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John Stuart Mill

Filosofia

3 - a
Thalyne Krettli
Dayafane Ramos
Stella Moreira
Lara Coelho
Lucas Hartwich

O Utilitarismo uma escola filosfica que nasceu no sculo XVIII, na


Inglaterra. Ela estabelece a prtica das aes de acordo com sua utilidade,
baseando-se para tal em preceitos ticos. Assim, uma atitude s deve ser
concretizada se for para a tranquilidade de um grande nmero de pessoas.
Portanto, antes da efetivao de uma ao, ela deve ser avaliada sob o ponto
de vista dos seus resultados prticos.
Esta expresso foi plasmada por Jeremy Bentham, na primeira metade do
sculo XIX, em referncia essncia desta doutrina. Mas ela foi usada
originalmente por Stuart Mill, que estendeu o uso desta filosofia aos aspectos
consistentes da sociedade, tais como sistema poltico, legislao, Justia,
poltica econmica, liberdade sexual, entre outros. Ele tambm idealizou a
fundao de uma Sociedade Utilitarista.
Pode-se dizer que do ponto de vista filosfico o Utilitarismo visa alcanar o
maior valor da existncia humana, a felicidade, no no sentido meramente
individual, mas no aspecto coletivo. Economicamente, tambm a vantagem
de todos que deve servir de parmetro para se tomar ou no uma deciso,
ciente de que ela ou no correta. Assim, ele oposto ao cultivo do egosmo e
tomada de atitudes impulsivas, que no medem as consequncias. Segundo
esta doutrina, a ao no depende da motivao de quem a pratica, pois uma
inteno negativa pode gerar consequncias teis e benficas.
De certa forma, pode-se afirmar que esta linha filosfica j era cultivada na
Antiguidade, principalmente por Epicuro e seus discpulos, na Grcia Antiga.
Alm disso, alguns pesquisadores apontam a existncia, no sculo XVII, de
traos do Utilitarismo na filosofia moralista do Bispo Richard Cumberland.
Pouco tempo depois, Francis Hutcheson defendeu que a melhor ao a que
busca a maior felicidade para o maior nmero de indivduos". David
Hume tambm tentou compreender a fonte das virtudes do ponto de vista da
sua utilidade.

O Utilitarismo tem um aspecto moral que procura entender a natureza do


homem, e para isso leva em conta o fato de que o indivduo est sempre em
busca do prazer, ao mesmo tempo em que tenta fugir da dor. neste ponto
que esta doutrina intervm, pois sua funo propiciar s pessoas o mximo
de satisfao e alegria, e por outro lado impedir o sofrimento. Portanto, ser til
o valor moral mais elevado.
Esta escola filosfica tambm foi conhecida como radicalismo filosfico, pelo
seu empenho em restabelecer os valores ticos e, muitas vezes, em
transformar a prpria sociedade. A utilidade, para ela, inclusive sinnimo de
felicidade. H uma diferena, porm, entre os pensamentos de Bentham e
Stuart Mill. O primeiro prope uma viso quantificada das aes, cabendo a
seus agentes medir a quantidade de prazer que pode resultar delas, para ento
decidir se as atitudes devem ou no ser concretizadas.
J Stuart Mill no concorda com esta racionalizao, apostando por sua vez na
qualidade, tanto quanto na quantidade. Assim, deve-se perceber, entre os
vrios tipos de prazer, quais so os melhores e mais valorosos. Desta forma,
este filsofo cria uma espcie de hierarquia dos prazeres, na qual os
intelectuais e afetivos esto acima dos sensveis.
Atualmente o Utilitarismo se desdobra em vrias direes. Seus principais
seguidores, do sculo XVIII at nossos dias, so James Mill, discpulo de
Bentham e genitor de John Stuart, Henry Sidgwick, J. C. Smart, Moore, Singer
e Karl Popper, alm dos j citados.

O princpio da maior felicidade


O utilitarismo um tipo de tica consequencialista. O seu princpio bsico,
conhecido como o Princpio da Utilidade ou da Maior Felicidade, o seguinte: a
aco moralmente certa aquela que maximiza a felicidade para o maior
nmero. E deve faz-lo de uma forma imparcial: a tua felicidade no conta mais
do que a felicidade de qualquer outra pessoa. Saber por quem se distribui a
felicidade indiferente. O que realmente conta e no indiferente saber se
uma determinada aco maximiza a felicidade. Saber se a avaliao moral de
uma aco a partir do Princpio da Maior Felicidade depende das
consequncias que de facto tem ou das consequncias esperadas um
aspecto da tica de Mill que permanece em aberto.
Apesar de haver pessoas que no o aceitam, o princpio bsico dos utilitaristas
hoje central nas disputas morais. Mas h cento e cinquenta anos foi uma
ideia revolucionria. Pela primeira vez, filsofos defendiam que a moralidade
no dependia de Deus nem de regras abstractas. A felicidade do maior nmero
tudo o que se deve perseguir com a ajuda da experincia. Isto explica que os
utilitaristas tenham sido reformadores sociais empenhados em mudanas como
a abolio da escravatura, a igualdade entre homens e mulheres e o direito de
voto para todos, independentemente de deterem ou no propriedade.

Uma tica consequencialista

Considera-se que a tica de mil consequecialista porque defende que


o valor moral de uma ao depende das suas consequncias.

boa a ao que tem boas consequncias ou dadas s circunstancias


melhores consequncias do que aes alternativas

A ao avaliada pelas suas consequncias e o motivo ou a inteno


no decisiva porque se referem ao carter do agente e no ao em
si mesma.
No h aes particularmente boas
Para a utilitarista, as aes so moralmente corretas ou incorretas
conforme as consequncias; se promovem imparcialmente o bem-estar,
so boas. S as consequncias os tornam boas ou ms. Assim sendo,
no h, para o utilitarista, deveres que devam ser respeitados em todas
as circunstancias.
No h deveres morais absolutos.

Uma teoria tica hedonista

Todas as atividades humanas tem um objetivo ultimo, isto , so meios


para uma finalidade que o ponto de convergncia de todas. Esse fim
a chamada felicidade ou bem-estar.
Procuramos em todas as atividades a que nos dedicamos viver
experincias aprazveis e evitar experincias dolorosas ou
desagradveis. Esta perspectiva que identifica a felicidade com o prazer
ou o bem-estar tem o nome de hedonismo.

Pesar o prazer e a dor


Como o utilitarismo tem de pesar as boas e as ms consequncias umas em
relao s outras e essa avaliao pode depender de detalhes subtis, poucas
so as regras gerais que ele aprova. Regras como "No mates", "No mintas"
ou "Cumpre promessas" at podem aplicar-se em muitos casos, mas por vezes
so maneiras de fugir s questes e de evitar pensar seriamente sobre elas.
Quebrar promessas ou matar ocasionalmente pode parecer geralmente
repulsivo, mas h alguns casos em que parece intuitivamente correcto quebrar
promessas ou matar.
O utilitarista defende que a nica coisa valiosa estados mentais de felicidade,
e que a ao correta aquela que faz pender a balana do prazer e da dor
para o lado do prazer. Desse modo, no h lugar para conflitos de valor no seu
interior e tomar decises morais parece mais simples.

Obras
Stuart Mill escreveu inmeras obras ao longo da sua vida. Destacam-se aqui
apenas algumas que so consideradas mais marcantes:

Sistema de Lgica Dedutiva (1843);

Princpios de Economia Poltica (1848);

A Liberdade (1859);

Utilitarismo (1861);

O Governo Representativo (1861);

Sujeio das mulheres (1869);

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