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CURANDEIROS/CURANDEIRAS E DOENTES NAS ENCRUZILHADAS DA

CURA. SANTO ANTNIO DE JESUS. RECNCAVO SUL BAHIA (19401980) [1]


Denlson Lessa dos SANTOS
denilson@mma.com.br
UNEB/Campus V
Todo dia a gente aprende e nunca termina de aprender. O saber
uma coisa que vem do dom, e esse dom vem de Deus, dos
santos, dos caboclos e orixs. O saber sem a prtica fica sozinho
e a prtica sem o saber, tambm fica sozinho.[2]

Este texto tem o objetivo de analisar aspectos relativos s prticas de


curas, oficiadas pelos curandeiros e curandeiras no municpio de Santo Antnio
de Jesus, situado na regio Sul do Recncavo da Bahia, no perodo de 19401980.

[3]

A partir de relatos orais e outras fontes documentais, pode ser

identificado que em pleno sculo XX diversas prticas curativas, crenas e


saberes ainda disputavam espaos nas cidades, vilas e povoados do
Recncavo. Essas disputas colocavam em xeque a hegemonia dos
procedimentos na rea de sade praticados por mdicos, apesar dos seus
saberes j terem sido consolidados e oficializados.
Observou-se que, alm dos profissionais acadmicos na rea de
sade,

havia

espao

para

outros

agentes

de

cura,

tais

quais:

candomblezeiro, a benzedeira, o raizeiro, a rezadeira, a parteira, a vidente,


mdium

dentre

outros,

aqui

denominados

de

curandeiros.

Interessa

compreender as diversas prticas de cura como sobrevivncias de tradies,


sobretudo aquelas resultantes do imbricamento cultural de variados saberes,
sobretudo aqueles oriundos das populaes afro-brasileiras. Portanto, neste
texto discuto, especificamente, a importncia dos curandeiros nas variadas
concepes e prticas de cura, principalmente naquelas em que se exigiam
conhecimento e sabedoria no emprego de razes, plantas e folhas medicinais
para se restabelecer a sade de algum doente.
Os procedimentos terico-metodolgicos empregados nesta pesquisa
perpassaram pelas discusses em torno da memria, histria e tradio oral e
da histria social da cultura. [4] A partir dos primeiros dilogos com as fontes e
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com as categorias tericas, vimos que muitos estudos relativos histria social
deram um novo sentido poltico e de retomada de temas at ento reclusos ou
marginais no campo da historiografia brasileira. Historiadores da histria social
nos indicam elementos imprescindveis para se entender a histria das prticas
culturais, possibilitando retirar do gueto ou da aldeia de camponeses, das ruas
da classe trabalhadora, dos bairros miserveis ou dos altos edifcios as
vivncias e experincias das camadas no hegemnicas que ainda
permanecem, se no ocultas, encobertas por evidncias ainda inexploradas.[5]
Alm dos mdicos e dos curandeiros, o prprio doente poderia a
depender do caso tecer suas estratgias de cura, a exemplo de um ch
caseiro. Muitos desses saberes poderiam se cruzar e ter deixado o pblico que
deles se utilizavam numa encruzilhada: a da cura. O termo encruzilhada
remete idia de caminhos que ora podem se confluir, ora podem se chocar; e
de tal forma as alternativas de saberes e prticas de sade se cruzavam por
diferentes interesses. Portanto, nas encruzilhadas da cura muitas pessoas
acometidas de alguma doena procuravam se tratar no apenas com os
mdicos mas, sobretudo com os curandeiros e curandeiras.
Seria tambm nas encruzilhadas (espao fsico, o lugar sagrado) que
muitos curandeiros ligados aos cultos afro-brasileiros, atravs de seus guias e
entidades

sobrenaturais[6],

oficiavam

procedimentos

religiosos/curativos

realizados para abrir caminhos para o sucesso (no emprego, no amor e em


outras situaes), desmanchar feitios, amarrar uma pessoa (in)desejvel,
enfim,

as

encruzilhadas

simbolicamente

representariam

as

vrias

possibilidades de caminhos por onde as pessoas a depender de suas


escolhas poderiam trilhar para resolver suas angstias psicolgicas,
espirituais e at mesmo dificuldades materiais. Em suma, as encruzilhadas
poderiam ser vistas por muitos como espao ritual o lugar de comunicao
com o mundo sagrado.[7]
Na encruzilhada tambm fiquei para definir que termos iria adotar para
me referir tanto quelas prticas curativas diferentes da medicina acadmica,
quanto aos seus oficiantes. Muitos estudiosos (mesmo alguns que procuram
analisar as diferentes prticas de cura no mbito da inter-relao cultural)
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costumam classificar o conjunto dessas prticas curativas como populares a


medicina popular. Confesso que tenho dificuldade em definir o que seria
medicina popular ou prticas de cura populares.

[8]

O termo cura (medicina)

popular pode passar a falsa idia de que todos os membros de uma sociedade
parecem apreci-la. Esta expresso estaria relacionada definio de popular
ligado ao consumo de massa, como tambm pode significar de que algo
irracional, atrasado e pr-cientfico, o que pressupe que de outro lado esteja o
erudito, o culto e racional, mas, ainda, porque a expresso popular
empregada no sentido folclrico. [9]
Neste contexto, adotei a expresso, prtica de cura alternativa, para
me referir ao campo geral das diversas prticas curativas que fogem tanto ao
olhar tcnico e cientfico da medicina acadmica, quanto ao olhar do aparelho
judicial e policial. Neste caso, no se trata de aderir ao modismo do termo
medicina alternativa, medicina complementar corrente na literatura mdica
contempornea. Aqui as prticas de cura alternativas so entendidas como
prticas tradicionais de sade podendo ser, tambm, paralelas, simultneas, de
medicina. Geralmente assim que os agentes dessa medicina se definem.
Quanto aos oficiantes das prticas de cura alternativas, eram lhes
atribudos termos, tais como: curandeiro, benzedeira, rezadeira, raizeiro,
parteira, vidente, mdium, orientador espiritual, candomblezeiro, me e pai-desanto, filho-de-santo, esprita, mandigueiro, feiticeiro e macumbeiro estes trs
ltimos com forte conotao pejorativa. Entre os agentes de cura havia
diferenas, sobretudo de natureza religiosa e de prtica curativa, entretanto
quando me refiro, de um modo geral aos vrios praticantes de cura alternativa,
adoto ao longo do trabalho o princpio da experincia em comum no campo das
curas tradicionais e, portanto, adotei o termo curandeiro e curandeira.[10]

Curandeiros/Curandeiras: Concepes de Sade/Doenas


No Recncavo da Bahia os curandeiros, benzedeiras e raizeiros para
curar os males das pessoas baseiam-se em um princpio de causalidade
mltipla. Em outras palavras, nas prticas de cura consideradas tradicionais
inexiste uma relao nica e universal entre uma possvel doena e uma
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causa. A mesma doena poder ser o resultado de uma variedade de fatores;


e, uma mesma causa, por sua vez, poder provocar as mais variadas
doenas.[11]
A doena no resultante apenas do estado biolgico da pessoa, mas
a sua condio construda como resultante possvel de uma variedade de
fatores patognicos abrangendo diferentes aspectos, nveis e dimenses de
relaes do indivduo em seu meio. As doenas que homens e mulheres
adquirem esto relacionadas ao mundo sobrenatural e espiritual, ao mundo
natural e ao mundo social.[12] Doenas como tosse, resfriado, tuberculose,
cefalias, ar do vento, dentre outras so provocadas pela relao do homem
com seu mundo natural (tempo, vento, poeira, frio, umidade, calor).[13]
Outras doenas so resultados da interveno sobrenatural ou
espiritual. Entidades espirituais tais como guias, caboclos, orixs, santos,
espritos de mortos podem, de alguma forma, provocar algum desequilbrio na
pessoa afetada. Nessa categoria insere-se o olho gordo (mau-olhado) e a
feitiaria que podem provocar doenas como dores no corpo, sonolncia,
cansao, dio, inveja, perturbaes psquicas e outras. [14]
Outra categoria que estimula as causas possveis de doenas o
mundo social. Certas doenas podem ser originadas das relaes do
comportamento humano, de suas emoes, sentimentos ou esto associadas
s condies scio-econmicas, como a pobreza e a fome que enfraquecem o
corpo; a falta de saneamento bsico e ingesto de gua no tratada provocam
vermes e diarrias. Da mesma forma, o prprio comportamento das pessoas
pode lev-las a ficarem doentes. O excesso de bebidas alcolicas pode
danificar o fgado; o uso constante do tabaco provoca doenas pulmonares;
peso excessivo causa espinhela cada;[15] assim como o prprio hbito
alimentar pode provocar distrbio na sade.[16]
Diferente de boa parte dos profissionais da medicina acadmica, os
agentes em prticas alternativas de cura sobretudo aquelas oficiadas pelas
rezadeiras, benzedeiras, parteiras, raizeiros, enfim curandeiros so aqueles
que, para exercer seu ofcio, levam em considerao no s a ideologia mgica
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e religiosa, mas a dimenso social do doente.[17]


No prximo item estarei discutindo algumas dimenses em torno das
prticas de cura em torno daquelas em que se exigiam conhecimento e
sabedoria no emprego de razes, plantas e folhas medicinais para se
restabelecer a sade de algum doente.

O Saber dos Curandeiros/Curandeiras e O Poder das Folhas.


Recentes pesquisas com plantas, ervas e razes medicinais esto
sendo empreendidas no intuito de se comprovar seus valores teraputicos.
Farmacuticos,

mdicos,

botnicos,

qumicos

esto,

cada

vez

mais,

comprovando a eficcia de tais medicamentos na cura de doenas. Plantas


como a aroeira (myracrodruon urundeuva) tm se mostrado eficazes no
tratamento de feridas, processo inflamatrio do corpo e no processo de
cicatrizao no ps-parto, tradicionalmente empregados pelas parteiras do
Recncavo ao tratar uma mulher recm parida[18].
A arruda, (ruta graveolens) freqentemente usada no tratamento de
mau-olhado, quebranto e banhos de descarrego, cientificamente teve
comprovada sua eficcia no tratamento de varizes, asma, pneumonia e
cefalia[19]. Muitas rezadeiras recomendavam o uso de um galho de arruda
atrs da orelha, pois acreditava-se no poder da erva em espantar olho gordo,
inveja e maus fludos. Deve-se considerar, tambm, que o cheiro exalado da
arruda tinha a capacidade de dilatar os vasos sangneos da cabea e,
conseqentemente, aliviar certas cefalias sofridas pelo doente.
No Brasil, particularmente, muitos dos recursos teraputicos base de
ervas, plantas e razes foram ao longo da histria empregados nas prticas
curativas e religiosas pelos pajs indgenas, pelas rezadeiras e feiticeiras
provenientes do Velho Mundo e, sobretudo, pelos curandeiros e curandeiras de
populaes negras oriundas da frica. lgico que esse saber que persistiu (e
ainda persiste) ao longo do sculo XX nas cidades e vilas do Recncavo
baiano no era exatamente o mesmo, mas a raiz desse vasto conhecimento
deve-se aos agentes da cura que foram os depositrios deste saber mantido e
(re)atualizado, ao longo do tempo, por uma forte tradio oral.
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Pierre Verger, no seu estudo sobre o costume e o uso de plantas na


sociedade Yorub, na frica Ocidental, revelou que o conhecimento adquirido
pelos babalas e curandeiros iorubanos era baseado num universo cultural
exclusivamente oral. Esclareceu Verger, que a importncia dos valores de
transmisso oral diferente da civilizao ocidental cujo saber decorre de
documentos escritos.[20] O conhecimento teraputico e mgico empregado nos
processos de cura pelos babalas e curandeiros yorubanos eram transmitidos
oralmente de uma gerao a outra. Esta forma de transmisso do
conhecimento era considerada na tradio Yorub como o veculo do ax, o
poder, a fora das palavras, que permanecer sem efeito em um texto
escrito[21]
As observaes de Pierre Verger servem de reflexo para se pensar
como as prticas de cura foram (re)atualizadas no Brasil, especificamente no
Recncavo da Bahia, principalmente aquelas nas quais o uso de plantas
medicinais era imprescindvel para o cuidado de certas mazelas fsicas e
espirituais. At porque desde meado do sculo XVI, a Bahia recebera os
primeiros grupos de africanos provenientes do trfico transatlntico, cujo ciclo
se encerraria no sculo XIX com a chegada dos africanos yorubanos, tambm
conhecidos como nag. Muitas das prticas medicinais foram originalmente
reatualizadas pelos afro-brasileiros aliando-se e interpenetrando s prticas
indgenas e dos colonizadores. graas tradio oral que no sculo XX
ainda possvel apesar das transformaes econmicas, urbanas e sociais
identificar-se por todo Recncavo baiano curandeiros, parteiras e benzedeiras
atuando em algum procedimento de cura, utilizando-se de ervas, razes, dentre
outros rituais.
Na tradio de muitos curadores, apesar de existir um momento
especfico para se iniciar na arte de curar, no existe uma data limite para se
encerrar a aprendizagem. Para o curandeiro, todo e qualquer conhecimento
inesgotvel. A aprendizagem ocorreria, tambm, a partir de circunstncias da
vida. Nesse caso, o curandeiro Chapu de Couro, por exemplo, aprendeu a
conhecer e dominar as propriedades curativas de ervas, razes e plantas
medicinais a partir de certos acontecimentos do cotidiano ou de alguma

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experincia vivida. No momento de seu depoimento, dentre outros exemplos,


Chapu de Couro se apegou a um fato recente para explicar a importncia de
seu saber e de sua prtica. Ele havia dito que naquela semana, l em sua
casa, os seus netos teriam contrado uns caroos e que os caroos coavam
pra dan, ele ento utilizou eucalipto misturado com lcool para curar a
coceira dos meninos.[22] Detalhou o raizeiro que teria passado aquele
remdio trs vezes no corpo dos meninos, obtendo a cura desejada.
Para Maria da Conceio dos Santos (Tia Maria), nascida em 27 de
abril de 1950, o trabalho de uma benzedeira, de uma orientadora espiritual
envolve toda uma preparao, desde a ida ao mato colher certas folhas e
razes at o ritual das rezas e oraes para curar o doente. Para ela, no basta
conhecer as folhas, as razes, enfim, o remdio para que o mal seja cortado,
mas aliados a esses fatores, preciso muita f, pois sem f a cura no
realizada; os pedidos, as promessas, os chs, os banhos, mesmo que sejam
cumpridos, no tero efeito, pois nada poder vencer o mal, a coisa ruim, as
foras negativas se os envolvidos, neste caso a curandeira e o doente, no
tiverem crena naquilo que foram solicitados e/ou orientados a cumprir.[23]
Tia Maria esclarece que toda pessoa que ajuda o outro a se curar de
algum mal deve conhecer e saber o que est fazendo, pois se a pessoa no
dominar as prticas, no conhecer a importncia dos fundamentos da cura, no
possuir o dom para ajudar os doentes a curar seus males poder, ao invs de
resolver os problemas do doente, complicar ainda mais a situao.
Considerando essas nuances, Tia Maria evidenciou em sua narrativa que as
plantas medicinais so importantes nos processos de cura de certos males,
pois
Todas as folhas so santas, todas as folhas so santas, basta que as
pessoas conhea e entenda e valorize. Que muitas vezes voc t dijunto
(prximo) de um remdio para dor de dente e no sabe. Muitas vezes voc t
com uma dor no estmago, t com o remdio Santo, voc passa, pisa e no
sabe. Muitas vezes voc t com uma infeco intestinal, ento voc t dijunto
do remdio e a folha que santa e voc no sabe. Ento, s vez, limpa,
arranca e joga fora. T entendendo? (...) E, alm disso, temos tambm um
remdio Santo que o maioral n? Dado por Deus. S ns mesmo sabe
como fazer, como preparar que ele quem faz as limpeza das pessoas que tira
a coisa negativa. Cada um um tipo de remdio..., no caso tambm h folhas
que serve de remdio, pra banho, pra tudo, tem milhes e milhes de folhas
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que serve pra tudo, tudo na vida tem jeito basta que a pessoa conhea e
entenda. [24]

Tia Maria, apesar de saber que o valor emprico de muitas plantas


medicinais era de domnio pblico, defendeu que para saber us-las
corretamente era preciso conhec-las. Segundo ela, foram muitos anos de
aprendizagem e prtica para compreender e discernir que tipo de eficcia
certas folhas produziriam. Advertiu Tia Maria que o leigo pode se encontrar
prximo do remdio para dor de dente, de estmago, uma infeco intestinal e
no saber que aquelas folhas medicinais so benficas no tratamento destes e
de outros males.
Acrescentou tia Maria, que no todo tipo de doena que ela d jeito.
Algumas so prprias para os mdicos, a exemplo das doenas que
efetivamente precisam de intervenes cirrgicas e tratamentos intensivos de
remdios de farmcia. Para tia Maria, da mesma forma que Deus e seus
santos lhes concederam o dom para curar as pessoas de certos males,
tambm ele teria confiado aos mdicos inteligncia para saberem curar,
saber clinicar uma pessoa, saber operar um doente, pois existem doenas
que s o mdico pode meter a mo. Entretanto, ela defende que mesmo nos
casos de doenas em que s o mdico pode mexer, a pessoa querendo pode
ser auxiliada no tratamento com a ajuda da fora espiritual que Deus lhe teria
concedido.
As prticas de cura com o uso de plantas, folhas, razes e cascas de
rvores tornaram-se correntes no Recncavo, onde era comum fazer uso de
receitas caseiras para curar algum tipo de enfermidade. Muitas dessas
receitas eram apropriadas e socializadas entre as populaes, principalmente
entre as mais carentes cujo acesso aos servios de sade pblica era muito
difcil. Dessa maneira, os chs e os banhos base de ervas, razes e plantas
medicinais, alm das rezas, oraes e outros rituais curativos faziam parte das
inmeras estratgias das quais muitas pessoas se serviam para superar as
dificuldades sociais, econmicas e espirituais.
Deve-se lembrar que os detentores desses saberes, a exemplo da
eficcia teraputica das plantas medicinais, eram os especialistas em prticas
de cura alternativas (tradicionais). Maria Berenice da Silva (D. Benzinha),
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nascida em 1934, benzedeira h mais de cinqenta anos, informou que desde


jovem aprendera a rezar, a benzer e conhecer as folhas boas do mato, que
serviam para remdio. Contou Benzinha que quando jovem no sabia de
muita coisa no desse negcio de reza e de folhas, pois muitas coisas que
aprendeu foram adquiridas a partir de suas experincias vivenciadas no dia-adia. Ela afirmou:
esse negcio de reza, benzer... eu s fui aprendendo na vida... que eu no
sabia. Quando eu via que uma pessoa gostava de mim... esta pessoa me
conversava e eu botava tudo na cachola e ali eu aprendi. Da por diante, em
fiquei, eu fui ficando mais sabida. Oxente! Eu fui aprendendo direitinho (...) A
banana de Santo m, boa pra barriga, pra barriga. Se uma pessoa tiver
uma disenteria ou qualquer coisa assim. Pra fazer quarquer remdio assim,
pra um banho... a rosa branca, bacana, na limpeza do corpo da pessoa,
tem mais folhas a... porque agora a gente esquece. (...) Aquela losna pra
fazer um ch pra a pessoa tomar... muito bom, timo. Se a pessoa
tiver...quiser um banho, se tiver precisando tomar um banho s sair assim
no quintal, chegar casa de um amigo e procurar uma folha fulana de t,
quer dizer que pega umas folhas e prepara aquele banho.[25]

Identifica-se no depoimento da benzedeira Benzinha que sua


aprendizagem nas prticas de cura deu-se em virtude da forte tradio oral
existente na cidade de Santo Antnio de Jesus e Recncavo. Ela tambm teria
aprendido certas prticas de cura a partir de conversas mantidas com outras
experientes benzedeiras. A rezadeira Jardilina, por exemplo, moradora do
Mutum, na cidade de Santo Antnio de Jesus, ensinara a Benzinha inmeros
procedimentos de cura. Benzinha relatou que a via Jardilina era uma
benzedeira muito experiente e muito sabida, que antes desta falecer ensinou
Benzinha a rezar e benzer muitas coisas que esta no sabia.
Parte desse saber, que era passado de uma benzedeira a outra, de um
curandeiro a outro, era sistematizado pelos sentidos. As apreenses pelos
sentidos humanos eram partes indispensveis das etapas da aprendizagem,
enfim da tradio oral. O olhar (viso), o falar (boca - a palavra), o ouvir
(audio), alm do olfato (nariz) e do tato (mos) eram elementos
importantssimos na trama da tradio oral. Esses elementos faziam parte do
elo de ligao entre a tradio e a memria. Era por envolver todos os sentidos
que as ladainhas, os encantamentos, os princpios teraputicas das plantas
medicinais, as pores mgicas eram guardadas na memria de muitos
especialistas nas prticas de cura alternativas, para posteriormente serem
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(re)significadas. Benzinha esclareceu que no seu tempo muitas pessoas no


aprenderam a rezar, a benzer porque no tiveram pacincia para observar,
nem muito menos para saber ouvir uma rezadeira ensinar suas prticas.
A tradio oral, responsvel por essa (re)atualizao do saber, no se
deu apenas de boca a ouvido, saber falar e saber escutar. Outros aspectos
sensoriais faziam parte da trama, da aprendizagem, enfim da oralidade. As
mos, o olhar, os gestos poderiam ser utilizados para sentir e diferenciar uma
planta de uma outra semelhante. O olfato era empregado, por exemplo, em
casos de saber diferenciar um certo tipo de planta medicinal de uma mesma
espcie. A rezadeira Benzinha diz conhecer pelo cheiro algumas folhas de
laranja. Para ela, a laranja da terra, laranja dgua, laranja cravo, laranja lima,
dentre outras tm aromas distintos. Como era freqente a utilizao das folhas
da laranja para chs contra gripes, resfriados e outras doenas respiratrias,
para estes males, por exemplo, ela recomendava que se utilizasse as folhas da
laranja dgua.
A benzedeira Maria Berenice tanto sabia de ervas, folhas e razes
medicinais para curar certas mazelas, como tambm conhecia frutas que
poderiam auxiliar em algum tratamento. Ela lembrou que algumas frutas
poderiam ser empregadas em certos tipos de doenas. Para diarria
costumava-se empregar tanto a banana de santo m, quanto o ara (goiaba
branca), pois estas frutas deveriam ser degustadas para que o intestino fosse
trancado e, conseqentemente, parar com a dor de barriga.
Com relao ao poder das frutas, um outro aspecto foi lembrado por
aquela benzedeira: h frutas que a pessoa no deve comer em demasia, pois
poder fazer mal, assim como aquelas que estiverem ensolaradas. A manga e
a jaca eram frutas que freqentemente provocavam diarrias. Aconselhava-se
que a pessoa no caso da manga, guardasse o caroo e no caso da jaca a
casca ou o banguo para que o doente acometido de disenteria fizesse um
ch no intuito de estancar as dores e os incmodos.[26]
Outra dimenso revelada no depoimento de D. Benzinha era a prtica
de banhos para limpeza de corpo e descarrego, cujo emprego de ervas e
plantas medicinais era indispensvel na preparao dos banhos. Cada
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curandeiro tinha seu modo de preparar os banhos. O orientador espiritual,


Agnaldo dos Santos, filho da rezadeira D. Benzinha, informou que seu caboclo
Boiadeiro prescreve, com freqncia, banhos aos seus clientes. H banhos
para corpo cansado, banhos para mofina, h banhos para abrir caminhos,
banhos para fechar o corpo de influncias negativas, dentre outros[27].
Segundo sua me, a benzedeira Maria Berenice (D. Benzinha), os
banhos so altamente sagrados, pois no seu preparo se exige muita fora
(dom, ax) e concentrao de quem os prepara (especialistas os
curandeiros). Embora os especialistas de cura sejam as pessoas mais
recomendadas para preparar os banhos, Benzinha admitiu que muitos podem
ser preparados pela prpria pessoa que vai utiliz-los, desde quando esta
saiba faz-los, seguindo as recomendaes de quem lhes indicou.
Maria Berenice rememorou que os banhos so finssimos, exigindose para alguns casos horrios e modos para tom-los. Existem banhos que a
pessoa deve tomar um pouco antes do por do sol. Outros devem ser tomados
ao passar da noite, desde que seja antes da meia-noite, assim como existem
aqueles banhos para os quais no h impedimento de horrio.
Da mesma forma que o cuidado com o horrio, a maneira como se
utilizava os banhos era muito importante para eficcia do tratamento. Para o
caso de banho de descarrego, muitos curadores recomendavam que os
mesmos fossem tomados da cabea aos ps, sem interferncia de nenhum
objeto, sabonete, pente, at mesmo devia se evitar passar a mo na cabea e
no corpo durante o ato.[28] Enquanto isso, existem banhos que devem ser
usado apenas no corpo, evitando-se molhar a cabea, assim como tm
aqueles que so especialmente feitos apenas para serem usados em partes
especficas do corpo humano. A depender do banho, algumas palavras
consideradas encantadas podiam ser recomendadas pelo oficiante para que o
usurio as repetisse durante o banho.
Com relao s folhas que eram utilizadas nos banhos, D. Benzinha
narrou que costumava colh-las no mato. Na poca que trabalhava na roa,
dizia no ter trabalho para encontrar as plantas, as ervas milagrosas e razes
que poderiam ser empregadas para tudo quanto era mal. Quando migrou para
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a cidade de Santo Antnio de Jesus, Benzinha informou que no deixara de


usar as plantas e ervas medicinais. Contudo, como na cidade no tinha o
grande mato a mata fechada, ela resolvera plantar no quintal de sua
prpria casa boa parte de ervas e plantas que eram usadas em socorros
imediatos de algumas enfermidades, tais como: uma diarria, uma cefalia,
gripe e para os banhos que ela mesma usava e prescrevia para outras
pessoas. Quando as folhas eram de difcil acesso, muitas curandeiras
recorriam aos raizeiros e ervanrios da feira pblica municipal de Santo
Antnio de Jesus, a exemplo de Antnio Chapu de Couro.
Acrescentou Maria Berenice que as folhas para os banhos devem ser
preparadas com muita f para que de fato tenha a eficcia esperada.
Entretanto, para o caso das folhas que eram colhidas no mato ou no quintal da
casa, tambm preciso saber como colet-las. Uma outra rezadeira, Maria
Amlia, alertou que para certo tipo de planta a pessoa devia ter horrios e
maneiras de colh-las, caso contrrio poderiam no fazer o efeito
esperado.[29] Como o mato estava sendo destrudo, devastado, como bem
assinalou a rezadeira Maria Jovina que de uns tempos pra c os fazendeiros
passaram a derrubar as matas e fazer manga[30] (fazer pasto, plantar capim
para o gado), ento neste caso as pessoas que precisassem de razes, de
ervas e outros vegetais, quase sempre recorriam aos raizeiros da rua (do
mercado municipal) pois estes encomendam as plantas medicinais de longe e
levavam feira livre para serem vendidas.[31]
Agnaldo dos Santos tambm registrou a dimenso da colheita das
folhas sagradas que seu guia o caboclo Boiadeiro recomendava a seus
clientes. Narrou que boa parte das folhas usada nos rituais eram colhidas no
quintal

de

sua

casa,

entretanto,

outros

materiais

tambm

eram

encomendados na feira livre com os raizeiros. Segundo ele, neste ramo de


vender folhas tinham muitos clandestinos (pessoa no conhecedora dos
fundamentos das ervas) que comercializavam os produtos sem saber para que
servia. Entretanto, reconhece que muitos eram entendidos no trato das ervas,
razes e outros elementos que poderiam ser usados em algum ritual curativo ou
religioso.

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A maioria desses materiais que o benzedeiro, o curandeiro usa e que eu


trabalho, como a gente j tivesse. Quer dizer, a gente tem o quintal aqui e a
maioria das coisas j tem aqui e eu tenho um quintal mais ou menos assim e
se for para preparar um banho, alguma coisa eu j tenho. Agora, tem
algumas coisas que a gente no tem aqui, vai precisar comprar na rua,
porque realmente nem tudo temos no quintal. Agora a maioria das folhas que
eu passo tem no quintal. D pra arrumar no quintal. [32]

Os curandeiros e curandeiras, a exemplo de Agnaldo, defendem que


para se trabalhar com ervas e conhecer suas virtudes medicinais preciso que
a pessoa seja conhecedora do valor teraputico das plantas. Caso contrrio,
poderia ocorrer o risco de envenenamento ou, no caso de uma mulher grvida,
provocar um aborto caso ingerisse um ch de ervas com grande propriedade
txica, a exemplo da buchinha paulista.
Desde que Levi-Strauss escreveu o feiticeiro e sua magia, alguns
estudiosos, seguindo a cartilha daquele antroplogo, acreditam que a cura
produzida pelos xams (curandeiros) de natureza apenas simblica.[33] A
eficcia da cura se pauta na crena de um poder mstico, portanto mgico, do
qual participam o curandeiro, o doente e o coletivo social, produzindo-se dessa
forma a to esperada eficcia simblica do processo curativo, cujo condutor
o curandeiro. Como diria o prprio Lvi-Strauss, o curandeiro no se torna
grande porque cura seu doente, porm este cura seus doentes porque tinha
tornado um grande curandeiro e esta legitimao do poder simblico
perpassaria pelo consenso social, enfim pela crena coletiva sobre o poder de
cura produzido pelo curandeiro.[34] Adverte, ainda, que na cura mgica, o
feiticeiro fala pelo doente, e este apenas se cala diante das explicaes
msticas produzidos pelo agente de cura.[35] A partir desse quadro, muitos
categorizam que o paciente (doente) no processo de cura uma figura passiva
que escuta e aceita as explicaes do curandeiro que o sujeito ativo.[36]
No h dvida da eficcia do postulado terico criado por Lvi-Strauss.
evidente que o resultado de boa parte das prticas de cura oficiadas pelos
curandeiros se d essencialmente pela crena que se tem no processo
curativo, no qual so indispensveis a crena do doente, do coletivo e do
prprio curador[37]. Contudo, dois aspectos devem ser considerados ou revistos
no processo de cura oficiada pelos curandeiros: primeiro, o conhecimento do
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curador. Este possui tanto conhecimento simblico, mgico, quantos


conhecimentos tcnicos e empricos, geralmente, acumulados ao longo de sua
experincia; segundo, o doente no apenas um sujeito passivo, conforme as
explicaes dos curandeiros e curandeiras.
Quanto ao poder das folhas medicinais e o saber dos curandeiros, s
foram possveis manter-se vivos (para hoje ser reconhecido pela cincia)
graas arte das benzedeiras, rezadeiras, raizeiros, candomblezeiros,
parteiras

os

curandeiros,

que

durante

sculos

repassaram

seus

conhecimentos de gerao a gerao.


Sobre a dimenso do saber tradicional das prticas de cura, sobretudo
aquelas nas quais eram empregadas ervas e folhas medicinais, a benzedeira
Mariazinha narrou:
tem gente, s porque estudou muito, s porque doutor ou aquilo outro, mas
no tem prtica naquelas plantas que serve de remdio. Metade dos
remdios, todo eles veio da nossa medicina. do mato, do mato. (risos)
meu filho, tudo... tem muitas plantas a que tudo remdio. Basta a pessoa
conhecer.[38]

Foi devido a essa tradio que muitos curandeiros e curandeiras


continuaram a (re)atualizar e (re)territorializar seus saberes, no s no espao
fsico, mas culturalmente na cidade de Santo Antnio de Jesus e Recncavo
baiano.
NOTAS
[1] Este texto, na sua verso original compe apenas um dos aspectos
discutido na minha dissertao de mestrado, intitulada NAS ENCRUZILHADAS
DA CURA: crenas, saberes e diferentes prticas curativas Santo Antnio de
Jesus Recncavo Sul Bahia (1940-1980), defendida no Programa de Ps
Graduao em Histria Social, da Universidade Federal da Bahia UFBA, em
2005. Professor de Histria da frica, do curso de Histria da Universidade do
Estado da Bahia UNEB/Campus V
[2] Depoimento de Antnio Chapu de Couro, concedido em 26 de junho de
2001.
[3] Denomina-se Recncavo a regio que circunda a Bahia de Todos os
Santos.
[4]Sobre dimenses da Memria e Tradio Oral. Ver: B, Amadou Hampt.
A Tradio Viva. In: KI ZERBO, Joseph (Coord.) Histria Geral da frica. Vol.
Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo: tica/Unesco, 1982; Histria
Oral, ver: FENELON, Da Ribeiro. O Papel da Histria Oral na Historiografia
Moderna. In: MEIHY, Jos Carlos Sebe Bom. (Org.) Anais do Encontro
ANAIS do III Encontro Estadual de Histria: Poder, Cultura e Diversidade ST 10: Arquivos e Fontes: a
pesquisa histrica na Bahia.
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Regional de Histria Oral Sudeste/Sul. So Paulo: 1995. SANTANA, Charles


DAlmeida. Fartura e Ventura Camponesa. So Paulo: Annablume, 1998.
FERREIRA, Marieta de Moraes e et ali. (Org.) Histria oral desafios para o
sculo XXI. Rio de Janeiro: Fiocruz/ CPDOC. Fundao Getlio Vargas, 2000.
[5] Sobre discusses a respeito dos conceitos e problemas dos estudos em
torno da histria social da cultura, ver. GINZBURG, Carlo. O Queijo e os
Vermes. O cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So
Paulo: Companhia das Letras, 1987; BURKE, Peter. Cultura Popular na Idade
Moderna. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. THOMPSON, E. P.
Costumes em Comum. Estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo:
Companhia das Letras, 1998.
[6] Dentre os textos da literatura afro-brasileira aqui utilizado, destacamos:
LIMA, Vivaldo da Costa. A Famlia-de-Santo nos Candombls Jeje-Nags da
Bahia: um estudo de relaes intra-grupais. Salvador: Ps-Graduao em
Cincia Humanas da UFBA, 1977 (dissertao de mestrado); SANTOS, Juana
Elbein dos. Os Ng e a morte: Pde, ss e o culto gun na Bahia.
Petrpolis, Vozes, 1986; BRAGA, Jlio. Na Gamela do Feitio: represso e
resistncia nos candombls da Bahia. Salvador: EDUFBA, 1995; BASTIDE,
Roger. O Candombl da Bahia: rito nag. So Paulo: Companhia das Letras,
2001; SANTOS, Joclio Teles dos. O dono da Terra: o caboclo nos
candombls da Bahia. Salvador: SarahLetras, 1995; LIMA, Fbio Batista.
Candombl Tradio e Modernidade: um estudo de caso. Salvador: Ps
Graduao em Cincias Sociais, UFBA, 2002, dentre outros.
[7]Ritualmente o sagrado no se manifesta apenas na encruzilhada, o sagrado
pode se manifestar no mato, nas guas do mar ou de um rio, enfim no mbito
da cosmologia das prticas religiosas afro-brasileiras os objetos naturais
poderiam a depender de sua finalidade constituir em espao onde o
sagrado pode ser manifestado.
[8] Sobre o assunto, ver entre outros: SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas
Trincheiras da Cura. As diferentes medicinas no Rio de Janeiro Imperial.
Campinas, SP: Editora da Unicamp, Cecult, Ifch, 2001; WEBER, Beatriz
Teixeira. As Artes de Curar. Medicina, Religio, Magia e Positivismo na
Repblica Rio-Grandense 1889 1928. Santa Maria: Ed. Da UFSM; Bauru:
EDUSC 1999; CARVALHO, Antonio Carlos Duarte de. Curandeirismo e
Medicina: Prticas populares e polticas estatais de sade em So Paulo nas
dcadas de 30, 40 e 50. Assis: SP: UNESP, 1995.
[9] Cf. HALL. Stuart. Notas sobre a desconstruo do popular In: Da Dispora
Identidades e Mediaes Culturais. Belo Horizonte: UFMG, 2003 Por essas
razes evitei utilizar neste trabalho a consagrada expresso prtica de cura
popular ou medicina popular. Alm do mais, no campo da cultura o que em um
dado momento e espao popular, em uma outra circunstncia pode no ser
mais.
[10] Sobre o conceito de experincia em comum. Ver THOMPSON. E. P.
Costumes em Comum. Op. Cit. Escolhi o termo curandeiro por considerar mais
abrangente do que todos os outros termos. Devo ressaltar que muitos agentes
de cura no aceitavam ser vistos sob a denominao de curandeiro, isto se
deve ao teor depreciativo atribudo ao termo, institudo ao longo do tempo tanto
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pelos textos jurdicos, quanto pela ideologia crist seja ela catlica ou
evanglica. Ver, por exemplo, o Cdigo Penal de 1940. Arts. 282-284.
SCHRITZMEYER, Ana Lcia Pastore. Curandeiros e Juzes nos Tribunais
Brasileiros(1900-1990). So Paulo. USP. Ps Antropologia Social, 1994
(dissertao de mestrado)
[11] NGOKWEY, Ndolmab. A medicina popular e sua religiosidade: mito e
realidade. In: Revista de Sade. V.9 n. Jul/Dez. Salvador. SESAB, 1982 p.
145.
[12] Idem. Ver tambm: AMOROZO, Maria Christina de Mello. A Abordagem
etnobotnica na pesquisa de plantas medicinais. In: DI STASI, Luiz Cludio.
(Org.) Plantas Medicinais Arte e Cincia. Um guia de estudo interdisciplinar.
So Paulo: Unesp, 1996 p.51.
[13]NGOKWEY. Op. Cit. p. 141
[14] A falta de obrigao de um crente em relao ao seu santo, guia e orix,
pode trazer distrbios espirituais e materiais.
[15] Sobre o mal da espinhela cada, ver o item Curas Abenoadas: rezas,
benzimentos e oraes Captulo IV da dissertao SANTOS, Denlson
Lessa. Op. Cit.
[16] NGOKWEI. Op. Cit. p.139
[17]NGOKWEI. Op. Cit. p. 144
[18] Cf. MATOS, F. J. Abreu. Plantas da Medicina Popular. Op. Cit. p.15
[19] Cf. CORRA, Anderson Domingues. et ali. Plantas Medicinais. Op. Cit p.
80
[20] VERGER, Pierre Fatumbi. Ew: o uso das plantas na sociedade Yorub.
So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
[21] Idem. p.20.
[22] Antnio Chapu de Couro, depoimento concedido em 26 de junho de 2001
O eucalipto, freqentemente empregado pela populao do Recncavo no
combate aos casos de bronquite crnica, asma, infeces das vias
respiratrias e rinites. Esse banho serve tambm para combater dores
reumticas pelo corpo.
[23] As plantas por si s no fazem efeitos, geralmente elas devem estar
protegidas por foras sagradas e encantaes para que produza a eficcia
desejada. Ver: SOUZA, Grayce Mayre Bonfim. A Benzedura: da descoberta
do Dom legitimao. Recortes de memria. Cultura, tradio e mito em
Vitria da Conquista e regio. Museu Regional da Conquista; Uesb, 2002
(Memria Conquistense; n. 6) p. 106.
[24] Depoimento de Maria da Conceio dos Santos (Tia Maria), concedido em
11 de maio de 2001.
[25] Maria Berenice da Silva (D. Benzinha), depoimento concedido em 08 de
maro de 2001
[26] Banguo de jaca = talo do fruto, talo da jaca. Disenteria expresso de
domnio pblico para designar a diarria.
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[27] Agnaldo dos Santos, depoimento concedido em 21 de fevereiro de 2001. O


termo mofina ou mufina, significa a pessoa que passa definhar fisicamente
ou materialmente. Agnaldo informou que muitas pessoas de repente comeam
a perder seus bens materiais como: casas, animais, emprego ou comeam a
definhar, a ficar muito magro, cansado para o trabalho, portanto, estes
sintomas podem indicar que o sujeito esteja com mofina. Segundo ele, uma
das causas da mofina a inveja de um homem (mulher) em relao ao outro
(outra).
[28] Cf. Depoimento de Maria Berenice da Silva, concedido em 08 de maro de
2001.
[29] Maria Amlia dos Reis, depoimento concedido em 16 de novembro de
2003.
[30] Maria Jovina de Jesus, depoimento concedido em 12 de fevereiro de 2004.
[31] Sobre a dimenso do comrcio de folhas nas feiras livres. Ver: PACHECO,
Leonardo Marques. NO PRINCPIO O MERCADO: comrcio de plantas para
fins medicinais e religiosos na Feira de So Joaquim, Salvador/Ba. In: SERRA,
Ordep... (et.al). O Mundo das Folhas. Feira de Santana: UEFS; Salvador:
UFBA, 2002; NASCIMENTO, Vilma Maria do. A Bahia Trabalho de Muita
Arte. In: Trabalho rduo e liberdade: O cotidiano dos vendedores ambulantes
em Salvador (1968-1990). So Paulo: PUC, 1999. (Dissertao de Mestrado).
[32] Agnaldo Silva dos Santos, depoimento concedido em 21 de fevereiro de
2001
[33] Dentre os estudiosos que compartilham com os postulados de LviStrauss, Ver: MONTERO, Paula. Da doena desordem: a cura mgica na
umbanda. Rio de Janeiro: Graal, 1985; QUINTANA, Alberto Manuel. A cincia
da Benzedura. mau olhado, simpatias e uma pitada de psicanlise. Bauru:
EDUSC, 1999.
[34] LVI-STRAUSS, Claude. O feiticeiro e sua Magia. In: Antropologia
Estrutural. Op. Cit. p.198
[35] Ibidem. p. 200
[36] MONTERO, Paula. Magia e Pensamento Mgico. 2 ed. So Paulo: tica,
1990 p. 66
[37] LEVI-STRAUSS, Claude. O feiticeiro... Op. Cit. p.184/185
[38] Maria Pereira Arajo (D. Mariazinha) depoimento, concedido em
08/03/2001 e 08/08/2001.

ANAIS do III Encontro Estadual de Histria: Poder, Cultura e Diversidade ST 10: Arquivos e Fontes: a
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