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Cdice Costa Matoso: reflexes


Donald Ramos
Cleveland State Universiry

Traduo
Pedro Francisco Gasparini

Resumo: As memrias reunidas por Caetano da


Costa Matoso sobre a corrida do ouro em Minas Gerais
preenchem lacunas da documentao oficial. So relatos
escritos com o objetivo de registrar a histria de :Minas e
que podem ter sido reunidos para a redao de uma instruo
ou de uma obra histrica. Este artigo discute os temas mais
relevantes nessa documentao e situa-a dentro de uma
tradio historiogrfica do sculo XVIII.
Abstract: The recollections of Caetano da Costa
Matoso from the gold rush in Minas, fill in the voicls ofthe
official documents. They comprise reports written with the
purpose of registering the History of ' Minas Gerais, even
though being appended to a "instru o" or a work
composition into the History. This article focuses on the most
important schemes in such document collection, not
regardless of the historical traclitions of the 18 th century.

A historiografia de Minas Gerais sobre os primrdios do sculo do ouro


ficaria empobrecida sem os documentos que compem o Cdice Costa Matoso. Isto
particularmente verdadeiro para os primeirssimos anos - aqueles da
verdadeira corrida do ouro, quando aventureiros de todo o Brasil e de Portugal
chegaram, acompanhados por seus escravos, cada vez em maior nmero,
cheios de sonhos de fazer fortunas nas ricas correntes aurferas das Minas de
Cataguases ou Minas do Ouro, como a regio foi inicialmente chamada. Seria o
perodo anterior quele em que as autoridades portuguesas conseguiriam obter
algum grau de controle sobre as fecundas e desordenadas lavras mine rais, com
homens explorando os cursos d'gua e as montanhas em busca do ouro e
lutando, um contra o outro, para se apoderar dele. Levaria anos at o
estabelecimento das vilas, criadas precisamente como um meio de impor a
ordem e o sistema legal nessas lavras. Para o historiador isto significa que anos
se passaram antes que se criassem os cargos e rgos burocrticos produtores
de documentos.
A excepcionalidade dos documentos do Cdice Costa Matoso est no fato de
que eles preenchem este vazio. O Cdice a descoberta de um tesouro maravi -

18

lhosamente rico de documentos que dizem respeito a uma ampla gama de


assuntos. Mas dentre seus mais valiosos documentos esto aqueles
escritos por participantes do rush inicial- depoimentos de testemunhas
oculares e histrias relatadas por aqueles que ajudaram a faz -Ias. So
documentos escritos por aqueles que cavaram as entranhas dos terrenos
aurferos e testemunharam, em primeira mo, o turbilho e a partilha que
acompanhavam cada nova descoberta.
Estes documentos so particularmente importantes porque a histria
mineira no sculo do ouro carece de literatura testemunhal, to comum n o
descobrimento e conquista do Mxico, Peru ou Virgnia. A mais rica
descoberta de ouro no "Novo Mundo" no produziu algo correspondente a
Hernn Corts, Bernal Diaz del Castillo, Francisco Pizarro, Bernardino de
Sahagun, Garcilaso de Ia Vega, Felipe Gusmn Poma de Ayala, William
Bradford ou J ohn Smith. 1 Mas no Cdice Costa Matoso encontramos
paralelos, numa forma mais tosca. No to substanciais, por certo, mas de
vrias maneiras o Cdice mais til, visto que nos supre com documentos
originais, para alm de interpretaes e vozes distantes. Eles no foram
escritos para exagerar ou glorificar, j que a maioria no foi assinada.
Foram escritos, primariamente, para narrar e descrever. Levam -nos a um
passo mais perto do que realmente aconteceu de como esses eventos
foram percebidos. Eles no contm a linguagem florea da das elites, dos
intelectuais. Ao contrrio, so escritos na linguagem do povo, e talvez por
causa disso ainda ressoam at ns, atravs da passagem dos sculos.
A verdadeira natureza do mat erial que o dr. Costa Matoso coletou diz
respeito ao seu desejo de produzir uma histria de Minas Gerais, desde a
sua mais antiga colonizao. O Cdice contm material que remeteria aos
interesses dos intelectuais da poca: as origens do povoamento, os li mites
geogrficos da colnia, sua estrutura poltica e religiosa e, especialmente,
sua estrutura fiscal. Para um magistrado formado na Universidade de
Coimbra, que seguiu os passos tradicionais de seus predecessores e
entrou para o servio real, estes deveriam ser os tpicos que interessavam.
Seria um trabalho cuja forma bem poderia ser comparada da lnstruco
para o govemo de Minas Gerais, escrita por Jos Joo Teixeira Coelho, 2 ou da

Corografia histrica da provncia de Minas Gerais,


1.

2.

Cons, Hernn. Cartas de relacin. 3a. Ed. Mexico City, Editorial Porra, 1967. Diaz
Castillo, Berna!. La conquista de Nueva EspaPia. Paris, Libreria de Ia via de C. Bouret,
1914-? Sahagun, Bernardino de. Histria general de las cosas de Nueva E.spaa. Madrid:
Histria 16, 1990. Vega, Garcilaso de Ia. Comentarios rades: selecin. Ed. de Enrique
Pupo-Walquer. Madrid: Ctedra, c 1996. Guaman Poma de Ayala, Felipe. El primer
nueva crnica e buen gobierno. Edio crtica porJohn V. l'vlura e Rolena Adorno e
traduo do quchua por Jorge L. Urioste, 3 vols. lVlexico City: Siglo V ein teuno,
1980. Bradfod, Wlilliam. O f Plymoutlz Plantation. Seleo e edio com introduo de
Harvey vVish. New York: Capricorn Books, 1962; e Smith,John. The general history of
Virginia, New England, and the Summer Isles. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1970.
Coelho,Joo Jos Teixeira. "Instruco para o governo de Minas Gerais," Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro XV (1852): pp. 257-4-76.

19

escrita por Raimundo Jos da Cunha M atos e publicada originalmente em


1837. 3 Pelo fato de o dr. Costa Matoso nunca haver tido a oportunidade de
compilar sua "instruo" ou "corografia", difcil traar paralelos.
Muitos dos documentos includos no Cdice se mostrariam de valia
para o ouvidor no exerccio de seu oficio. Um dos constantes problemas
para os admi nistradores reais e magistrados do sculo XVIII era saber
quais as leis que estavam em vigor e quais as que haviam sido revogadas,
no todo ou em parte. A imprevisibilidade das comunicaes tornava o
problema ainda mais difcil. Teria sido muito proveitoso a um membro da
judicatura real ter um compndio da legislao adequada. A Instruco de
Teixeira Coelho, por exemplo, con tm um ndice muito til das leis. Assim,
pode-se deduzir que muito do material que o dr. Costa Matoso coletou
pode facilmente ter servido a dois propsi tos: como base para a atividade
oficial do ouvidor e como fundamento para o trabalho do historiador erudito.
Muito do Cdice dedicado queles itens que um magistrado deveria
achar mais valiosos. Regimentos de todas as formas esto presentes,
definindo os deveres dos ouvidores, superintendentes, governadores, bem
como sumrios da legislao vigente e uma srie de leis, ordens rgias e
provises, especialmente as que se referiam ao relacionamento entre o
Estado e a Igreja. Como funcionrio real, a estrutura tributria de Minas
Gerais seria de grande importncia, assim como a presena de mapas de
ouro, as muito preciosas matrcu las de escravos, os relatrios das receitas
e despesas da capitania e a ampla gama de documentos referentes a
impostos de toda espcie, desde propinas a funcionrios s taxas de
importao e exportao. Como ministro rgio, o dr. Costa Matoso no
podia ignorar a Igreja, e o Cdice contm uma ampla seleo da
documentao sobre o assunto, incluindo regimentos, ris dc confessados,
pastorais etc. Como na Corografia de Matos, o ouvidor procurou lidar com a
amplitude das atividades econmicas nas quais os mineiros estavam
envolvidos ao coletar o material relativo produo agrcola. Finalmente, o
Cdice contm uma srie de documentos referentes ao contexto mais amplo
em que Minas Gerais se encontrava: documentos do Maranho e GroPar ao Rio Grande Sul c Colnia do Sacramento, bem como manifes tos
de embarcaes.
O Cdice tem muito em comum com a Instruo preparada por Teixeira
Coelho. Como no Cdice, este comea com uma "descrio corogrfica" da
capitania. Teixeira Coelho prossegue, ento, examinando cada com arca em
detalhe, enfocando a estrutura civil e eclesistica de cada uma, seguida por um
exame da administrao colonial e episcopal. Segue -se uma narrativa histrica,
comeando com a descoberta do ouro. Tal narrativa foi organizada pelas
administraes dos governadores. Na continuidade, temos uma anlise da mi3.

Matos, Raimundo Jos da Cunha. Corografia histrica da provncia de J\lIinas Gerais. 2 vais. Belo
Horizonte: Ec1. Italiaia, 1981.

20
nerao de ouro e diamantes e um exame de todas as modalidades de
tributos. Os captulos finais tratam de outras fontes de riqueza, como as
esmeraldas, a agricultura e a necessidade de melhor policiar a regio. O
paralelismo entre a lnstruo de Teixeira Coelho e o Cdice Costa Matoso
muito forte e sugere que o dr. Costa Matoso pode ter operado dentro de
uma tradio administrativa de preparao e organizao de dados. Esta
possibilidade reforada pelas similaridades forma da lnstruo dada ao
Visconde de Barbacena, Luiz Antnio Furtado de Mendona, e editada em
1788. 4
Tabela I
Comparao entre Costa Matoso, Teixeira Coelho e Cunha Matos

4. Mello e Castro, Martinho de. "Instruco para o Visconde de Barbacena, Luiz Antnio Furtado de
Mendona, Governador e Capito General da Capitania de Minas Gerais", Revista do instituto Histrico e
Geogrfico

Brasileiro

VI,

(abril

1844):

3-59,

proporciona

outro

exemplo

dessa

prtica

administrativa. Mello e Castro divide sua "Instruco" em sete par tes: estado da Igreja e Justia,
controle da populao, promoo da economia, contraban do, estado militar e situao da Fazenda
Real. Metade da "Instruco" dedicada ao ltimo item. Este documento foi escrito s vsperas
da Inconfidncia Mineira - 29 de janeiro de 1788.

21

O Cdice Costa Matoso a descoberta de um tesouro riqussimo de documentos, com pepitas de valor, virtualmente, em cada pgina. Mas alguns
desses documentos podem ser encontrados em outros acervos, o que
verdade especialmente para os documentos rgios. Outros, ainda, tm
similares que os historiadores podem usar para ilum inar o nosso
entendimento das atividades oficiais da Igreja e do Estado. Na minha
perspectiva, dentre as mais valiosas pepitas d essa mina muito rica esto os
relatos das testemunhas oculares sobre os primeiros anos do povoamento
de Minas Gerais. H aproximadamente uma dzia dessas raridades.
Diferentemente dos colonos ingleses da Amrica do Norte ou dos
conquistadores espanhis do Mxico e da Amrica do Sul, os portugueses e
seus descendentes brasileiros no gostavam de se revelar nos escritos. No
h dirios e so poucos os relatos autobiogrficos que poderiam elucidar os
sentimentos mais ntimos dos colonos. Para a maior parte, suas vidas se
passaram no anonimato, com apenas alguns poucos cidados ascen dendo
dessa obscuridade -- pessoas como Joo de Sousa Lisboa, cuja voz
ouvida em muitos dos documentos do Cdice e cujos trabalhos resultaram no
confisco da massa do seu arquivo pessoal pelas autoridades. Geralmente,
os historiadores devem consultar os processos oficiais, tais como os da
Inquisio, inventrios ou testamentos para encontrar as vozes dos que no
tinham possibilidades de articulao. Mas nesses casos as vozes so
filtradas pelos escrives e pelas prticas oficiais de registro, que as
encobrem e, em algum grau, as distorcem. nestes poucos documentos
que ouvimos as vozes dos annimos - aqueles indivduos cujo trabalho
ajudou a criar Minas Gerais, e parece que as ouvimos sem maiores filtros.
Tais documentos, por si mesmos, sugerem que o dI'. Costa Matoso
solicitou os relatos. Isto emerge de sua prpria linguagem. "[Dou parte do
que vi e sei]" e "[Notcias do que ouvi sobre o princpio destas Minas]" 5
seguem uma outra no Cdice e servem como um maravilhoso contraponto a
todo o senso de justia portugus - a distino entre o testemunho ocular e o
de oitiva: diferentes, mas vlidas formas de testemunho. O fato de que
quatro documentos comeam com "[Informaes das antiguidades...]"
sugerem que o dI'. Costa Matoso orientou seus inquritos dessa forma. As
quatro "Informaes" eram da cidade d e Mariana, freguesia de
6
Guarapiranga, freguesia de Catas Altas e freguesia de Antnio Pereira O
autor de "[Dou parte do que vi e sei]" escreve em sua contribuio, a ttulo de
concluso: " o que sei, e vi, e conheci. Vossa Merc aceite a minha
vontade, que muito grande de dar gosto em tudo o que puder. Fez esse
tratado com essa clareza para Vossa Merc tirar o que lhe parecer. Ainda
7
que vai mal arrumado e escrito, mande Vossa Merc pela sua vontade".
5. FUNDAAO Joo Pinheiro. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo
Pinheiro, CEI-IC, 1999. Doe. ') e 6, pp. 2l0-219.
6. Idem. Doe. 10-13, pp. 248-270.
7. Idem. p. 2l5.

22
Jos de Lemos Gomes, autor de "[Informao das antiguidades da
freguesia de Catas Altas]", foi mais longe para explicar o processo seguido
na preparao de seu relato: " ... procurei pelos meios que me foram
possveis saber certeza, sem embargo que ainda nessas poucas
pessoas que se acham ainda neste pas, e que so dos mais antigos, no
deixa de haver variedade nos pareceres. Contudo achei que o stio que
8
hoje arraial fora descoberto no ano de 1703... Gomes no foi uma
testemunha ocular de algumas coisas sobre as quais escreveu, mas ele, e
sen1 dvida outros, buscou "os antigos" como suas testemunhas. Um outro
autor muito preciso sobre estas fontes de informa o. O autor do muito
informativo "[Notcias do que ouvi sobre o princpio destas Minas]" comea
seu depoimento assim: "Pouca notcia poss o dar, pela falta de discurso
que naquele tempo tinha, por vir muito menino para estas Minas; mas pelo
que ouvia conversar o paulista com quem assistia, direi o que ouvia." 9 Ele e
os demais estavam escrevendo para o registro da histria e senti ram a
necessidade de indicar seu nvel de conhecimento e identificar suas fontes.
Mas ser uma testemunha ocular ou procurar tais testemunhos no
significa que os autores desses relatos eram ou mesmo tentassem ser
imparciais. Eles eram partcipes de uma das polmica s mais acesas
naqueles dias. "Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas
do ouro pertencentes a estas Minas Gerais ... ", por exemplo, um
documento escrito claramente por um paulista ou algum que os apoiava.
l
O autor define claramente as p artes envolvidas: ns (seremos de S.
Paulo), eles (aqueles de Taubat) e os forasteiros reais" (os
emboabas), que receberam a sarcstica descrio de "in gratos, filhos da
10
Europa". Minas se os atores foram chamados a contribuir, p elo menos
havia envolvidos dos dois lados da diviso poltica e cultural. O escritor da
"Histria do distrito do Rio das Mortes... " era um lder emboaba que deixou
sua posio e atitudes muito evidentes. 11
Curiosamente, alguns dos autores representados no Cdice parecem
haver feito oposio aos emboabas e, na curiosa dana de interesses das
duas primeiras dcadas da histria mineira, viram -se compartilhando a
mesma posio da Coroa. O conjunto excepcional de circunstncias
deixou a Coroa portuguesa empenhada em limitar o acesso s
recentemente descobertas minas de ouro - a fim de proteger os interesses da agricultura da perda de mo-de-obra, para manter alto o preo
do ouro c assegurar o controle real sobre as ativida des de minerao.
Tais objetivos eram mais facilmente alcanados por inter mdio da defesa
dos interesses dos paulistas, os primeiros descobridores. Em bora esta
primazia tenha sido significativa, mais importante era o fato de seu n mero
ser pequeno e a produo de ouro pod er, por isso, ser controlada. A
8.
9.
10.
11.

Idem. p. 262.
Idem. p. 217.
Idem. pp. l66-193.
Idem. pp. 227-242.

23
incontestvel presena de ondas de migrantes ameaava o controle real. As sim, a mentalidade controladora da Coroa e os paulistas, cuja simples existn cia parecia ser um desafio a qualquer forma de controle real, depararam -se
dividindo o mesmo medo dos forasteiros, muitos deles portugueses.
Mas at o mais partidrio desses autores que contriburam para a forma o do Cdice sentiu a necessidade de equilibrar seu relato elaborado para o dr.
Costa Matoso. Assim o autor de "Notcias dos primeiros descobridores ... ",
que escreveu, muito claramente, como um paulista. A autoria desse documen to
tem sido atribuda por Afonso de Escragnolle Taunay a Bento Fernandes
12
Furtado de Mendona. Os sentimentos do autor emergem evidentes em um
ponto onde justaps os " ... ingratos filhos da Europa contra os famosos desco 13
bridores destes haveres ... "
Do mesmo modo, ele se refere aos forasteiros
como "novatos". Embora atribuindo os problemas dos primeiros anos aos "ingra tos", o autor se sentiu compelido a observar que, dentre os geralmente bem
comportados paulistas, "havia, contudo, alguns paulistas que, levados de uma
soberania de respeito, queriam tributos de adoraes, como era sobre todos
Jernimo Pedroso, como foi notrio, e seu irmo Valentim Pedroso de Barros,
suposto este mais por elevados brios e caprichos de prncipe que de malda 14
de." Havia um esforo em encontrar um equilbrio entre os dois lados, como
tambm para no parecer muito tendencioso - talvez at um esforo para relatar
a verdade tal com o percebida por uma parte interessada. O mesmo autor
tambm sentiu a necessidade de glorificar figuras da situao, referindo -se a
dom Pedro II como "nosso senhor de gloriosa memria" e ao primeiro bispo de
Mariana como tendo "rarssimas virtudes e excelentes prendas verdadeiramente
de prncipe".
Este trabalho tem o mrito de ter sido escrito como uma histria. Seu
autor consultou os documentos da Torre do Tombo, referindo-se aos registros
15
das leis extravagantes para os anos de 1613 at 1637. O autor evidencia tam-

12.

Taunay, Afonso de Escragnolle. "Documentos inditos sobre as primeiras descobertas do ouro


em Minas Gerais". Re vista do In stituto Histrico e Geo grfico d e So Paulo XLIV, Ia. Parte (1948): 321-352.

13.

FUNDAO Joo Pinheiro. C dice Costa Mato so. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC,
1999. p. 177.

14.

Idem. p. 193.

15.

Esta referncia Torre do Tombo e as referncias s fontes ao longo da "Notcias dos primeiros
descobridores ... " levantam questes sobre a autoria deste trabalho. Embora pou co provvel,
tambm possvel que o escritor deste relato histrico seja o prprio Caetano da Costa .Matoso e
que esta introduo represente o primeiro esboo de uma seo histri ca, tanto para uma
instruo como para um livro. Poucos residentes no local teriam a ocasio ou a inclinao de
consultar a Torre do Tombo, mas um magistrado a caminho ele sua primeira nomeao para o
exterior pode bem ter sentido a necessidade de rever a legislao existente. Por outro lado,
importante notar que o documento id entifica o pai de Bento Fernandes (e, presumivelmente, o
prprio Bento Fernandes) como sendo um morador ele Taubat, mas a "Notcias dos primeiros
descobridores ... " se refere a "seremos de So Pau lo" e ao povo de Taubat como "aqueles".

24

bm uma preocupao com as fontes. Em uma passagem, referindo -se ao perdo concedido a Manuel de Barba Gato, ele nota que a informao foi "segun do
as lembranas". Importante para o tom da "Notcia", o narrador no em prega o
estilo de primeira pessoa, adotado por alguns dos outros colaboradores. Em vez
disso, uma histria est sendo composta talvez para disfarar uma atitude
partidria atrs da fachada de uma estrutura histrica desapaixonada.
Este relato representa uma categoria na qual esses documentos no oficiais do Cdice podem ser organizados. Seus autores estavam preocupados
em fornecer uma narrativa da histria mineira, sem muita intromisso pessoal.
Eles foram concebidos como histrias. Isto verdade, por exemplo, para a
"Relao do princpio descoberto destas Minas Gerais ... ", que trata do perodo
do descobrim ento muito rapidamente e enfoca os eventos em torno da Guerra
dos Emboabas, sobre os quais o autor capaz de proporcionar muitos detalhes
valiosos. O desconhecido autor residia em Vila Rica - freqentemente se refere
a "este Ouro Preto" ou "neste morro de Vila Rica". O tom pr-emboaba, mas
no to lastimoso. Ao contrrio, o autor tenta delinear um quadro razoa velmente
objetivo das primeiras dcadas da histria mineira.
A "Relao de algumas antiguidades das Minas" tambm se encaixa nes ta categoria, embora no to confortavelmente. Foi escrita no mesrno tom que
as outras duas, e seu autor era provavelmente um morador de Vila Rica. O [oco
o perodo de 1711 ao comeo dos anos de ] 720. Com entando sobre o levante
de 1720, o autor coloca toda a culpa em Filipe dos Santos, como o principal
organizador, e desonera Pachoal da Silva Guimares e Sebastio da Veiga
Cabral e seus filhos, tambm conspiradores, sequer mencionados. Signi ficativamente o autor divide as ondas de migrantes em "reinis e brasileiros".
Mas a maior parte desses relatos tem objetivos muito limitados c vista
por seus autores mais como depoimentos pessoais; seu tom varia desde a
narrativa ostensivamente objetiva at a primeira pessoa. Um comea: "Entrei
em Vila Rica na era de 1712... ". Outro: "Em o ms de dezembro de 1706 anos,
cheguei a estas minas do Rio das Velhas, onde estou vivendo at agora ... " Um
terceiro em forma de carta: "Senhor, Pouca notcia posso dar, pela falta de
discurso que naquele tempo tinha ... ". Ainda outro comea: "Na forma que
Vossas Mercs me ordenam".
A despeito do tom pessoal, muitos no so autgrafos e seus autores so
desconhecidos. Somente trs esto assinados: "[Dou parte do que vi e sei]" foi
assinado por Andr Gomes Ferreira; "[Informao das antiguidades da fre guesia de Guarapiranga]", por Lus Jos Ferreira de Gouveia; e "[Informao
das antiguidades da freguesia de Catas Altas]", por Jos de Lemos Gomes. Os
demais no trazem assinatura. Bento Fernandes pode ter escrito "Notcias dos
primeiros descobridores ... ", e a "Histria do distrito do Rio das Mortes ... " pode
ser da lavra de Jos lvares de Oliveira.
O dr. Costa Matoso se esforou para obter testemunhos de diferentes
partes da capitania. Por isso muitas contribuies [oram feitas por moradores

25
de vrias comarcas. Sem dvida isto assegurou uma amplitude geogrfica e
uma viso mais completa das variadas vivncias do povoamento da capitania.
a partir da descrio desses homens que aprendemos sobre as
experincias dos primeiros anos, os anos anteriores ao estabelecimento das
primeiras vilas e criao das primeiras comarcas. Pela primeira dcada e
meia, o distrito das minas era o que se poderia esperar - um mundo sem lei,
onde homens lutavam entre si por riqueza e poder. somente por intermdio
desses participantes que aprendemos alguns detalhes de tais conflitos.
O que emerge desses documentos a sensao de turbulncia nas
reas de minerao: os problemas e a violncia relacionados prpria corrida
do ouro. Muitos desses autores estiveram na zona aurfera em seus primeiros
anos, em alguns casos desde a prpria descoberta. O desconhecido autor de
"[Notcias do descobrimento das minas de ouro e dos governos polti cos nela
havidos]", por exemplo, chegou ao Rio de Janeiro em 20 de maro de 1692,
presumivelmente de Portugal, onde viveu por cinco ou seis anos, at que "se
publicou que os pau listas tinham descoberto muito ouro onde chamavam de
16
Cataguases... Por causa da insuficincia de suprimentos, esperou at maro
de 1668 ou 1669 para seguir suas ambies. Chegou na regio das minas
cerca de quatro meses depois. Mas esta foi aparentemente s a primeira de
trs viagens que esse indivduo fez ao distrito minerador antes de decidir fixar
residncia, em 1702. Este e outros autores representam, de fato, a mobilidade
que caracterizava as Minas desde seus mais remotos dias, com as pessoas se
mudando freqentemente de um lugar para outro - um processo encorajado
pelas leis de concesso das datas, que davam grandes vantagens aos
descobridores de novos veios aurferos.
Parte da dificuldade dos anos iniciais do povoamento era a deficincia de
comida e suprimentos. Durante esses primeiros anos o rush foi desacelerado, ou
at interrompido, pelas dificuldades de viajar e pela falta de alimentos, quando
o nmero de consumidores superava o abastecimento. Sem dvida muitos in divduos morreram nos caminhos ou desistiram e voltaram para casa to logo
se defrontaram com a escassez e os preos extraordinrios que tinham de pa gar. A viagem em si mesma era longa: os quatro meses gastos por esse primiti vo imigrante era provavelmente um tempo incomum aps a abertura do cami nho, mas gastar quarenta dias para vir do Rio de Janeiro e sessenta de So
Paulo no era. Os problemas de desabastecimento nos caminhos reforavam,
segundo o autor da "Notcias dos primeiros descobridores ... ", o "provrbio
17
comum de que a fome no tem lei", pois os viajantes roubavam uns aos outros para continuarem vivos. O autor da "Relao do princpio descoberto ... "

16.

FUNDAO Joo Pinheiro. C dice Casta Matoso. Belo Horizonle: Fundao Joo Pinheiro, CEHC, 1999.
p. 245.

17.

Idem. p. 175.

26

relata as mesmas condies no caminho da Bahia para os plos mi neradores: "


... no qual morreu muita gente naquele tempo: de doenas e necessidade, e
outros que matavam para os roubar na volta, que levavam o ouro, e ainda os
camaradas que iam juntos fazer seu negcio ou de retirada com algum ouro
matavam uns aos outros pela ambio de ficarem com ele, como sucederam
18
muitos casos destes ... "
E a chegada no significava o fim dos problemas para o cansado caa dor-de-sonhos. Como sempre acontece nessas situaes, nos primeiros anos
no havia suficiente comida e o que estava disponvel alcanava preos
exorbitantes. O autor da "[Notcias do descobrimento das minas de ouro...]"
registrou alguns preos que foi forado a pagar e, simultaneamente, revelou
alguma coisa sobre as "delcias" da antiga cozinha mineira:
1 alqueire (aproximadamente 14 quartos ou 15,9 litros) de
milho em gro ..................................................................................20 oitavas;
1 alqueire de feijo ....................................................................... 30 oitavas;
1 prato pequeno de sal ....................................................................8 oitavas;
1 galinha .........................................................................................12 oitavas;
19
1 pequeno co ou gato ............................................................... 32 oitavas.
A escassez de provises e a conseqente alta de preos devem ter
produzido uma impresso indelvel na opinio pblica, j que outras
especificaes de preos aparecem em outros testemunhos escritos quase
meio sculo depois. O autor de "[Notcias do que ouvi...]" registra os seguintes
preos: um alqueire de milho, 24 oitavas; um barril de gengibre, aguardente,
vinho ou sal valia uma libra de ouro; uma galinha, duas ou trs oitavas; e dez
20
ou doze bananas, uma oitava.
O resultado foi o extremo sofrimento: " ... muitos acabaram de fome, sem
remdio, e houve tal que matou ao seu companheiro por lhe tomar com a sua
21
tenaz de pau uma pipoca de milho..." Este testemunho apoiado pelos regis tros oficiais. O governador Artur de S e Menezes relatou que a " ... necessida de chegou a tal ponto que eles comiam os mais sujos animais, e se faltavam
[at] estes para sustentar a vida corriam ao mato com seus escravos para viver
22
de frutos da floresta..."
A primeira grande fome ocorreu em 1698-1699, e foi rapidamente seguida
por outra em 1700-1701. Os preos durante essa segunda escassez dobra-

18.

Idem. p. 196

19.

Idem. p. 245

20.

Idem pp. 218-219

21.

Idem. pp. 174-175

22.

Meneses a D. Pedro II, 20 de maio, 1698, in Zemella, Mafalda P. O aba stecimento da capitania das Mina s
gerais no sculo VXlII. Universidade de So Paulo, Boletim 118. So Paulo: Universidade ele So Paulo,
1951: p. 219.

27
23

ram os do ano anterior. Muitos dos exploradores dos veios aurferos deixaram
as zonas de minerao para esperar a estao da colheita.
O problema para estes que saram era que suas datas eram
consideradas abandonadas e podiam ser tomadas por outros. Parece que isto
aconteceu a Tom Camargo Pimentel, um membro da elite de So Paulo e
funcionrio real. Pimentel perdeu sua concesso para o portugus Pascoal da
24
Silva Guimares. A extenso da data perdida por Pimentel no Morro de Vila
Rica fica clara pelo [ato de que em 1711 Guimares tinha perto de 300 escravos
25
trabalhando nessa lavra. As fomes e o conseqente acirramento das disputas
se somaram ao caos e violncia dos prim eiros anos depois do
descobrimento. Para muitos a escolha era entre a penria ou a perda de suas
concesses.
Muitos dos documentos falam da aspereza das condies de trabalho uma situao que deve ser acrescentada incerteza da vida na zona de minerao. O autor da "[Notcias dos primeiros descobridores...]" escreveu exten samente sobre as dificuldades de minerar no Ribeiro do Carmo - dificuldades
to grandes que a rea foi abandonada em 1701. O processo era perigoso
mesmo nas reas onde a minerao era possvel, pois envolvia o mergulho na
26
rpida correnteza para escavar o cascalho a ser bateado. O annimo autor de
"[Notcias do que ouvi...] descreveu tanto os perigos quanto as recompensas da
minerao quando escreveu "o ouro era a montes, mas tambm as mortes a
27
chumbo e de corrues eram muitas, todos os dias"
Mas talvez o mais importante evento descrito e detalhado por esses rela tos a Guerra dos Emboabas, a breve mas muito crucial batalha pela dominao da zona mineradora. Foi um conflito que posicionou os paulistas e as autoridades reais contra os forasteiros. Mais importante, foi uma contestao do
controle - sobre como as descobertas de ouro deveriam ser exploradas. A vit ria emboaba significou que o efetivo controle sobre um amplo leque d e assuntos - sociais e culturais, bem como polticos e econmicos - deveria ser submetido no vontade real, mas a negociaes abertas e subliminares entre, de
um lado, a estrutura hierrquica, o Estado, a Igreja e as elites reunidas e, de
outro, a cultura popular, a esmagadora maioria da populao, que estava, em
grande medida, sem representao perante os valores hierrquicos
dominantes. A vitria dos emboabas significou que a Coroa iria gastar muito do
sculo XVIII para tentar, em vo, assumir o controle sobre a capitania.
23.

FUNDAO Joo Pinheiro. Cdice Co sta Mato so. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CERC, ] 999.
p. 175.

24.

Vasconcelos, Diogo de. Histria antiga de Min as Gerais, 2 vols. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1948: I,
pp. 214-215.

25.

Sesmaria concedida a Pascoal da Silva Guimares, 16 de abril de 1 7 11, Revista do Arq uivo P blico
Mineiro, II, 2 (abril-junho, J 897), p. 208. A concesso registra especificamente que Guimares estava
morando com a famlia e 300 escravos.

26.

FUNDAO Joo Pinheiro. Cdice Co sta Mato so. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC, ]999.
pp. 179-]81.

27.

Idem. p. 219.

28

Na perspectiva desses autores o conflito era entre os migrantes portugueses,


referidos nos documentos como os "filhos da Europa", "filhos do Reino", "homens de
Lisboa", "reinis", c os paulistas. "Emboabas" um termo genericamente usado, e os
autores que o empregaram se sentiram compelidos a explicar suas origens.
"Forasteiro" no usado geralmente. De modo geral, o conflito descrito em uma
tica muito humana. Incidentes especficos - como o pedido de Jernimo Pedroso
para reaver uma espingarda tomada emprestada e perdida por um migrante
portugus - so descritos com um nmero muito grande dc detalhes, tal como outros
eventos relativamente triviais. A personalidade de lderes como Manuel Nunes Viana,
Manuel de Barba Gato ou Jernimo Pedroso corporificada de modo a permitir ao
leitor v-los como indivduos, no desumanizados em categorias.
O conflito foi reduzido a termos muito simples, mas precisos, pelo autor de
"[Notcias do que ouvi ... ]", que escreveu: "Comearam os paulistas a descobrir ouro
e a fazer fazendas por esses campos para meterem neste Ouro Preto mantimentos.
Aumentaram-se as fazendas, veio vindo muita gente, at que se levantaram os
homens de Lisboa contra os paulistas, que os derrotaram, de sorte que ficaram
senhores, e to soberbos ficaram que correram com o governador do Rio de
28
Janeiro."
Interessante o tratamento dado a Manuel Nunes Viana. Indiferente da
posio poltica do autor, ele descrito, de modo consistente, como "governador
29
eleito pelo povo" ou forma similar. A freqente reafirmao deste ato de usurpao
da autoridade do rei uma indicao de sua importncia simblica para os
moradores das Minas Gerais do sculo XVIII. Foi um ato que aglutinou poder, drama
e, eu suspeito, para muitos, o senso de orgulho. Isso fica evidente nas palavras do
autor da "Relao de algumas antiguidades das Minas", quando descreve a eleio
de Viana c sua posse no cargo "que lha deram na forma do estilo, ficou sendo
30
legitimamente governador das Minas por eleio e aceitao do povo ... "
Poucas fontes proporcionam a riqueza de detalhes da "Relao do princpio descoberto ... ", no que concerne Guerra dos Emboabas. A descrio
muito exata. Por exemplo, o autor escreve que o governador Antnio de
Albuquerque chegou ao Arraial Velho do Caet s 4 horas da tarde e se
encontrou com Manuel Nunes Viana, governador eleito pelo povo, no dia
31
seguinte. Do mesmo ponto de vista, poucas fontes so to informativas quanto a
"Histria do distrito do Rio das Mortes ... ", que, a despeito de os pargrafos
ele abertura sugerirem uma histria universal tradicional, de fato um docu-

28. idem.
29. Idem. Doe. 3, pp. 194-202; Doe. 4,pp. 203-209; Doe. 5, pp.21O-216 e Doe. 7, pp. 219-227.
30. Idem. p. 223.
31. Idem. pp. 199-200.

29

mento muito esclarece dor, escrito por um emboaba suficientemente importante


para ter atuado como procurador durante os sucessivos esforos do governa dor
Fernando Martins Mascarenhas e Lencastre para negociar uma soluo para o
32
conflito. Sem dvida o autor deste documento foi ou Julio Rangel de Sousa
33
Coutinho ou Jos lvares de Oliveira - mais provavelmente este ltimo. Como
o autor anterior, Coutinho ou Oliveira fornece detalhes muito ricos e exatos,
incluindo datas que raramente aparecem nesses documentos com tanta
freqncia e preciso.
Este documento uma viso inestimvel do conflito entre emboabas e
paulistas em vrios nveis. Primeiro, nos termos da sua narrativa, que oferece
importante informao sobre o verdadeiro conflito na rea de So Joo del -Rei.
Segundo, apresenta essa informao claramente sob a perspectiva emboaba.
Terceiro, o autor se preocupa em indicar que ele era um lder emboaba. Quarto,
o autor um participante dos principais eventos que ele descreve e se esfora
para dizer ao leitor que estava envolvido em importantes negociaes e
certamente envolvido em tomar decises crticas. Finalmente, sua narrao
possibilita um aprofundam ento no modo de pensar e nos preconceitos de um
lder emboaba.
H uma humildade e um estilo no depoimento final desse autor que contradiz a importncia de sua contribuio: "Esto narradas todas as tragdias,
casos acontecidos e aes executadas no distrito e Arraial Novo do Rio das
Mortes, hoje vila de So Joo del-Rei, desde o seu princpio at o governo do
conde dom Pedro, segundo os vislumbres que ainda existem e se conservem na
minha memria, tudo e o mais que fica dito at o presente, deduzido por aquela
ordem e na melhor forma que seu limitado talento o soube escrever e tosco
34
estilo exprimir. ":
Juntos, esses documentos descrevem um conflito que foi segmentado em
uma srie de aes que duraram desde 1706/07 at 1709, quando os paulistas
fizeram um ltimo e substancial esforo para recuperar o controle da rea do
35
Rio das Mortes. Embora os autores descrevam as batalhas, eles descrevem
principalmente pequenos atos de insulto, movimentao e conflitos banais en -

32.

Idem. pp. 227-242.

33.

Julio Rangel de Sousa Coutinho, Jos Matol e Jos lvares de Oliveira [oram escolhidos
representantes dos emboabas. O autor se refere, no texto, a Jos Matol em termos que sugerem no
seja este o autor, deixando a autoria, assim, para os outros dois. Os pau listas esc olheram.Jos Pires
de Almeida e Jos Maria Moreira da Silva, permanecendo desconhecido o nome do terceiro. A petio
de Miguel Rangel de Sousa Coutinho, sem data, mas anexada a uma consulta ao Conselho
Ultramarino de 30 de agosto de 1748 encontra-se nos Anais da Biblioteca Nacional 50 (1938): pp. 14-15.

34.

FUNDAAO Joo Pinheiro. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC, 1999.

35.

Idem. Doc. 3, pp. 194-202; Doe. 7, pp. 219-227 e Doe. B, pp. 227-242.

p. 242

30

tre as pessoas. A importncia da Guerra dos Emboabas no se encontra em


sua ferocidade ou perda de vidas. Esses e outros documentos elucidam um
importante evento. O destino da regio aurfera foi dramaticamente modifica do
pela vitria dos emboabas. O ouro no poderia ser produ zido por um punhado
de paulistas com um pequeno nmero de escravos, limitados pela von tade real.
Em vez disso, a corrida do ouro se transformaria em completo vai -e-vem. Se a
Coroa pensou que poderia controlar os paulistas, no foi sob tais iluses que
lidou com os emboabas. A Metrpole gastou as dcadas seguintes tentando
estabelecer o controle e mant-Io.
Outra importante contribuio feita por esses autores a de nos dar uma
imagem dos primrdios do distrito minerador. nessas descries que se pode
ver a fora de determinados indivduos. Isto pode ser observado de vrias
maneiras.
O autor de "[Notcas do que ouvi...]", que chegou em Minas Gerais como
um jovem, "muito menino", proporciona uma rica narrativa das atividades das
36
bandeiras, como lhe foram contadas por um paulista. Relaciona o uso que os
bandeirantes faziam dos ndios e d detalhes de animais e plantas en contradas
no caminho. Ele tambm fornece uma descrio da descoberta do ouro por
uma bandeira guiada por um capito de nome Jaguara q ue havia sido levado
ao ouro pelos ndios carijs, em troca de sua liberdade. uma narrativa
envolvente, embora considerando que o testemunho de segunda mo.
Os documentos tambm nos do flagrantes do nascimento dos centros
de minerao. O autor de "[Notcias do que ouvi ... ]" caracteriza os ncleos
aurferos, tal como devem ter sido na virada do sculo, com expresses
calculadas para enfatizar seu pequeno tamanho. Ouro Preto "no tinha mais
moradores que o coronel Francisco do Amaral e seu sobrinho Bento do
37
Amaral" e a igreja "coberta em palha". No campo de Antnio Dias "s havia
38
um corte de carne de um homem chamado Henrique Lopes." Para o distrito
do Carmo, o autor descreve uma igreja similar e arrola alguns moradores
proeminentes, um para cada comunidade, incluindo Jos Rabelo Perdigo,
cuja "Notcia terceira prtica que d ao R. Pe. Diogo Soares o mestre de
campo Jos Rabelo Perdigo sobre os primeiros descobrimentos das Minas"
39
um importante complemento ao Cdice Costa Matoso.

36.

Idem. pp. 217-218.

37.

Francisco elo Amaral [Gurgel] nasceu no Rio de Janeiro; manteve o fornecimento de alimentos na rea
de 170 I a 1796; e serviu como capito -mor de Ouro Perto antes ele 1709. Bento do Amaral Coutinho,
nascido no Rio de Janeiro, foi um dos lderes emboabas e um dos homens que elegeram Manuel
Nunes Viana para governador da zona mineira.

38.

Lopes desempenharia um importante papel na histria de Vila Rica como defensor dos interesses reais
e um elos principais benfeitores da Misericrdia.

39.

Perdigo, Jos Rabelo, "Notcia terceira prtica que d ao R. Pe. Diogo Soares o mestre de campo
Jos rabel0 Perdigo sobre os primeiros descobrimentos das Minas", Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro LXIX (1908): 275-28], Esta "Notcia" datada em 2 de janeiro de 1733.

31

O autor da "Relao do princpio descoberto" noticia a fundao das


primeiras vilas pelo recm -chegado governador Antnio de Albuquerque. Sua
descrio trairia, talvez, seus sentimentos como habitante de Ouro Preto. Ele
afirma que Albuquerque "entrou no arraial do Ouro Preto e o levantou por Vila
Rica, e depois a Vila do Ribeiro, mas os camaristas da Vila Rica se
descuidaram em levantar pelourinho e o fizeram primeiro os do Ribeiro, e por
40
esta razo ficou sendo vila mais antiga ... " Em uma frase o autor revela dois
nveis de fidelidade a Ouro Preto. Vila Rica foi, claro, uma unio de dois arraiais
- o de Ouro Preto e o de Antnio Dias, e este ltimo foi pelo menos to grande
e importante quanto o anterior: um detalhe qu e o autor esquece de mencionar.
Talvez mais interessante, as datas das concesses de Albuquerque no
coincidem com a seqencia de incorporaes tal como relembradas pelo autor.
Albuquerque estabeleceu trs vilas nesse perodo: Nossa Senhora do Carmo
do Albuquerque, 8 de abril de 1711; Vila Rica de Nossa Senhora do Pillar e
Albuquerque, 8 de julho de 1711 e Vila Real de Nossa Senhora da Conceio
do Sabar, 17 de julho de 1711. Provavelmente essa viso dos eventos a
justificativa inconsciente do autor para a inc ongruncia de o arraial do Ribeiro
do Carmo ser a primeira localidade elevada a vila e, posteriormente, tornar -se a
nica cidade da capitania, a despeito de ser muito menor que Vila Rica.
Institucionalmente, a estrutura completa da Igreja Catlica foi cedo modelada. Nas pginas desses documentos encontramos a presena d o clero
regular, muitas vezes engajado em atividades no-eclesisticas, mas tambm
vemos a construo de igrejas to logo os mineiros abriam uma lavra. A igreja
de Vila Rica foi descrita como sendo de "quatro forquilhas, forrada de esteiras
41
de taquara e coberta de palha." As igrejas do Rio das Velhas so detalhadas
como sendo, em 1706, "altares com estacas e tapados com esteiras de taquara
42
... " Os mineiros buscavam prover suas neces sidades espirituais do mesmo
modo que trabalhavam para alcanar as materiais.
Mas os documentos do Cdice Costa Matoso falam tambm de questes
eclesisticas mais amplas. A mais crucial delas era sob qual das duas
jurisdies estava a regio: sob a do arc ebispo da Bahia ou sob a do bispo do
Rio de Janeiro. Quando o primeiro visitador-geral do Rio de Janeiro chegou ao
distrito das Minas, ali encontrou,j instalado, um representante da Bahia. A
despeito da precedncia, pela discusso e gritaria, o representante do Rio de
Janeiro venceu a pendncia e at mais,j que nem todos os distritos
mineradores faziam parte da diocese do Rio de Janeiro at que um bispado foi
43
criado em Minas, em 1745. Com o assunto da jurisdio territorial resolvido, o
bispo frei
40.FUNDAO Joo Pinheiro. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC, 1999.
p. 200.
41.Idem. p. 218.
42.Idem. p. 212.
43.Idem. p. 222.

32

Francisco de So Jernimo mandou outros inspetores em 1701 e, de novo, em


44
1703, iniciando uma prtica que durou todo o sculo XVIII.
Esses trabalhos tambm permitem uma viso da implantao do Estado
por intermdio da imposio de uma burocracia civil. Podemos perscrutar os
vrios esforos feitos pela Coroa para criar uma burocracia e uma estrutura de
governo, a fim de controlar os mineiros e, naturalmente, coletar impostos para a
Fazenda Real, constantemente necessitando de receita adicional. Aqui h uma
poderosa sinergia entre os relatos das testemunhas oculares e os docu mentos
coletados pelo dr. Costa Matoso. As descries do papel dos superin tendentes,
guarda-mores e ouvidores eram sustentadas por regimentos apro priados e
cartas rgias ampliando ou estendendo os regimentos. A imposio de tributos
s ocasionalmente mencionada nos relatos das testemunhas oculares, mas
certamente o assunto da maior parte da ateno do dr. Costa Matoso, cujo
ordenamento da documentao sobre impostos uma importan te contribuio
para a histria da capitania. Mas tambm deparamo-nos com o uso das
estruturas eclesisticas para "domesticar" os indisciplinados minei ros. A criao
de novas vigararias, a expulso de padres que serviam de mau exemplo, e a
descrio da entrada do novo bispo, tudo faz parte da coleo e fornece um
excelente registro da relao simbitica entre a Igreja e o Estado cautelosamente simbitica, j que o Estado buscava assegurar a primazia no
relacionamento. uma viso completa do esforo da Coroa em usar as estru turas administrativas, civis e eclesisticas, para transferir e implantar ins tituies
familiares, a fim de estabelecer um contexto para o crescimento e o desen volvimento da capitania.
Finalmente, o que o Cdice Costa Matoso fornece uma grande quantidade
de observaes sobre a vida dos mineiros e as instituies que as guiavam .
Essas memrias constituem a introduo para o restante da coleo - elas so
o alicerce para a massa de documentao institucional a seguir. Atravs desses
documentos vemos a evoluo de uma nova sociedade. O norte de Portugal e
os Aores exportaram, com abundncia, seus filhos e, menos freqentemente,
suas filhas, procura de uma vida melhor. Nos indisciplinados campos minei ros
eles iriam se juntar a caadores-de-fortuna de outras partes do Brasil e,
especialmente, s multides trazidas, acorrentadas, da frica. Nesses campos
os trs grupos se encontraram, interagiram e produziram a singular e rica cul tura que Minas Gerais.

44.Trindade, Raimundo. Arquidiocese de Mariana: subsdios para sua histria. 2a. Ed. 2 vols. Belo Horizonte:
Imprensa Oficial, 1953: 1, pp. 56-57.