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La Meteorologa es la ciencia que se ocupa del estudio de los fenmenos

que ocurren a corto plazo en las capas bajas de la atmsfera, es decir;


donde se desarrolla la vida de los seres humanos, plantas y animales.
El tiempo y el clima constituyen factores ambientales relacionados con la
dinmica atmosfrica y, en mayor o menor grado, influyen sobre todas las
actividades humanas. Probablemente, los elementos atmosfricos ms
importantes para el hombre y todos los seres vivos, estn representados por
el aire que respiramos, y la energa solar y la lluvia que sostienen todos los
cultivos.
Por esto se denomin climatologa al estudio sistemtico de esos estados
atmosfricos promedio, ms constantes o prevalecientes en su sucesin que
los fenmenos meteorolgicos individuales.
Sin embargo, en los ltimos decenios, la climatologa ha realizado avances
hasta cierto punto independientes, superando su tradicional enfoque
descriptivo y perfilndose como una ciencia con personalidad propia,
basada en la idea de que "el clima es algo ms que una sucesin de estados
del tiempo", reconocindose en esta expresin la importancia que tienen
factores geogrficos como la orografa, las masas ocenicas, etc., en la
configuracin del concepto de clima.
Otro aspecto importante a considerar en las investigaciones atmosfricas es
la escala a la cual se aborda el estudio de un determinado fenmeno o
situacin meteorolgica. La escala comprende las dimensiones tiempo y
espacio, permitiendo diferenciar tres ramas meteorolgicas fundamentales:

macrometeorologa,
mesometeorologa y
micrometeorologa.

La Vigilancia Meteorolgica Mundial est integrada por las redes de


observacin meteorolgica de la mayor parte de los pases del mundo y se
ocupa de recabar los datos atmosfricos por medio de instrumentos
especiales situados en las estaciones meteorolgicas, las cuales pueden ser
de diferentes tipos y categoras, para luego diseminar estas informaciones
entre todos los pases miembros de la OMM, con la finalidad de que stos
puedan elaborar los pronsticos meteorolgicos y realizar distintos tipos de
investigaciones acerca del tiempo y del clima.
Entre los grandes problemas atmosfricos globales cuya investigacin
deben abordar los meteorlogos hoy en da, destacan aquellos relacionados
con la destruccin de la capa de ozono estratosfrico, el efecto invernadero,
la acidificacin del medio ambiente y las desastrosas sequas e
inundaciones asociadas al fenmeno conocido como "El Nio".
La meteorologa estudia los cambios atmosfricos que se producen a cada
momento, utilizando parmetros como la temperatura del aire, su humedad,
la presin atmosfrica, el viento o las precipitaciones. El objetivo de la

meteorologa es predecir el tiempo que va a hacer en 24 o 48 horas y, en


menor medida, elaborar un pronstico del tiempo a medio plazo.
La climatologa es la ciencia que estudia el clima y sus variaciones a lo largo
del tiempo. Aunque utiliza los mismos parmetros que la meteorologa, su
objetivo es distinto, ya que no pretende hacer previsiones inmediatas, sino
estudiar las caractersticas climticas a largo plazo.
La meteorologa y la climatologa estudian la atmsfera desde varias
perspectivas. Por un lado, describen las condiciones generales del tiempo
atmosfrico en una zona y poca concretas. Por otro, investigan el
comportamiento de las grandes masas de aire con el fin de establecer leyes
generales respecto a su influencia sobre otros factores. Finalmente, analizan
cada uno de estos factores particulares (temperatura, presin, humedad,...)
con el fin de descubrir las leyes que los gobiernan y poder hacer una
previsin del tiempo acertada.
La meteorologa tiene diversas aplicaciones prcticas, adems de las
evidentes. Por ejemplo, la meteorologa aeronutica se especializa en todo
lo que afecta al trfico areo; la meteorologa agraria pretende predecir las
condiciones adecuadas para las distintas labores agrcolas; la meteorologa
mdica estudia la influencia de los factores atmosfricos sobre la salud
humana.
Las estaciones meteorolgicas albergan un conjunto de instrumentos
destinados a medir y registrar regularmente diversas variables
meteorolgicas como la temperatura del aire, la presin atmosfrica, las
precipitaciones, la humedad relativa del aire o la velocidad y direccin del
viento, entre otras, para diferentes usos entre los que destacan la
elaboracin de predicciones meteorolgicas y el estudio del clima.
En general, las redes de observacin se utilizan para los estudios
meteorolgicos y climatolgicos, las cuales estn agrupadas en diferentes
grupos:

Red de Estaciones Meteorolgicas Automticas (EMA) que ofrecen datos


de radiacin solar, viento, humedad, temperatura, precipitacin y
presin atmosfrica, e incluso pueden brindar informacin sobre los
niveles de Radiacin Ultravioleta y turbidez atmosfrica para diferentes
longitudes de onda, etc.
Red de Estaciones Principales, combinan sistemas manuales y
automticos. Registran variables como precipitacin, temperatura y
humedad del aire, temperatura del suelo, radiacin solar, insolacin y
evaporacin
Red de Estaciones Secundarias, miden temperatura del aire y / o
precipitacin

La meteorologa es una disciplina que recibe diversas denominaciones


asociadas a sus caractersticas como las siguientes:

Ciencia geofsica, porque la atmsfera es la envoltura gaseosa de la


Tierra.
Disciplina fsico-matemtica, porque los fenmenos que se producen en
la atmsfera son esencialmente de carcter fsico, como la temperatura
del aire, la presin atmosfrica, el viento, etc. El comportamiento de
estos fenmenos est sujeto a leyes fsicas relacionadas con la
termodinmica, mecnica de fluidos, etc., cuyas manifestaciones se
expresan por medio de ecuaciones matemticas.
Ciencia de servicio pblico, porque su informacin es til para toda
persona, por la influencia que ejerce en sus actividades y estado de
nimo.
Ciencia del estado del tiempo, porque su objeto formal de estudio lo
constituye la caracterizacin de fenmenos atmosfricos en determinado
momento y lugar.
Fsica del aire, por las estrechas relaciones entre la materia y energa con
el fluido gaseoso.

En la actualidad la meteorologa se puede subdividir en diversas ramas,


algunas de las cules son:

Dinmica: estudio de las causas y naturaleza de los movimientos que


tienen lugar en la atmsfera, es decir, la dinmica de todos los
fenmenos atmosfricos.
Fsica: especialidad de la meteorologa que estudia las propiedades
fsicas de la atmsfera.
Experimental: se ocupa del estudio de los procesos y fenmenos
atmosfricos mediante experiencias realizadas tanto en el laboratorio
como en la propia atmsfera.
Martima: trata de las complejas interacciones entre los mares y la
atmsfera. De gran utilidad para la navegacin y la pesca.
Sinptica: estudia los fenmenos atmosfricos presentes, basndose en
las observaciones realizadas a la misma hora y anotadas en mapas
geogrficos, con el objeto de predecir el estado del tiempo futuro.

QU ESTUDIA LA METEOROLOGA?

Las variaciones diarias de las condiciones atmosfricas a gran escala o a


escala sinptica.
El estudio de los movimientos en la atmsfera y su evolucin temporal
basada en los principios de la mecnica de fluidos.
El estudio de la estructura y composicin de la atmsfera, as como las
propiedades elctricas, pticas, termodinmicas, radiactivas y otras
(Meteorologa fsica).
La variacin de los elementos meteorolgicos cerca de la Tierra en un
rea pequea (Micrometeorologa)
El estudio de las capas ms altas de la atmsfera, que implica el uso de
tcnicas y disciplinas especiales llamadas aerologa.

Las principales variables atmosfricas que son observadas en la mayora de


las estaciones meteorolgicas, tanto en las ordinarias como en las
automticas, utilizadas para los pronsticos del tiempo a corto, mediano y
largo, plazo, con fines climatolgicos o agrometeorolgicos, o para estudios
de meteorologa marina o pronsticos con fines aeronuticos, son las
siguientes:

Anemmetros, que miden la velocidad del viento.


Veleta, que seala la direccin del viento.
Barmetro que mide la presin atmosfrica.
Heligrafo que mide la insolacin recibida en la superficie terrestre.
Higrmetro que mide la humedad.
Piranmetro que mide la radiacin solar.
Pluvimetro que mide el agua cada.
Termmetro que mide la temperatura.

Variaciones trmicas
Los cambios en la temperatura son debidos, bien al calentamiento de la
atmsfera por la accin de la radiacin solar sobre la superficie terrestre y
sobre la propia atmsfera, bien a la prdida de este calor. Estas variaciones,
que sern en parte las causantes de los distintos movimientos atmosfricos,
estn en estrecha relacin con varios factores, que si nos movemos
horizontalmente, sern la latitud y la distribucin entre la tierra y el mar, y
que si nos desplazamos verticalmente, se tratar de la altitud.
VARIACIONES HORIZONTALES: La latitud a la que nos encontramos
determina la insolacin que se recibe; esto provoca unas distribuciones
trmicas cambiantes entre unas partes de la Tierra y otras. Como en la zona
ecuatorial el aporte calrico solar es muy constante a lo largo de todas las
estaciones del ao, unido a que los das y las noches tienen prcticamente
la misma duracin, nos encontramos con una distribucin trmica muy
regular. Por el contrario, segn nos desplazamos hacia los polos, estos dos
factores empiezan a variar notablemente, y por tanto, la distribucin se va
haciendo cada vez ms irregular.
VARIACIN VERTICAL: Todos hemos notado que segn ascendemos una
montaa la temperatura disminuye, esto se produce porque la troposfera se
calienta por abajo, y no desde arriba como podramos pensar en un primer
momento. La temperatura en las capas inferiores y medias de la troposfera
disminuye, aproximadamente, 6,4 grados centgrados por kilmetro de
ascenso.
Las dos escalas que se utilizan ms frecuentemente son la de Celsius
(centgrado) y la Fahrenheit. En la escala centgrada 0 corresponde al punto
de fusin del hielo, mientras que 100, es el punto de ebullicin del agua. En
la escala Fahrenheit, el punto de fusin del hielo se establece a 32 C y al de
ebullicin del agua a 212 F

Presin atmosfrica
El aire que nos rodea aunque no lo notemos, pesa y, por lo tanto, ejerce una
fuerza sobre todo los cuerpos, debido a la accin de la gravedad. Esta
fuerza por unidad de superficie es denominada presin atmosfrica, cuya
unidad de medida en el sistema internacional es el Pascal (1 Pascal = 1
N/m2).
La presin atmosfrica depende de muchsimas variables, sobre todo la
altitud. Cuanto ms arriba en la atmsfera nos encontremos, la cantidad de
aire por encima de nosotros ser menor, lo que har que tambin sea
menor la presin que ste ejerza sobre un cuerpo ubicado all, el siguiente
grfico muestra los valores promedios de la presin atmosfrica en funcin
de la altitud. En l puede apreciarse cmo la presin atmosfrica desciende
con la altura, mostrando un descrecimiento aproximadamente exponencial.
Viento
El viento consiste en el movimiento de aire desde una zona hasta otra.
Existen diversas causas que pueden provocar la existencia del viento, pero
normalmente se origina cuando dos puntos se establecen una cierta
diferencia de presin o de temperatura. En el primer caso, cuando entre dos
zonas la presin de aire es distinta, ste tiende a moverse desde la zona de
alta presin a la zona de ms baja presin. Algo similar a lo que ocurre
dentro de un tubo de pasta de dientes cuando presionamos en un extremo
para hacer salir el dentfrico. Al apretar, lo que producimos es una diferencia
de presin entre ese punto y el extremo abierto, los meteorlogo diran que
se ha producido un gradiente o diferencia de presin entre ambos extremos.
En caso de que sea una diferencia trmica el origen del viento, lo que
ocurre es que cuando una masa de aire adquiere una temperatura superior
a la de su entorno, su volumen aumenta, lo que hace disminuir su densidad,
por efecto de la flotacin, la masa de aire caliente ascender, y su lugar
ser ocupado por otras masas de aire que en su desplazamiento
ocasionaran el viento. Las brisas se producen de esta forma. Tambin ste
es el origen de las tormentas estivales y, a mayor escala, de los vientos
predominantes en los trpicos.
Tipos de vientos:

Brisas del mar


Vientos de valle y montaa
Huracanes y otros fenmenos

Los Meteoros, se clasifican en cuatro grupos principales, los cuales son:

Litometeoros: Estos, estn integrado por un conjunto de partculas, la


mayora de las cuales son slidas y no acuosas. Dichas partculas se
hallan ms o menos suspendidas en el aire, o han sido levantadas del
suelo por el viento.

Hidrometeoros: Meteoro integrado por un conjunto de partculas de


agua, lquida o slida, en cada o en suspensin en la Atmsfera,
levantadas de la superficie de la tierra por el viento, o depositada en los
objetos sobre el suelo, o sobre los que se hallan en el aire libre.
Fotometeoros: Fenmeno luminoso ocasionado por reflexin, refraccin,
difraccin o interferencia de la luz del Sol o de la Luna.
Electrometeoros: Es una manifestacin audible o visible de la electricidad
atmosfrica, tales como

Una vez que se han formado las nubes, Qu es lo que hace que den o no
lugar a la lluvia, el granizo o la nieve, es decir a algn tipo de precipitacin?
Las minsculas gotitas que forman la nube y que se encuentran en
suspensin dentro de ella gracias a la existencia de corrientes ascendentes,
empezarn a crecer a expensas de otras gotitas que encuentran en su
cada. Sobre cada gotita actan fundamentalmente dos fuerzas: la debida al
arrastre que la corriente de aire ascendente ejerce sobre ella, y el peso de la
gotita. Cuando ste es suficientemente grande como para vencer la fuerza
de arrastre, la gotita caer hacia el suelo, produciendo la lluvia. Las gotitas
alcanzarn mayor tamao cuanto ms tiempo pasen dentro de la nube
ascendiendo y descendiendo y cuanto mayor sea el contenido de agua
lquida de la misma.
Humedad atmosfrica
El agua es unos de los principales componentes de la atmsfera, en la que
puede existir como gas, como lquido y como slido. La presencia de agua
en los tres estados de agregacin se debe a que las condiciones fsicas
(Temperatura y presin) necesarias para que se produzcan dichos cambios
de estado se dan normalmente en la atmsfera. La humedad es la cantidad
de vapor de agua que contiene el aire. Esa cantidad no es constante, sino
que depender de los diversos factores, como si ha llovido recientemente, si
estamos cerca del mar, si hay plantas, etc. Existen diversas maneras de
referirnos al contenido de la humedad en la atmsfera:

Humedad absoluta: masa de vapor de agua, en gramos, contenida en


1m3 de aire seco
Humedad especfica: masa de vapor de agua, en gramos, contenida en
1kg de aire.
Razn de mezcla: masa de vapor de agua, en gramos que hay en 1Kg de
aire seco.

La energa transferida del sol a la tierra es lo que se conoce como energa


radiante o radiacin. sta viaja a travs del espacio en forma de ondas que
llevan asociadas una determinada energa. Segn lo energticas que sean
estas ondas se clasifican lo que se conoce como espectro electromagntico.
Las ondas ms energticas son las correspondientes al rango del ultra
violeta, seguida por la luz visible, infrarroja, y as hasta la menos energtica
que corresponde a las ondas de radio.

Temperaturas de suelo
Las plantas desarrollan una parte de su fisonoma en el subsuelo y son las
condiciones de micro climticas vigentes en este nivel las que determinarn
su crecimiento y desarrollo. Son especficos los lmites de las temperaturas
que las plantas requieren para un eficiente desarrollo. Desde perodos muy
tempranos las plantas inician sus exigencias de las condiciones de la
temperatura del suelo en la fase de germinacin, la cual ser muy sensible
a su comportamiento. En el caso de plantas que se cultivan por la obtencin
de sus tubrculos, estarn ms dependientes del comportamiento de las
temperaturas del suelo.
Generalmente, la absorcin de nutrientes por las races se manifiesta
adecuadamente bajo determinadas condiciones trmicas que debern ser
consideradas si se quiere obtener buenos resultados productivos.
FENMENOS CLIMTICOS
Estos tipos de procesos son de gran inters, y estn muy influenciados por
la radiacin solar, a tal punto que la temperatura atmosfrica de cualquier
punto de la Tierra depende fuertemente de ella y, como consecuencia lgica
de este hecho, se puede apreciar que el clima tambin depende en una alta
medida de la nubosidad existente en cada regin del planeta.
Ahora bien, la radiacin solar no se reparte equitativamente en toda la
superficie del globo terrestre, debido a diferentes factores entre los cuales
se pueden citar:

La forma esfrica de la Tierra,


El ngulo que forma el eje de la Tierra con la Eclptica,
La rotacin de la Tierra,
El movimiento de la Tierra alrededor del Sol,
Los sistemas nubosos, etc.

Lo anterior implica que las zonas de ascenso y descenso de las masas de


aire formen cinturones de Bajas y Altas presiones, las cuales van a dar lugar
a la formacin de corrientes de masas de aire en sentido horizontal y
vertical, con el consiguiente transporte de energa y sustancia.
El cambio climtico y la destruccin de la capa de ozono son problemas
ambientales muy graves que alteran la estabilidad de los ecosistemas y
afectan a la estructura social humana.
Los contaminantes atmosfricos son tan numerosos que resulta difcil
agruparlos para su estudio.
Siguiendo una agrupacin bastante frecuente los incluiremos en los
siguientes grupos:

xidos de carbono
xidos de azufre

xidos de nitrgeno
Compuestos orgnicos voltiles
Partculas y aerosoles
Oxidantes
Substancias radiactivas
Calor
Ruido
Otros contaminantes

Estos procesos de contaminacin provocan nuevos procesos de transporte


de sustancia.