comunidad epistmica
determinada: teoras, enunciados que las ponen
en relacin con un dominio de objetos, enunciados de observacin comprobables intersubjetivamente; todo ello constituye un cuerpo de
proposiciones fundadas en razones objetivamente suficientes.

b) La sabidura descansa en muy pocos saberes


compartible por cualquiera, supone en cambio,
conocimientos directos, complejos y reiterados
sobre las cosas. Al hombre sabio no lo han instruido tratados cientficos, sino la observacin
personal, el trato frecuente con otros hombres,
el sufrimiento y la lucha, el contacto con la naturaleza, la vivencia intensa de la cultura.

c) La ciencia es un cuerpo de saberes, antes que


un conocer le importa la objetividad. Su propsito es establecer razones incontrovertibles.
Su ideal es un conocimiento compartible por la
intersubjetividad racional ms amplia. Por ello la
ciencia es un instrumento universal.

c) La sabidura no se fija, como la ciencia, en la


existencia de razones objetivamente suficientes
para una creencia. Quienes comparten alguna
forma de sabidura son conscientes de que todo
sujeto es susceptible de comprender y compartir sus verdades, porque stas no se basan en
razones accesibles a cualquiera.
(Contina)

132 Hacia la sociologa de los futuros


Cuadro 3.2 Luis Villoro: diferencias entre ciencia y sabidura. (Continuacin)
Ciencia

Sabidura
(artes adivinatorias)

d) La actividad cientfica obedece al inters general


de asegurar el acceso a la realidad a cualquier
miembro de la especie; responde, adems, en
este caso concreto, a intereses particulares de
individuos o grupos sociales. Pero esos fines
interesados no pueden ser establecidos por la
misma ciencia. La ciencia permite proveer los
medios adecuados para cualquier fin particular
realizable.

d) La sabidura no necesita aducir una justificacin


vlida universalmente. Si el saber es, por definicin, una creencia fundada en razones objetivamente suficientes, la sabidura no consiste en
saberes, sino en conocimientos personales y en
creencias ms o menos razonables y fundadas.

e) Los resultados de la ciencia se trasmiten mediante discursos, consignados en tratados, artculos y manuales.

e) Las verdades de la sabidura pueden comunicarse, aun sin palabras, mediante el ejemplo de una
vida. La sabidura se atribuye con mayor facilidad
a los hombres viejos. La sabidura tambin se
trasmite en saberes compartibles. Hay poemas,
mitos, aplogos morales, discursos religiosos
que, de generacin en generacin, preservan la
sabidura de los antiguos. Pero esos saberes son
vanos si su mensaje no es confirmado por cada
quien en su vida.

f) A la ciencia le importan los objetos singulares


en cuanto miembros de una clase, susceptibles
de ejemplificar relaciones entre conjuntos de
objetos; para ella, conocer un hecho es poderlo
subsumir en enunciados generales que lo expliquen.

f) La sabidura, en cambio, se interesa por lo singular y concreto, en toda su complejidad. Su modo


de pensar es distinto al de la ciencia: no busca
principios generales, establece nexos, procede
por alusiones, sugerencias, atiende a significados,
rasgos peculiares, matices. No mira en lo singular
concreto una simple instancia de lo descrito por
un enunciado general, quiere conservar en mente su riqueza y encontrar su conexin.

g) La ciencia aspira a la claridad. La claridad slo se


logra por el anlisis de las cuestiones complejas. Una teora trata de ser lo ms clara posible;
por eso su ideal es plasmarse en un lenguaje
matemtico. La confusa riqueza de lo individual
queda explicada con claridad por los enunciados tericos que puede interpretar. La ciencia
abomina la oscuridad y vaguedad conceptuales.

g) La sabidura aspira a la profundidad y no desdea la confusa variedad de lo individual. No


pretende analizarla en ideas claras ni distintas;
antes bien, desentraar su centro, su ncleo,
la clave que permita comprenderla. Su lenguaje no puede pretender precisin. Conserva la
oscuridad y la riqueza de una multiplicidad de
significados. La sabidura procede por representaciones verbales, metforas, asedios lingsticos,
imgenes sucesivas. Porque las representaciones
del sentido profundo del mundo y de la vida
pueden ser infinitas.

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 133


Cuadro 3.2 Luis Villoro: diferencias entre ciencia y sabidura. (Continuacin)
Ciencia

Sabidura
(artes adivinatorias)

h) A la ciencia le importa alcanzar la realidad tal


como existe para cualquier sujeto racional, con
independencia de la impresin personal que
tenga de ella; por tanto debe vencer la influencia
de los motivos subjetivos en el conocimiento.

h) A la sabidura le interesa el sentido de las cosas


en relacin con el hombre; le importa el mundo
tal como es captado por la totalidad de la persona; por ello no puede hacer abstraccin de
los motivos subjetivos del conocedor.

i) La relacin con el valor es distinta en la ciencia. La actividad cientfica es, sin duda, compatible con el establecimiento de fines para guiar
la eleccin del objeto de investigacin y sus
campos de aplicacin, pero el proceso de justificacin de los enunciados cientficos no debe
ser determinado por la preferencia de fines y
valores. Por otra parte, tampoco podemos dar
un fundamento objetivo a la eleccin de fines y
valores; no hay una ciencia del valor.

i) La profundidad que pretende la sabidura puede


entenderse en un segundo sentido. Frente a una
conducta dirigida con fines inmediatos, efmeros: sabio es quien apuesta a fines perdurables
y significativos. El sabio se gua por un concepto
clave: valor. Sabidura es, en este sentido, conocimiento de aquello que tiene relacin con los
valores ltimos, los que redundan en el perfeccionamiento del hombre.

Fuente: elaboracin propia.

antroplogo Carlos Castaneda (1926-1998), son ejemplos fehacientes de


inconmensurabilidad y conflictividad que suelen darse entre la ciencia
antropolgica y la sabidura tradicional de un brujo yaqui llamado Don
Juan. Dicha sabidura es reseada por el escritor Jos Agustn en su libro La
contracultura en Mxico (1996), quien seala que las obras de Castaneda
pueden ser ledas como documentos de una experiencia real en una desconocida brujera mexicana.
Don Juan es un brujo yaqui y yuma, y Castaneda, siempre pensando en
sus antecedentes universitarios, lo visita durante un ao en su casa de Sonora, en Mxico. En este momento, Castaneda es un clsico inmigrante latino
afianzado en Estados Unidos. Est imbuido de la lgica del desarrollo entendido as: el conocimiento vlido y legtimo, que otorga poder, est dado
en el medio acadmico. Pone mucho empeo en esta empresa. Su forma de
pensar es la de la clsica lgica lineal del pensamiento occidental y de la tradicin cultural europea. Su razonamiento cientfico evala todo en funcin
de pruebas, verificaciones y teoras explicativas. A travs de la convivencia,
se hacen amigos, pasan juntos largas temporadas. Los aos que transcurren
entre 1960 y 1973, relatados en sus libros, son muy significativos.
Castaneda aprende otra manera de vivir y de percibir la realidad. El
brujo le propone otra forma de conocimiento que no se funda en las relacio-

134 Hacia la sociologa de los futuros


nes de causa y efecto, sino en un saber de tradicin milenaria que tiene su
propia lgica y significado, que se basa en las fuerzas energticas presentes
en todos los seres. Tambin difiere el mtodo de aprendizaje, el cual requiere un esfuerzo extraordinario por parte del aprendiz. Don Juan lo somete
a burlas feroces, a intensas caminatas por el desierto y por las mesetas, a
jornadas de caza y a encuentros con entidades desconocidas y con fuerzas
impredecibles (Broussalis, 1998: 13-15).
Entender que el mundo y la realidad, adems de ser como los percibimos, son al mismo tiempo diferentes, exige un gran esfuerzo de flexibilidad. Y para llegar a tener esa flexibilidad es necesario acumular suficiente
energa o poder personal, como dira Don Juan, a travs de un complejo
procedimiento que los toltecas llamaron el camino del guerrero. Cuando un hombre comn acepta la posibilidad de que puedan existir otras realidades aparte de la que l percibe, est listo para convertirse en aprendiz.
Cuando el aprendiz logra ahorrar energa con base en tcnicas especficas
que requieren un gran esfuerzo, entonces se convierte en un guerrero. Un
guerrero es un individuo capaz de llevar a cabo la mxima disciplina y un
absoluto control de s mismo. El guerrero busca, a travs de la impecabilidad de todos sus actos, llegar a la totalidad de l mismo (Marn, 1999: 25).
De acuerdo con Guillermo Marn (1999), los toltecas sostienen que el
hombre posee otros elementos con los que puede percibir el conocimiento
que se encuentra en la otra realidad, tan cierta como la que hemos aprendido
a percibir desde nios con el uso de la razn. La toltequidad, el nagualismo
o la brujera tienen principios y tcnicas, y perciben un objetivo final. Este
conocimiento propone un camino diferente a otros que se han propuesto en
el devenir de la humanidad. Cmo era la sabidura y el conocimiento del
Mxico antiguo?, desapareci completamente con la Conquista y la Colonia?, el Mxico contemporneo tiene algunos elementos de esta filosofa?
Las enseanzas del chamn Juan Matus son un encuentro con nuestro
desconocido rostro milenario, un acercamiento a nuestro pasado. Es una reconciliacin con la otra parte de nosotros mismos, la que hemos aprendido
a negar desde hace 500 aos; es una avenida para transitar hacia la necesaria
fusin cultural. La toltequidad propone un camino hacia la conciencia total similar al budismo, al islamismo o al cristianismo, pero diferente en tanto que es propio, nacido y desarrollado en nuestra tierra, con nuestra gente.
En estos 500 aos de hegemona occidental, la sabidura y el conocimiento de muchos pueblos ha tenido que agazaparse y sobrevivir de manera clandestina, otras se han diluido y casi se creen extintas en este debate
individual y social, las enseanzas de don Juan nos presentan la otra
realidad. Nos revelan un pensamiento filosfico complejo y difcil de entender. Nos hablan de una antigua concepcin de la vida y el mundo que
de alguna manera vive en la cotidianidad de nuestros adentros y que en la
visin Occidental se interpreta como mgica o surrealista, y de manera
peyorativa como folclrica (Marn, 1999: 34, 39,41).

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 135

La astrologa como problema sociolgico


Cuntos socilogos contemporneos han abordado el estudio emprico o la
reflexin terica de las artes adivinatorias ms all de lo que han explorado
Michel Maffesoli (1993) y Edgar Morin (1999), por ejemplo?, Por qu la
astrologa no ha suscitado inters en los socilogos, mientras que la religin
s lo ha hecho (sociologa de la religin)? Por qu las principales revistas
de sociologa que se editan en la ciudad de Mxico no han dedicado algn
nmero especial al anlisis sociolgico de las artes adivinatorias? Acaso
no son dignas de atencin las cientos de pginas de Internet dedicadas a
los horscopos y otras artes adivinatorias? Qu decir de los programas de
televisin (como los infocomerciales de medianoche) dedicados al tarot,
la astrologa, la santera y la numerologa? Por qu no decir algo de los
mercados populares de artes adivinatorias que convocan a cientos de miles
de personas a buscar el futuro de sus vidas en rituales y cartas de adivinos?
Acaso no debera suscitar curiosidad sociolgica el boom de publicaciones
esotricas que invaden los centros comerciales y puestos de revistas durante
los meses de diciembre y enero?
Muchas de las respuestas a las preguntas en cursiva tienen que ver con
lo que ya se seal al inicio del captulo, es decir, con el encasillamiento
disciplinario al que se ha visto reducida la sociologa, adems de que sus
modelos epistemolgicos y tericos convencionales nunca han visto con
buenos ojos la charlatanera y las supersticiones. Otra posible respuesta
a estas interrogantes es que los socilogos prefieren el estudio de grandes
instituciones y productos de la modernidad, mientras que las artes adivinatorias se visualizan como creencias irracionales y fenmenos mediticos
de masas: superfluos, nimios y carentes de inters terico-prctico (sobre
todo porque a ciertas corrientes de la sociologa se les ha pedido que den
soluciones a los problemas sociales, y no que pierdan el tiempo estudiando
temas poco serios).
Sin embargo, en los ltimos aos el periodismo y otras disciplinas se
han mostrado interesados en explorar la diversidad de significados que representan las artes adivinatorias para la cultura de masas, los estratos populares y la clase poltica. Los periodistas, por ejemplo, se han encargado
de transparentar relaciones poco visibles que suelen darse entre polticos
y adivinos, cuando los primeros buscan su futuro y consejo en los segundos. Y para muestra sobran botones: desde la primera semana del mes de
diciembre de 2005, los distintos medios de comunicacin recurrieron a los
adivinos y consultaron las cartas astrolgicas de los polticos que participaran en las elecciones presidenciales de 2006, y lo mismo suceder en las
elecciones de 2012:
En un artculo de Gaby Gazcn (2006), titulado Tiempos difciles, eleccin cerrada y posible fraude, depara el tarot para 2006, se pueden apreciar las siguientes opiniones al respecto:

136 Hacia la sociologa de los futuros


El pri tiene experiencia, conocimiento, volver a tener fuerza, hay mucha tendencia de que gane. Se ve que en poco tiempo ese partido va a volver a tener
el liderazgo; sale, llega nueva gente y se va gente que fue falsa, porque tenan
altos sueldos y ocultaban cosas. Viene un cambio positivo. El tarot dice que
tiene oportunidad de volver a tener buenos lderes con mucho talento. Dice que
va a ser difcil que tenga un xito total para el candidato para presidente, pero
va avanzando bien, se est equilibrando y a futuro volver a tener el xito que
tuvo alguna vez.
[Respecto del Partido Accin Nacional comenta] Por lo que se ve en el tarot,
hay tendencia a que no puede ganar. Va a tener cambios, mucha gente soadora, muy luchadora y con buenas ideas va a seguir en el partido, que puede tener
triunfos, pero no tan fuertes. Va a proponer ideas y ayudar a personas. Habr tres
cosas que sern fundamentales. La primera es que tendr percances importantes
uno de sus lderes. Tendrn estabilidad y nuevas oportunidades. Llegarn dos
personas jvenes que aportarn algo importante a ese partido y traern mayor
ganancia. El pan en otros estados va a tener triunfos, pero trae muchos enemigos
obstruyndolo.
[Sobre el prd interpreta] El tarot sale muy bien para ese partido. Dice que
han luchado mucho y que es algo que hacen de corazn, aunque no han tenido
mucho xito. Van a tener oportunidad de ver lo que ellos esperan con xito y
avance, pero estos primeros cuatro meses del ao les costar mucho trabajo.
Hay alguien muy perfeccionista que va a aportar cosas nuevas, que ya lleva
mucho tiempo luchando con el partido y a travs de su trabajo puede lograr el
equilibrio. No aparece un xito definitivo porque les pondrn trampas y obs
tculos.
De los tres, tiene mayor ventaja el pri y despus el prd. Al pan le costar
mucho ms trabajo. Sin embargo, vamos a chocarlo en una tirada triple porque
aqu aparece el xito muy compartido, muy ambiguo. Por ejemplo, para el prd
aparece excelente, pero al final sale la carta de la muerte, que es algo como una
mala energa que cargan desde muchos aos atrs, por eso nunca se ha logrado
realizar este partido; sale tambin que tendr una oportunidad de mucho xito;
y para el pri sale que vuelve a retomar la fuerza del pasado, pero con problemas
y lentamente (Gazcn, 2006: 36-40).

En qu manual o libro de introduccin a la sociologa aparece el anlisis sociolgico de las artes adivinatorias?, qu socilogo de moda ha
echado un vistazo a esta realidad social? Si se revisa el ndice de los libros
de introduccin a la sociologa que se han editado en Mxico en los ltimos
aos, nos daremos cuenta de que el anlisis sociolgico de las artes adivinatorias brilla por su ausencia. Ni siquiera en el captulo dedicado a la exposicin de la religin como institucin social aparece un apartado dedicado
al examen de esta cuestin.
A pesar de que la religin tiene muchas conexiones e imbricaciones
con las artes adivinatorias, como lo ha demostrado la antropologa, los chamanes o brujos, por ejemplo, son el puente (o mdium) entre el mundo de

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 137

los dioses y espritus y el de los mortales que imploran por saber lo que les
depara el futuro: la santera afrocaribea y la brujera de Catemaco son dos
ejemplos representativos de lo que estamos comentando.
Segn Anthony Giddens (2002), la magia es la capacidad de influir en
los acontecimientos mediante el uso de pociones, cnticos o prcticas rituales. Generalmente la practican individuos, no una comunidad de creyentes.
La gente opta muchas veces por recurrir a la magia en situaciones de desgracia o peligro. Aunque las prcticas mgicas han desaparecido en su mayor
parte de las sociedades modernas, en situaciones de peligro las supersticiones de tipo mgico siguen siendo comunes. La adivinacin de la fortuna mediante la observacin de las estrellas, que se basa en creencias astrolgicas
heredadas de ideas mgicas de la Europa medieval, todava tiene adeptos,
aunque probablemente la mayora de la gente no se la tome demasiado en
serio (Giddens, 2002: 672-673). Sin comentarios!
Cuando hablamos de libros ortodoxos de sociologa, hacemos referencia a ttulos (y autores) que comulgan con la mayora de teoras macro-sociolgicas (funcionalistas, marxistas, teora de sistemas y teoras de la accin,
por ejemplo), es decir, con las teoras hegemnicas legitimadas al interior
de universidades, departamentos y centros de investigacin sociolgica. Sin
embargo, existen excepciones al interior de la sociologa que pugnan por
abrirse hacia el estudio de todo lo que hacen los seres humanos, incluidas las charlataneras que cierto elitismo sociolgico suele descalificar.
Dentro de esta heterodoxia podemos encontrar a socilogos franceses como
Michel Maffesoli y Edgar Morin.
A partir de sociologa de lo imaginario, Maffesoli ha asesorado tesis
de estudiantes de sociologa sobre astrologa que muchos de sus colegas le
han reprochado por no apegarse al rigor y metodologa de una sociologa
cientfica: ms all de la actitud simplificadora caracterstica de la epistemologa moderna y contempornea, se acepta describir la vida social como
una mezcla inseparable de lo inteligible y lo sensible, de sapiens y demens.
Se trata de una pista para la investigacin, que reintroduce en el anlisis
social las dimensiones mticas e imaginarias que el racionalismo occidental
crea haber borrado hace tiempo y para siempre. Ahora bien, resulta que
las aportaciones conjuntas de la antropologa, la sociologa y la etnologa
hacen ver que estas dimensiones imaginarias siguen presentes o incluso que
actualmente cobran nuevo mpetu. Se puede pensar, de manera prospectiva, que van a afirmarse con fuerza en los futuros decenios. Entonces es
importante estar bien preparado para captar sus perfiles y comprender sus
manifestaciones (Maffesoli, 1993: 66).
Por lo que respecta a Morin, en su libro Sociologa (1995), que prcticamente es una introduccin heterodoxa a la sociologa, dedica un apartado
al anlisis histrico de la astrologa en la sociedad moderna. Pero, por qu
Morin comete esta hereja?, qu lo lleva a conectar la astrologa con la evolucin de la estructura social de diferentes sociedades? Las respuestas a estas
cuestiones tienen que ver con el radicalismo epistemolgico que plantea

138 Hacia la sociologa de los futuros


su paradigma complejo, pues como se sabe Morin (1995) trata de romper
esquemas y moldes disciplinarios, de superar frmulas y explicaciones simples. Intenta apartarse del reduccionismo y determinismo de una concepcin de la sociologa que ignora la complejidad de lo real y lo imaginario
que caracterizan al homo complexus.
A diferencia de Giddens (2002), quien considera la adivinacin como
un asunto poco serio, Morin (1995) seala que la astrologa no es un folclore residual que la sociedad moderna haga desaparecer. De acuerdo con
Morin, la base antropolgica de la astrologa est constituida, por un lado,
por un principio organizador segn el cual el cielo astral dirige, o sea, programa al hombre (individuo o sociedad) y, por otro, parte de la idea de un
parentesco profundo entre el astro y el hombre.
La astrologa no postula una simple influencia de los astros sobre la
vida humana, lo cual puede integrarse perfectamente bajo una concepcin
en la que el universo sea un sistema donde todos sus elementos estn en
mutua interaccin. La astrologa supone que el universo humano es un microcosmos con respecto al macrocosmos estelar, es decir, que est ligado
analgicamente a l. Los smbolos que expresan los planetas o el zodiaco
no son arbitrarios. El simbolismo es ms que un cdigo de interpretacin: es
la textura misma del cosmos (Morin, 1995: 321, 323).
Al rastrear los orgenes de la astrologa moderna, Morin (1995) nos
informa que la astrologa emerge y se desarrolla en ciertas civilizaciones antiguas, en Caldea, en China, en India y en el antiguo Mxico. En su origen,
al menos por lo que se refiere a Caldea y Mxico, el Sol y la Luna regulan un
orden celeste al cual debe adecuarse el orden social; son, adems, divinidades antropozoomrficas a las cuales se rinde culto. En Caldea y en Mxico,
la astrologa sigue asociada con la religin hasta la cada de esas civilizaciones bajo la conquista extranjera. Mientras que en Occidente, despus de
la conquista de Macedonia, la astrologa caldea se difunde por el universo
helenstico y despus por el grecorromano.
Pero es debido a los aadidos y modificaciones grecorromanos por lo
que esta astrologa se diferencia de los caldeos. La diferencia radical est en
lo siguiente: la astrologa caldea cuando pasa al sincretismo grecorromano
queda amputada de su ncleo religioso, y es esta astrologa desnucleada la
que se convierte en astrologa occidental, desde el inicio de nuestra era hasta nuestros das. De ah sus trazos fundamentales: 1) es una ciencia mgica
con un fondo de religiosidad, pero ya no es un elemento constitutivo de la
religin. La astrologa caldea era un eslabn de un continuum ciencia-magia-religin-organizacin social. La astrologa occidental es, esencialmente,
la unin de una ciencia y de una magia; 2) la astrologa tiene como misin
no slo asegurar la repeticin peridica de un ciclo sociocosmolgico, sino
amortiguar el efecto perturbador de los acontecimientos. Su objetivo ya no
es armonizar el orden social sobre el orden csmico, sino responder a los
azares histricos, prever los accidentes y avatares sociales o individuales.
Del mismo modo que el determinismo cientfico permite la accin tc-

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 139

nica, el conocimiento del cielo ilumina las conductas. Pero ser a finales
del siglo xvii cuando la conjuncin de la contraofensiva catlica (contra las
herejas y los retos del paganismo) y la ofensiva cientfica racionalista contra
la magia releguen a la astrologa al gueto ocultista. La astrologa, que ya no
es religin, dejar de ser desde ese momento una ciencia y se le denunciar
como supersticin, a los ojos tanto de las religiones oficiales como del racionalismo cientfico. Las creencias ocultas no son ms que absurdos carentes de fundamento racional y pruebas materiales (Morin, 1995: 326-327).
Ahora bien, cmo se integra la astrologa en la sociedad moderna?
La astrologa sale de su ocultamiento adaptndose al mercado cultural que
nutre masivamente la individualidad moderna. Se democratiza en la medida
en que se estandariza, segn la lgica del consumo de masas, y se ofrece a
todos y a cada uno, cosa que, por otro lado, est lejos de impedir el desarrollo de una astrologa de elite.
Para Morin (1995), el desarrollo de la astrologa se ha visto favorecido
por la modernidad y por su crisis, es decir, la astrologa se desarroll gracias
al consumo de las masas y a los medios de comunicacin; mientras que la
crisis de la modernidad (lase crisis de la razn y la ciencia como portadoras
de respuestas totales) ha sido una oportunidad para que la astrologa florezca y socorra al individuo desorientado en una sociedad moderna castrada
de toda certidumbre.
Cuando la policrisis se expande (crisis ontolgica del progreso, crisis
de la ciencia, crisis econmica), resurgen las creencias adivinatorias y asistimos al retorno del destino. sa es la hiptesis que argumentan algunos
analistas con claros prejuicios modernistas. Desde este punto de vista, pareciera ser que la ausencia de crisis en las sociedades modernas explica la
inexistencia de las artes adivinatorias; la historia de las formas de organizacin social puede considerarse tambin como la lucha en contra del destino. Conocer el futuro y excluir las sorpresas de cualquier tipo fue el motivo
para el desarrollo de rituales, hechicera, magia y ciencia. Indudablemente,
la actual coyuntura de la astrologa y la adivinacin est relacionada con la
creciente disolucin de las certezas en la economa y la sociedad, la inquebrantable fe de las personas ingenuas en el poder del buen destino, en la
suerte, en la salvacin y la redencin se incrementan en pocas de grandes
crisis, en las que un acontecimiento inesperado hace que se desborde la
disposicin para dar crdito a las ms improbables adivinaciones de gures
y de magos, incluso para seguirlos (Kurnitzky, 2002: 217-218, 221).
Pero el debate que rodea a la astrologa no slo se constrie a ser un
producto ms de la crisis, sino tambin al viejo dilema filosfico del libre
albedro vs. determinismo: claro que para zanjar la cuestin los astrlogos
sostienen que las estrellas influyen mas no determinan. Algo parecido dicen
los bilogos y los socilogos acerca de los genes y la sociedad, respectivamente. El problema fundamental es saber si nuestro accionar est condicionado predominantemente por los astros, el clima, la gente que nos rodea,
nuestros genes o nuestro mero pensamiento o voluntad.

140 Hacia la sociologa de los futuros


Todo esto tiene que ver con la clsica controversia entre determinismo
y libre albedro. Si las estrellas no son la causa de nuestro comportamiento,
entonces no les achaquemos la responsabilidad de nuestras decisiones y
actos, as como tampoco debemos buscar en ellas las soluciones a nuestros
problemas terrqueos. Es comprensible el auge y xito de esta seudociencia (ingenua y fraudulenta), especialmente en pocas de crisis econmica y
moral (Paz y Mio, 2003: 31).

Recapitulacin
Cuando contemplamos las artes adivinatorias como problema sociolgico,
estamos dando a entender que en una sociedad multicultural como la mexicana las artes adivinatorias, lo mismo que otras creencias populares, no
slo deberan abordarse desde el punto de vista antropolgico. La sociedad
mexicana est muy lejos del tipo ideal weberiano, es decir, desencantada de
toda creencia y conocimiento mgico religioso. En Mxico existe una tensin sociolgica irreducible entre modernidad y tradicin, entre ciencia y
supersticin.
Llama la atencin, por ejemplo, la ausencia del anlisis sociolgico de
las artes adivinatorias y otras creencias populares en las principales revistas
de sociologa que se editan en el centro del pas (y citamos como ejemplos Sociolgica, Revista Mexicana de Sociologa y Estudios Sociolgicos).
En todo caso, han sido antroplogos, historiadores y periodistas (Gil Olmos,
2009) quienes han dado cuenta de estas prcticas y creencias populares
(como los horscopos) y que podemos encontrar en revistas, peridicos,
celulares, Internet, programas de radio y televisin, as como en mercados
populares y comunidades rurales.
Ignoradas por una serie de prejuicios ilustrados que an arrastra la sociologa, estas creencias proliferan en una poca donde se supone que la
modernidad se encuentra en crisis (Morin, 1995). Acaso el auge y prctica
del esoterismo (en sus diversas modalidades), los rituales prehispnicos, la
medicina alternativa, o el New Age, por ejemplo, son una reaccin ante
la crisis de la modernidad o una parte constitutiva del homo sociologicus
complexus que la sociologa ortodoxa haba enviado al calabozo de lo premoderno? Por qu otras razones (adems de las que ya se indicaron) la
sociologa ha ignorado el estudio de las artes adivinatorias?
La falta de racionalidad, seriedad, rigurosidad o de verdad que algunos socilogos achacan a este tipo de prcticas populares no es razn suficiente para ignorarlas o descalificarlas: el etnocentrismo ilustrado, el cientificismo epistemolgico y el elitismo sociolgico no son buenos compaeros
en el examen de este carnaval social que llamamos saber adivinatorio.
Una definicin sociolgicamente amplia de lo que los distintos individuos y
grupos de la sociedad definen y simbolizan como conocimiento no puede
reducirse al conocimiento cultivado por la sensibilidad esttica del escritor,

Captulo 3Las ar tes adivinatorias un problema sociolgico? 141

ni a las teoras, ideas e ideologas del intelectual, o al conocimiento cientfico cultivado por acadmicos en universidades y centros de investigacin.
La ideologa legisladora desplegada por la cultura intelectual de la modernidad occidental de los ltimos dos siglos ha revelado una serie de consecuencias sociolgicas que dej mal parados los conocimientos y creencias
populares no slo de Europa sino tambin de otras latitudes. La autodefinicin antagnica de la modernidad se explica de la siguiente manera: una
difcil pero finalmente victoriosa lucha de la razn contra las emociones
o los instintos animales, la ciencia contra la religin y la magia, la verdad
contra el prejuicio y el conocimiento correcto contra la supersticin.
Esta conceptualizacin ya estaba implcita en el pensamiento de los philosophes; encontr su plena expresin en los escritos de Condorcet y otros
idelogos; fue codificada por Comte y desde entonces se la tom como
un canon y marco obligatorio de la versin whig de la historia; alcanz su
punto culminante y su ms completa elaboracin en la visin weberiana
de la historia como una racionalizacin progresiva y de la sociedad moderna como una ruptura radical que, sobre todo, pona al descubierto que su
propio pasado haba sido el prolongado dominio de la conducta irracional
(Bauman, 2005: 161).
Lo anterior nos lleva al problema del elitismo sociolgico. Una alternativa de este elitismo se encuentra en la sociologa de lo imaginario, el
pensamiento complejo, el constructivismo fenomenolgico y otras variantes
predispuestas a abordar este tipo de saberes populares: uno de los valores
de la sociologa es la atencin cuidadosa en cuestiones que otros eruditos podran considerar vulgares e indignas de ser materias de investigacin
cientfica; algo que casi podramos llamar un foco de inters democrtico
en el enfoque sociolgico. Todo lo que sean o hagan los seres humanos, sin
tomar en cuenta su vulgaridad, puede llegar a ser importante para la investigacin sociolgica (Berger, 2004: 232).
El socilogo se ocupa del conocimiento, incluso del cientfico, como
de un fenmeno natural, por lo que su definicin del conocimiento ser
bastante diferente tanto del hombre comn como de la del filsofo. En lugar de definirlo como una creencia verdadera, o quiz como una creencia
justificadamente verdadera, para el socilogo el conocimiento es cualquier
cosa que la gente tome como conocimiento. Son aquellas creencias que las
personas sostienen confiadamente y mediante las cuales viven. En particular, el socilogo se ocupar de las creencias que se dan por sentadas o estn
institucionalizadas, o de aquellas a las que ciertos grupos humanos han
dotado de autoridad (Bloor, 2003: 35).
Generalmente el socilogo se ha interesado por el conocimiento de
intelectuales y cientficos, sin embargo, tambin debera explorar el conocimiento de los adivinos que coexisten con los primeros en una sociedad
multicultural como la mexicana.

142 Hacia la sociologa de los futuros

Preguntas para seguir pensando


1. Cunta influencia ejercen las prcticas mgico-religiosas en el Mxico contemporneo?
2. Acaso las artes adivinatorias son tema exclusivo de la antropologa social?
3. Es la dicotoma positivista conocimiento vs. creencia el factor que ha obstaculizado el estudio de saberes populares como las artes adivinatorias?
4. Cmo debatir los conceptos de conocimiento, sabidura y creencia en el
contexto de la antropologa cultural, la antropologa filosfica y la sociologa
del conocimiento?
5. Qu implicaciones sociolgicas tiene la idea de que detrs de la ciencia
hay poder para el tema que estamos tratando en este captulo?

Captulo

Aproximacin
emprica a la
prospectiva y
las artes
adivinatorias

as ciencias del futuro as como las artes adivinatorias son discursos y


prcticas sociales que una diversidad de individuos y grupos sociales
reproducen cotidianamente en el seno de la sociedad contempornea. As, la sociedad mexicana vive una contradiccin entre modernidad y tradicin, la cual surge fundamentalmente como un contexto de
relaciones humanas en el que empresas, gobiernos, universidades y centros
de investigacin apuestan por la reduccin de la incertidumbre recurriendo
al discurso y la prctica de las ciencias del futuro, por un lado; y, por el otro,
cientos de personas, generalmente de las capas socioeconmicas ms bajas
de la poblacin, recurren a instituciones de raigambre prehispnica como
mercados populares y chamanes, quienes les ofrecen certidumbre a sus
problemas materiales y espirituales.
En contraste con las refinadas metodologas de planeacin prospectiva
que se ensean y practican en universidades, centros de investigacin, empresas, consultoras e instancias gubernamentales como el Tecnolgico de
Monterrey, Analtica Consultores A.C., el Centro de Estudios del Sector Privado o la Secretara de Desarrollo Social (Sedesol), los mercados populares de
la ciudad de Mxico como Xochimilco, Santa Rosa, Lagunilla, San Felipe de
Jess y el de Sonora, entre otros, ofrecen astrologa, santera, cartas de tarot,
magia negra, veladoras, inciensos o el culto a la Santa Muerte a un sector popular de la sociedad que busca respuestas a una diversa gama de necesidades
143

144 Hacia la sociologa de los futuros


materiales, somticas, sicolgicas y espirituales, que la ciencia y la religin
oficial no logran responder.
Este captulo incursiona en la definicin, importancia y prctica social
de la prospectiva a travs de tres entrevistas a informantes clave: una consultora y dos reas del gobierno federal: la Sedesol y el Consejo Nacional
de Poblacin (Conapo). Cabe destacar, como nota aclaratoria, que la primera entrevista se realiz en 2002 y las subsiguientes en 2006. Enseguida
se presentan cuatro entrevistas realizadas a personas cuyo modus vivendi se
relaciona con las artes adivinatorias del mercado de Sonora. Finalmente, el
apartado Cultura popular, ciencia y artes adivinatorias en el contexto de la
filosofa y las ciencias sociales invita a la reflexin epistemolgica y sociolgica en torno al conocimiento, los saberes populares, y el futuro en las
ciencias sociales mediante la entrevista a dos profesores (un siclogo y una
antroploga) de la Universidad Autnoma de Chapingo, y cinco profesores
(tres socilogos, un historiador y un filsofo) de la Universidad Autnoma
Metropolitana, unidad Iztapalapa.

Definicin e importancia de la prospectiva:


Analtica Consultores
Esta entrevista se realiz en 2002 a Antonio Alonso Concheiro, experto en
prospectiva y socio de Analtica Consultores A.C.
1. Qu son los estudios del futuro?

aac: Los estudios de los futuros, as en plural, para enfatizar que no
existe un futuro nico, predeterminado, es una reflexin imaginativa y razonada sobre los futuros de algn asunto o tema de inters.
No se pretende con ellos pronosticar cmo ser el futuro, sino especular cmo podra ser. El futuro no puede pronosticarse. Poder
hacerlo significara negar la posibilidad de cambiarlo. Pero s podemos explorar cmo podra ser o cmo desearamos que fuese, y
ello es lo que pretenden los estudios sobre los futuros.
2. Qu es la prospectiva?

aac: La prospectiva es el estudio anticipado de los futuros. Es, parafraseando el ttulo de la obra ms conocida de Bertrand de Jouvenel,
uno de sus fundadores, el arte de la conjetura sobre los futuros. Su
significado no difiere del de los estudios de los futuros, que no son
sino la versin sajona de la prospectiva. Siendo muy quisquillosos
quiz pudiera afirmarse que a la prospectiva le importa de manera
ms explcita lo social, y que pretende una visin ms totalizadora
y comprehensiva. Pero esto slo sera vlido si se toma el alcance
de los estudios sobre los futuros de manera limitativa (y ms por
su praxis que por su intencin). En general, prospectiva y estudios
sobre los futuros pueden tomarse como sinnimos.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 145

3. Qu diferencias encuentra entre prospectiva y futurologa?



aac: Futurologa es un trmino que cay hace tiempo en desuso y
que en realidad nunca tuvo ms proyeccin. Lo mismo ocurri con
otros trminos como prognstica, introducido en los setenta por
Fred Polak. El sustituto de futurologa es estudios sobre los futuros y
ya antes seal que las diferencias entre stos y la prospectiva son a
lo sumo de matiz.
4. Cundo y en qu circunstancias histricas surgen los estudios del
futuro en Mxico?

aac: Los estudios de los futuros o prospectiva se inician de manera formal en Mxico en la dcada de los setenta. Se dan algunos
esfuerzos aislados en diversas instituciones. La Universidad del Tercer Mundo, por ejemplo, public un libro coordinado por Eleonora
Masini. Vctor Urquidi, distinguidsimo economista y director de
El Colegio de Mxico, forma parte del grupo fundador del Club
de Roma y proyecta las inquietudes de ste en Mxico. A mediados de la dcada, en 1975, Emilio Rosenblueth y un distinguido
grupo de acadmicos, servidores pblicos y empresarios fundan
el primer centro dedicado en forma exclusiva a los estudios de
prospectiva: la Fundacin Javier Barros Sierra. Entre el grupo de
fundadores estn personajes como Daniel Ruiz Fernndez, Jaime
Constantiner, Carlos Abedrop, el propio Vctor Urquidi, Teodoro
Gonzlez de Len, Fernando Solana, Octavio Paz, Enrique Bracamontes y Daniel Daz Daz. Se trataba de un grupo influyente de
visionarios. Ms tarde, y en parte gracias a la labor de la Fundacin,
algunas universidades, como las de Veracruz y Yucatn, empiezan a
constituir grupos de planeacin que intentan los primeros ejercicios
de prospectiva, aunque no de manera sistemtica. La Universidad
de Chapingo hizo algn ejercicio de prospectiva sobre el sector
agropecuario nacional. Otras asociaciones de profesionistas, como
la Academia de Ingeniera, integran comits de prospectiva dentro
de su estructura formal. La dcada de los setenta es el punto de
partida de los estudios de los futuros en Mxico.
5. Los estudios de prospectiva en Mxico, se desarrollan a partir de
una moda histrica o de una necesidad sentida en sus pioneros?

aac: Los pioneros de la prospectiva en Mxico tenan una idea muy
clara de la necesidad de reflexionar de manera seria sobre los futuros de largo plazo para el pas. A mediados y finales de los setenta
les pareca claro que el modelo de pas de la posrevolucin empezaba a agotarse. Por otra parte, las dimensiones, retos y oportunidades de Mxico se haban transformado y los procesos de cambio
estaban acelerndose. Ya no era posible tratar de reinventar al pas
cada seis aos con una visin de corto plazo. Mxico necesitaba
entonces (como sigue necesitando hoy) modelos alternos de pas,
delineados con una amplia visin y de muy largo plazo.

146 Hacia la sociologa de los futuros


6. Considera que existe una cultura del futuro (en el sentido de preocu
parse por l a partir de la construccin de escenarios) en los cientficos
mexicanos, tanto en las ciencias naturales como en las sociales?

aac: Desafortunadamente creo que no. Los grupos que intentan ejercicios de prospectiva siguen siendo garbanzos de a libra.
Hace algunos aos el Conejo Consultivo de Ciencias plante la
posibilidad de establecer un grupo permanente de reflexin sobre
los futuros de largo plazo, pero la iniciativa fue abandonada. Sigue
habiendo algunas academias, como la de ingeniera, que realizan
espordicamente ejercicios de prospectiva, y sigue habiendo universidades que de vez en cuando realizan este tipo de ejercicios,
como la Universidad de Guadalajara, que hace unos aos realiz
un proyecto muy interesante denominado Jalisco a futuro.
La revista Este pas ha intentado acercarse escritores que reflexionen sobre el futuro en diferentes temas, pero con poco xito.
Algunas instituciones de educacin superior tambin han incursionado en el rea. Por ejemplo, el Tecnolgico de Monterrey, a travs
de sus Centros de Estudios Estratgicos, en el rea de derecho, ha
impulsado recientemente, gracias a la inquietud de Jos Ramn Coso, una materia sobre prospectiva del derecho.
Pero estos ejemplos, por valiosos que sean, difcilmente permiten que exista una cultura prospectiva entre los cientficos mexicanos. Mxico, como escribiera Octavio Paz, sigue caminando an
hacia el futuro con la vista fija en el pasado. Los cientficos mexicanos (y no slo ellos) siguen siendo miopes en el tiempo. Quizs
ello tenga que ver con los problemas de permanente escasez de
recursos, lo que los ubica apenas en una cultura de supervivencia.
Pero la situacin ha empezado a cambiar y recientemente aparecen
sntomas de que el futuro podra estar, como campo de estudio,
prximo a ser descubierto por los cientficos y acadmicos mexicanos.
7. Qu personas impulsan los estudios del futuro? Qu formacin
tienen?

aac: La formacin de quienes trabajan en prospectiva es muy diversa, tanto en Mxico como en el resto del mundo. Tengo la impresin de que en buena medida dicha formacin ha sido funcin de
las circunstancias nacionales: por ejemplo, en algunos de los pases con economas centralmente planificadas de la Europa oriental
como Polonia o Hungra. Las academias de ciencias jugaron un
papel fundamental en el desarrollo de la prospectiva; en Francia
fue en la Direccin de Planificacin Territorial (datar) donde echaron races; en Estados Unidos, si bien la Academia de Ciencias y
Artes jug un papel importante, gracias a Daniel Bell, los asuntos
de estrategia militar constituyeron una fuerza impulsora innegable.
Con todo, entre los practicantes de la prospectiva existe un buen
nmero de ingenieros, socilogos y economistas. En prcticamente

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 147

la totalidad de los casos se trata de personas que por su formacin


profesional se distinguen por tener una vocacin trans o interdisciplinar, en la mayor parte de los casos, con una vocacin humanista.
8. En qu pas o pases surge la prospectiva?

aac: Como campo de estudios formal, la prospectiva surge en Francia bajo el impulso de Gastn Berger, Huges de Jouvenel, AndrClement Decoufl y otros. Su equivalente sajn, los estudios de los
futuros, nacen formalmente y se desarrollan en Estados Unidos. En
Inglaterra cabe destacar la publicacin de la revista Futures, editada
inicialmente por Guy F. Streatfield. Personajes diversos, anteriores
al nacimiento formal de estos estudios, como H.G. Wells o Thomas
Malthus, britnicos ambos, jugaron un papel fundamental para impulsar la reflexin sobre el futuro. Por otra parte, no puede dejarse
de lado toda la rica tradicin utopista europea que, si bien no tiene
el rigor que pretenden los estudios de prospectiva, sin duda contribuy a mantener y ampliar el inters sobre el futuro.
9. Cul es la importancia de los estudios de prospectiva en un pas
como el nuestro, tomando en cuenta la complejidad, la incertidum
bre y la aceleracin de los cambios que usted y otros futurlogos
han sealado acertadamente?

aac: Los estudios de prospectiva son importantes para todos los pases, pero quiz lo son ms para aquellos inconformes con su presente. Mxico difcilmente se acercar a convertirse en el pas que
los mexicanos deseamos si no somos capaces de plantear modelos
alternativos y de lograr acuerdos bsicos sobre nuestros objetivos
de largo plazo, y sobre los posibles modos de alcanzarlos.
Seguir planificando a corto plazo (o no planificar) har que el
futuro se presente como una sorpresa, generalmente desagradable;
actuar siempre de manera reactiva y no de forma proactiva; tomar
decisiones sin explorar el futuro de largo plazo, es equivalente a ha
cerlo desconociendo la historia y el presente. Cada seleccin que
hacemos hoy cancela o reduce la probabilidad de ocurrencia de
algunos futuros. Lo menos que podemos pedir es estar conscientes
de cules sern las consecuencias de nuestros actos, y muchas de
ellas se vern slo en el largo plazo. Como muestra tenemos el medio ambiente.
10. Qu pasa con la planeacin prospectiva despus de los aconteci
mientos derivados del 11 de septiembre de 2001? Qu escenarios
se derivan de dicho evento histrico?

aac: El evento de Nueva York del 11 de septiembre fue sin duda
un portador de futuro. Modific la agenda de la principal potencia
del mundo y, por ende, la del planeta. La posible guerra de Estados
Unidos (o de la Organizacin de las Naciones Unidas, onu) contra
Irak es slo una de las consecuencias probables, y sta a su vez sera un nuevo suceso portador de futuro, entre cuyas consecuencias

148 Hacia la sociologa de los futuros


podra estar la desestabilizacin del Oriente Medio y del mercado
petrolero mundial.

El impacto econmico del 11 de septiembre, sumado a los escndalos contables, ha sido enorme. Mxico dej de estar en los
primeros lugares de la agenda estadunidense. Si acaso, el impacto
de estos ataques sobre la prospectiva es la sensacin de que se
requiere ms y mejor trabajo en el campo. No es que algo como
este acontecimiento no se hubiese previsto (si bien no en la forma dramtica en que ocurri), pero los odos de los tomadores de
decisiones estaban cerrados. Los escenarios especficos previsibles
como consecuencia requeriran anlisis ms amplios.
11. Qu es Analtica Consultores y cules son sus objetivos con respec
to a la sociedad mexicana?

aac: Analtica Consultores es una empresa de asesora en negocios
y polticas pblicas constituida en 1995. Su objetivo es contribuir
a resolver los problemas y mejorar las prcticas de negocios de sus
clientes, as como la eficacia y eficiencia de las polticas pblicas
de nuestro pas. Entre las reas que maneja est la de planeacin
estratgica y prospectiva. En dicha rea hemos participado en un
nmero importante de proyectos para la construccin de escenarios
de largo plazo en muy diversos campos (educacin, salud, energa,
comunicaciones, agropecuario, etctera).
12. A su juicio, de qu profesiones provienen la mayora de las perso
nas que se dedican a los estudios de prospectiva en Mxico?

aac: Resulta difcil responder con precisin, pero sin duda la participacin de los ingenieros en el campo de la prospectiva desde
sus orgenes ha sido muy destacada. Insistira, sin embargo, en que
para hacer ejercicios de prospectiva de buena calidad no basta con
tener conocimientos de una profesin especfica. Quien haga prospectiva deber tener una formacin amplia, la suficiente como para
entender a expertos de diferentes disciplinas e incorporar en sus
reflexiones asuntos provenientes de muy diversos temas.
Las herramientas e instrumentos empleados en la prospectiva requieren de una cultura numrica y una matemtica razonable, pero
tambin sensibilidad social, econmica y poltica. Ni lo primero ni
lo segundo bastan de manera aislada.
13. En qu rubro han tenido un fuerte desarrollo e impacto los estudios
prospectivos: econmico, poltico, demogrfico, educativo, cultural
o ecolgico?

aac: A nivel mundial, en todos ellos aunque, claro, medir su impacto no es fcil. Existen estudios prospectivos de carcter holstico
y comprehensivos que analizan los futuros del mundo, un pas o
alguna regin en particular. Dichos estudios incluyen consideraciones demogrficas, econmicas, tecnolgicas, sociales, ambientales
e incluso culturales y polticas.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 149

Hay otros estudios prospectivos que se centran en un solo tema,


aunque de manera obligada incluyan reflexiones sobre los futuros
del entorno del tema que se trate. Por ejemplo, los escenarios que
peridicamente desarrolla Shell para el sector energtico, los estudios con visin de largo plazo que desarrollan la Organizacin
para la Alimentacin y la Agricultura (fao, por sus siglas en ingls)
y otras organizaciones para la agricultura, o los estudios sobre los
futuros de la salud y la medicina que realizan organizaciones privadas como el Instituto para Futuros Alternativos de Clement Bezold
en Estados Unidos y, por supuesto, est toda la literatura sobre desarrollos futuros en diferentes campos de la tecnologa (materiales,
teleinformtica, genmica, etctera).
En general los estudios desarrollados en Europa tienen intereses
y una cobertura ms amplia de temas. Muchos de los estudios sobre
los futuros de Estados Unidos se centran en los avances de carcter
tecnolgico y sus posibles impactos de largo plazo con una perspectiva sociolgica relativamente simple o inexistente.
14. A qu factor se da ms preferencia en los estudios prospectivos: a
los cuantitativos o a los cualitativos?

aac: Todo buen estudio de prospectiva debe contemplar tanto factores cuantitativos como cualitativos. Decir, por ejemplo, que algo
podra cambiar en el futuro significa poco si no se seala al menos
el orden de la magnitud del posible cambio. Pero sin duda existen factores que difcilmente se someten al rigor de las cantidades.
Apuntar que en el futuro podra cambiar la calidad de algo (y la
direccin de dicho cambio) puede resultar tan o ms relevante que
su cambio cuantitativo.
Algunas veces se incluyen como estudios de prospectiva discursos meramente especulativos sobre algn asunto futuro que tienen
un sustento dbil en la realidad histrica o presente. Dichos discursos suelen ser menos tiles que aquellas reflexiones profundas que
toman en cuenta los ritmos de cambio y las inercias que se reflejan
en cantidades producto de la medicin cuantificada de la realidad.
15. Los estudios de prospectiva en Mxico estn relacionados con al
guna ideologa poltica (conservadora, moderada o radical) o se
mantienen aislados en una torre de marfil?

aac: La prospectiva analiza lo mismo los futuros posibles que los
deseables. El estudio de los futuros posibles es de carcter exploratorio y, en este caso, es poco conveniente que los factores ideolgicos intervengan como parte del proceso de seleccin de lo que
ser posible. El estudio de los futuros deseables es de carcter normativo, en tanto los valores de quien juzga lo deseable o indeseable son determinantes. En este caso, las ideologas tienen cabida
obligada.

150 Hacia la sociologa de los futuros


En general, lo deseable es un ejercicio de prospectiva que dependa lo menos posible de los valores y de la carga ideolgica de
quien lo realiza. Ms an, lo ideal sera que el realizador del ejercicio haga explcito su marco valorativo como gua del lector y usuario de los resultados. Ello prcticamente nunca se hace y la mayora
de las veces es inevitable que en el ejercicio se introduzca, aun de
manera involuntaria, la carga de valores e ideologa del realizador
al seleccionar el contenido del ejercicio y el marco general sobre
cmo opera y operar el mundo.
Por otra parte, en la prospectiva influyen tambin los valores (e
ideologa) de los lectores o usuarios de los ejercicios de prospectiva. Los escenarios contrarios a la ideologa del receptor tienden a
ser descartados por l como improbables o imposibles, aun si estn bien sustentados. Por esto cabra esperar que, en general, los
estudios de prospectiva en Mxico estuviesen relacionados con la
ideologa de sus realizadores (incluso en cierto grado de quienes
pagan por ellos o los comisionan). Pero incluso si los estudios de
prospectiva estuviesen libres de toda carga ideolgica, ello de ningn modo significara que estaran aislados en una torre de marfil
si se refiriesen a asuntos concretos y reflejasen la realidad. Un estudio
de prospectiva neutro (sin carga ideolgica) sera incluso ms til
para los tomadores de decisiones que uno cargado ideolgicamente que, por estarlo, seguramente eliminara de la reflexin para todos aquellos escenarios que se estimaran contrarios a su ideologa.
16. Desde que se fund Analtica Consultores hasta hoy, cmo ha in
fluido en la sociedad mexicana (gobierno, iniciativa privada, funda
ciones, ong)?

aac: Supongo que se refiere al campo de la prospectiva. Fuera de
este campo Analtica Consultores ha hecho aportaciones muy importantes en el rea de riesgo financiero y en el diseo de diversos
sistemas como el ahorro para el retiro. En prospectiva, Analtica
Consultores ha realizado diversos estudios, lo mismo para instituciones pblicas como para organizaciones no gubernamentales.
Por otra parte, ha procurado divulgar tecnologas para el campo
mediante diversas publicaciones (Concheiro y Milln, 2000) y ar
tculos, as como a travs de conferencias y ponencias en diferentes
congresos.
Asimismo, Analtica recin dise un diplomado en prospectiva
que probablemente impartir a partir del ao entrante en colaboracin con la Universidad de Guadalajara. Actualmente, colabora con
dos secretaras del gobierno federal en el desarrollo de estudios de
prospectiva de gran envergadura. Recientemente concluy un estudio sobre posibles escenarios tendenciales de Chiapas, para un
grupo de organizaciones no gubernamentales que procuran reactivar el proceso de paz en dicho estado. Analtica Consultores ade-

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 151

ms colabora con otras instituciones y organizaciones dedicadas


al campo de la prospectiva como la Fundacin Barros Sierra o el
Captulo Mxico de la Sociedad Mundial de Estudios de los Futuros.
17. Cul cree que sea la importancia de los estudios de prospectiva en
el diseo de las polticas pblicas del actual gobierno? Considera
pertinente la creacin de un rea de estudios prospectivos al inte
rior de las diferentes secretaras de Estado?

aac: La actual administracin representa un cambio importante, al
menos en el discurso, en cuanto al uso de los estudios de prospectiva en el sector pblico federal. A menos de una semana de haber
ganado las elecciones, el presidente Vicente Fox anunci su propsito de realizar un estudio de prospectiva sobre los futuros del pas
entre 2000 y 2025 con una amplia participacin social. Al menos
dos de sus colaboradores ms cercanos, Carlos Flores y Eduardo
Sojo, participaron de manera activa y prominente en el desarrollo
del estudio Guanajuato Siglo xxi, que se realiz durante la gestin de
Vicente Fox como gobernador de dicho estado. Tuve la suerte de ser
invitado a estructurar dicha iniciativa, concretndola en el diseo
de un proyecto muy ambicioso titulado Mxico Visin 2025. El proyecto se present como una iniciativa de miembros de la sociedad
civil con la presencia y apoyo del presidente a mediados de 2001.
Por diversas circunstancias me vi obligado a renunciar a la coordinacin del mismo, pero entiendo que ste sigue en desarrollo,
aunque con un perfil diferente que el de su diseo original. Por otra
parte, tanto el Plan Nacional de Desarrollo como los planes sectoriales estn formulados como elementos de un proceso de construccin nacional de ms largo plazo y tienen una intencin prospectiva (prcticamente todos incluyen un apartado sobre tendencias de
largo plazo).
Adicionalmente, varias secretaras de Estado se han convencido
de la importancia de profundizar en las visiones de largo plazo y
actualmente realizan estudios de prospectiva sobre sus campos de
accin. De forma global los resultados concretos de todo ello distan
de acercarse a lo deseable; pero sin duda reflejan un cambio de
intencin muy importante, el cual ha empezado a tener consecuencias en otros mbitos. Por ejemplo, algunos estados de la repblica
han mostrado un inters creciente en la realizacin de este tipo de
estudios, aunque sea para contrastar la visin de largo plazo del
gobierno federal con la propia.
Sin ninguna duda, la creacin de unidades o reas de estudios
prospectivos en las distintas dependencias del gobierno federal sera muy conveniente; ms an, estimo que sin estudios prospectivos
el gobierno federal difcilmente podr tomar decisiones correctas y
con la visin que Mxico requiere. Sin embargo, cabe la pregunta
de si dichos estudios debieran realizarse dentro o fuera del gobier-

152 Hacia la sociologa de los futuros


no federal. Las unidades o reas de estudios prospectivos que operasen dentro de las secretaras de Estado difcilmente podrn tener
la libertad de indagacin y configuracin de resultados que tendran operando fuera. En cualquier caso, aun comisionando los estudios fuera, las secretaras de Estado deberan tener al menos pequeas unidades capaces de interpretar y convertir en propuestas
de poltica los resultados de dichos estudios. Yezekel Dror (1996)
hace propuestas interesantes sobre las tareas de prospectiva en el
gobierno en un libro muy interesante publicado por el Fondo de
Cultura Econmica.
18. Desde su punto de vista, dnde han tenido mayor crecimiento e
influencia los estudios de prospectiva: en el gobierno, en el sector
privado, en las universidades o en la sociedad civil?

aac: Me resulta difcil responder de manera categrica. Hay numerosos ejemplos de desarrollo de estudios de prospectiva en el
gobierno. A modo de ejemplo, Suecia lleg a tener un Ministerio del
Futuro y el gobierno de Australia form hace ya algunos aos una
Comisin del Futuro; ambas tuvieron una influencia importante sobre el desarrollo de los estudios de prospectiva en sus respectivos
pases.
Tambin son numerosos los ejemplos de ejercicios de prospectiva en el sector privado. Pero ms all de estos ejemplos de estudios prospectivos hechos en casa, estn los realizados por un gran
nmero de empresas de consultora especializadas en el campo.
En el caso de las universidades es evidente que su participacin en
el desarrollo de la prospectiva ha sido importante, aunque quiz
mucho menos que en otros campos. Existen apenas unas cuantas
universidades en el mundo que ofrecen posgrados en prospectiva,
y muchos de estos estudios son resultado del inters de acadmicos
que se dedican a otras ramas del conocimiento y que de manera
espordica incursionan en los estudios de los futuros.
Las organizaciones no gubernamentales tambin han jugado un
papel importante en el desarrollo de los estudios de los futuros.
Ejemplos de ello son, entre muchos, los trabajos ya referidos en otra
pregunta del Club de Roma, los de la Fundacin Bariloche en Argentina o, en el caso de Mxico, los de la Fundacin Javier Barros
Sierra (que es una asociacin civil sin fines de lucro). Estn tambin
las asociaciones de individuos interesados en la prospectiva (unos
de manera profesional y otros por curiosidad), como la Sociedad
Mundial del Futuro.
El impacto de los estudios de prospectiva en cada uno de estos
sectores es difcil de medir; es, adems, dispar geogrfica y temporalmente. Por ejemplo, mientras existi el Ministerio del Futuro de
Suecia tuvo un impacto importante en algunas decisiones de poltica pblica de dicho pas. Pero su existencia fue efmera y desapa-

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 153

reci luego de unos aos, convirtindose en una asociacin civil


cuyo peso directo en la toma de decisiones, a pesar de tener un
intenso programa de actividades, ha sido mucho menor. Por otra
parte, es difcil saber la medida en que un tomador de decisiones
acta bajo la influencia indirecta de algn estudio de prospectiva.
19. Puede la prospectiva anticipar y controlar el cambio social?

aac: Anticipar en el sentido de explorar rigurosamente, s. Anticipar
en el sentido de pronosticar, no. Por otra parte, entre los objetivos
de la prospectiva no est controlar el cambio social. En todo caso,
podra esperarse que si los resultados de los estudios de prospectiva
convencen a un nmero significativo de personas de que ciertos
escenarios deseables (o indeseables) tienen una alta probabilidad
de ocurrir bajo ciertas hiptesis, entonces se provoque un cambio
social que nos acerque a dichos escenarios (o nos aleje de los no
deseables). En cierto sentido eso fue lo que provoc el Club de
Roma con su informe Los lmites del crecimiento (Meadows et al.,
1973), un cambio en los patrones de comportamiento.
20. Qu opinin le merecen los ataques de la posmodernidad a la
prospectiva? Debemos acomodarnos a vivir el tiempo presente
y olvidarnos del futuro?

aac: Me parecen insensatos. El neoliberalismo y el acento en los
mercados como la nica manera vlida de asignar recursos en la
poca de Reagan y Thatcher negaron validez, no ya a la prospectiva, sino a cualquier intento de planificacin. No podemos resignarnos a vivir slo en el presente por muchas razones. No atisbar
hacia el futuro nos deja sin posibilidad de fijarnos metas, de tener
proyectos; pero, ms importante an, en la medida en que nosotros
no definamos nuestro futuro alguien ms lo har por nosotros. Terminaremos siendo objetos pasivos de los designios de alguien ms.
21. Cul es la posicin de Mxico en Latinoamrica respecto de esta
rea de estudios?

aac: Desde principios de los setenta se han dado en Amrica Latina
ejemplos interesantes e importantes de prospectiva. Uno de los ms
tempranos y conocidos fue el estudio de la Fundacin Bariloche de
Argentina, coordinado por Amlcar Herrera y producido como respuesta al informe Los lmites del crecimiento (Meadows et al., 1973)
del Club de Roma. El gobierno brasileo realiz hace algunos aos
un ejercicio muy interesante sobre los futuros de largo plazo de
Brasil. Colombia y Guatemala tambin han realizado ejercicios
de prospectiva.
En Argentina est el nodo latinoamericano del Proyecto Milennium de la Universidad de Naciones Unidas. Chile tuvo tambin un
periodo en el que florecieron los estudios de prospectiva, en particular dentro del Ministerio de Planeacin y algunas universidades.
En Venezuela existe tambin un movimiento importante de estudios

154 Hacia la sociologa de los futuros


de los futuros, impulsado en buena medida por Jos Luis Cordeiro.
En los ltimos aos se constituy, con el apoyo de la unesco
(Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura) y la Red Latinoamericana de Prospectiva que en
Mxico encabeza Axel Didrickson. Aunque existen muchos otros
ejemplos de actividades en prospectiva en la regin, con los citados creo que basta para mostrar que el movimiento prospectivo de
Amrica Latina est vivo. Mxico tuvo momentos, como la segunda
mitad de los setenta y los ochenta, en los que estuvo entre los pases
ms activos de Latinoamrica en el campo de la prospectiva. Hoy
no podra decir que se distingue por ser de los lderes regionales en
este campo, pero tampoco est a la zaga.
22. Despus de escribir el libro Mxico 2030. Nuevo siglo, nuevo pas
(del que usted y Julio Milln son coordinadores), qu escenarios
se tienen contemplados para nuestro pas? Son pesimistas, mode
rados u optimistas?

aac: Siempre me ha parecido inadecuado calificar los escenarios
con etiquetas de pesimistas u optimistas. El optimismo y el pesimismo estn en los ojos de los lectores. Lo que puede resultar optimista para unos puede ser motivo de pesimismo para otros. Los
retos son tambin oportunidades. Pero ms all de ello, cualquiera
que revise seriamente los futuros de Mxico encontrar reas de
desarrollo difcil (por ejemplo, crear entre 1 y 1.2 millones de empleos bien remunerados cada ao) y factores relativamente favorables (por ejemplo, una reduccin en la tasa de dependencia). El
libro que sealas incluye escenarios posibles sobre distintos temas
de inters para Mxico. Tiene tambin ausencias notables (energa
y alimentos, por ejemplo). Por la forma en que fue elaborado, las
posibles interrelaciones entre los diferentes temas no son lo fuertes
que hubiera sido deseable. En todo caso representan los puntos de
vista de cada uno de los autores. Quiz valga como sugerencia leer
el prlogo del libro, donde intentamos dar una panormica a vuelo
de pjaro sobre lo que llamamos las transiciones del pas.
23. A su juicio, cules seran las sugerencias para tratar de impulsar los
estudios de prospectiva en el campo mexicano?

aac: Supongo que aqu es vlida la mxima del poeta espaol Machado: caminante, no hay camino, se hace camino al andar. La
mejor manera de impulsar los estudios de prospectiva es hacindolos y mostrando su utilidad.
Quiz cabe hacer ciertas preguntas que podran conducir a impulsar dichos estudios, por ejemplo: qu podra ocurrir en el campo mexicano con la prxima apertura obligada en el Acuerdo de
Libre Comercio de Norteamrica? Cul ser en el futuro el grado
de dependencia alimentaria de nuestro pas? Qu consecuencias
podra tener el que sta aumentase? En vista de que la superficie

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 155

cosechada per cpita podra continuar descendiendo en el futuro,


los avances tecnolgicos sern suficientes para mantener o elevar
el rendimiento per cpita? La Universidad de Chapingo tiene entre
su personal una gran parte de los mejores especialistas agropecuarios del pas. Tiene, pues, la materia prima que se requiere para
reflexionar el futuro del campo.
24. Qu opinin le merecen la futurologa norteamericana (Alvin
Toffler, Daniel Bell, Peter Drucker, Herman Kahn y la Rand Corpora
tion) y el Club de Roma?
Resulta difcil calificar a la futurologa norteamericana como paquete y ms an en vista de la lista de autores que seleccionaste
para caracterizarla. Alvin Toffler y otros (como John Naisbit, autor
de Megatrends, 1988) forman parte de lo que denominara futuristas pop. Toffler es un buen periodista, agudo, pero difcilmente un
estudioso serio de los futuros; es un buen lector de las tendencias
vigentes en el presente y un excelente vendedor de su producto. Peter Drucker es ms un gur de la administracin y los negocios que
un estudioso de los futuros, por ms que algunos de sus escritos se
refieran al futuro. Daniel Bell es un socilogo de enorme prestigio
y uno de los pioneros de los estudios de los futuros: en 1965 cre
dentro de la Academia de Artes y Ciencias de Estados Unidos la
Comisin sobre el ao 2000, cuyo propsito fue construir imgenes
sobre los futuros de Estados Unidos hasta el ao 2000, y tambin ha
realizado un trabajo serio de reflexin sobre los futuros.
Herman Kahn fue igualmente, sin duda, otro de los pioneros
de los estudios sobre los futuros en Estados Unidos. Sus trabajos
estn vinculados con las posibilidades de una guerra nuclear y con
el trasfondo de sus convicciones conservadoras a ultranza. Si bien
la Corporation Rand (creada en 1948 al independizarse el Proyecto Rand de la empresa Douglas) y Kahn, quien fue su director, tuvieron un desarrollo paralelo, en la corporacin trabajaron y se formaron estudiosos de los futuros con visiones e intereses ms
abiertos como Norman Dalkey, el alemn Olaf Helmer y Theodore
Gordon, quienes desarrollaron la tcnica delfos (en 1953).
Pero la gama de estudiosos del futuro de Estados Unidos no
queda completa con los personajes citados. Existe un gran nmero
de ellos con una produccin muy importante y de gran calidad
que representan otras opciones. Por ejemplo, y sin pretender ser
exhaustivo sobre las principales corrientes citara a Barney, autor
de El mundo en el ao 2000 (1982), informe al presidente Carter,
y presidente de la organizacin no gubernamental Milennium; Jim
Dator, en la Universidad de Hawai, quien fuera presidente de la
Federacin Mundial de Estudios de los Futuros; Harold Linstone,
destacado en el campo de anticipacin tecnolgica y editor de
la revista Technological Forecasting and Social Change; Clement

156 Hacia la sociologa de los futuros


Bezold, presidente del Instituto para Futuros Alternativos; Peter Bishop, quien encabeza uno de los pocos programas de posgrado en
estudios de los futuros del mundo en la Universidad de Houston,
en Clear Lake, etc. Estos estudiosos quiz sean menos conocidos
por el pblico en general, pero ms respetados por los colegas en el
campo de la prospectiva.
Sobre el Club de Roma vale una reflexin diferente. Su impacto
con el informe Los lmites del crecimiento (Meadows et al., 1973)
fue enorme. Este trabajo se convirti no slo en el referente obligado de los estudios sobre los futuros, sino tambin motivo de una
polmica importante para algunos con cariz ideolgico. Con los
aos, sin embargo, y en particular luego de la muerte de su fundador, el empresario italiano Aurelio Peccei, su influencia decay
notablemente. Es cierto que an hoy el Club de Roma contina su
labor en el campo de la prospectiva, teniendo por cierto un captulo
Mxico activo, pero su impacto es ya menor.
25. Finalmente, qu recomendaciones hara a las instituciones educa
tivas (y, por supuesto a los jvenes interesados!) para impulsar los
estudios de prospectiva en Mxico?

aac: Para empezar es ridculo que la historia tenga carta de naturalizacin en las universidades del pas, pero no as la prospectiva.
Mirar hacia delante en el tiempo es tan importante como hacerlo hacia atrs. Las universidades debieran ser la tierra frtil para
promover nuevos paradigmas, entre ellos el prospectivo. Cmo
pueden analizar los grandes problemas del pas sin utilizar el herramental de la prospectiva? Cmo pueden reclamar para s el papel
de crticos de la sociedad nacional si no pueden ver ms all de las
narices del presente?
Mxico requiere no uno sino decenas de grupos de reflexin
prospectiva. Creo que sin grandes modificaciones sobre sus planes y objetivos, todas las universidades del pas podran ofrecer
diplomados en prospectiva para ir formando cuadros capaces de
emplear las herramientas y mtodos de la prospectiva. No vendra
nada mal que alguna de ellas organizase algn programa de posgrado ms formal, por ejemplo, una maestra. Los jvenes deberan
tener un inters particular y natural en el futuro. Despus de todo
ste les pertenece a ellos. En la medida en que Mxico se abra a
la participacin de diversos grupos en la toma de decisiones, ser
ms fcil que los jvenes se interesen en ir conformando su propio
futuro, y la construccin del futuro empieza por imaginarlo. La literatura sobre prospectiva es muy extensa. Yo les recomendara a los
jvenes que se interesasen en leer parte de ella. De la cercana nace
el amor.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 157

La prospectiva en el campo de la pobreza: Secretara


de Desarrollo Social
Entrevista con la maestra Mnica E. Orozco Corona, directora general de
Anlisis y Prospectiva de la Secretara de Desarrollo Social (Sedesol).
1. Qu es la prospectiva?

meoc: Es la posibilidad de analizar y comprender de manera integral el contexto social, y con base en informacin tomar postura
respecto del rumbo de las acciones sociales, prever necesidades y
consolidar mecanismos de corto, mediano y largo plazo que conduzcan a una poltica integral.
2. Cmo surge la idea de tener un rea de prospectiva en Sedesol?

meoc: Ante la necesidad de vincular el aprendizaje obtenido en la
accin social y las investigaciones realizadas por expertos acadmicos en temas de inters nacional con la visin de mejorar las acciones y de tomar decisiones informadas sobre la realidad nacional.
3. Qu funciones tiene la prospectiva en Sedesol?

meoc: Analizar, valorar y recomendar acciones de tipo tcnico, social, econmico y conceptual-operativo sobre el desarrollo social.
4. Qu perfil profesional presentan las personas que laboran en la
subsecretara de prospectiva?

meoc: Se cuenta con profesionistas en las reas de economa, actuara, administracin, sociologa, econometra, matemticas, estadstica, relaciones internacionales, polticas pblicas, entre otros. El
perfil de experiencia previa es en las reas de evaluacin, planeacin, operacin, anlisis, academia y relaciones internacionales.
5. Cmo participan las mujeres en dicha rea?

meoc: Actualmente uno de los cuatro cargos de direccin general
es de una mujer, a nivel direccin general adjunta dos de los ocho
cargos de direccin general adjunta son de mujeres.
6. Cmo se aplica la Teora de Sistemas en la prospectiva de la pobre
za en Mxico?

meoc: Considerando que la pobreza es un fenmeno multidimensional que se da a travs de la interrelacin de variables dinmicas y
cuya atencin requiere tambin de acciones integrales y dinmicas,
acordes con las necesidades diferenciadas de distintos segmentos
de la poblacin.
7. Cuntos escenarios futuros de pobreza se han construido en este
sexenio y en qu consiste cada uno de ellos?

meoc: Existen dos ejercicios desarrollados con base en microsimuladores para el anlisis de la pobreza, los cuales consisten en observar tanto indicadores de gasto social como acciones de programas
sociales y las incidencias que los cambios en el entorno macroeconmico pueden generar. Uno de los ejercicios se vincula con el

158 Hacia la sociologa de los futuros


logro de las metas del milenio, el otro tiene que ver directamente
con la cobertura de programas sociales y su focalizacin.
8. Qu valores guan el futuro deseable en esta rea de gobierno?

meoc: Entre otros, transparencia en la gestin, entendida como el
impulso de aquellas acciones que generan mayor valor para la sociedad a travs de resultados cuantificables; eficiencia, entendida
como el impulso de actividades que brindan mayor beneficio al
menor costo; responsabilidad, entendida como el impulso de acciones prioritariamente dirigidas a la poblacin de menores recursos, as como financieramente viables, sostenibles y basadas en corresponsabilidad.
9. Desde su punto de vista, qu diferencias podran existir entre la
izquierda y la derecha respecto a los futuros de la pobreza en M
xico?

meoc: Desde un punto de vista personal, considero que los progresos logrados permiten avanzar con mucha ms agilidad en los aos
por venir. Posiblemente las principales diferencias tienen que ver
con un enfoque esttico (de atencin prioritaria a las necesidades
actuales, ms de carcter asistencial) contra un enfoque dinmico
(de atencin al desarrollo de capacidades para romper la transmisin intergeneracional de la pobreza).
10. Por qu deben continuar los estudios del futuro en los programas
federales de combate a la pobreza?

meoc: Porque mientras exista un reto por atender es necesaria la
valoracin continua de los resultados que se logran con los recursos que se invierten, la correccin de desviaciones en el logro de
objetivos, la mejora continua y el cambio para la atencin de escenarios dinmicos. Es un punto de partida primordial para fomentar
la transparencia, tanto desde el punto de vista de los logros no esperados como de las acciones complementarias para la disminucin
de efectos no deseados.

La prospectiva en el campo demogrfico:


Consejo Nacional de Poblacin
Entrevista con el maestro Hctor Daniel Vega Macas, subdirector de Anlisis Sociodemogrfico del Consejo Nacional de Poblacin (Conapo).
1. Qu es la prospectiva?

hdvm: En primer lugar habra que diferenciar el rea de aplicacin de la prospectiva, porque no se queda slo en la proyeccin,
sino que tambin es un instrumento que nos permite considerar
las tendencias a futuro en varios mbitos, y el que nos interesa es
el demogrfico; pero adems de considerar esas tendencias, tam-

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 159

bin nos permite establecer ciertos escenarios demogrficos (no es


slo hacer un ejercicio de proyeccin, pues lo nico que se hara
es saber cuntas personas hay), pero sobre todo, al plantear estos
escenarios, es posible saber hacia dnde se dirige la poblacin de
Mxico: configuracin de estructura por edad, su monto y tambin
preparar un instrumento de planeacin. No es un instrumento predictivo, es bsicamente de proyeccin, de tratar de ver cmo podra
ser el escenario demogrfico.
2. Cmo surge la idea de tener un rea de prospectiva en Conapo?

hdvm: Es una cuestin histrica en Mxico. La prospectiva demogrfica es un rea relativamente nueva en trminos histricos, que
empieza alrededor de los aos setenta y surge no precisamente en
el gobierno, sino en el rea acadmica, por la necesidad de ver qu
es lo que estaba pasando en el pas, pues tenamos un crecimiento
demogrfico muy alto debido a que las tasas de fecundidad continuaban muy elevadas y la mortalidad haba descendido; es decir,
nacan muchas personas como en los ltimos 40 aos, la diferencia
era que no estaban muriendo. En los treinta no pasaba eso, nacan
muchos pero as tambin moran. Entonces el crecimiento demogrfico era controlado y bajo.
En los aos setenta no es que empezaran a nacer ms nios,
lo que sucedi es que moran menos; eso hizo que el crecimiento
de la poblacin alcanzara niveles alrededor de 3.5 por ciento. En
demografa eso significa que en 20 aos se duplica una poblacin:
si ramos 50 millones, a un ritmo de crecimiento de 3.5 por ciento
en 20 aos bamos a ser 100 millones. Entonces, la preocupacin en
el mbito acadmico propici esos ejercicios de prospectiva, tal
vez con la simple frmula matemtica de un logaritmo: una forma
prospectiva muy sencilla de proyectar.
A partir de ah surge la importancia de no interpretar los tiempos demogrficos en dos sentidos: inmediatista y no considerarlos
como destino, porque con ste hay la posibilidad de modificarlo;
as que la nica manera que tenamos era la prospectiva para saber
hacia dnde bamos y si haba forma de modificarlo o no. A partir
de ah surge la Ley General de Poblacin y el Conapo, y dentro de
sus reas se crea una de prospectiva.
3. Cmo se desarrolla la prospectiva en el campo demogrfico?

hdvm: Tenemos mtodos que son estrictamente matemticos, pero
cuando es necesario hacer proyecciones de poblacin prospectiva
a largo plazo, en trminos demogrficos, se utiliza el mtodo de los
componentes demogrficos. Lo que hacemos es observar este momento, se hacen estimaciones de la fecundidad y de la mortalidad,
y se hacen proyecciones de cmo podra ser la migracin. Al tener
estos supuestos, lo que tenemos es cuntos esperamos que nazcan,
cuntos van a morir y cuntos van a emigrar o inmigrar; con esa

160 Hacia la sociologa de los futuros


informacin podemos tener un balance demogrfico, porque no
hay otra forma de que una poblacin modifique su tamao y su estructura si no es va nacimientos, muertes, migracin o inmigracin.
No hay forma de que una poblacin cambie de nmero: o nacen
o se mueren, o llegan o se van; entonces nosotros con este clculo
podemos llegar a una estimacin, y eso se hace a travs de un modelo multirregional que se va proyectando en cada entidad federativa y en cada regin, y al final se tiene un componente nacional.
4. Qu perfil profesional presentan las personas que laboran en el
rea de prospectiva del Conapo?

hdvm: Generalmente son actuarios y gente con posgrados en demografa. Tambin participan personas que no son del rea cuantitativa: socilogos y politlogos.
5. Cmo participan las mujeres en el rea de prospectiva?

hdvm: Eso es algo que no lo tenemos muy razonado, porque en trminos generales es una institucin que siempre se ha manejado
con muchas mujeres, lo cual se debe a que las generaciones de
estudiantes de demografa estn muy cargadas hacia las mujeres,
porque la gran preocupacin demogrfica comienza por reducir el
crecimiento de la poblacin y hacer eso no era va mortalidad, sino
reducir la fecundidad. ste es un tema acostumbrado a trabajarlo
con las mujeres, que envuelve no slo la fecundidad, sino la sexualidad y la salud reproductiva.
Por ejemplo, hubo una generacin El Colegio de Mxico que
nada ms eran demgrafos. En el medio demogrfico hay muchas
mujeres y sta es una institucin que acoge a los demgrafos. El
Conapo est muy habituado, no es algo que sea por cuotas para ver
que haya equidad, es algo que se da de forma natural.
6. Cmo se aplica la Teora de Sistemas en la prospectiva demogr
fica?

hdvm: La premisa de la prospectiva demogrfica es que trabaja
como un sistema. La demografa puede ser vista como un sistema
en el cual se tienen entradas y salidas de personas y retroalimentacin de poblacin. Es muy simple, porque las entradas pueden ser
a travs de nacimientos o de inmigrantes, y las salidas a travs de
muertes y de emigrantes, pero adems tambin hay retroalimentacin, porque esas personas que van naciendo tambin se van incorporando a ese grupo de inmigrantes; digamos que la perspectiva
demogrfica es muy sistmica, porque no logras entender la mortalidad si no entiendes la fecundidad, y no puedes entender la fecundidad si no entiendes la migracin.
7. Cuntos escenarios de futuro se han hecho en Conapo y en qu
consisten cada uno de ellos?

hdvm: En trminos generales no es una cuestin sexenal, sino que
es por ley. La prospectiva que aqu se aplica est en dos grandes

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 161

grupos: las proyecciones de la poblacin como tal que muestran el


tamao y la estructura por edad de la poblacin: cuntos somos y
qu edades vamos a tener en el futuro. Hay otra gran parte que son
las proyecciones derivadas, de las cuales se pueden deducir ciertos datos: proyecciones de hogares, de poblacin econmicamente
activa, de la matrcula educativa, de indgenas, etc. Todas ellas se
derivan de ese gran centro que es la proyeccin de poblacin.
8. Qu valores guan al futuro deseable en esta rea de gobierno?

hdvm: No es tanto que estemos pensando en un futuro deseable,
porque desde que surgi Conapo en 1976 ha sido una institucin
sui generis, ms bien es una institucin que se maneja con una
poltica de Estado, no tanto con una poltica gubernamental, en el
sentido de que pasan los gobiernos y Conapo no se ve afectado,
porque no es un rea que sea muy poltica.
9. Desde su punto de vista, en qu difieren los escenarios de futuro
demogrfico entre gobiernos de derecha y los de izquierda?

hdvm: La materia prima del demgrafo es una poblacin muy grande que sera difcil de manipular en trminos polticos, aunque fuera por lnea. Si este gobierno tiene esta perspectiva: por ejemplo,
queremos que otra vez las mujeres tengan ms hijos; pues aunque
Conapo haga una campaa en este sentido, es algo que ya se tiene
muy interiorizado.
El margen de accin que tiene Conapo es muy reducido. El Consejo es una institucin muy reconocida en el mbito acadmico por
su rigurosidad metodolgica, y eso obedece a que el perfil de las
personas que estamos en Conapo es muy alto en trminos acadmicos. Incluso podra asegurar que sera complicado que al director
general de esta rea le pasaran lnea y le dijeran: mira, la poltica
de poblacin tiene que ir por ah, tus estudios tienen que apuntar a
esto. Eso sera complicado, porque adems, aunque quisiramos,
aunque dijeran ve por aqu, hay otras instituciones como El Colegio de Mxico, la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
(flacso), El Colegio de la Frontera Norte y El Colegio de la Frontera
Sur que estn al pendiente de lo que dice Conapo, y cualquier cosa
que no tuviera una rigurosidad metodolgica la detectaran inmediatamente. Entonces, Conapo en ese sentido tiene un perfil muy
diferente al de otras instituciones pblicas, por el de sus integrantes:
casi todos vienen de la academia.
10. Cules son las propuestas que hacen ustedes como instancia gu
bernamental en materia de prospectiva demogrfica?

hdvm: Una de ellas es que las polticas de poblacin han tenido
muchos aciertos, el ms importante de ellos es que ha podido disminuir el crecimiento de la poblacin, que era muy preocupante,
pero ahora estamos en un momento en que el crecimiento de la
poblacin se redujo, es bajo, pero tenemos retos muy importantes a

162 Hacia la sociologa de los futuros


futuro que derivan fundamentalmente de los cambios en la estructura por la edad de la poblacin.
En Mxico durante muchos aos se ha tenido una estructura de
poblacin principalmente joven: la poblacin de nios y jvenes es
ms grande que la de adultos y adultos mayores, pero en el futuro
nuestra poblacin est tendiendo a envejecer y eso es algo que no
se va a modificar. Ahora tenemos alrededor de 8 por ciento de poblacin mayor de sesenta aos, y en las prximas dcadas incluso
vamos a ser uno de cada tres mexicanos. Eso es un Mxico completamente distinto.
No podemos esperar a que pasen 30 aos para actuar, porque
los viejitos que vamos a tener son los jvenes de ahora, entonces
una buena parte de las caractersticas que pueda tener el envejecimiento de Mxico est dada por las condiciones de vida que tienen
los jvenes de ahora a partir de qu vamos a hacer: es decir, si nosotros no generamos las oportunidades de empleo para los jvenes,
si no pensamos en los sistemas de pensiones, si no tenemos una
transformacin en los sistemas de salud. Nuestro sistema de salud
est pensado en atender una poblacin joven, pero una poblacin
joven cuyas enfermedades son fcilmente curables, porque no es
lo mismo curar una diarrea que una diabetes, una enfermedad cardiaca, una metstasis o un cncer. Nuestro sistema de salud, de
entrada, se va a tener que modificar, as como el sistema educativo,
los sistemas de empleos y de pensiones.
En Mxico una parte importante de la poblacin estamos asentados en ciudades, pero tambin tenemos otra parte muy importante que est dispersa en alrededor de 200 mil localidades. Entonces,
llevar servicios a esa poblacin es complicado, es un fenmeno
muy polarizado, y ya no es tanto la acumulacin en ciudades,
como la ciudad de Mxico, tambin es un desplazamiento hacia
ciudades intermedias, como Colima, Quertaro, Aguascalientes,
San Luis Potos, y la presin de esta poblacin sobre los recursos
naturales, podemos decir que sta no es necesariamente una relacin tan lineal. No quiere decir que a mayor poblacin haya una
mayor presin sobre los recursos naturales, eso tiene que ver con
las formas de tecnologa de que se disponga.
11. Cules son los retos para el sistema educativo nacional cuando la
poblacin juvenil empieza a disminuir?
hdvm: En los prximos 30 aos vamos a tener una cantidad de

poblacin muy importante en edad productiva, es el denominado
bono demogrfico. Si nosotros vemos que est aumentando la escolaridad de las personas en Mxico, tambin lo que tenemos que
esperar es que se integren ms jvenes al sistema educativo, porque
va a haber ms jvenes, por el simple efecto del nmero, pero tam-

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 163

bin porque son jvenes que cada vez tienen ms facilidades para
terminar secundaria y preparatoria; entonces, sin duda alguna en
los prximos aos habr que empezar a ver cmo va a resultar esa
oferta para tantos jvenes que se van a incorporar, tanto al sistema
de empleo como al sistema educativo. La matrcula de primaria ir
disminuyendo, pero la de preparatoria y universidades no: ah hay
un reto muy importante.
12. Cules son los retos sociodemogrficos para el sector agropecuario
o el medio rural para los prximos 30 aos?

hdvm: Podemos pensar que hay una disminucin de la poblacin
que est en el campo, pero el problema de esta poblacin no est
tan relacionado con la cantidad de personas que trabajan en l.
No creo que est en cuestiones de nmeros, tiene que ver principalmente con la tecnologa, pero digamos que la proporcin de
poblacin en el mbito rural no tendra que ser una preocupacin
para la produccin agrcola de nuestro pas, es decir, hay pases que
tienen una baja proporcin de personas en el medio rural, mucho
ms pequea que nosotros, y producen ms.
Entonces va en sentido de la tecnologa, y no tanto del stock de
la poblacin que pueda haber en el medio rural. En el campo, la
demografa no es un factor primordial que pueda explicar su baja
produccin.
13. En tu caso como demgrafo-investigador, cmo concibes el futuro
que adivina la gente que se dedica a la astrologa y el chamanismo?

hdvm: Desde el punto de vista de Ortega y Gasset, todos tenemos
una perspectiva de la vida y no tenemos la perspectiva verdadera de la
vida, sino una parte de la historia: slo tenemos una cara. Cada quien
tiene su perspectiva de la vida y nadie tiene la verdad de las cosas.
Por ejemplo, te podra decir que la persona que va con el curandero y consume los ts de hierbas que le dan, pero adems tiene
una fe muy grande en que eso le va a curar y le va a ayudar, lo que
tal vez puede ser mal visto por la medicina, pero tambin puedes
entrar a un hospital donde hay mdicos alpatas, de ciencia moderna, tienen una capilla; entonces es lo mismo: uno cree en la otra
persona y en que hay espritus que lo van a ayudar, y el otro tiene a
la virgencita.

Las artes adivinatorias en el mercado de Sonora


El objetivo de este apartado es mostrar cuatro entrevistas que se realizaron
en noviembre y diciembre de 2006, y abril de 2007, tres de las cuales se
hicieron a comerciantes de esoterismo y la cuarta a la persona encargada
de administrar el mercado de Sonora. Si bien tres de ellas dieron su nombre,
hubo una que prefiri omitir su identidad.

164 Hacia la sociologa de los futuros


Nombre de la persona entrevistada y oficio: vendedora x.
1. Cundo y cmo surge el mercado de Sonora?

v: El mercado tiene 50 aos que lo fundaron y empez vendiendo
verdura y luego hierbas medicinales.
2. Qu personas fundaron el mercado de Sonora?

v: Eran de La Merced y La Candelaria.
3. Pagan impuestos por los locales que tienen?

v: S.
4. Qu problemas ha enfrentado el mercado de Sonora a lo largo de
su historia?

v: Ninguno, ltimamente por los ambulantes.
5. En qu fechas o temporadas del ao viene la gente?

v: Viene en las temporadas de bailables que son en mayo, despus
en noviembre, en da de muertos. El da de San Valentn pero muy
poco, principios de ao y fin de ao.
6. Qu tipo de servicios y productos ofrece el mercado de Sonora a
sus clientes?

v: Aqu encuentra variedad de juguetes, cermica, hay una seccin
de animales vivos, hierbas medicinales, disfraces, productos esotricos: vendemos veladoras, perfumes, jabones, amuletos, cuarzos,
inciensos. Todos son para el amor, negocios, buena suerte. Hay muchas personas que se dedican a echar cartas y hacer trabajos. Hay
hierbas para todo tipo de enfermedades, para riones, para los nervios, para el hgado, para la gastritis.
Por ejemplo hay veladoras de diferentes clases, de materiales un
poco ms finos y otros corrientes de 10 y 15 pesos. Hay veladoras
para el amor, para el negocio, para la envidia, para quitar daos,
para que alguien tenga buena suerte, para que se abra camino.
7. Qu tipo de personas vienen al mercado?

v: Vienen de toda clase social: artistas, amas de casa, ms que nada
comerciantes. Personas con problemas de amor, profesionistas.
8. Por qu razones cree que la gente recurre al mercado de Sonora?

v: Pues porque necesitan que alguien les diga que con una veladora
les va ir bien. Necesitan un apoyo psicolgico.
9. Cmo define la religin, la brujera y la adivinacin?

v: Yo soy catlica y creo mucho en Dios. No creo en esto (se refiere
a su negocio de veladoras), yo noms lo vendo.
Muchas personas practican la brujera, pero es algo que no existe, la gente sola se hace la idea de que le va mal.
Yo defino la adivinacin como charlatanera, nada ms se lucra
con la gente que viene muy desesperada. Es como te vean: si te ven
muy desesperado te van a decir a ti te ha ido mal.
10. Se puede mezclar la religin con la brujera?

v: S, la mezclan. La santera la ha trado mucho cubano de Miami

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 165

y Cuba, es gente que sacrifica animales como el cordero, gallinas y


toman su sangre.
11. Qu diferencia existe entre magia blanca y magia negra?

v: La magia blanca no perjudica a nadie, es para que te vaya bien,
y la negra es para que alguien se muera, que le vaya mal.
12. Para usted, qu es el futuro?

v: Pues es algo incierto, segn lo que t hagas, si te portas bien con
la gente te va a ir bien, de todos modos el futuro nadie lo sabe.
13. Qu herramientas se utilizan para adivinar el futuro de una persona?

v: La gente lleva veladoras para estar protegido contra la envidia, contra accidentes, para que le vaya bien. Hay perfumes, amuletos, polvos, jabones. Amuletos como medallas, hay estrellas de David, pirmides, tetragramas, la mano poderosa. Hay jabones contra daos, para
limpias, para el amor, ven-a-m, para todo.
Hay esencias amansa-guapos, miel-atrapa-hombres, para tener
relaciones sexuales. El copal sirve para limpias, lo ocupaban los antepasados para ahuyentar todo lo malo. Tengo incienso de lgrima,
copal negro y copal blanco. Todos son resinas de rboles.
14. Es importante la fe religiosa para adivinar el futuro?

v: Es que como yo no creo, no s.
15. Cunto se cobra por adivinar el futuro?

v: Mis compaeros cobran de 100 hasta 50 mil pesos, o sea que si
no te mueres por la envidia te mueres por la deuda.
16. Qu requisitos debe reunir la persona que se dedicar a adivinar el
futuro?

v: Se supone que deben estudiar, hay libros para echar las cartas,
para aprender a echar el tarot y para limpias, porque eso ya viene
de los antepasados, que limpian con hierbas. La gente que se dedica a adivinar el futuro lo hace por negocio nada ms.
17. En qu consiste el culto a la Santa Muerte y cmo ayuda a sobre
llevar los problemas de la vida cotidiana?

v: La gente le ha dado ese don a la muerte, pero en realidad no creo
en ella.
18. Usted qu piensa del rechazo de la Iglesia catlica a las personas
que profesan el culto de la Santa Muerte?

v: Que est bien, porque de por s hay muchas sectas religiosas y
otra ms, pues ya no.
Nombre de la persona entrevistada y oficio: Karla Isela, comerciante de
productos esotricos y echadora de cartas.
1. Cundo y cmo surge el mercado de Sonora?

ki: Ya tiene aos. Empez desde 1956.
2. Qu personas fundaron el mercado de Sonora?

ki: Ha sido por generaciones. De hecho mi to se llamaba Pedro Prez Hidalgo, fue uno de los fundadores junto con mis abuelitos.

166 Hacia la sociologa de los futuros


3. De dnde provienen las personas que lo fundaron?

ki: Ellos venan de un pueblo llamado Cajunlua, cerca de la Marquesa, en el Estado de Mxico.
4. Qu relacin mantienen con las autoridades delegacionales?

ki: Pues se paga derecho de piso y la luz.
5. Pagan impuestos por los locales que tienen?

ki: Depende del negocio y los metros cuadrados.
6. Qu problemas ha enfrentado el mercado de Sonora a lo largo de
su historia?

ki: Los ambulantes: dan muy barato y aparte no pagan impuestos.
7. En qu fechas o temporadas del ao viene la gente?

ki: Aqu en fin de ao, toda la gente se viene a preparar, se llevan
sus cosas para amuletos, para el 14 de febrero, pero ms fuerte es
el fin de ao, se llevan sus veladoras para empezar bien el ao. La
gente viene desde enero para que se les abra camino.
8. Qu tipo de servicios y productos ofrece el mercado de Sonora a
sus clientes?

ki: Veladoras (para el amor, para el dinero, para el trabajo, para retirar algn dao a alguna persona), inciensos y lociones (para la casa
o el negocio), spray (para aromatizar tu casa y sacar lo negativo). La
gente hoy en da compra ms productos de santera.
9. Qu tipo de personas vienen al mercado?

ki: De todo tipo. Aqu vienen extranjeros, artistas, polticos, pero de
los mejores clientes creo que es la gente de nivel muy bajo: porque
ellos no te reclaman, te pagan muy bien con tal de que se curen, y
la gente que tiene mucho dinero te reclama. Los peores clientes que
tiene el mercado son los americanos, porque ellos estn acostumbrados a pagarte lo que quieren y llevarse todo muy barato.
10. Por qu razones cree que la gente recurre al mercado de Sonora?

ki: Porque es una alternativa para poder ayudar en los negocios y
que les aumente la venta, en el trabajo, para que consigan trabajo o
en el amor, para que tengan una pareja.
11. Cmo define la religin, la brujera y la adivinacin?

ki: Aqu se puede mezclar, porque la religin no tiene nada que ver
con lo que hacemos, muchas veces tenemos veladoras de Cristo, de
la virgen y tambin se le pide a ellos.
La adivinacin se define por medio de cartas, se puede realizar
una pregunta. Se puede ver tambin por medio de limpias, qu
tanto de energa negativa trae una persona, o ah sale su aura; en
el agua, en las cartas o por medio de caracoles podemos definir el
futuro.
12. Se puede mezclar la religin con la brujera?

ki: La brujera se maneja de diferentes formas, como magia blanca,
magia negra y magia de todos colores; entonces ah se complementan varios aspectos.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 167

13. Qu diferencia existe entre magia blanca y magia negra?



ki: La magia blanca se utiliza para sanacin, para limpias, y la magia negra es para retirar a personas, retirar algn dao o para alejar
algo negativo.
14. Para usted, qu es el futuro?

ki: El futuro es para lo que viene, para mejorar y para tener cosas
buenas. El futuro es algo que uno se va predestinando.
15. Qu herramientas se utilizan para adivinar el futuro de una per
sona?

ki: Sera por medio de cartas, del agua, de arena y por medio del
ramo haciendo limpias.
16. Es importante la fe religiosa para adivinar el futuro?

ki: No necesariamente. Tienes que tener un don para que puedas
ver cosas.
17. Cunto se cobra por adivinar el futuro?

ki: Lo ms econmico son las limpias, en 100 pesos y el tarot te
cuesta lo mismo. Lo ms caro es echarte los caracoles, hasta 300
pesos.
18. Qu requisitos debe reunir la persona que se dedicar a adivinar el
futuro?

ki: Para empezar mucha dedicacin, constancia y purificarse, porque si esa persona es muy negativa no puede darle algo a otra persona. Para esto tienes que dedicarte al cien por ciento y estar preparado para darle a la gente lo que est esperando.
19. En qu consiste el culto a la Santa Muerte y cmo ayuda a sobre
llevar los problemas de la vida cotidiana?

ki: Mucha gente tiene miedo porque la ven y dicen: es la muerte y
me va a llevar, son los mitos que tienen; porque si le pido se
va a llevar a alguien, eso es mentira, porque para empezar le pones
su altar, le pides y ella te cumple, mientras t le ests cumpliendo su ofrenda. Si le tienes fe te ayudar para negocios.
20. Usted qu piensa del rechazo de la Iglesia catlica a las personas
que profesan el culto de la Santa Muerte?

ki: Creo que en la Iglesia ltimamente lo mueven como negocio.
Mucha gente ha tomado otras opciones para salirse de la Iglesia.
Dios est en todos lados, la Iglesia es parte de, pero tampoco estamos en contra de la Iglesia.
Nombre de la persona entrevistada y oficio: Juan Ramrez, comerciante de
productos esotricos.
1. Cundo y cmo surge el mercado de Sonora?

jr: Hace 50 aos por los cambios que hubo en la ciudad para remodelarla, en el gobierno de Lpez Mateos. En el departamento
central estaba Uruchurtu, yo tena ocho aos de edad.

168 Hacia la sociologa de los futuros


2. Qu personas fundaron el mercado de Sonora?

jr: Provincianos elementalmente que hacan su comercio en La
Merced vieja, y que por tradicin se abocaban cada uno de ellos a
sus oficios.
3. Qu relacin mantienen con las autoridades delegacionales?

jr: Muy suaves, no hay nada de profundidad.
4. Pagan impuestos por los locales que tienen?

jr: Un derecho de piso semestral, alrededor de 2 mil pesos al ao.
5. Qu problemas ha enfrentado el mercado de Sonora a lo largo de
su historia?

jr: En un principio, en el barrio en que nos ubicamos, estaba lleno
de gente nada honesta, sufriendo robos y asaltos en cada momento.
6. En qu fechas o temporadas del ao viene la gente?

jr: En las temporadas de romera, en reyes. Todas las fiestas son en
un momento dado motivo de visitas.
7. Qu tipo de servicios y productos ofrece el mercado de Sonora a
sus clientes?

jr: Los giros son la loza de barro, el juguete, los animales, las plantas medicinales y el esoterismo.
8. Qu tipo de personas viene al mercado?

jr: Todo tipo de gente y todo tipo de estrato social.
9. Por qu razones cree que la gente recurre al mercado de Sonora?

jr: Aparte de que es una tradicin, cada uno siente la necesidad de
acercarse un poquito a sus orgenes. sos son los motivos principales.
10. Cmo define la religin, la brujera y la adivinacin?

jr: Cada uno tiene una concepcin de Dios, y en la medida en que
el individuo por medio de la oracin y la meditacin, ir acrecentando su fe. Todas las religiones que se profesan en el planeta tienen un mismo cometido: que el hombre se desarrolle en su vida
espiritual.
La brujera es la parte oscura de las ciencias ocultas, como fetichismo, la ignorancia, el servirse de un arte para enriquecerse.
La adivinacin es la conexin del subconsciente hasta llegar a la
comunicacin del espritu humano para poder trascender el tiempo
y el espacio y poder conocer las cosas infinitas.
11. Se puede mezclar la religin con la brujera?

jr: De hecho se hace en este momento en la santera. En este momento lo que est en auge es lo que llaman la Santsima Muerte.
Esto demuestra que la civilizacin est atravesando por la peor etapa de oscurantismo.
12. Qu diferencia existe entre magia blanca y magia negra?

jr: No hay magia en los colores, es la calidad humana del ser que
maneja los elementos y herramientas que tiene en la mano. Es
como un cuchillo, t lo puedes utilizar para cocinar o decorar, o lo
puedes ocupar para herir.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 169

13. Para usted, qu es el futuro?



jr: El futuro es algo que nunca va a llegar porque siempre estamos
viviendo el eterno presente.
14. Qu herramientas se utilizan para adivinar el futuro de una per
sona?

jr: Lo que ms fuerza tiene son las cartas, ya sean espaolas, tarot u
orculos; las manos, los ojos, los zapatos, los animales. Es una corriente donde cualquier tipo de elemento puede servir como punto
de referencia, la ropa, los objetos personales, depende de la sensibilidad del que est operando.
15. Es importante la fe religiosa para adivinar el futuro?

jr: Para nada, nada tiene que ver una cosa con otra.
16. Qu requisitos debe reunir la persona que se dedicar a adivinar el
futuro?

jr: Humildad, honestidad, constancia, perseverancia y estudio. La
verdadera sabidura viene de arriba.
17. En qu consiste el culto a la Santa Muerte y cmo ayuda a sobre
llevar los problemas de la vida cotidiana?

jr: La gente crea para su mente que es parte de su espritu aquello
que le concede el permiso para acometer cosas nefastas y de alguna manera piensa en su prejuicio que es amparado por poderes
superiores, pero nada que ver con el verdadero caminar hacia Dios,
porque la muerte no le puede dar nada a la vida.
18. Usted qu piensa del rechazo de la Iglesia catlica a las personas
que profesan el culto de la Santa Muerte?

jr: En este momento la Iglesia est excomulgando a personas que se
dedican al culto de los ngeles. Entonces, desde este punto de vista sabemos que la inquisicin moderna va a excomulgar a todo que vaya
en contra de sus intereses y al nico que no van a excomulgar es
a Jess, porque se les acabara el negocio.
La ignorancia nos permite acometer a cualquier puerta buscando salvacin, buscando comodidades y nunca enfrentar al trabajo,
nunca enfrentar a la verdad, nunca querer trabajar para solucionar
problemas y enfermedades, queremos por un nihilismo, por una
indolencia, preocuparnos por todo menos por nosotros.
Nombre de la persona entrevistada y oficio: Evangelina Garca, delegada y
administradora del mercado de Sonora.
1. Cundo y cmo surge el mercado de Sonora?

eg: El mercado de Sonora fue inaugurado el 23 de septiembre de
1957.
2. De dnde provienen las personas que lo fundaron?

eg: De aqu mismo, del Distrito Federal.
3. Qu relacin mantienen con las autoridades delegacionales?

170 Hacia la sociologa de los futuros


eg:

Se supone que ellos estn ocupando una concesin del gobierno del Distrito Federal que les dio desde hace cincuenta aos.
4. Pagan impuestos por los locales que tienen?

eg: Lo nico que pagan es el uso del suelo, pagan cada ao o bimestralmente. Hay unos que pagan 1691 pesos de un ao completo, hay otros que son de 1000 pesos, y lo pagan a la tesorera del
Distrito Federal.
5. Qu problemas ha enfrentado el mercado de Sonora a lo largo de
su historia?

eg: Los comerciantes se han vuelto muy agresivos ltimamente, ya
no es como antes que era gente muy tranquila, ahora siempre muy
agresiva. Lo que hace mucha falta es que los reglamentos de verificacin y el de mercados se modifiquen en algunos artculos para
poder meterlos en control, porque desgraciadamente se han vuelto
muy agresivos, ante cualquier problema lo quieren solucionar gritando y no a travs de respetar un reglamento.
Tambin los locatarios ya no venden igual como en otros tiempos, yo creo que econmicamente el pas est mal. La economa
nacional se refleja en el mercado de Sonora.
6. En qu fechas o temporadas del ao viene la gente?

eg: He visto bastante gente el da del nio y el da de las madres, en
la zona de disfraces, en la de barros; es un mercado que tiene gente los 365 das del ao. Los das que tiene ms gente el mercado son
los viernes, sbados y domingos.
7. Qu tipo de servicios y productos ofrece el mercado de Sonora a
sus clientes?

eg: Hay venta de loza, de barro, de juguetes, hierbas curativas, mstico, tenemos la zona de aves, la zona de comida, alimento para aves.
8. Qu tipo de personas viene al mercado?

eg: De toda clase social. No he detectado a los artistas ni a los
polticos, pero s he visto gente de todo tipo de clase social. Por lo
regular viene ms gente de lo popular.
9. Por qu razones cree que la gente recurre al mercado de Sonora?

eg: Yo creo que es la tradicin ms que nada, el mercado tiene
buenas vibras, eso es esencial en el Sonora, porque es un mercado
que se conoce mundialmente: viene gente de Japn, de Estados
Unidos, hay grupos de turistas. Incluso nuestro delegado tiene el
proyecto de poner un camin de turistas que pueda visitar todos los
mercados, por ejemplo, La Merced, Jamaica, el Sonora, pero bueno
es un proyecto que se est manejando, que el seor delegado est
haciendo para cuidar las tradiciones que tenemos.
10. Cmo define la religin, la brujera y la adivinacin?

eg: Todo es fe. En las tres son fe, pero lo nico que puedo decirte es
que yo soy creyente, soy catlica, no soy muy apegada; de la brujera desconozco.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 171

11. Se puede mezclar la religin con la brujera?



eg: Yo creo que s, mientras tengas fe lo puedes manejar. Hace 12 aos
que estuve aqu de auxiliar no se manejaba mucho la santera como
ahora.
12. Para usted, qu es el futuro?

eg: Yo siento que el futuro lo vas a hacer en ciertas ideas y ciertas
metas que t te fijas, y si te fijas esas metas y poco a poco las vas
cumpliendo, pues vas a llegar a un futuro cierto.
13. Usted qu piensa del rechazo de la Iglesia catlica a las personas
que profesan el culto de la Santa Muerte?

eg: Pues pienso que todo es vlido, pero siempre y cuando sea con
respeto. Yo no creo en el culto a la Santa Muerte, creo en Dios nada
ms.

Ciencia, cultura popular y artes adivinatorias en el


contexto de la filosofa y las ciencias sociales
Entrevista con el siclogo Evaristo Casanova Mendiola, profesor-investiga
dor del Departamento de Sociologa Rural de la Universidad Autnoma de
Chapingo.
1. Cmo define la cultura popular?

ecm: Es difcil dar una definicin precisa. Para m lo que se ha llamado cultura popular slo se entiende como una construccin en
oposicin a lo que se supone no es popular. Es una expresin despectiva a muchas manifestaciones de los sectores de la sociedad
que no estn econmicamente bien ubicadas, que no tienen acceso
a la educacin y, por tanto, han generado sus propias expresiones
en todos los mbitos, pero que se consideran diferentes a la alta
cultura, que es la construccin hecha por las clases dominantes.
Sin embargo, en los ltimos aos, probablemente la segunda
mitad del siglo xx aunque hay expresiones desde antes, muchos artistas y escritores, msicos, etc., han tratado de romper esa
visin despectiva de lo popular, incorporando a su obra muchas de
las manifestaciones populares, porque han descubierto que ha habido prejuicio sobre eso y que hay elementos valiosos de expresin
que incorporan a sus obras.
Por ejemplo, Feyerabend saca su famosa expresin: todo vale,
que ha sido muy criticada y sigue siendo muy debatida, pero creo que
el sentido que le quiso dar es muy claro: todo vale porque se pueden incorporar visiones, saberes de la gente al conocimiento y la
ciencia; es una forma de conocer, que si ha llegado a colocarse
como la forma de conocimiento por excelencia, dice Feyerabend,
no slo se debe a sus mritos, sino que detrs de los mritos de la
ciencia hay poder.

172 Hacia la sociologa de los futuros


2. Hasta qu punto es vlida la separacin entre ciencia y supersticin?

ecm: Hay diferencias entre ciencia y supersticin porque son dos
formas distintas de percibir el mundo y la realidad. La ciencia opera
con una serie de requisitos, de formas y de prcticas muy especficas. La supersticin tiene tambin sus formas especficas. Sin
embargo, no se pueden poner como opuestas en el sentido que
les da Feyerabend, sino como algo diferente y que por tanto tienen
ambas su valor especfico; oponerlas es parte de cierta soberbia del
conocimiento cientfico y de quienes lo practican.
3. Qu solucin se puede ofrecer a los antagonismos conocimiento
vs. creencia, ciencia vs. supersticin, o futuro cientfico vs. futuro
adivinatorio?

ecm: Probablemente colocarlos como contrincantes sea un falso dilema, porque finalmente en todas las prcticas de conocimiento y
de visin existen ambas cosas, conviven ambas.
Tengo la impresin de que esa separacin tan tajante ha sido equivocada, porque es imposible separarlas, aunque tengas un prejuicio
muy arraigado de que esto es lo racional y aquello lo irracional.
Sabes que en sociologa muchos autores han tratado el elemento subjetivo, lo no racional, lo inconsciente, desde Pareto, y algunos
con aquello de los residuos y las derivaciones; y creo que el esfuerzo sigue, nada ms que ha ganado la perspectiva formal del
supuesto mtodo cientfico. Pero ambas cosas combinan. En el plano filosfico Nietzsche retoma mucho lo dionisiaco y eso adquiere
validez hoy.
4. Acaso la realidad y el conocimiento a que hace referencia la cien
cia son epistemolgicamente superiores a la realidad y saberes
que invoca la cultura popular?

ecm: Para m es la misma realidad. Lo que cambia es la forma, la
percepcin y el ahondamiento de esa realidad. La diferencia estara
en que las supersticiones o cualquier otro tipo de enfoque popular
son ms espontneos y acuden mucho al sentido comn, a las tradiciones y todo lo que est culturalmente establecido.
La ciencia sobre la misma realidad lo percibe de otra manera,
porque trata de construir y de explicar de acuerdo con mtodos
muy especficos, generalmente llamados cientficos, con cierto rigor, pero es la misma realidad. Sin embargo, una no va en demrito
de otra, el problema es que tendran que convivir.
5. Deberan tener cabida los saberes populares (astrologa, santera,
parasicologa, espiritismo) en las universidades?

ecm: Yo creo que s, no slo eso sino otras muchas cosas. La universidad en el sentido ms amplio de que es universalidad debe implicar, as como el conocimiento de lo religioso, el conocimiento de
las artes adivinatorias, claro que s. Lo que pasa es que las universidades han sido cooptadas por el discurso racionalista: el cientfico.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 173

Por ejemplo, en el caso, que no es precisamente adivinatorio, en


el sentido que se conoce comnmente la llamada parasicologa no
ha logrado entrar, salvo en algunas universidades de manera muy
aislada en los Estados Unidos ha logrado meterse, independientemente de que creamos o no de manera obligatoria o curricular, pero
s deben de existir espacios en la universidad, donde eso se estudie
con libertad y se conozca.
6. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?

ecm: No creo que haya una definicin de futuro por las ciencias sociales y no la puede haber porque stas son un espectro muy amplio de percepciones del pasado, del presente y tambin del futuro;
entonces es muy difcil, sera muy arriesgado, porque las mismas
ciencias sociales tienen que vislumbrar las posibilidades de su futuro, discutir su estatus terico y su armazn conceptual, que se
encuentra en debate; pero es muy difcil decir que las ciencias sociales definen el futuro as.
En el sentido de las tradiciones liberal y marxista s hay una
visin del futuro, pero con muchos matices. Porque pensemos en
la perspectiva comunista del marxismo para el futuro, no lo derivan
de una percepcin subjetiva, segn el marxismo, sino que el futuro
se da por una visin lineal y objetiva de contradicciones que surgen
del modo de produccin capitalista. Pero hay otras visiones del futuro que acuden a otro tipo de valores.
Entrevista a la antroploga Mara Virginia Gonzlez Santiago, profesora-investigadora del Departamento de Agroecologa de la Universidad Autnoma
de Chapingo.
1. Cmo define la cultura popular?

mvgs: Desde la antropologa se reconoce que todos los humanos
tenemos cultura. Entonces ms bien ha sido una clasificacin desde
otras instancias, a partir de una cultura dominante se habla de cultura popular, como refirindose a la cultura del pueblo, de la llamada
masa. Y desde una cultura dominante van a calificar un cuadro de
Picaso como arte contra artesana. Sera como seguir el juego.
Todos tenemos cultura. Nuestra cultura es distinta.
2. Hasta qu punto es vlida la separacin entre ciencia y supersti
cin?

mvgs: Depende en el marco en que uno se apoya. Desde un marco
positivista, pareciera que la ciencia es un saber puro, sin embargo,
si te vas a otros marcos como el de las representaciones sociales de
Serge Moscovichi vas a encontrar que tenemos una representacin
social acerca del conocimiento cientfico como vlido, puro y dems, pero tambin tenemos una representacin social acerca de la
supersticin.

174 Hacia la sociologa de los futuros


Si te vas a una perspectiva antropolgica te vas a dar cuenta que
los propios cientficos tienen creencias, valores y supersticiones. Ellos
creen en algunas cosas y en funcin de eso actan, aplican sus mtodos, y por tanto muchas cosas que son denigradas y vistas como
supersticiones, pero no necesariamente para la gente que cree en
ellas son vistas as, ah es muy importante distinguir la cuestin de
las categoras que la gente, cientficos o no tienen acerca de algo.
Entonces alguien difcilmente te va a decir mis supersticiones, ni
siquiera los cientficos, ni la otra gente, el curandero, el campesino.
Nuevamente estamos con eso de Arte y artesana desde qu
enfoque, desde qu lado ests viendo? Normalmente est tachado
como supersticin desde el dichoso cientfico, ve al otro y lo de
nigra.
3. Acaso la realidad y el conocimiento a que hace referencia la cien
cia son epistemolgicamente superiores a la realidad y saberes
que invoca la cultura popular?

mvgs: Desde la ciencia se hace un recorte. Hay teoras que limitan
ms que otras y entonces la construccin de un dato se extrae de
esa realidad. Se trata de interpretar, pero definitivamente lo que nos
demuestran las otras realidades es que son mucho ms ricas. Hay
muchas cuestiones que incluso no conocemos y que se hacen a
travs de los ritos de la propia religin.
Hay situaciones que la magia piensa que puede controlar, y a
travs de ciertos rituales puede lograr algunos efectos o cambios
en la naturaleza, en las personas y en la cura de las enfermedades,
pero hay otras cuestiones que ellos mismos reconocen que no pueden controlar, y entonces ah aparecen esas creencias religiosas en
general. Aparecen unas deidades como fuerzas externas que ellos
no pueden controlar.
Por ejemplo, en el caso de la agricultura estn los ritos propiciatorios, los de peticin de lluvias, y por tanto ellos reconocen que no
controlan la naturaleza. Pero por el lado de los cientficos no: hay
una soberbia de pensar que se puede controlar la realidad y limitarla. Digamos hay un abismo, es una visin mucho ms corta y por
otro lado es mucho ms joven, es como un beb en superpaales
respecto de todo el conocimiento que viene de atrs.
4. Deberan tener cabida los saberes populares (astrologa, santera,
parasicologa, espiritismo) en las universidades?

mvgs: Depende mucho del enfoque. Estn incluidas y te dira cmo.
No en trminos de que creas en ellas. Estn incluidas desde la antropologa en trminos de que hay gente que cree, que considera
que eso es vlido y pertinente.
Desde la antropologa estn inmersos porque todo aquello que
se relacione con distintos sujetos sociales est presente; entonces,
el asunto son los enfoques, porque en un momento dado se pueden

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 175

analizar estos elementos y se ve cmo ciertas personas confan en


ellos, son una forma de crear un conocimiento pero, sobre todo, de
estas artes adivinatorias.
Lo significativo es que la gente acta, toma posicin respecto de
algo, y para esa gente va a ser valioso. As como para el cientfico
que va a correr un modelo matemtico y sabe que si no hace terrazas el suelo se le va degradar, y entonces planta arbolitos y trata de
controlar la erosin del suelo; as otras personas acuden a la lectura
del caf y del tarot, y en funcin de eso le dicen que le estn quitando el marido y que debe poner velas y rezarle a San Antonio y
voltearlo.
5. Qu solucin se puede ofrecer a los antagonismos conocimiento
vs. creencia, ciencia vs. supersticin o futuro cientfico vs. futuro
adivinatorio?

mvgs: Si nos vamos a esa cuestin del saber, el conocimiento cientfico tiene una forma de generarse, tiene ciertos propsitos, ciertas
formas de recortar esa realidad y tiene poder. Y los otros saberes,
desde un punto de vista antropolgico, son vlidos porque son parte de la cultura de la gente, y ni modo que digas que la cultura o
este cachito de cultura no es vlido. Son vlidos porque para esa
gente valen. En mucho de esto tambin se contrapone lo objetivo
y lo subjetivo. En esta cuestin dicotmica (desde la antropologa)
dices subjetivo porque viene del sujeto, entonces desde este punto
de vista todo es subjetivo, y esto nos abre un abanico ms amplio.
Esas dicotomas las veo contigo porque tienes un enfoque sociolgico pero, cmo salirse de esa dicotoma? Una posibilidad la da
la antropologa, porque desde este enfoque estaran los dos (ciencia
y supersticin) como expresiones de la cultura de unos y de otros.
Entonces hay cosas que se etiquetan como cientficas, pero incluso
podras preguntarte cules son las supersticiones de los cientficos,
que tambin las tienen, cules son sus rituales y cules son las imgenes que se venden. El marco del que partes te lleva a plantear
esas dicotomas.
Una gran diferencia entre sociologa y antropologa es que mientras la sociologa plantea categoras que nos permiten analizar y
recortar la realidad; la antropologa trata de ver las categoras de los
distintos sujetos, incluidos los socilogos.
6. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?

mvgs: Mucho de ese futuro tiene que ver con cul es la mirada de
lo que se considera deseable; mucho de esta cuestin ha estado
metido en el desarrollo y el progreso, desafortunamente. Adems
esto se ha centrado en ubicar lo material como una cuestin muy
relevante: el llamado desarrollo de las tecnologas, pero hay un problema muy fuerte, porque a pesar de que reconocemos que hay
ciertos recursos que se llaman agotables, sin embargo, se tiene una

176 Hacia la sociologa de los futuros


visin bastante optimista y de desconocimiento de la base material
que sustenta ese tipo de relaciones, ese desarrollo y esa visin de
progreso que espanta, en funcin de que ves todas las luchas que
se dan a nivel mundial.
Estados Unidos est en la lucha de los recursos, de apoderarse del
petrleo, y actuamos con una ignorancia tremenda desde el lado de
las ciencias sociales. Estando en la pelea de esa situacin de lucha
clases, lucha de poder y dems, se nos olvida la parte fsica tal cual.
Hemos dejado todo el anlisis termodinmico de esa realidad.
Entrevista con el socilogo Adolfo Mir Araujo, profesor-investigador del
Departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma MetropolitanaIztapalapa.
1. Cmo define la cultura popular?

ama: Cultura popular, al menos como la veo desde la perspectiva del
socilogo, hace referencia a ciertas expresiones culturales que eran
desatendidas o despreciadas por la visin dominante de la cultura
como un saber refinado al alcance de unos pocos, relacionado con
la produccin de objetos estticos y con las artes. Desde la perspectiva marxista las culturas populares eran vistas como culturas
dominadas frente a la cultura dominante de la burguesa.
El inters en estas culturas, segn mis referencias, se desarrolla en
Inglaterra en lo que se llam estudios culturales. El referente est
en la atencin a las formas culturales desplegadas, por ejemplo, por
la clase trabajadora, en la barriada o en las culturas juveniles con la
idea de que la influencia que en ellos ejercen ciertas manifestaciones de lo que se llam, desde una perspectiva marxista con gran
desconfianza, la cultura de masas.
Para esta perspectiva, la cultura de masas cumpla una funcin
ideolgica, de adormecimiento y sometimiento en los sectores populares, que significaba la destruccin de una autntica cultura. En
realidad estas formas culturales no representan sumisin, sino que
son formas que pueden conducir a comportamientos emancipadores, porque muestran una resistencia al sometimiento de los patrones culturales de la clase dominante. Es una nueva visin de estas
formas de pensar, de entretenimiento y de estilo de vida asociados
con la juventud.
2. Qu diferencia encuentra entre conocimiento y creencia?

ama: Todos estos temas son de discusin. Me parece ms una cuestin filosfica que sociolgica. En trminos sociolgicos dependera de la postura que se adopte dentro de esta disciplina: podramos
decir que conocimiento es aquello que est fundamentado, ha sido
verificado y tiene un carcter objetivo; y creencia es ms una conviccin o una manera de pensar no derivada de un razonamiento

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 177

riguroso. Eso es muy discutible porque habr quien sostenga que


todo son creencias y que el conocimiento, como algo independiente y de un nivel superior a las creencias, no existe.
3. Es la ciencia una forma de creencia?

ama: De nuevo depende de la posicin. Nosotros podramos decir
que la ciencia constituye un sistema de creencias; ahora bien, si vamos a llamarlas as, s deberamos establecer las reglas y sus comunidades que las sustentan. Entonces, la ciencia se caracteriza por
un conjunto de reglas, procedimientos y criterios que comparten
quienes pertenecen a sus comunidades para sustentar algo como
vlido. Ahora, este algo podramos decir que son creencias, pero
de cualquier manera tambin colocarlas en el mismo nivel en trminos de que nadie puede reclamar una validez superior a las otras
(las creencias cientficas y las creencias religiosas). Pero s debemos
tener claro que tienen dos procedimientos diferentes de llegar a un
acuerdo y consenso sobre ellas, y diferentes criterios de validez o
de reconocimiento.
4. Acaso la realidad y el conocimiento a que hace referencia la cien
cia son epistemolgicamente superiores a la realidad y saberes
que invoca la cultura popular?

ama: El conocimiento cientfico es una interpretacin de la realidad. El mismo positivismo estableca que de ninguna manera podemos tener la pretensin de que la ciencia conoce la realidad,
o que la cosa en s de los filsofos es inaccesible a nosotros. El
positivismo descansaba su confianza en la capacidad de los sentidos para proporcionarnos lo fenomnico, tal y como la realidad
aparece a nuestros sentidos, y entonces las impresiones sensibles
podran llevarnos a entendimientos y consensos. Sobre la parte slida, lo cannico de la ciencia, se poda establecer un conocimiento
cientfico slido, compartido. Lo que da validez al conocimiento es
el hecho de estar compartido, de ser socialmente convenido.
Respecto a la realidad como tal nos es inaccesible. Ahora, la
realidad a la que se refiere la ciencia y la realidad a la que se refiere
el conocimiento comn o popular es ms importante una que la
otra? Primero habra que ver la realidad como tal, pues no podemos
decir en qu consiste en s, slo podemos decir cmo se nos presenta.
Si uno se coloca en la perspectiva de la ciencia social, la realidad que viven los seres humanos es la realidad que le interesa a la
ciencia social; entonces, no es que sea ms o menos importante,
es la realidad que nos interesa tal y como es vivida e interpretada.
Qu realidad hay ms all de la interpretacin que los seres humanos, que viven en un x mundo social, llevan a cabo? sa no es tarea del socilogo, porque al respecto no puede decir absolutamente
nada.

178 Hacia la sociologa de los futuros


Ahora, si el socilogo adopta una posicin constructivista, dir
que su trabajo consiste en hacer interpretaciones de interpretaciones, es decir, llevar a cabo una interpretacin de segundo orden. Si
es positivista o funcionalista, lo que busca ese socilogo es descubrir (pero en ese descubrir tambin est una interpretacin, no la
realidad en s) una realidad social como una estructura de una sociedad, descubrir instituciones, pautas, etctera, que estn por detrs de las interpretaciones que de ellas se hacen los seres humanos,
o sea, stos no conoceran para l los mecanismos de su sociedad:
el socilogo los tiene que descubrir a partir de sus comportamientos
y detrs de ellos. Para el constructivista no hay nada ms all de
las interpretaciones del ser humano respecto del mundo de la vida
cotidiana.
5. Qu solucin se puede ofrecer a los antagonismos conocimiento
vs. creencia, ciencia vs. supersticin, o futuro cientfico vs. futuro
adivinatorio?

ama: Todo esto llama a decirnos cul creemos que debe ser la menta
lidad que corresponde a un mundo como el de nuestros das. Entonces, supersticin y ciencia, por ejemplo, son expresiones en s
muy engaosas, porque alguien desde la ciencia puede estar predicando una serie de supersticiones, podran ser supersticiones cientficas. No es tanto como llamar a ciertas creencias o afirmaciones
supersticiones, lo que importa es que vayamos a la mentalidad del
que sostiene algo y cmo lo sostiene. Lo que requerimos son mentes abiertas, dispuestas a ponerse de acuerdo, dispuestas a dialogar con las reglas del dilogo racional, donde estamos dispuestos a
modificar un punto de vista frente a la razn convincente de los dems, donde estemos convencidos de que ninguno de nosotros es poseedor de la verdad, y la verdad o lo que sea la verdad para nosotros
en cierto momento tiene que ser el resultado de una serie de coincidencias a las que lleguemos despus de modificar nuestros puntos de
vista iniciales: una disposicin a enriquecernos en el dilogo.
6. Deberan tener cabida los saberes populares (astrologa, santera,
parasicologa, espiritismo) en las universidades?

ama: No. En primer lugar porque las universidades tienen la funcin de formar en disciplinas y conocimientos institucionalizados.
Ahora, nosotros podemos criticar las disciplinas o conocimientos
que se han institucionalizado. Como socilogo, estoy dispuesto a
aceptar que existe todo esto que llamamos supersticin, la santera,
la magia o la brujera, indudablemente como creencias populares,
o sea lo que no cabe es algo as como constituir una especie de
tribunal que dicte sentencia respecto de aquello que es aceptable o
de aquello que es rechazable, qu es verdad y lo que es mentira.
Como socilogo debo pensar que todo conocimiento es en alguna medida explicable en trminos sociales, o sea, que hay cier-

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 179

tas condiciones sociales que facilitan su produccin, reconociendo


una historia interna. Este tipo de saberes estn bien en ciertas sociedades, y ni siquiera pretendera que las queramos cambiar. El caso
es que sociedades como las nuestras ms bien tienen sntomas de
carencias, deficiencias y de exclusin, y no de partes integrantes,
slidas de una cultura que con todas sus variaciones podamos decir
que tiene un grado suficiente de integracin; definitivamente no las
pondra en el mismo plano ni preferira. Una sociedad en la que
menos nos guiemos por esas creencias, pero obviamente no suprimindolas pretendiendo ridiculizarlas, avasallarlas, sino con base
en cambiar las circunstancias en las cuales viven quienes tienen
esas creencias, porque es en el modo de vida donde inevitablemente se sostienen y adquieren sentido.
7. A qu atribuye el hecho de que la sociologa del conocimiento se
concentre en el estudio de las ideologas y el conocimiento cientfi
co, e ignore el estudio de los saberes populares?

ama: sa es una historia particular de la sociologa. El trmino socio
loga del conocimiento se debe al filsofo alemn Karl Mannheim, y
es resultado del pensamiento de Marx y del historicista alemn.
Mannheim quiere conciliarlo, hacer de las ideas no entes universales, sino algo producido dentro de contextos sociohistricos particulares. La validez de las ideas no es transhistrica, eso por un
lado, y con el pensamiento marxista referente al pensamiento ideolgico, por el otro. Para Marx, tambin desde una postura que hoy
veramos como simplista, est el conocimiento verdadero, que es
generado a partir del materialismo histrico, porque era libre de los
condicionamientos de clase; pero despus de todo el conocimiento
result inevitablemente ideolgico, porque es un conocimiento que
no rebasa las fronteras de la clase.
Mannheim desarrolla la sociologa del conocimiento como un
mtodo analtico, que nos permite ubicar las ideologas y someterlo
a un pensamiento crtico y racional para definir, dentro de ese relativismo que aceptaba de todas las ideas, cules son las ideas que
van de acuerdo con los tiempos y permiten a la sociedad avanzar
hacia un futuro mejor y cules son las que significan un intento de
retroceder a una poca anterior, lo que sera marchar en contra del
curso de la historia, y cules son las ideas que constituyen excesos
irracionales.
A partir de esto, las ideas tienen una base social, y deberamos
estudiar esa base de la que surgen las ideas, y al parecer esto abrira
un futuro esplendoroso; entonces empezaron a aparecer algunas
obras de sociologa del conocimiento. De hecho, esta corriente no
prosper y cay en desuso, incluso la expresin sociologa del conocimiento en la sociologa renace en relacin con la sociologa
de la ciencia, que fue planteada por ciertos crticos para el modelo

180 Hacia la sociologa de los futuros


de sociologa de la ciencia representado por Robert Merton, quien
haba creado esta corriente y sealado toda una serie de temas de
investigacin para muchos socilogos en el futuro.
Despus viene la crtica de socilogos y filsofos ingleses a estas
formaciones pluridisciplinarias, que tenan que ver un poco con
las caractersticas del sistema universitario ingls; una crtica que
se endereza desde una sociologa del conocimiento, y aqu renace
el trmino y es empleado muy fructferamente; mientras la sociologa de la ciencia de lnea mertoniana queda confinada a lo que se
acab denominando sociometra, y siguiendo ciertos lineamientos
respecto de ciertas fuentes de datos que sealaba Merton, pero en
el puro medir.
Esto ha dado lugar a esta nueva sociologa de la ciencia, pero
fuera del campo de la ciencia no entiendo que haya un resurgimiento de la sociologa del conocimiento, porque incluso, como
lo usan Berger y Luckmann, lo estn haciendo en el sentido de
enfocar la vida social fenomenolgicamente y les dio por llamarlo sociologa del conocimiento. Pero podramos decir que para el
constructivismo, el objeto de estudio es lo que la gente piensa sobre
la realidad en la que vive; pero entonces, por definicin toda la
sociologa sera sociologa del conocimiento.
8. Qu se puede hacer en la filosofa de la ciencia para incursionar en
el estudio de otro tipo de saberes ajenos al saber cientfico?

ama: Ah s me declaro totalmente incompetente, porque no soy filsofo.
9. Qu opinin le merecen las distinciones futuro adivinatorio y futu
ro cientfico, o astrologa y prospectiva?

ama: Me sugiere, como socilogo, que si queremos hacer un estudio del porqu del xito de la astrologa, del porqu la astrologa
tiene seguidores, de alguna comunidad en torno a una especie de
culto esotrico relacionado con la astrologa, etctera, puede ser un
tema de investigacin muy interesante. Entonces, nos preguntamos
a qu se debe el xito de la astrologa, o sea, este tema me despierta
un inters ms all de ser una fe o un sistema de creencias interesante. S me preguntas si creo en la astrologa, definitivamente no,
ni ganas de ponerme a estudiar la astrologa para ver si me llega a
interesar.
10. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?

ama: En el marxismo, como en otras teoras y doctrinas evolutivas,
existe la inclinacin a pensar que la historia sigue un cierto curso
donde etapas anteriores conducen inevitablemente a la produccin
de etapas posteriores.
Marx se sinti inclinado a decir que no slo poda describir al
sistema capitalista, sino que poda, a partir del descubrimiento de
sus leyes, predecir su transformacin y derrumbamiento futuros; si

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 181

bien es cierto que no se atrevi a aventurar cmo sera ese futuro,


sin embargo, s se anticipa mucho a l, por lo menos en que ser
una sociedad sin clases o que a partir del proletariado empezar
a construir. Eso lo comparte con otros evolucionismos, eso es una
filosofa de la historia. No han anticipado un nuevo orden social
distinto, son como ciertos futurismos de mucha menor envergadura.
Por ejemplo, hay algunos futurismos que no resisten la menor
crtica y adems dan la impresin de estar mal intencionados, sobre
todo los que escriben para los administradores de negocios: un
mundo cada vez ms feliz, cuando uno est viendo todo el montn
de problemas que genera la globalizacin!
Entrevista con el socilogo Luis Leero Otero, profesor-investigador del
Departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma MetropolitanaIztapalapa.
1. Cmo define la cultura popular?

llo: La cultura popular es un sector de la sociedad que de alguna
manera es mayoritario en Mxico. Entonces la cultura mexicana, si
la furamos a describir, es sobre todo popular, es la mayor parte de la
poblacin. Pero no solamente hay elementos de tipo socioeconmico, todos los pobres en Mxico y en todas las mediciones que se
hacen ah estn, como quiera que sea por capas sociales. Actualmente las clases sociales son ms difciles de definir, porque no son
estancos, no son grupos cerrados, son capas mviles, y el hecho
est en que la migracin las modifica totalmente.
En nuestro pas, la clase social tiene que verse intergeneracionalmente: los hijos continan teniendo una misma ocupacin; por
ejemplo, los campesinos no quieren que sus hijos sean campesinos,
los obreros que sus hijos sean obreros, sino que tengan otro acceso.
Y si les preguntas a todos a qu clase pertenecen, una buena parte
de los sectores populares dicen que a las clases medias, porque
hay un estereotipo de lo que es la sociedad moderna: yo quiero
que mis hijos mejoren. Ah est rota la clase social, pero s hay
una estratificacin que permanece como capa social, un fenmeno
mucho ms ambiguo y general que comparte una cultura, inde
pendientemente del sector de estratificacin social, y esto se une a
ocupaciones, a estilos de vida, a lugares donde viven, todo conforma eso.
Cuando hablamos de la cultura popular, estamos hablando de
las culturas populares como subculturas, son culturas sumergidas
frente a la cultura dominante. Mxico es un pas donde la cultura de
clase media es la que dirige al pas y lo organiza; y, aparentemente, la poblacin indgena, de los sectores populares y marginados,
no tiene cultura, porque tienen que aceptar la oficial, que se les

182 Hacia la sociologa de los futuros


impone; pero podemos hablar de que su cultura en buena parte
est sumergida y opera en la superficie, opera en la realidad, pero
realmente en muchas ocasiones es la causa de comportamientos
que se mezclan con los dems. Es lo mismo que pasa con la religiosidad popular, hay un sincretismo que se liga a la religin oficial, la
Iglesia catlica o de las otras iglesias. La cultura popular tiene miles
de combinaciones, est operando, pero cmo est operando, no
lo puedo definir concretamente, pero s que est operando de una
forma u otra, que es lo que hay que estudiar, que es indito y eso
todava no lo comprendemos en nuestro pas.
2. Qu diferencia encuentra entre conocimiento y creencia?

llo: La creencia es una manera de conocimiento, que ste no sea
lo verdico o lo real que existe es otra cosa, pero que opera, que
funciona y produce efectos es evidente. Todos los mitos ancestrales,
los populares, los de las religiones que han quedado mezclados son
creencias, que son la manera de concebir el mundo y de ubicarse y de operar positivamente en l, as como de tener esperanzas,
expectativas y unificarse entre unos y otros, apoyarse en toda la cultura popular. Para los pobres, la nica manera en que nos podemos
defender es unindonos El pueblo unido jams ser vencido!,
es una creencia, aunque la realidad no responde a eso, pero permite que sobreviva. Es un conocimiento que no es cientfico, pero
es el que opera socialmente. Esa cuestin es muy importante para
todos los que trabajamos con la gente, con los campesinos, los indgenas.
Debemos entender ese mundo que tiene su sistema operativo,
no les podemos quitar su cultura dndoles una nueva, diferente, a
travs de la escuela, porque lo que sucede es que pierden su cultura. Comienzan a desconocerla o alejarse de ella, pero no adquieren
la otra porque su situacin no es favorable, porque son discriminados y marginados, entonces se quedan sin cultura, y gran parte de
la descomposicin social se produce muchas veces en los sectores
populares, precisamente por esa doble prdida de cultura: una que
no se adquiere y que aparentemente se tiene o que se est adquiriendo mediante la escuela, que no est enraizada, y otra que se
est perdiendo.
Como ejemplo estn los indgenas de Oaxaca, que se van a Estados Unidos y no saben hablar todava espaol pero ya estn hablando ingls. Hay un problema de multiculturalidad que no se ha asimilado: se toma de una cosa y se toma de otra, entonces hay una serie de contradicciones muy grandes. La cultura popular mexicana es
tremendamente ambivalente. Por un lado tiene que aceptar la cultura oficial, de las clases medias, de las ciudades y, por otro, su
cultura propia, pero eso viene desde la Colonia.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 183

3. Es la ciencia una forma de creencia?



llo: S. Hay mitos ancestrales, de creencias mgicas elaboradas,
pero tambin los hay en la ciencia. Tuvimos aqu hace ocho aos
un congreso internacional de siquiatras de la familia. El tema del
congreso fueron los mitos y la terapia familiar, del cual salieron aspectos muy interesantes. Hablaron de los pases subdesarrollados,
de los mitos que haba en ellos, de los que haba en la terapia familiar y de los de en todas las corrientes, y se crea en muchas cosas
que no estaban comprobadas.
Eran mitos, eran creencias que a veces operaban y otras no,
segn a quien se refirieran de las poblaciones que ellos atendan.
Entonces hay mitos en un lado y en el otro.
4. Qu problemas sociolgicos subyacen en la relacin ciencia mo
derna-saberes populares?

llo: Esto nos lleva a toda la crisis de la teora sociolgica desde la
segunda mitad del siglo en Europa. Schutz, por ejemplo, comienza
a hablar de la vida cotidiana que hay que entender fenomenolgicamente, porque sta es la lgica de la gente; y el socilogo que
se precie como tal, como conocedor de la realidad social, no
puede moverse en su mundo interpretando ese otro mundo, porque
todas sus categoras son suyas, son sus abstracciones, por eso la
teora sociolgica se desprestigi a partir de los aos ochenta. Se
esperaba mucho de ella, porque los especialistas iban a interpretar
una realidad social en un pas como Mxico, al menos eso era lo
que se deca. De qu sirvi todo eso? Todo el estructuralismo, por
ejemplo, tanto marxista como funcionalista, que se enseaba en la
universidad despus de Gonzlez Casanova, o una u otra; entonces
se criticaba tanto el estructural-funcionalismo como el estructuralmarxismo. Esa concepcin estructuralista es una concepcin de
filsofos que se mueven con una lgica totalmente diferente a la
lgica del pueblo.
La lgica de la vida cotidiana es otra. La lgica vital, como deca Ortega y Gasset; es decir, hay una lgica vital que tenemos que
entender y cmo opera, eso es lo cientfico. No creer en nuestras
categoras hechas y acabadas. Por eso ha aparecido la corriente
constructivista que proviene de Schutz, porque si no tienes muy
claro eso entonces pontificas.
5. Deberan tener cabida los saberes populares (astrologa, santera,
parasicologa, espiritismo) en las universidades?

llo: Todo lo que es la creencia popular est operando. Por ejemplo,
estoy dirigiendo una tesis precisamente sobre chamanes. Estamos
en una sociedad moderna, en la ciudad de Mxico, con la televisin, Internet, estamos conectados en la globalizacin y todo eso,
pero la cultura popular ah est, en el mercado de Sonora, lleno de
todo, de hierbas, lo cual puede ser muy cientfico mezclado con la

184 Hacia la sociologa de los futuros


medicina oriental que ahora ha llegado con mucha fuerza, porque
la occidental est encerrada en sus cnones: s ayuda mucho, tiene
sus mritos, pero est basada en ciertas creencias y mitos que se
han encerrado.
6. A qu atribuye el hecho de que la sociologa del conocimiento se
concentre en el estudio de las ideologas y el conocimiento cientfi
co e ignore el estudio de los saberes populares?

llo: La sociologa se genera independientemente de que se sea positivista o no sea parte del positivismo, y el positivismo busc demostrar que el desarrollo de la humanidad era una evolucin lineal,
que iba pasando por etapas y que se haba llegado a la etapa de
superacin de las creencias religiosas; entonces, por eso vino toda
la secularizacin: la sociedad tiene que ser secular y explicarse por
s misma.
La ciencia explicaba lo temporal por lo temporal y eso fue un
avance ciertamente, pero ste est basado en un mito tambin, porque en realidad no alcanzamos a explicar gran cosa con nuestra
ciencia y menos con la ciencia social.
Ese movimiento se da en una sociedad desarrollada, en Europa
y Estados Unidos despus, y la teora clsica y neoclsica viene de
ah. Lo que estorbaba era el mito, haba que destruirlo: los mitos
son mentiras, y entonces tambin el estudio de la ideologa.
Marx y Mannheim dijeron que al secularizarse la sociedad se est
formando una nueva creencia, pero sta es la ideologa que se
adopta por conveniencia, hay una impostura, es decir, se simplifica
la realidad en una creencia para movilizar a las masas. Esta movilizacin se basa en la ideologa. Marx en La ideologa alemana
descalifica a todos los filsofos y dice que eso es ideologa. Solamente con una ideologa contraria podemos hacer la revolucin
proletaria, deca Marx, pero tratando de contrarrestar la ideologa
burguesa caa en lo mismo. Se qued ah, y toda la sociologa se gener as: o por la sociologa marxista o por la sociologa burguesa.
7. Qu opinin le merece las distinciones futuro adivinatorio y futuro
cientfico, o astrologa y prospectiva?
La ciencia difcilmente capta el futuro y los estudios de prospectiva son arrogantes. Sus escenarios son acartabonados porque
estn basados en una o dos variables. Esas dos variables crean un
escenario diferente: poblacin o sistema productivo o tecnologa;
pero los escenarios son ficticios y cuando mucho tendrn un elemento de racionalidad, pero esa racionalidad no es operativa en un
futuro como se est moviendo. Es una adivinacin que no difiere
mucho de una que es popular o astrolgica.
8. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?
llo: En el estudio de la prospectiva, ah es donde funciona. En las

ciencias sociales son los estudios de prospectiva. Estos estudios

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 185

estn basados en escenarios que se crean de acuerdo con ciertas


variables, y entonces el escenario tecnolgico tiene una prioridad
muy grande, es decir, si cambia la tecnologa cambia el escenario,
y al cambiar el escenario se est prediciendo que va a suceder esto
o aquello. Hay varios libros al respecto.
Un libro que es un ejemplo: El mundo en 1984 (New scientis,
1967), fue escrito en los aos sesenta, pero es tecnocrtico: la tecnologa en el hogar, la gente no va a ir a las oficinas y va a trabajar
en sus casas. Est sucediendo de alguna manera, pero el mundo no
gir en torno a eso. Lo que va a suceder es una cantidad de combinaciones y reposiciones de creencias y de mitos.
Lo importante es esa confianza del ser humano en ser algo ms,
en ir ms all de lo que tiene, por eso la religin tiene una revalorizacin despus de la secularizacin, porque la secularizacin nos trajo
el cientificismo, pero no da respuestas, o da unas pequeitas, pero no
suficientes. Se necesita una respuesta total para poder vivir y actuar
que solamente da la religin; que la religin es mentira, simplemente
s, todas las religiones son mentira. Todo eso es simblico.
Entrevista con el socilogo ngel Federico Nevia Diesen, profesor-investigador del Departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.
1. Cmo define la cultura popular?

afnd: La cultura popular se define en general por los valores que
orientan la conducta de las clases bajas, de la gente en general, la
que llena el metro. Otros viajan en auto, tambin lo popular viaja
en auto, pero a veces son carcachas.
2. Qu diferencia encuentra entre conocimiento y creencia?

afnd: La creencia es conocimiento acrtico, dogmtico: es una
creencia en Dios, en la religin; y la ciencia no, es el conocimiento
crtico, el conocimiento objetivo, por eso es que existe una oposicin entre creencia acrtica o creencia en general y conocimiento,
que hace referencia en general al conocimiento cientfico o al poltico destilado a travs de la ciencia poltica o del arte destilado a
travs de la filosofa del arte. Entonces los tres mbitos participan de
esa caracterstica.
3. Es la ciencia una forma de creencia?

afnd: La ciencia ha ido ganando mritos a lo largo de la cultura
occidental que prcticamente tiene una expansin mundial. Ha ido
acreditndose y legitimndose como la forma de conocimiento ms
confiable y dominante, por la tecnologa que ha marcado la historia; entonces, la ciencia se ha hecho un artculo de fe porque nos
asegura el progreso, el adelanto, la supremaca a nivel internacional. No hay una competencia por ocupar posiciones importantes,

186 Hacia la sociologa de los futuros


y esas posiciones estn definidas por el progreso de la ciencia. De
esta manera tenemos, por ejemplo, el caso curioso de que el primer
pas en trminos de cultura cientfica, poltica, etctera, podra ser
Finlandia, no Estados Unidos, incluso Suecia, Noruega, Dinamarca
o Alemania; de manera que el adelanto de estos pases se mide por
el avance y la difusin del conocimiento cientfico.
4. Acaso la realidad y el conocimiento a que hace referencia la cien
cia son epistemolgicamente superiores a la realidad y saberes
que invoca la cultura popular?

afnd: No, porque el concepto de realidad est ligado a la cultura
del grupo que la fomenta, es equivalente, digamos, dentro de la
estratificacin social. Una estratificacin social que no est medida
por los ingresos, sino que est medida por el conocimiento.
No los ms ricos son los que tienen ms conocimientos, tienen
ms habilidad financiera, pero no ms conocimiento en el sentido
de la ciencia. Entendiendo por ciencia el apego riguroso a lo real
para su investigacin y estudio; entonces, la ciencia y el saber popular son equivalentes. Ambos tienen la virtud de orientar al individuo en trminos objetivos frente a la realidad que vive cada uno.
5. Qu solucin se puede ofrecer a los antagonismos conocimiento
vs. creencia, ciencia vs. supersticin, o futuro cientfico vs. futuro
adivinatorio?

afnd: No hay solucin para los antagonismos, porque en cierto
modo son culturales. Cada cultura tiene su dinmica particular, hay
antagonismos en el juego dialctico que existe entre una y otra.
No hay necesidad de esa solucin, la humanidad no es puramente cientfica, ni es puramente supersticin, sino que la supersticin y la ciencia se conjugan en cierto modo para establecer la
realidad social. La realidad social no es una, sino mltiple.
6. Deberan tener cabida los saberes populares (astrologa, santera,
parasicologa, espiritismo) en las universidades?

afnd: Deben tener cabida, son objeto de estudio. En la antropologa, en la filosofa social, en una cantidad de materias. Son objetos
de un tipo de enfoque de lo real que circunda al ser humano.
Entonces, deben tener cabida. Quiz la pregunta debera estar
orientada a si debera ser ms objeto de estudio en las universidades, posiblemente s, ligado a la sociologa, a la sicologa social, a
la filosofa incluso, porque son parte de la realidad. Una dimensin
en la cual vive la gente y se integra socialmente.
7. Qu problemas sociolgicos subyacen en la relacin ciencia mo
derna-saberes populares?

afnd: Ningn problema sociolgico, porque cada una de las esferas puede ser objeto de estudio serio. No hay ninguna oposicin. El
ser humano manifiesta su naturaleza social a travs de la diversidad
de creencias y formas de pensamiento, incluso si los grandes astr-

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 187

nomos o gente de gran valor dentro de la ciencia moderna creen en


los extraterrestres y creen que existe vida en otros planetas sin tener
pruebas; en ciencia no se puede afirmar algo sin tener pruebas. Sin
embargo, por deduccin creen que hay planetas con vida inteligente y que son capaces de ponerse en contacto cuando la ciencia
avance lo suficiente.
8. A qu atribuye el hecho de que la sociologa del conocimiento se
concentre en el estudio de las ideologas y el conocimiento cientfi
co e ignore el estudio de los saberes populares?

afnd: La sociologa del conocimiento es una ciencia casi filosfica,
se basa en supuestos metafsicos que tampoco son muy seguros, entonces la sociologa del conocimiento no estudia el conocimiento
a nivel popular, estudia el conocimiento en general, por lo tanto se
cree con derecho a presuponer que el conocimiento general abarca
tambin el conocimiento incipiente. La sociologa del conocimiento podra ser etnocntrica, pero es acadmica y aspira a niveles
altos de abstraccin.
9. Qu se puede hacer en la filosofa de la ciencia para incursionar en
el estudio de otro tipo de saberes ajenos al saber cientfico?

afnd: Debera ser motivo de una ciencia general que no implicara
limitacin alguna, pero en sicologa se le da mucha importancia
al saber no sistemtico y no objetivo, entonces est dentro de las
preocupaciones de ciertas ramas del conocimiento que toman en
cuenta el saber popular.
10. Qu opinin le merece las distinciones futuro adivinatorio y futuro
cientfico, o astrologa y prospectiva?

afnd: Son conocimientos completamente distintos. Unos se basan
en supuestos extracientficos, anmicos, de supuesta prediccin, de
supuesta incidencia sobre el destino humano. Entonces son cono
cimientos distintos que tienen una raz y una justificacin diferentes. La creencia en Dios, por ejemplo, tambin tiene una explicacin relacionada con el nacimiento y la muerte, por qu tenemos
que morir?, la reaccin contra la muerte o contra la falta de explicacin.
Por qu nacimos? Nadie lo sabe. Y por qu tenemos que morir? Tampoco, entonces eso da lugar a un conocimiento basado fundamentalmente en la fe, basado en ese vaco, en esa angustia que
despierta la ignorancia.
11. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?

afnd: Todos los cientficos sociales hacen futurologa de alguna
manera, como replican a la historia, el hombre no solamente estudia el pasado sino que pretende adivinar el futuro. Siempre se
equivoca, pero no importa, es una forma posible de saber lo que
va a ocurrir. Todos los futurlogos se equivocan: Toffler se equivoca
divirtiendo a la gente, otros desesperndola.

188 Hacia la sociologa de los futuros


La visin marxista, por ejemplo, est basada en la Biblia: los
ltimos sern los primeros en ocupar el reino de Dios. Marx estuvo
muy ligado a los textos religiosos cuando era nio y los proyect
cuando fue el gran cientfico de la sociologa. Todos nos equivocamos cuando hablamos del futuro.
Entrevista con el historiador Federico Lazarn Miranda, profesor-investigador
del Departamento de Historia de la Universidad Autnoma MetropolitanaIztapalapa.
1. Cmo define la cultura popular?

flm: La cultura popular es la manifestacin de costumbres, creencias y formas del hacer de la gente en general. Prcticamente los
antroplogos definen la cultura como todo lo que hace el ser
humano. Todo tiene una respuesta por su formacin cultural. Antes
se hablaba, por ejemplo, de una cultura nacional y de que haba gente culta e inculta, pero hoy se maneja que todos tenemos una cultura.
Entonces la cultura popular sera lo que la gente en general hace.
2. Qu diferencia encuentra entre conocimiento y creencia?

flm: Se supone que el conocimiento es cuando ya se estructura y
se razona, cuando hay una recopilacin de informacin metdica,
como decan los clsicos, una recopilacin para hacer una sntesis,
es decir, plantear una tesis, una anttesis y una sntesis. Ah se forma
un conocimiento. El punto bsico que todos creemos acerca del
conocimiento es que es racional porque se razona, y por otro lado
la creencia se supone que no es racional, sino que es lo que uno
slo cree.
Por ejemplo, podra ser que en la ciencia hay un conocimiento
estructurado, razonado, etctera, y en la religin ms bien hay una
creencia. La gente no cuestiona, no pregunta, no estructura un conocimiento, sino simplemente cree en eso, en un tipo de dios o de
religin. sas seran las diferencias bsicas entre lo que suponemos
de un conocimiento y de una creencia.
Por otro lado, se supone que las experiencias nos daran un conocimiento, no nada ms el cientfico puede tener conocimiento,
sino tambin la gente en general con sus experiencias, slo que se
sera un conocimiento no racionalizado. Por ejemplo, sabes que si
atraviesas la calle cuando viene un coche pues te pueden atropellar,
porque ya se experiment, pero igual se supone que no lo racionalizamos, sino que es una cosa de costumbre, de vida cotidiana.
3. Acaso la realidad y el conocimiento a que hace referencia la cien
cia son epistemolgicamente superiores a la realidad y saberes
que invoca la cultura popular?

flm: Son supuestos que nos han hecho pensar que el conocimiento cientfico es mejor. Pero muchas veces, les he comentado a los

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 189

alumnos, con todos los conocimientos que tenemos en la universidad no sabemos si va a llover, y es muy fcil que un campesino vea
al cielo y diga al ratito llueve; o lo mismo no s sembrar la tierra, ni
cundo hay que barbechar, ni cundo hay que sembrar, con todo el
conocimiento que pueda tener, y eso un campesino por experiencia,
por tradicin familiar y comunitaria aprende a sembrar la tierra y a
conocer su medio ambiente. Entonces no creo que pueda ser superior, lo que podra hacer es pretender conocer mejor la realidad, pero
muchas veces eso tampoco sucede. Depende de cada investigador y
de cmo lleve a la vida cotidiana el conocimiento que desarrolla.
4. Qu solucin se puede ofrecer a los antagonismos conocimiento
vs. creencia, ciencia vs. supersticin, o futuro cientfico vs. futuro
adivinatorio?

flm: No es tan fcil encontrar una solucin, porque desde la ciencia discriminamos. Es difcil quitarnos nuestras propias costumbres,
nuestro propio pasado cuando estamos en el saln de clases, en la
academia, incluso nuestras creencias, porque como cientficos o
como gente que hacemos investigacin tambin tenemos creencias, que muchas veces pueden influir en la forma de conocimiento, en la forma como enseamos. Buscarle una solucin es muy
difcil porque tenemos errores, tenemos vicios como cualquier ser
humano y all es donde creo que sera muy difcil encontrar solucin a ese antagonismo.
5. Qu problemas sociolgicos subyacen en la relacin ciencia mo
derna-saberes populares?

flm: A veces el cientfico puede pensar que por ser un conocimiento cientfico est por encima y es mejor que el saber popular. Creo
que la muestra ms clara ha sido la medicina tradicional que sirve
de mucho. El saber tiene algo que es fruto de la experiencia cotidiana de la gente. Eso es muy importante para hacer la distincin, pero
que no es mejor que el otro, sino simplemente distintos, porque uno
ve que el comn de la gente puede vivir sin el conocimiento cientfico. No tiene problemas para su vida. Obviamente eso nos mete en
crisis, porque de alguna forma pensamos que nuestro conocimiento
es til, que tiene una utilidad social, tiene su propia historia, su
propia visin del mundo y de la vida.
6. Deberan tener cabida los saberes populares (astrologa, santera,
parasicologa, espiritismo) en las universidades?

flm: Depende como se le vea, si es para estudiarlo, porque sa es
una cuestin ms privada de cada individuo. Entonces a pesar de
ser todo un cientfico puedo creer que en verdad el planeta Marte
tiene influencia sobre m, el asunto es cmo le damos entrada a la
universidad.
Aqu he tenido alumnos catlicos, protestantes, musulmanes,
bueno entran, pero de eso a darles cabida para poner una iglesia,

190 Hacia la sociologa de los futuros


una mezquita, sera complicado, porque tendras que darle entrada
a todas las manifestaciones religiosas y de creencias. Insisto que es
una cuestin ms del mbito privado, aceptamos a la gente independientemente de eso. Ahora para estudiarlo sera muy interesante. En la historia ha habido algunos colegas que trabajan la historia
de las mentalidades populares.
7. A qu atribuye el hecho de que la sociologa del conocimiento se
concentre en el estudio de las ideologas y el conocimiento cientfi
co e ignore el estudio de los saberes populares?

flm: Creo que en la idea de privilegiar y de pensar que era mejor el
conocimiento cientfico, aunque la antropologa y la historia ya empiezan a penetrar en esto, en descubrir que la gente o, esta idea de
lo que es el multiculturalismo, cmo la gente genera sus propios saberes. Por ejemplo, lo vemos en educacin, en esta parte de la educacin formal y de la educacin informal. No slo te educa la escuela, tambin la familia. La antropologa cultural se ha metido en
esto, no slo en la parte formal de los conocimientos.
Tenemos que ver a los cientficos desde otra perspectiva, como
seres humanos: por ejemplo, en 2003 planteamos que los cientficos participen en poltica en Mxico. Los cientficos duros que
trabajan la historia decan cmo?, los cientficos no se meten en la
poltica, buscamos la verdad y estamos metidos en el laboratorio, es
cierto. Nos queda claro que hasta la persona que dice yo soy apoltico est tomando una posicin poltica. No slo hay que entrarle
a la historia de bronce, de los grandes personajes, sino a la gente
de abajo, rascarle a esos saberes que ya tiene la gente y que adems son importantes para ayudarnos, porque finalmente se busca
la ciencia, tanto la ciencia natural como la social, explicar nuestra
realidad y el saber cotidiano de la gente nos puede ayudar mucho
tambin.
8. Qu se puede hacer en la filosofa de la ciencia para incursionar en
el estudio de otro tipo de saberes ajenos al saber cientfico?

flm: Bueno, precisamente entrar en ese cuestionamiento al propio
objeto de estudio, pensar que no slo el saber cientfico es el que
realmente nos explica o nos da la realidad, sino que hay otro tipo
de saberes que tambin explican la realidad, no slo la del medio
ambiente sino la social; y si uno no puede entender ese otro saber,
muy difcilmente va a entender esa realidad.
9. Qu opinin le merecen las distinciones futuro adivinatorio y futu
ro cientfico, o astrologa y prospectiva?

flm: Se supone que con la investigacin se puede predecir el futuro,
pero realmente el futuro nadie lo puede predecir y lo adivinatorio
igual, es muy difcil poder adivinar. El futuro de alguna u otra forma
es totalmente incierto, no sabemos qu va a pasar en los prximos
tres segundos o en los prximos 20 o 30 aos.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 191

10. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?



flm: Se ha tenido que definir como progreso y cmo nos podemos
conducir, porque te dicen que eres un arquitecto de tu futuro, y si
tienes un conocimiento cientfico vas a ser un mejor arquitecto de
tu futuro, pero realmente no sabemos. Es algo que aparentemente se
puede conducir y modificar, pero finalmente es ms el peso del propio pasado sobre el futuro, pero s hay esta idea del evolucionismo.
La modernidad liberal te habla del progreso, pero del progreso
material, progreso que ha abandonado muchas cosas. En trminos
relativos hoy hay ms poblacin sufriendo hambre que en la poca
medieval, y uno se pregunta si el liberalismo nos prometi el progreso y que seramos una sociedad ms avanzada. El lema de la
Revolucin francesa era la igualdad, y dnde queda esa igualdad
cuando vemos esas grandes desigualdades?
A lo mejor el progreso material se ha ido dando, pero se han
empobrecido otras cosas y creo que ah el liberalismo fall. En el
marxismo ni digamos, peor: la aplicacin del marxismo fall en la
forma ms drstica, esta idea de una sociedad ms perfecta, ideal,
que tambin la da el pensamiento liberal, pero al final de cuentas,
en el momento en que alguien dice tiene que ser as o lo quiere
imponer as, es donde empiezan los problemas.
Entrevista al filosofo Silvio Jos Mota Pinto, profesor-investigador del Departamento de Filosofa de la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.
1. Cmo define la cultura popular?

sjmp: La cultura popular es un tema que no trabajo. La formacin
que tengo es de filosofa analtica. Si conoces la tradicin anglosajona no se trabaja mucho ese tema, me imagino que es un tema
que la antropologa emprica est trabajando, pero me parece difcil
separar la cultura popular de un lado y la cultura erudita de otro
lado. Supongo que la cultura popular deber ser vista como una serie de prcticas y tradiciones de un grupo que puede incluir todo
un pas, pero podemos hablar de una cultura popular de una cierta
regin, de un cierto grupo, por ejemplo, la cultura popular de los
mazahuas o la oaxaquea de cierta tribu que todava existe y ah
entran varias cosas, desde su manera de vestirse hasta de expresarse
musicalmente, su gastronoma. En este caso la cultura popular sera
ms especfica y puede haber varias dentro de un pas.
2. Qu diferencia encuentra entre conocimiento y creencia?

sjmp: La epistemologa se ha dedicado desde la poca de Platn por
lo menos, pero desde antes, a buscar la caracterstica del conocimiento: es un estado epistmico, es el estado mental de un sujeto,
que se distingue de la creencia o de la opinin, como deca Platn, en la medida en que una creencia se pueda considerar como

192 Hacia la sociologa de los futuros


conocimiento en la definicin platnica; adems de que debe ser
verdadera, tiene que tener la caracterstica de la justificacin epistmica, una creencia verdadera que est apoyada en otras creencias,
se podra pensar que es un conocimiento.
3. Es la ciencia una forma de creencia?

sjmp: Yo creo que s, muchos piensan que es una forma bastante
elaborada de creencia. El conjunto de creencias cientficas se distinguen de las creencias no cientficas o religiosas; por ejemplo,
podemos pensar en hacer la comparacin en la medida en que las
creencias cientficas estaran mejor justificadas en el sentido platnico que las creencias religiosas; uno podra pensar que si yo soy
creyente de la doctrina cristiana, podra creer en el misterio de la
Trinidad, pero se nos inculca eso como una especie de creencia
que tenemos que tener en la base de la fe.
La ciencia, por otro lado, est basada en la razn y la experiencia, la observacin y la experimentacin, pero la relacin de la experiencia y de los experimentos bien elaborados y las teoras cientficas se puede estudiar de una manera sistemtica. Entonces en las
creencias religiosas parece que la facultad que interviene, para de
alguna manera justificarlas, es la fe. Las creencias cientficas tienen
la ventaja en relacin con la religin en que sus creencias estn
justificadas de una manera ms racional y ms pblica. Los experimentos son actividades que cualquiera que tiene entrenamiento
cientfico puede elaborar y repetir.
4. Acaso la realidad y el conocimiento a que hace referencia la cien
cia son epistemolgicamente superiores a la realidad y saberes
que invoca la cultura popular?

sjmp: Epistmicamente superior no creo. Hay una ventaja de las creencias cientficas o del conocimiento cientfico frente a las creencias
populares, y la ventaja sera que se puede pensar que las creencias cientficas estn mejor articuladas, habra una articulacin ms
fina entre ese sistema de creencias del pensamiento cientfico que
en el caso de las creencias populares, pero eso no creo que haga
superior a la ciencia.
Depende de los fines que tengamos al considerar esas creencias
superiores. Si pensamos que estn mejor adaptadas a lo que pensaba Francis Bacon, a un cierto control de la naturaleza, creo que ah
s hay una superioridad, pero si ese no es el objetivo o la finalidad
del sistema de creencias, entonces no veo la superioridad.
No podra decir que un sistema de creencias popular, un mito,
por ejemplo, puede ser mucho ms satisfactorio desde el punto de
vista de cierta cultura que una creencia cientfica que est completamente alejada del sistema de sentidos que adecua esa cultura
a su mundo, porque los mitos son sistemas que dan sentido a la

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 193

existencia, a las costumbres de los que participan en esa cultura. En


ese sentido, el mito es superior a la ciencia. Habra que determinar
cules son los fines a los que se atendra esa superioridad. Creo que
podemos pensar que la ciencia es superior en algn sentido, pero
tambin que el mito tiene una superioridad en otro.
5. Qu solucin se puede ofrecer a los antagonismos conocimiento
vs. creencia, ciencia vs. supersticin, o futuro adivinatorio vs. futuro
cientfico?

sjmp: Depende de lo que estemos pensando sobre esos antagonismos. Creo que la cultura occidental va a tener que convivir con
esos antagonismos, porque ha desarrollado esa actividad que es
la ciencia. Esa ciencia no hubiera sido posible sin la aportacin de la
cultura griega: todo ese discurso filosfico y despus cientfico sobre la racionalidad, y tomando a la ciencia como un paradigma de
racionalidad ha creado esa dicotoma, eso no ha hecho que el otro
lado de la dicotoma desaparezca.
Creo que esa dicotoma siempre va a existir dentro de una cultura que se ha decidido por la ciencia, porque la ciencia es una
actividad primordial: ciencia y tecnologa hay que aadir, porque
el individuo est dentro de esa cultura, a pesar de que convive bien
con ese bombardeo cotidiano de tecnologa y ciencia, que en algn
sentido ya no puede entender, capturar, porque no estamos ms all
del tiempo de la ciencia aristotlica, estamos en el tiempo de la fsica cuntica y de la teora de la relatividad general, cuyos conceptos
son casi ininteligibles para el ciudadano promedio, entonces l o
ella necesitar forzosamente buscar otros sistemas de creencias que
puedan darle una satisfaccin en relacin con las preguntas sobre su
lugar en el mundo, sobre el significado de sus actividades, sobre su origen y sobre su destino.
Todas sas son preguntas que los seres humanos harn en cualquier cultura, y si la ciencia no proporciona respuestas, entonces
van a buscar a otro lado, por eso siempre habr cultura popular,
habr mitos. Es decir, la ciencia tiene que convivir con el otro lado.
Esas dicotomas van a continuar existiendo.
6. Deberan tener cabida los saberes populares en las universidades?

sjmp: sa no sera una pregunta filosfica, pero depende de cmo
definamos la universidad. Si tenemos una definicin de la universidad como algo universal y tiene la universalidad del saber, ah s
tendramos que incluir los saberes populares dentro de ella. Si la universidad es ms tecnolgica y ms cientfica en el sentido de la
ciencia, como algo ms especfico, entonces no; pero si pensamos
la universidad en ese sentido ms general s. La cuestin es que
la universidad me parece se est dirigiendo hacia una universidad ms tecnolgica y ms cientfica en ese sentido especfico,

194 Hacia la sociologa de los futuros


incluso fragmentado del trmino, ya no es una universidad, sino son
escuelas separadas, de disciplinas separadas que ya no encuentran
su unidad, ni universalidad.
Pero hay espacios, por lo menos en la universidad pblica y
creo que tambin en alguna medida la universidad privada, para estudios de saberes populares, la antropologa de la uam (Universidad
Autnoma Metropolita) es un ejemplo.
7. Qu se puede hacer en la filosofa de la ciencia para incursionar en
el estudio de otro tipo de saberes ajenos al saber cientfico?

sjmp: Hay que buscar un marco ms general, ms abarcador, porque si nos restringimos a la filosofa de la ciencia, ese metadiscurso sobre una actividad cientfica va a privilegiar a la ciencia. Ya hay
un sesgo de entrada. Tendramos que plantear esa cuestin desde un
punto de vista de la filosofa ms general, si quieres para permanecer dentro de la filosofa del conocimiento, desde la epistemologa,
porque la epistemologa no es un estudio del saber cientfico solamente, sino un estudio filosfico del saber en general, y creo que
si uno lee el libro de Luis Villoro Creer, saber, conocer (2002) se
puede reconocer eso. Podramos pensar la filosofa como siempre
ha sido pensada, en un marco ms general y no en el marco de
la filosofa de la ciencia, que para eso va a estar sesgada, y de ah
partir para un estudio tal vez filosfico, pero tambin podra ser un
estudio antropolgico, sociolgico y sicolgico de otros saberes.
8. Qu opinin le merecen las distinciones futuro adivinatorio y futu
ro cientfico, o astrologa y prospectiva?

sjmp: Si tomamos la astrologa o la quiromancia y la ciencia de
la astronoma, es difcil encontrar un paralelo cientfico a la quiromancia, porque ninguna ciencia del hombre o de la naturaleza
puede prever el futuro de alguien en el sentido de dar una descripcin de lo que le va a pasar. Uno puede pensar en la historia como
el estudio sobre el pasado que puede arrojar luz sobre el futuro
de la humanidad o de una sociedad. Si se piensa de esa manera y
al mismo tiempo en la historia como una disciplina cientfica, en
algn sentido podramos pensar que el futuro est predicho por un
estudio sobre el pasado y las condiciones de la sociedad presente,
pero obviamente eso no es satisfactorio para el futuro individual; tal
vez en el futuro de la sociedad o de un grupo eso podra ser satisfactorio, pero desde el punto de vista individual no lo es, porque si
quiero saber cmo va a ser mi futuro individualmente, esas disciplinas no pueden decirme nada.
Tampoco la ciencia me puede decir mucho: si yo tengo mapeado el cdigo gentico de alguna persona, puedo prever qu enfermedades genticas va a tener, pero aun no es satisfactorio. Si
la pregunta es si va a sobrevivir en la cultura popular la prctica
adivinatoria, creo que s, porque la ciencia no la puede sustituir.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 195

9. Cmo se define el futuro en las ciencias sociales?



sjmp: Dentro de la tradicin liberal se favorece la nocin de libertad: la idea de que el ser humano en sociedad, en grupo, puede
construir su destino y la propia idea de destino es ajena al liberalismo. Mientras que el marxismo supone la idea de que, por lo
menos a nivel social, hay una especie de destino trazado, hay un
determinismo y sa es una idea muy comn del siglo xix. Ah est
Laplace, que deca que si conociramos todas las condiciones de
un sistema y sus leyes, podramos prever el futuro con la precisin
que quisiramos. Ah la idea del determinismo est clarsima.
El siglo xix fue eminentemente determinista, en ese sentido el
futuro ya est determinado. No soy un determinista pero tampoco
soy un optimista de la libertad, creo que se puede conciliar la idea
de la libertad con la del determinismo y con la idea de que nuestras
acciones de alguna manera estn determinadas por ciertas limitaciones o restricciones sociales, histricas o genticas. Sin embargo,
creo que hay un sentido en que nosotros somos libres, y esa libertad
es tanto de individuos como de sociedades.
Esa libertad es de alguna manera incompatible con la idea de
que hay un futuro ya determinado. Es una creencia popular, que
motiva las prcticas adivinatorias: la idea de que todo est determinado, incluso el da de nuestra muerte, pero es una creencia que no
comparto. Aunque me parece una creencia interesante y uno puede
vivir toda su vida bajo la luz de ella, y tal vez eso haga la vida de
uno ms fcil.
Creo que si la Ilustracin sirve para algo, es para mostrarnos
que algunas creencias son falsas. As como la Ilustracin ha mostrado que Dios est muerto, podemos hacer sistemas de creencias
donde aparece la figura de Dios, pero no tenemos que creer en su
existencia, como dira Platn: no es necesario que esa creencia sea
verdadera.

Recapitulacin
En el primer apartado del captulo se presentaron tres entrevistas acerca de
prospectiva y algunas de sus aplicaciones, de las cuales se analizarn las
dos ltimas, que fueron realizadas en reas gubernamentales (Conapo y
Sedesol). En estas entrevistas se defini la prospectiva como un instrumento
(medios-fines) para llevar a cabo anlisis y evaluacin de escenarios de corto, mediano y largo plazo que conduzcan a polticas integrales de combate
a la pobreza y polticas de contencin demogrfica.
Por su parte, los entrevistados de ambas reas subrayaron la importancia de la aplicacin terico-metodolgica que, de la teora de sistemas, se
aplica en el anlisis de fenmenos multidimensionales, como la pobreza

196 Hacia la sociologa de los futuros


y el estudio de la poblacin mexicana. Sin embargo, el contexto histrico
en el que surge la prospectiva en Sedesol y en Conapo responde a lgicas
distintas.
En Conapo, por ejemplo, la aplicacin de la prospectiva inicia a raz de
que Mxico comienza a registrar un crecimiento demogrfico importante que
demanda instrumentos de anlisis, evaluacin y planeacin rigurosos como
los que brinda la prospectiva, la cual se aplic en dos grandes lneas: proyec
ciones de la poblacin en general (tamao, estructura por edad) y proyecciones derivadas (poblacin econmicamente activa, de hogares, ma
trcula educativa y poblacin indgena).
La aplicacin de los mtodos de la prospectiva social y de la prospectiva demogrfica, en ambas dependencias, se maneja mediante una poltica
de Estado, aunque hay que sealar que en el caso de Conapo, como institucin sui generis, al ser un rea ms bien regulada por academias no se
ve afectada por los cambios gubernamentales; en contradiccin con lo que
sucede en Sedesol, donde la prospectiva recientemente se institucionaliz,
por lo que con facilidad se presta para la manipulacin poltica, sobre todo
en tiempos electorales; es decir, la manipulacin estadstica y confeccin de
cifras alegres sobre la supuesta reduccin de la pobreza.
En entrevista, Mnica Orozco Corona, titular de la Direccin de Anlisis
y Prospectiva de Sedesol, seal que uno de los aspectos ms importantes
en la aplicacin de la prospectiva es establecer las diferencias de enfoque
entre la izquierda y la derecha como orientaciones polticas, en cuanto
a los futuros de la pobreza en Mxico, las cuales estn en contraposicin
natural: por un lado, el enfoque esttico de izquierda, de atencin prioritaria a las necesidades actuales (ms de carcter asistencial); y, por el otro,
el dinmico el de derecha, de atencin al desarrollo de capacidades
para romper la transmisin intergeneracional de la pobreza.
Por su parte, Hctor Daniel Vega Macas, subdirector de Anlisis Sociodemogrfico de la Conapo, destac que, adems de que en la institucin se
utilizan mtodos estrictamente matemticos y proyecciones demogrficas,
un aspecto muy importante es la participacin multidisciplinaria en el campo de la prospectiva social, conformada principalmente por los siguientes
perfiles profesionales: economa, actuara, administracin, matemticas, sociologa, polticas pblicas y relaciones internacionales.
Respeto a las artes adivinatorias, a travs de las entrevistas que se realizaron en el mercado de Sonora, se puede recapitular lo siguiente: el mercado se fund en 1956; los comerciantes pagan impuestos por el uso de
los locales; el problema que para los locatarios representan los vendedores
ambulantes; las mejores temporadas de venta (o ms clientes) del ao son
diciembre y enero; los productos que se venden son: juguetes, cermica,
animales, hierbas medicinales, disfraces y productos esotricos (veladoras,
perfumes, lociones, inciensos, jabones, amuletos, cuarzos y productos de
santera y limpias); el perfil sociolgico de los clientes del mercado es de artistas, polticos y profesionistas, pero los mejores clientes son los de nivel

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 197

muy bajo; los motivos por los que las personas recurren al mercado son:
problemas de amor, salud, trabajo, negocios y apoyo sicolgico; existen
diferentes definiciones (e imbricaciones) de la religin, la brujera, la adivinacin y el futuro; las herramientas que se utilizan para adivinar el futuro
son: agua, arena, el tarot, caracoles y las cartas espaolas; la diferencia entre
magia negra y magia blanca; el papel de la fe en la adivinacin; el costo
por adivinar el futuro; los requisitos que debe reunir la persona que se dedicar a adivinar el futuro (estudio, dedicacin, constancia, pureza, humildad,
honestidad y perseverancia); y las reacciones de la Iglesia catlica ante el
culto popular de la Santa Muerte.
As, con el fin de ampliar el panorama respecto a los conceptos de
futuro, prospectiva, adivinacin y cultura popular, entre otros, en el mbito
acadmico, se realizaron siete entrevistas al azar, durante junio de 2007, a
profesores de filosofa y ciencias sociales de las universidades de Chapingo
y la UAM-Iztapalapa. Dichas entrevistas versan sobre cuestiones que ya se
haban tocado en captulos anteriores pero que, sin embargo, se analizaron
en un contexto multidisciplinario.
Los entrevistados respondieron cuestiones como definir la cultura popular y el futuro en las ciencias sociales; tambin se pidi su punto de vista
acerca de los antagonismos creados por el discurso cientificista (conocimiento vs. creencia, ciencia vs. supersticin); la enseanza de creencias
populares como la astrologa o la parasicologa en las universidades; el
examen del etnocentrismo filosfico filosofa de la ciencia, metadiscurso
que ha descuidado el estudio del saber en general y del popular en particular, y el cual Luis Villoro trata de corregir en Creer, saber, conocer (1998),
y sociolgico (la sociologa del conocimiento, anteojera de raz marxista y
mannheimiana, cuya presencia efmera se concentr en el estudio de las
ideologas) con base en la desvalorizacin de los saberes populares.
De las respuestas de los entrevistados destacaron los efectos perversos
que ha tenido la modernidad en las facultades de filosofa y ciencias sociales mediante un discurso racionalista y excluyente que ignora el fundamen
tum de las artes adivinatorias, por ejemplo, y opera con una lgica distinta
al logocentrismo occidental.

Preguntas para seguir pensando


1. Cul es el estado del arte de la prospectiva estratgica, la prospectiva
poltica, la prospectiva territorial, la prospectiva urbana, la prospectiva rural, la prospectiva cientfica, la prospectiva organizacional y la
prospectiva energtica en Mxico?
2. Qu escenarios de futuro han construido los captulos mexicanos de la
World Future Society y el Club de Roma, as como la ocde en materia demogrfica, desarrollo urbano, economa, poltica, pobreza, educacin,

198 Hacia la sociologa de los futuros

salud, telecomunicaciones, contexto internacional, recursos naturales y


desarrollo rural?
3. Existe el futuro de largo plazo (pensemos en el ao 2040) en los proyectos polticos de los candidatos presidenciales de los tres principales
partidos ms all del periodo 2012-2018?

Conclusin

Construir la sociologa de los futuros

acia la sociologa de los futuros es una propuesta que busca socializar y discutir algunas de sus premisas con la comunidad
sociolgica (y otras ciencias sociales) de Mxico para avanzar
en su creacin como nueva especialidad acadmica en departamentos y centros de investigacin sociolgica. El subttulo, Una aproximacin al homo futurus complexus, significa un acercamiento terico y emprico a la complejidad de dos prcticas sociales inmersas en la perenne e
imperiosa necesidad humana por tratar de saber, conocer y disear el futuro
de una diversidad de actores sociales por las vas cientfica (ciencias del
futuro) y mgico-religiosa (artes adivinatorias).
Por tanto, considero que dicha aproximacin puede ser el prembulo
para abrir un nuevo campo de estudio, no slo sociolgico, sino tambin
multidisciplinario, transdisciplinario y transcultural de los futuros que suean, utopizan, disean, anticipan, representan, imaginan, definen y defienden individuos, grupos, organizaciones, clases y movimientos sociales
de una sociedad mexicana posbicentenario sometida al futuro catastrfico
de una guerra equivocada en su estrategia y a los vaivenes de una sucesin
presidencial adelantada.
199

200 Hacia la sociologa de los futuros


La sociologa, en un sentido antropolgicamente amplio, est llamada a
estudiar todo tipo de saberes y creencias populares, no slo el saber cientfico. Adems, la sociologa no debe caer en la tentacin del profetismo o el
culto al futurismo, sino que, recuperando el legado de Norbert Elas (1998) y
Charles Wriht Mills (1959), por ejemplo, debe tratar de mirar ms all de las
narices del presente, as como de analizar el contexto social de las ciencias
del futuro y desarrollar una visin prospectiva de largo plazo.
De acuerdo con Wallerstein (2002) la ciencia no es ni puede ser desinteresada, puesto que los cientficos tienen races sociales y no pueden
escapar de sus cuerpos ni de sus mentes, lo que significa que los futuristas
dependen de su entorno para reproducir el discurso y la prctica de disear
el futuro; en concreto, dependen de empresas, gobiernos, partidos polticos,
fundaciones y universidades para reproducir su praxis cientfica.
En ese sentido, las ciencias del futuro pueden estar ligadas a cierta ideologa, y si esa ideologa est representada en Mxico por el neoliberalismo,
por ejemplo, no ser gratuito que encontremos que los nichos de los estudios del futuro se ubiquen principalmente (junto a la planeacin estratgica)
en cpulas empresariales, universidades privadas, corporaciones multinacionales y organizaciones donde generalmente se tiende a compartir los
mismos valores e ideologa.
El conocimiento es poder, y el conocimiento sobre el futuro o los futuros proporciona poder a las elites econmicas y polticas para influir en l y
ejercer el control, no slo del Mxico de hoy, sino tambin del Mxico del
maana. Este conocimiento sobre los escenarios del futuro que disean los
expertos en prospectiva energtica, prospectiva econmica o prospectiva
poltica para las elites, discrepa ideolgicamente de las utopas que defienden los actores sociales en desventaja (el otro mundo posible de los foros
sociales altermundistas y antisistmicos); pero tambin, de la metodologa
sistmica utilizada por la prospectiva, la cual puede llegar a ignorar y a excluir el papel de dichos actores sociales en la configuracin de sus futuros:
razn de ms para analizar la prospectiva desde una postura crtica, evidenciando la pobreza sociolgica de la teora de sistemas.
A pesar de que los futuristas nos recuerdan el carcter proactivo, voluntarista y libertario de la filosofa que respalda a la prospectiva, no hay forma
de demostrar, por lo menos en Mxico, que la prospectiva contribuya al
desarrollo social y la emancipacin como supone Bas (1999) de los
grupos sociales ms desfavorecidos. La prospectiva ligada al pensamiento
nico no emancipa a los grupos desfavorecidos, sino que puede llegar a
reafirmar la hegemona de las elites econmicas en el presente y en el largo
plazo. Mxico 2030: nuevo siglo, nuevo pas (Concheiro y Milln, 2000),
por ejemplo, es el ttulo de un libro cuya publicacin fue financiada por uno
de los hombres ms ricos del mundo: Carlos Slim Hel.
A continuacin se enumera una lista de conclusiones, reflexiones y recomendaciones para los lectores y para quienes pretendan adentrarse en el
tema:

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 201

1. Cules son los futuros de Mxico despus del Bicentenario de


Independencia y el Centenario de la Revolucin mexicana? El gobierno federal promovi en 2010 la iniciativa Discutamos Mxico,
una serie de programas de televisin y radio en la que participaron
alrededor de 500 expertos nacionales e internacionales, donde se
expusieron infinidad de puntos de vista sobre el mundo prehispnico, colonial y del Mxico actual: un espacio de reflexin abierto y
plural, un ejercicio de imaginacin crtica, un testimonio de nuestra
pluralidad, donde participan todas las voces, todas las corrientes de
opinin, todas las ideologas (eslogan de los programas).
Sin embargo, la prospectiva (su pertinencia sociolgico-pedaggica en el sistema educativo y sus mltiples aplicaciones en la formulacin de polticas pblicas, por ejemplo) y el debate sobre los futuros de Mxico no tuvo mucho peso o nfasis en los 150 programas
de Discutamos Mxico. Ms bien fue la historia o retrospectiva, la
que goz de mayor espacio y nfasis en la programacin general si
se le compara con los cuatro programas dedicados a la prospectiva:
a) prospectiva demogrfica y laboral; b) prospectiva social; c) prospectiva cientfica y tecnolgica, y d) prospectiva poltica.
Por otra parte, la integracin de los panelistas en Discutamos
Mxico no fue representativa de todos los sectores de la sociedad,
ya que predomin una tendencia elitista respaldada, fundamentalmente, por polticos, funcionarios gubernamentales, acadmicos,
periodistas, artistas e intelectuales. Lo deseable en este tipo de foros
es democratizar el debate sobre los futuros de Mxico, que se discutan sus grandes problemas nacionales y se integre una diversidad
de actores sociales, diagnsticos y escenarios para tratar de sacar al
pas del atolladero en que se encuentra. Llama la atencin, particularmente, el que los jvenes hayan brillado por su ausencia en esa
programacin. Ese bono demogrfico del que tanto se habla y que
sigue preocupando a demgrafos y expertos en prospectiva, porque
las polticas pblicas de los ltimos gobiernos (educativas, econmicas y laborales) no han hecho lo suficiente para brindarles las
mejores condiciones de vida y oportunidades de desarrollo. Cmo
ser nuestro pas en el futuro (pensemos en el ao 2050)?, cmo
debiera ser? Qu se requiere para construir un futuro factible, posible y deseable que d viabilidad al pas en el largo plazo? Cmo
revertir las tendencias negativas de envejecimiento de la poblacin,
aumento de las enfermedades crnico-degenerativas, desigualdad
social, inseguridad, migracin, abandono del campo y deterioro
ambiental? Como han sealado algunos futuristas, en Mxico no se
tiene la visin de adnde queremos llegar. Existe una visin miope
y cortoplacista. No hay un proyecto de nacin. Adems, el pas no
ha podido liberarse de sus plagas endmicas: impunidad, ineficiencia, corrupcin e inseguridad, lo que lo coloca en una posicin

202 Hacia la sociologa de los futuros


desventajosa frente a economas emergentes como Brasil, China o
la India, que s le estn apostando a sus jvenes y al desarrollo
tecnolgico. Por ello sera deseable que el presidente que llegue a
gobernar el prximo sexenio (2012-2018) tenga la voluntad y la estrategia pertinente para resolver los grandes problemas nacionales
que una clase poltica mediocre y un modelo econmico neoliberal han sido incapaces de resolver en las ltimas dcadas. Por otro
lado, escribir la historia del futuro va a requerir de grandes dosis
de imaginacin sociolgica y planeacin prospectiva para que el
tren nacional no se descarrile hacia un futuro catastrfico, de ah
que las ciencias: las naturales, las exactas, las sociales y las ciencias
ambientales sean llamadas a construir escenarios de futuro alternativos que den viabilidad al pas ms all de la contienda polticoelectoral de 2012.
2. Tomarse en serio el futuro. El libro que el lector tiene en sus manos hace suyos los planteamientos sugeridos por el filosofo Daniel
Innerarity (2009), es decir: tomarse con la mayor seriedad el futuro y su gestin como una cuestin crucial para el devenir de una
democracia frgil e inacabada como la mexicana, que vaya ms
all de aquellos que lo ningunean en aras del presente y el corto
plazo: de entrada, todo el sistema poltico y la cultura en general
estn volcados sobre el presente inmediato [] de diversas maneras hipotecamos socialmente el tiempo futuro y ejercemos sobre las
generaciones venideras una verdadera expropiacin temporal []
nuestra relacin con el futuro es ms compleja, menos ingenua. La
sociedad del riesgo necesita otros instrumentos de anticipacin sin
los cuales el futuro puede escaprsenos irremediablemente [] la
transformacin que las sociedades democrticas necesitan vendr
de la mano de una apertura a considerar el futuro como su espacio
ms interesante de accin, si acertamos a la hora de establecer procedimientos para liberarnos de la tirana del corto plazo y abrirnos
hacia el horizonte ms ambicioso de la longue duree. sa era la
tarea que Max Weber asignaba a la poltica: gestionar el futuro y
responsabilizarse de l (Innerarity, 2009: 12-13).
Ahora bien, para avanzar en la gestin responsable y poltica
del futuro, Innerarity propone una teora del tiempo social que responda a la siguiente interrogante: cmo se relaciona la sociedad
con su futuro, cmo se anticipa, cmo se decide y configura? Dicha
respuesta se desglosa en una serie de teoras que la filosofa y las
ciencias sociales mexicanas deberan retomar: a) una teora de la
justicia intergeneracional o tica del futuro; b) una teora de la aceleracin; c) una teora prospectiva; d) una teora de la decisin; e)
una teora de la responsabilidad; f) una teora de los ritmos sociales,
y g) una teora de la contingencia poltica, que vaya ms all de los
lugares comunes de la modernidad.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 203

3. Soy humano y nada en el mundo me es ajeno. Frase legendaria expresada por Terencio hace muchos siglos y que debera reformularse en el siglo xxi de la siguiente manera: Soy socilogo, economista, historiador, antroplogo o politlogo y nada de lo que pase en
el mundo me es ajeno. sa es la propuesta de Norbert Elas (1998)
e Immanuel Wallerstein (2002): examinar la condicin global centrada en la humanidad como principio de anlisis. A lo que habra
que agregar el factor ecolgico para reforzar el campo de estudio
de la sociologa de la globalizacin, es decir, el recalentamiento del
planeta y la crisis del capitalismo, cada vez ms retratados en informes cientficos y documentales como La verdad incomoda (Gore,
2007), La ltima hora (documental de Leonardo Dicaprio, 2007) y
Home (2010).
4. Las ciencias sociales mexicanas necesitan abrirse al estudio del futuro. El libro Abrir las ciencias sociales (Wallerstein, 2003), despus de
ms de 10 aos de circulacin, se ha convertido en todo un clsico.
Sin embargo, poco o nada se ha hecho en Mxico para seguir sus
recomendaciones. Entre otras cosas, la propuesta del libro enfatiza
el estudio de las utopas y la eleccin de los futuros posibles: las
utopas forman parte del objeto de estudio de las ciencias sociales,
lo que no puede decirse de las ciencias naturales; y las utopas desde luego tienen que basarse en tendencias existentes. Si bien ahora
tenemos claro que no hay certeza sobre el futuro ni puede haberla,
sin embargo, las imgenes del futuro influyen en el modo en que los
seres humanos actan en el presente [] en la eleccin de futuros
posibles los recursos son una cuestin altamente poltica, y la demanda de la expansin de la participacin en la toma de decisiones
es mundial. Llamamos a las ciencias sociales para que se abran a
estas cuestiones (Wallerstein, 2003: 84-85). Aunado a lo anterior,
habr que agregar el diagnstico nada halageo que enfrentan las
ciencias sociales mexicanas en la primera dcada del siglo xxi: las
ciencias sociales mexicanas no estn muy inclinadas a examinar su
propia condicin, no debaten debido al bloqueo de los cacicazgos
acadmicos, estn alejadas de la sociedad, teorizan en exceso, estn fragmentadas, aisladas de s mismas, incomunicadas y burocratizadas (Bartra, 2007: 39-41). Como corolario a estas debilidades
habr que sumar el pragmatismo, el cinismo y las imposturas intelectuales que han llegado, con el neoliberalismo, a transformar la
fisonoma de la universidad pblica y al ethos del cientfico social.
An estamos lejos de unas ciencias sociales saludables y vigorosas;
lo peor del caso es que la mayora de los cientistas sociales estn
envejeciendo y en el horizonte no se vislumbra ninguna poltica
de Estado que d solucin al complejo problema estructural del
recambio generacional.

204 Hacia la sociologa de los futuros


5. Las ciencias sociales frente a la incertidumbre. Con la cada de los
metarrelatos y el auge de la globalizacin neoliberal, las ciencias
sociales entran a una etapa de la historia humana donde la incertidumbre se convierte en un elemento sumamente problemtico. Para algunos vivimos una poca posmoderna y ambivalente,
mientras que para otros asistimos a una segunda modernidad o
modernidad tarda y radicalizada: lo cierto es que el mundo
ha experimentado una serie de mutaciones irreversibles en las ltimas dos dcadas, derribando los parmetros de la Guerra Fra y sus
ideologas rivales. En este mundo neoliberal, la geometra poltica
se diluye y se transforma en una ideologa y poltica lquidas: An
existen la derecha y la izquierda en poltica? Qu es el centro en
poltica cuando se navega ms all de la izquierda y la derecha?
Acaso las posiciones de centro-derecha y centro-izquierda
ofrecen soluciones novedosas a los grandes problemas nacionales
e internacionales de nuestro tiempo? Qu hay de otras ideologas
polticas (como el fundamentalismo, el multiculturalismo, el altermundismo) que tratan de influir en la cosa pblica?, y qu implicaciones tienen para la sociologa de los futuros? Son algunos
desafos tericos (en una poca que reniega de la teora, como seala Atilio Born [2000]) que enfrentan las ciencias sociales y que
tendrn que debatirse en las dcadas que vienen.
6. Un futuro humano cada vez ms multidisciplinario y multidimensional. El futuro o los futuros pueden estudiarse desde todos los ngulos de la ciencia: las ciencias naturales, las sociales y las humanidades. Y no podra ser de otra manera, puesto que el futuro es una
categora bsica por la cual los seres humanos ordenan su pasado y
su presente. En ese sentido, la filosofa, la antropologa, la historia,
la sociologa, la literatura, la fsica o la biologa pueden aportar sus
respectivas miradas a una empresa compleja y multidisciplinaria
que trate de dar cuenta de un problema capital para el siglo xxi.
Dicha propuesta no buscara el debilitamiento o desaparicin de
las disciplinas, sino la sinergia epistemolgica y axiolgica entre
disciplina, multidisciplina, transdisciplina y anlisis transcultural.
La prospectiva, por ejemplo, es una herramienta que puede ser utilizada por las diversas reas del conocimiento (prospectiva econmica, prospectiva antropolgica, prospectiva poltica, prospectiva
ecolgica) para contribuir en la bsqueda de soluciones a problemticas sociales y ambientales de largo plazo.
7. Hacia la sociologa de los futuros. Se propone que este nuevo campo de estudio se discuta ampliamente en el marco de una retroalimentacin multidisciplinaria, transdisciplinaria y transcultural,
alejado del espritu ortodoxo de la sociologa. La sociologa de los
futuros, para el caso de los saberes mgico-religiosos, debe buscar
respuestas terico-metodolgicas que se siten en el uso de teoras

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 205

como el constructivismo social, la sociologa de lo imaginario, la


sociologa de la complejidad y la antropologa simblica, las cuales en estos temas tienen un foco de inters ad hoc para estudiar
saberes y creencias cotidianas, ajenos a la lgica de la sociologa
ortodoxa.
8. El riesgo en el contexto de la sociologa de los futuros. Con cierta
frecuencia hemos odo frases como: cruzar el desierto de Arizona
representa un alto riesgo para los migrantes, la siembra de transgnicos en Mxico representa un riesgo para la salud humana y las
variedades de maz criollo, realizar una inversin econmica es
riesgoso, votar por un poltico de izquierda representa un peligro
para Mxico o vivir en Ciudad Jurez representa un peligro para
sus habitantes. Bajo esta perspectiva, el riesgo (y el peligro) no slo
aflora en las decisiones individuales, sino tambin en las consecuencias del desarrollo cientfico, la actividad econmica, el futuro
poltico de un pas o la inseguridad. Actualmente el concepto de
riesgo se ha extendido desde las ciencias naturales hasta las ciencias sociales y las ciencias ambientales. Ahora se habla de riesgos:
tecnolgicos, polticos, sociales, econmicos y ambientales. De
acuerdo con Niklas Luhmann (2006), las pretensiones de racionalidad se encuentran en una relacin progresivamente precaria. Las
decisiones y acciones humanas no siempre han sido portadoras de
certezas o progreso, sino tambin de consecuencias imprevistas,
riesgos, peligros y futuros catastrficos: la otra cara de la modernidad. No es que la sociologa recupere la antigua funcin de alarmar a la sociedad, como seala Luhmann, sino de problematizar el
binomio seguridad/riesgo en todas las esferas de la sociedad mexicana (subsistemas: econmico, poltico, cientfico y educativo), as
como del papel y las reacciones de los actores sociales ante el crecimiento exponencial de los riesgos y peligros.
El futuro como riesgo es producto de la modernidad tarda o
reflexiva. Ulrich Beck (1998b), Nicklas Luhmann (2006) y Anthony
Giddens (2002) son tres de los socilogos que en los ltimos aos
han tratado de evaluar la semntica, historia e implicaciones del
riesgo en el contexto de un mundo globalizado y desbocado. La
teora social del riesgo presupone una crtica a la seguridad,
ficcin social que se ha venido cuestionando durante los ltimos
aos. En suma, la sociologa del riesgo o teora social del riesgo
conlleva que diferentes campos de la sociologa mexicana (urbana,
rural, poltica, del trabajo, de la educacin, de la salud, de la cultura, de las organizaciones, del medioambiente, etc.) se apropien de
dicho concepto y enfoque, lo problematicen y lo engarcen con la
prospectiva en el contexto de la sociologa de los futuros.

206 Hacia la sociologa de los futuros


9. La educacin para el futuro como problema tico y pedaggico. Se
recomienda que en Mxico se eduque en tiempo futuro, es decir,
que se promueva la enseanza de la filosofa y metodologa prospectiva; asimismo, se sugiere la enseanza de la tica del futuro
para las nuevas y futuras generaciones, a propsito de la tan llevada
y trada crisis del sistema educativo: la obsesin iberoamericana
con la historia nos est robando tiempo y energas para concentrarnos en el futuro. Hay que aprender de China, la India y otros
pases asiticos que, a pesar de recordar con orgullo sus historias
milenarias, viven obsesionados con el futuro (Oppenheimer, 2010).
El sistema educativo mexicano no promueve la cultura de la imaginacin y reflexin del futuro en nios y jvenes. Se carece de una
cultura del futuro. De acuerdo con el filosofo Daniel Innerarity
(2009), los humanos seramos otra cosa sin esa capacidad de futurizar, de proyectarse hacia el futuro y anticiparlo en trminos
del imaginario, expectativa, proyecto y determinacin: la relacin
con el futuro se ha de cultivar, como lo hacemos con las dems
aptitudes humanas. Aunque no lo solamos formular as, ni lo recoja
de este modo ningn currculo educativo, toda la educacin, el
trabajo de las instituciones, nuestra socializacin en general, entre
otros, el objetivo de configurar en cada uno de nosotros una relacin correcta con el futuro, lo que tambin puede predicarse de la
sociedad en su conjunto. Hay sociedades que se relacionan patolgicamente con su propio futuro, mientras que otras lo tratan de una
manera razonable y provechosa (Innerarity, 2009: 205). Desde el
siglo pasado Alvin Toffler destac la importancia de la educacin
en tiempo futuro. Toffler (1980) hizo una serie de sugerencias que
podran practicarse en las instituciones educativas de nuestro pas.
Entre otras cosas, propuso la creacin de un Consejo del Futuro en
cada escuela y comunidad; es decir, equipos de hombres y mujeres dedicados a ensayar el futuro en inters del presente, adems
otorgaba un papel fundamental a la participacin de los jvenes.
El autor de La tercera ola (1980) sealaba que el hbito de anticipacin era ms importante que cualquier fragmento especfico de
informacin adelantada. La habilidad condicionada de mirar hacia
delante desempea un papel clave en la adaptacin: cuando ms
velozmente cambia el medio, ms falta nos hace una visin del
futuro. El pensar y repensar el complejo tema de la educacin para
el futuro de las nuevas generaciones de mexicanos, necesariamente
tendr que hacerse en un marco ms amplio que rebase al de la
pedagoga, es decir, en el marco de la filosofa, las ciencias sociales
y las ciencias ambientales.
10. Las ciencias del futuro como problema sociolgico. Evidentemente
toda ciencia y tcnica son creadas para ser utilizadas en la produccin y reproduccin de la existencia social. Las ciencias del

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 207

futuro como praxis humana disean escenarios y opciones de futuro cargados de valores e ideologa de los grupos interesados en
influir en los derroteros de la sociedad. Una empresa multinacional como Monsanto, por ejemplo, interesada en vender semillas
transgnicas a los campesinos del Tercer Mundo o en prospectar
las reservas petroleras, recurrir a los servicios de los expertos en
prospectiva para influir en el futuro y lograr sus objetivos. Situacin
excluyente, puesto que el futuro (de quien paga por el diseo de los
escenarios y futuros deseables) responde a los intereses de dichos
grupos y elites, dejando fuera del debate sobre el futuro a otros
sectores de la sociedad (organizaciones campesinas, sindicatos,
comunidades indgenas y movimientos sociales, por ejemplo); es
decir, la antesala para el conflicto por el futuro o los futuros entre
los diferentes actores sociales. En esta confrontacin el significado
del futuro deseable variar en funcin de los actores sociales, los
intereses y las ideologas involucradas: lo que para algunos pueda
significar progreso o un incremento en las ganancias, para otros
significar un futuro trgico de prdida de la cultura y los recursos
naturales.
11. La Casandra de la Modernidad prediccin y previsin en sociologa.
A estas alturas del siglo xxi, la sociologa no puede darse el lujo
de repetir los errores del pasado. Parafraseando al filosofo George
Santayana, las ciencias sociales que no son capaces de recordar
el pasado estn condenadas a repetirlo, lo cual quiere decir, en
primer lugar, no confundir prediccin con previsin. La prediccin
puede llegar a funcionar en el mundo de las ciencias naturales, no
as en el complejo e incierto mundo de las ciencias humanas. En segundo lugar, el futuro de las cuestiones sociales no puede reducirse
a una serie de variables estadsticas, sino que requiere del examen
de nuestras posibilidades histricas para ese futuro. En ese sentido,
la previsin como herramienta tiene limitaciones, dada la complejidad ontolgica y axiolgica que caracteriza a actores sociales y
sus acciones. Y en tercer y ltimo lugar, la sociologa debe desechar
el culto al futurismo y al profetismo que padeci durante el siglo
pasado.
12. Sociologa de la ciencia y del conocimiento. Respecto de este punto, se sugiere que el estudio de las ciencias del futuro se encuadre
en estas ramas de la sociologa, puesto que tericamente examinaran el discurso y la praxis de un tipo de saber valorado por la sociedad capitalista, dado que el positivismo representa la epistemologa
hegemnica que sostiene al discurso y la prctica de la ciencia moderna. Para llevar a cabo el estudio de las ciencias del futuro existe
una diversidad de perspectivas y metodologas sociolgicas como
el funcionalismo, la teora del conflicto, el constructivismo social,
el feminismo o la teora de sistemas. Todos y cada uno de estos en-

208 Hacia la sociologa de los futuros


foques podran enriquecer los debates de la disciplina sociolgica
en general. Las aproximaciones que se expusieron en este apartado
pueden sealar horizontes y caminos a seguir para los socilogos
interesados en realizar investigaciones en el campo de los imaginarios sociales del futuro.
13. Las artes adivinatorias: un problema sociolgico? El tema no ha
figurado en las revistas de sociologa que se editan en Mxico, seguramente el espritu modernista ha sido el causante de esa falta de
inters por estudiar esta realidad social tan comn en los medios
de comunicacin y en los mbitos populares. Por otro lado, en un
terreno ms general, cabe recomendar que toda sociologa crtica
interesada en el examen del carnaval social, que denominamos saber en sentido amplio, tiene que plantearse una serie de problemas:
qu hacer con la herencia ortodoxa? Cmo derrumbar las barreras
disciplinarias que separan la sociologa de la antropologa? Cmo
cambiar o reformular los planes de estudio de la sociologa y dar
ms espacio a enfoques como la antropologa simblica, el paradigma de la complejidad, la sociologa de lo imaginario, la teora
de las representaciones sociales o el constructivismo social? Cmo
crear un espacio plural de teoras y metodologas en departamentos
de sociologa para estudiar discursos y saberes inconmensurables
como la mitologa, el saber mgico-religioso, el arte, la filosofa o
la ciencia? Todas estas cuestiones, para empezar, tendrn que pasar
por la revisin del estado del arte que guardan disciplinas como la
filosofa del conocimiento (o epistemologa), la sociologa del conocimiento, la antropologa filosfica y la antropologa cultural, cuyos
temas de estudio se encuentran relacionados de alguna u otra manera con el saber (en sus diversas manifestaciones) en general, no
slo al estudio de una forma especfica de conocimiento o saber.
14. Las artes adivinatorias como cultura popular y sabidura. El Mxico
del siglo xxi ofrece un sincretismo de saberes y creencias populares
que probablemente no tengan otros pases. Su legado prehispnico
y el mestizaje cultural, derivado de la mezcla entre Europa y la
herencia precolombina, proporcionan el caldo de cultivo para la
manifestacin y continuidad de culturas populares que han combinado tradiciones de origen prehispnico con tradiciones espaolas.
En ese sentido, las artes adivinatorias, representan (generalmente)
un ejemplo de cultura popular al que recurren los de abajo, la gente
que cree que sus destinos estn inscritos en las cartas y rituales
del astrlogo, brujo o chamn. Desde esta perspectiva, la sociologa
(de las culturas populares) tiene todo un campo de estudio por delante.

El estudio de la cultura no puede reducirse al retrato folclrico de
una comunidad indgena o al estudio de los gustos de las elites. El
estudio de la cultura popular tampoco puede ser territorio exclusivo

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 209

de antroplogos, ni identificarse como un simple apndice de la


base econmica de la sociedad, como supona el marxismo ortodoxo, porque la cultura encarna una complejidad simblica que no
presentan otras esferas de la sociedad. El saber de un chamn (Don
Juan, el maestro de Carlos Castaneda, por ejemplo), adems de de
formar parte de una cultura popular, tambin podra ser catalogado
como un tipo de sabidura que opera con una lgica distinta a la
lgica de la investigacin cientfica.
15. Por qu Michel Maffesoli y Edgar Morn estudian la astrologa? La
respuesta a esta pregunta pasa inevitablemente por la crisis, estrechez de miras y falta de inters que han mostrado los enfoques
hegemnicos de la sociologa para dar cuenta de un fenmeno que
ha estado presente en todas las pocas y sociedades humanas, es
decir, la facultad adivinatoria de la astrologa, que incluso, en el
mundo contemporneo, ha llegado a ofertarse en una diversidad de
medios de comunicacin: Internet, celulares, revistas, peridicos,
radio y televisin. Siguiendo al socilogo Peter Berger (2004): todo
lo que hagan los seres humanos, independientemente de los prejuicios que se tengan contra la astrologa, puede ser digno de atencin
sociolgica. En Mxico, por ejemplo, ya es comn que en tiempos
electorales, los polticos recurran a los brujos de Catemaco en busca de limpias espirituales y consejo para enfrentar a sus adversarios.
Lo que representa una veta de estudio para que los socilogos estudien las interacciones que suelen darse entre brujos y clase poltica,
y que, por otro lado, se siga reflexionando este hecho social de la
mano de Michel Maffesoli (1993) y Edgar Morn (1995).
16. Aproximacin emprica a la prospectiva y las artes adivinatorias. En
este captulo se examinaron, en primer lugar, tres entrevistas sobre
la importancia y aplicaciones de la prospectiva en Conapo y Sedesol durante el gobierno del ex presidente Vicente Fox Quezada.
Cabe sealar que los resultados arrojados en el trabajo de campo
ofrecen algunas conclusiones preliminares, de las cuales se desprenden las siguientes recomendaciones: en primer lugar, hace falta
seguir estudiando la influencia y las mltiples aplicaciones de la
prospectiva en diversas reas del gobierno federal, partidos polticos, empresas, fundaciones, universidades y otros sectores de la
sociedad. sta puede llegar a ser una lnea de investigacin por
desarrollar. Por otro lado, tambin ser necesario estudiar la participacin de los acadmicos, empresarios y ciudadanos en las organizaciones internacionales promotoras de los estudios de los futuros
como la Worl Future Society, el Club de Roma, el Proyecto Millenium de la Organizacin de las Naciones Unidas, la Organizacin
para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (ocde) y el Banco
Mundial (bm). En cuanto a las artes adivinatorias, se sugiere que se
siga estudiando la cosmologa adivinatoria del mercado de Sonora

210 Hacia la sociologa de los futuros


y otros mercados populares de la ciudad de Mxico, as como su
mercadotecnia y popularidad meditica. Asimismo, se recomienda
que las ciencias sociales discutan en sus comunidades los paradigmas cognitivos de la modernidad y se abran a una discusin
antropolgicamente amplia sobre las diversas facetas cognitivas y
futuristas del homo complexus.

Referencias

Agustn, Jos (1996). La contracultura en Mxico, Grijalbo Mondadori, Mxico.


Ander-Egg, Ezequiel (1980). Tcnicas de investigacin social, El Cid Editor, Buenos
Aires.
Antaki, Ikram (2001). A la vuelta del milenio, Joaqun Mortiz, Mxico.
Antiseri, Dario (2002). Karl Popper protagonista del siglo xxi, Unin Editorial, Madrid.
Barbieri Masini, Eleonora (1993). La previsin humana y social. Estudios sobre los
futuros, Centro de Estudios Prospectivos de la Fundacin Javier Barros Sierra/
fce, Mxico.
Barfield, Thomas (ed.) (2000). Diccionario de antropologa, Siglo XXI, Mxico.
Barney, Gerald (1982). El mundo en el ao 2000: en los albores del siglo xxi: informe
tcnico, Departamento de Estado, Washington.
Bartra, Roger (2007). Las ciencias sociales en su tinta, Nexos, nm. 359, noviembre,
Mxico.
Bas, Enric (1999). Prospectiva. Herramientas para la gestin estratgica del cambio,
Ariel, Mxico.
(2004). Megatendencias para el Siglo xxi. Un estudio Delfos, fce, Mxico.
Bauman, Zygmunt (2005). Legisladores e intrpretes. Sobre la modernidad, la
posmodernidad y los intelectuales, Universidad Nacional de Quilmes
Editorial, Buenos Aires.
(1994). Pensando sociolgicamente, Nueva Visin, Buenos Aires.

211

212 Hacia la sociologa de los futuros


Becerra, Jeannette (2004), Priistas y perredistas buscan su futuro en Catemaco,
Milenio Semanal, nm. 341, Mxico, 29 de marzo.
Beck, Ulrich (2005). La revuelta de los superfluos, El Pas, domingo 27 de
noviembre.
(2002). Libertad o capitalismo. Conversaciones con Johannes Willms,
Paids, Barcelona.
(1998a). Qu es la globalizacin? Falacias del globalismo, respuestas a la
globalizacin, Paids, Barcelona.
(1998b). La sociedad del riesgo, Paids, Barcelona.
Bell, Daniel (1973). El advenimiento de la sociedad post-industrial, Alianza
Universidad, Madrid.
(1987). El mundo en 2013, Daedalus. Journal of the American Academy
of Arts and Sciences, vol. 116, nm. 3, Cambridge.
Bell, Wendell (2003). Foundations of Futures Studies: Human Science for New Era,
Transaction Publishers, Nueva Jersey.
Berger, Gastn (1961). Carcter y personalidad, Paids (Biblioteca del hombre
contemporneo, 74), Buenos Aires.
Berger, Peter (2004). Introduccin a la sociologa, Limusa, Mxico.
y Thomas Luckmann (2003). La construccin social de la realidad,
Amorrortu, Buenos Aires.
Berger, Morroe (1979). La novela y las ciencias sociales. Mundos reales e imaginados,
fce, Mxico.
Bernal, John (1979). Historia social de la ciencia. La ciencia en nuestro tiempo, 5
ed., Pennsula, Barcelona.
Blackman, Colin (2002). La rehabilitacin de la futurologa, en Claves para el Siglo
xxi, unesco/Crtica, Barcelona.
Blanco, Ricardo (2004). La cura por sugestin, Milenio Semanal, nm. 369,
Mxico, 11 de octubre.
Bloch, Raymond (1985). La adivinacin en la antigedad, fce, Mxico.
Bloor, David (2003). Conocimiento e imaginario social, Gedisa, Barcelona.
Bogardi, Janos (2005). Preparado para lo peor, Newsweek, nm. 44, 31 de octubre.
Born, Atilio (2000). Una teora social para el siglo xxi?, Estudios Sociolgicos,
vol. XVIII, nm. 53, El Colegio de Mxico, mayo-agosto.
Bourdieu, Pierre (2003). El oficio de cientfico. Ciencia de la ciencia y reflexividad,
Anagrama, Barcelona.
(1979). El oficio de socilogo, Siglo XXI, Mxico.
Broussalis, Martn (1998). Castaeda para principiantes, Era Naciente, Buenos Aires.
Brownell, Ginanne y Carla Power (2004) La Edad de Oro, Newsweek, nm. 47,
13 de diciembre.
Bunge, Mario (1998). Sociologa de la ciencia, Editorial Sudamericana, Buenos Aires.
(1973). La ciencia, su mtodo y su filosofa, Siglo Veinte, Buenos Aires.
Bux, Mara Jess (1996). Prospectiva antropolgica, en Conrad Phillip Kottak,
Antropologa. Una exploracin de la diversidad humana, 6 ed., McGrawHill, Mxico.
Caldern, Felipe (2005) Oportunidades para Mxico, Nexos, nm. 328, Mxico, abril.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 213


Careaga, Gabriel (1972). Los intelectuales y el poder, sep, Mxico.
Cassirer, Ernst (1990). Antropologa filosfica, fce, Mxico.
Castaeda, Fernando (2004). La crisis de la sociologa acadmica en Mxico, unam/
Miguel ngel Porra, Mxico.
Castaneda, Carlos (1974). Las enseanzas de Don Juan, fce, Mxico.
(1975). Viaje a Ixtlan, fce, Mxico.
(1997). Relatos de poder, fce, Mxico.
Chehaybar, Edith (coord.) (1999). Hacia el futuro de la formacin docente en
educacin superior, Plaza y Valds/Centro de Estudios sobre la Universidad,
Mxico.
Cockerham, Wiliam (2002). Sociologa de la medicina, 8 ed., Prentice-Hall, Madrid.
Concheiro, Antonio Alonso y Julio Milln (coords.) (2000). Mxico 2030. Nuevo
siglo, nuevo pas, fce, Mxico.
(2002). Reflexiones sobre prospectiva, Centro de Estudios Prospectivos de
la Fundacin Javier Barros Sierra, Mxico.
Coser, Lewis (1977). Sociologa del conocimiento, en Enciclopedia Internacional
de las Ciencias Sociales, vol. 10, Aguilar, Madrid.
(1980). Hombres de ideas: el punto de vista de un socilogo, fce, Mxico.
De Miguel, Amando (1997). Manual del perfecto socilogo, Espasa-Calpe, Madrid.
De Sahagn, Bernardino (1999). Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
Porra, Mxico.
Denitch, Bogdan (1998). Globalizacin y ciencias sociales, ciich/unam, Mxico.
Durn, Leonel (1997). Cultura popular y mentalidades populares, en Adolfo
Columbres (comp.), La cultura popular, Ediciones Coyoacn, Mxico.
Druker, Peter (1994). La sociedad post capitalista, Norma, Bogot.
Educacin 2001 (2005). Cultura popular y educacin, Educacin 2001, nm. 120,
mayo, Mxico.
Elas, Norbert (1998). La civilizacin de los padres y otros ensayos, Norma, Mxico.
(2006). El proceso de la civilizacin en la sociologa, enusa, Navarra.
Enciclopedia Salvat (1974a). Las sociedades primitivas, Salvat (Grandes Temas, 46),
Barcelona.
(1974b). El Siglo xxi, Salvat (Grandes Temas, 49), Barcelona.
Fernndez, Jos (comp.) (2002). Norberto Bobbio: el filsofo y la poltica, fce,
Mxico.
Fernndez, Juan (1994), Cosmologa popular gallega, en Conrad Phillip Kottak,
Antropologa. Una exploracin de la diversidad humana, McGraw-Hill,
Mxico.
Fernndez, Marta (2004). Daniel Bell (1919). La sociedad postindustrial, en
Marta Fernndez (comp.), Nombres del pensamiento social. Miradas
contemporneas sobre el mundo que viene, Ediciones del Signo, Buenos
Aires.
Flores, Mnica y Leonardo Peralta (2006). Revelaciones del futuro. Qu pasar con
el planeta en 25 aos?, QUO, nm. 99, Expansin, Mxico.
Gabia, Juanjo (1999). Prospectiva y planificacin territorial: hacia un proyecto de
futuro, Alfaomega, Barcelona.

214 Hacia la sociologa de los futuros


Garca Canclini, Nstor (1989). Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la
modernidad, Grijalbo, Mxico.
Gazcn, Gaby (2006). Tiempos difciles, eleccin cerrada y posible fraude, depara
el tarot para 2006, IQ Magazine, nm. 78, Editorial Emmanuel, Mxico.
Geertz, Clifford ([1923] 2001). La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona.
Geissert, Daniel (2005). Fenmenos y desastres naturales, Ciencia y desarrollo,
nm. 183, mayo, Mxico.
Giddens, Anthony (2002). Sociologa, 4 ed., Alianza Editorial, Madrid.
(2001). Ciencias sociales y globalizacin, en Robert Castel et al.,
Desigualdad y globalizacin. Cinco conferencias, Universidad de Buenos
Aires/Ediciones Manantial, Buenos Aires.
Gil Olmos, Jos (2009). Los brujos del poder: el ocultismo en la poltica mexicana, 2
vols., Debolsillo, Mxico.
Girola, Lidia (2005). Tiempo, tradicin y modernidad: la necesaria re-semantizacin
de los conceptos, Sociolgica, ao 20, nm. 58. uam-Azcapotzalco,
Mxico, mayo-agosto.
, Sandra Kuntz y Paolo Riguzzi (2003). Introduccin a las ciencias sociales,
Santillana, Mxico.
Global 2000 Study (1980). Global 2000 Report to the President of the United States,
Penguin Books, Nueva York.
Glockner, Julio (2004). Chamanismo en los volcanes, Arqueologa Mexicana, vol.
XII, nm. 69, Mxico.
Glover, Jonathan (2001). Humanidad e inhumanidad. Una historia moral del siglo xx,
Ctedra, Madrid.
Godet, Michel (1993). De la anticipacin a la accin. Manual de prospectiva y
estrategia, Alfaomega, Barcelona.
(1980). Demain les crises, Hachette, Pars.
(1985). Crisis are Opportunities, Gemma Press, Montreal.
y Jacques Lesourne (1985). Le fin des habitudes, Seghers, Pars.
Gomes de Castro, Antonio Maria et al. (2001). La dimensin de entorno en la
construccin de la sostenibilidad institucional, Serie Innovacin para la
Sostenibilidad Institucional, Proyecto isnar Nuevo Paradigma, San Jos de
Costa Rica.
Gonzlez, Mara Virginia (2003). Saberes y agricultura como forma de vida. Estudio
comparativo entre los hahus de San Juan Tuxtepec, Chapa de Mota y los
campesinos mestizos, Jilotepec, Estado de Mxico, tesis de doctorado, enah,
Mxico.
Gonzlez Casanova, Pablo (coord.) (2002). Reestructuracin de las ciencias sociales:
hacia un nuevo paradigma, en Ciencias sociales: algunos conceptos bsicos,
unam/Siglo XXI, Mxico.
Gore, Albert (2007). La verdad incmoda, Gedisa, Barcelona.
Gouldner, Alvin (2000). La crisis de la sociologa occidental, Amorrortu, Buenos
Aires.
Granados, Gabriela (2004). La Santa Muerte: misma devocin, distintos cultos,
Milenio Semanal, nm. 364, 6 de septiembre.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 215


Gutirrez Viv, Jos (2005). Entrevista a Timothy Craig, presidente mundial de la
World Future Society (WFS), y a Julio Milln, presidente de la wfs-Captulo
Mexicano, Radio Monitor, Mxico, jueves 20 de octubre.
Halpern, Pal (1992). El tiempo imperfecto, McGraw-Hill, Barcelona.
Harris, Marvin (1989). Nuestra especie, Alianza Editorial, Madrid.
Heinich, Natalie (1999). Norbert Elas: historia y cultura en Occidente, Ediciones
Nueva Visin, Buenos Aires.
Horton, Paul y Chester Hunt (1988). Sociologa, 3 ed., McGraw-Hill, Mxico.
Hobsbawm, Eric (2000), Entrevista sobre el siglo xxi, Diagonal, Barcelona.
Ianni, Octavio ([1996] 2002). Teoras de la globalizacin, 5 ed., unam/Siglo XXI,
Mxico.
Innerarity, Daniel (2009). El futuro y sus enemigos. Una defensa de la esperanza
poltica, Paids, Barcelona.
Jimnez, Edgar (2001) Enfoques tericos para el anlisis poltico, en Tomas Miklos
(coord.), Las decisiones polticas. De la planeacin a la accin, Siglo XXI/ife,
Mxico.
Jurez Dialoga (2011). Javier Sicilia enva dos cartas a Ciudad Jurez, disponible en:
http://juarezdialoga.org/?p=487, fecha de consulta: 17 de junio de 2011.
Khan, Herman (1960). On Thermonuclear War, Transaction Publisher, Nueva Jersey.
Khan, Herman y Anthony Wiener (1967). El ao 2000: un marco para la especulacin sobre los prximos treinta y tres aos, Revista de Occidente, Madrid.
Kennedy, Paul (1993). Hacia el siglo xxi, Plaza y Jans, Barcelona.
Kosolapov, Viktor (1980). La humanidad en el ao 2000, Nuestro Tiempo, Mxico.
Krotz, Esteban (2002). La otredad cultural entre utopa y ciencia. Un estudio sobre el
origen, el desarrollo y la reorientacin de la antropologa, fce/uam-Iztapalapa,
Mxico.
Kurnitzky, Horst (2002). Civilizacin incivilizada. El imperio de la violencia en el
mundo globalizado, Ocano, Mxico.
Layard, Richard y Richard Cooper (eds.) (2003). Qu nos depara el futuro. Perspectivas
desde las ciencias sociales, Alianza Editorial, Madrid.
Lewis, Oscar (1964). Antropologa de la pobreza: cinco familias, fce, Mxico.
Lesourne, Jacques (1978). Interfuturos, ocde, Pars.
Lpez, Alfredo (2004). La magia y la adivinacin en la tradicin mesoamericana,
Arqueologa Mexicana, vol. XII, nm. 69, Mxico.
Lpez, Francisco (2000). Abrir, impensar y redimensionar las ciencias sociales en
Amrica Latina y el Caribe. Es posible una ciencia social no eurocntrica
en nuestra regin?, en Edgardo Lander (comp.), La colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales, unesco/clacso, Buenos Aires.
Lpez, Andrs Manuel (2005). Acuerdos para un proyecto de nacin, Nexos, nm.
328, Mxico, abril.
Lowi, Michael (2000). Qu es la sociologa del conocimiento?, 2 ed., Fontamara,
Mxico.
Luhmann, Niklas (2006). Sociologa del riesgo, 3 ed., Universidad Iberoamericana,
Mxico.
Macionis, John y Ken Plummer (1999). Sociologa, Prentice-Hall, Madrid.

216 Hacia la sociologa de los futuros


Madoo Lengerman, Patricia y Hill Niebrugge-Brantley (1997). Teora feminista
contempornea, en George Ritzer, Teora sociolgica contempornea,
McGraw-Hill, Mxico.
Maffesoli, Michel (1993). El conocimiento ordinario. Compendio de sociologa, fce,
Mxico.
Marn, Guillermo (1999). Para leer a Carlos Castaneda, 2 ed., Colofn, Mxico.
Margulis, Mario (1997). La cultura popular, en Adolfo Columbres (comp.), La
cultura popular, Ediciones Coyoacn, Mxico.
Martin, Oliver (2003). Sociologa de las ciencias, Nueva Visin, Buenos Aires.
Maza, Jorge y Mafaldo Maza (2002). Conocimiento e investigacin, Edere, Mxico.
Meadows, Donella et al. (1973), Los lmites del crecimiento, El Pas/Aguilar, Madrid.
Meriles, Lorenzo (2002). Artes adivinatorias, Editores Mexicanos Unidos, Mxico.
Merton, Robert (2002). Teora y estructura sociales, 4 ed., fce, Mxico.
Meyer, Michael (2004). Cunas vacas, Newsweek, nm. 37, 4 de octubre.
Miklos, Tomas y Mara Elena Tello (1995). Planeacin prospectiva. Una estrategia
para el diseo del futuro, Limusa/Fundacin Javier Barros Sierra, Mxico.
(coord.) (2001). Las decisiones polticas. De la planeacin a la accin,
Siglo XXI/ife, Mxico.
Milln, Julio y Concheiro, Antonio Alonso (2000). Presentacin, en Mxico 2030,
nuevo siglo, nuevo pas. fce, Mxico.
Mills, Wright Charles ([1959] 2003). La imaginacin sociolgica, 3 ed., fce, Mxico.
Morin, Edgar (1995). Sociologa, Tecnos, Madrid.
Naisbit, John (1988). Megatrends: The New Directions Transforming Our Lives,
Grand Central Publishing, Nueva York.
New scientis (1967). El mundo en 1984, Siglo XXI/Nigel Calder, Mxico.
Oppenheimer, Andrs (2010). Basta de historias! La obsesin latinoamericana con el
pasado y las 12 claves del futuro, Debate, Mxico.
Orwell, George (2005). 1984, Tomo, Mxico.
Paz, Octavio (1974). La mirada anterior, en Carlos Castaneda, Las enseanzas de
Don Juan, fce, Mxico.
Paz y Mio, Abraham (2003). Astrologa producto de la crisis, Arcano, nm. 18,
Editorial la Casa de Orin, Mxico.
Phillip, Conrad (1996). Antropologa. Una exploracin de la diversidad humana,
McGraw-Hill, Mxico.
Popper, Karl (1984). La miseria del historicismo, Taurus, Madrid.
(1944 ). Previsin y profeca en las ciencias sociales, en Conjeturas y
refutaciones. El desarrollo del conocimiento cientfico, Paids, Barcelona.
Pic, Josep (2003). Los aos dorados de la sociologa (1945-1975), Alianza Editorial,
Madrid.
(comp.) (1998). Modernidad y posmodernidad, Alianza Editorial, Madrid.
Ramos, Mario Arturo (2002). Cien corridos. Alma de la cancin mexicana, Ocano,
Mxico.
Reyes, Federico (2004). Entre las bestias y los dioses. Del espritu de las leyes y de los
valores polticos, Ocano, Mxico.
Ritzer, George (1997). Teora sociolgica contempornea, McGraw-Hill, Mxico.

Captulo 4Aproximacin emprica a la prospectiva y las ar tes adivinatorias 217


Rivas-Rivas, Sal (2003). Aproximacin a la interculturalidad del conocimiento,
Archipilago, Revista Cultural de Nuestra Amrica, nm. 41, Confluencia/
Archipilago, julio-septiembre.
Rodrguez, Ignacio (2004). Megatendencias: repensar el futuro, Negocios, nm.
142, Bancomext, Mxico, enero.
Rocher, Guy (1996). Introduccin a la sociologa general, 12 ed., Herder, Barcelona.
Roitman, Marcos (2003). El pensamiento sistmico. Los orgenes del socialconformismo, Siglo XXI/unam, Mxico
Sartori, Giovanni y Gianni Mazzoleni (2003). La tierra explota. Superpoblacin y
desarrollo, Taurus, Madrid.
Schmidt-Gernig, Alexander (2003). La sociedad ciberntica: estudios sobre el futuro
de Occidente en las dcadas de los sesenta y setenta y sus predicciones para
el ao 2000, en Richard Layard y Richard Cooper (eds.), Qu nos depara
el futuro. Perspectivas desde las ciencias sociales, Alianza Editorial, Madrid.
Shealy, Norman (1996). Gua familiar de medicina alternativa, Susaeta, Barcelona.
Sols, Jos Antonio (2000). Magia y brujera, son poderes reales?, El Arca de Papel,
La Corua, Espaa.
Stavenhagen, Rodolfo (1997). La cultura popular y la creacin intelectual, en
Adolfo Columbres (comp.), La cultura popular, Ediciones Coyoacn, Mxico.
Tapia, Bernice (1999). Ciencias sociales y otras formas de conocimiento, en Lizandra Torres y Lina Torres, Introduccin a las ciencias sociales, Thompson, Mxico.
Toffler, Alvin (1997). El shock del futuro, 12 ed., Plaza y Jans, Barcelona.
(1980). La tercera ola, Plaza y Jans, Barcelona.
(1985). Avances y premisas, Edivisin, Mxico.
Tough, Allen (2004). Preguntas cruciales sobre el futuro, fce, Mxico.
Valds, Alberto (2003). Los estudios del futuro en Mxico, tesis de maestra,
Departamento de Sociologa Rural-Universidad Autnoma de Chapingo,
Texcoco.
Valencia, Guadalupe (2002). Palabras preliminares, en Pablo Gonzlez Casanova
(coord.), Ciencias sociales: algunos conceptos bsicos, Siglo XXI/unam,
Mxico.
Van, Teun (2000). Ideologa. Una aproximacin multidisciplinaria, Gedisa, Barcelona.
Van, Anne (1999). La escuela va a examen. Preguntas a la sociologa de la educacin,
Biblos, Buenos Aires.
Villoro, Luis (2002). Creer, saber, conocer, Siglo XXI, Mxico.
Wallerstein, Immanuel (coord.) (2003). Abrir las ciencias sociales, Siglo XXI/unam,
Mxico.
(2002). Conocer el mundo, saber el mundo. El fin de lo aprendido. Una
ciencia social para el Siglo xxi, Siglo XXI/unam, Mxico.
(1998). Utopstica o las opciones histricas del Siglo xxi, Siglo XXI/unam,
Mxico.
Weiler, Vera (1998). Presentacin, en Norbert Elas, La civilizacin de los padres y
otros ensayos, Norma, Mxico.
wfs/camex (2000). Qu es la World Future Society Captulo Mexicano A.C.?,
Boletn, nm. 17, Mxico, julio.

218 Hacia la sociologa de los futuros


Wornat, Olga (2005). Crnicas malditas desde un Mxico desolado, Grijalbo, Mxico.
Zabludovsky, Gina (2007). Norbert Elas y los problemas actuales de la sociologa,
fce, Mxico.

Lecturas complementarias
Asociacin Internacional de Sociologa (2010). Investigacin sobre el futuro.
Disponible en: www.isa-sociology.org/rc07.htm [cConsultado el 12 de
septiembre de 2011].
Buss, Helen (2006). Races de la sabidura, Thomson, Mxico.
Bloch, Raymond (2002). La adivinacin en la antigedad, fce, Mxico.
Cuadra, Hctor (coord.) (1992). Crnicas sobre utopas, uam-Xochimilco, Mxico.
Dogan, Matei (1991). Las nuevas ciencias sociales. La marginalidad creadora,
Grijalbo, Mxico.
Dror, Yezekel (1996). La capacidad de gobernar, fce, Mxico.
Francescutti, Pablo (2003). Historia del futuro. Una panormica de los mtodos
usados para predecir el porvenir, Alianza Editorial, Madrid.
Georghiou, Luke et al. (2011). Manual de prospectiva tecnolgica. Conceptos
y prctica, flacso-Mxico/Instituto de Ciencia y Tecnologa del Distrito
Federal, Mxico.
Heijden, Kees van der (2000). Escenarios. El arte de prevenir el futuro, Panorama,
Mxico.
Heroles, Federico (2011). XX Aniversario, Este Pas, nm. 240, Mxico, abril.
Jonas, Hans (1979). El principio de responsabilidad. Ensayo de una tica para la
civilizacin tecnolgica, Herder, Barcelona.
Levinas, Leonardo (2008). La naturaleza del tiempo. Usos y representaciones del
tiempo en la historia, Biblos, Buenos Aires.
Lowy, Michael (2000). Qu es la sociologa del conocimiento?, Fontamara, Mxico.
Magnus, George (2009). La era del envejecimiento. Cmo la demografa est
transformando la economa global y nuestro mundo, Ocano, Mxico.
Miklos, Toms, Edgar Jimnez y Margarita Arroyo (2010). Prospectiva, gobernabilidad
y riesgo poltico, Limusa, Mxico.
Moreno, Arnoldo (2008). Prospectiva estratgica. Disponible en: repensandoelfuturo.
blogspot.com/2008/03/lecturas-del-curso.html [Consultado el 20 de agosto
de 2011].
Morin, Edgar (1999). Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro,
unesco, Mxico.
Pic, Josep (1999). Cultura y modernidad. Seducciones y desengaos de la cultura
moderna, Alianza Editorial. Madrid.
Ramentol, Santiago (2004). Teoras del desconcierto. Viaje al fondo de la incertidumbre:
los pensadores que disean el futuro global, Urano, Barcelona.
Schwartz, Howard y Jarry Jacobs (2003). Sociologa cualitativa. Mtodo para la
reconstruccin de la realidad, Trillas, Mxico.