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Luiz C.

Martino

Resumo

O presente trabalho visa apresentar o pensamento comunicacional canadense. Sustenta a idia de Harold Innis como pioneiro, entendendo
que sua obra, mais do que uma simples teoria, comporta um programa
de pesquisa (no sentido de Imre Lakatos). Define o ncleo duro do programa innisiano, como: a) a ao da tcnica nos processos de comunicao e b) a centralidade dos meios de comunicao para entender a organizao social. Teses que esto na base de um projeto de incomparvel
valor epistemolgico, visto que constituiriam uma possibilidade para o
fundamento do prprio saber comunicacional.
Palavras-chave: Pensamento comunicacional canadense; teoria da comunicao; Harold Innis; Marshall McLuhan; Escola de Toronto de
Comunicao.
Resumen

El presente trabajo visa presentar el pensamiento comunicacional canadiense. Sustenta la idea de Harold Innis como pionero, entendiendo
que su obra, ms que una simple teora, comporta un programa de investigacin (en el sentido de Imre Lakatos). Define el ncleo duro del
programa innisiano como: a) la accin de la tcnica en los procesos de
 Coordenador do Programa de Ps-graduao em Comunicao da Universidade de Braslia (UnB). Pesquisador
do CNPq. Doutor em Sociologia pela Sorbonne-Paris V (1997). Ps-Doutorado pelo Institut de la Communication
et des Mdias. Coordenador do NP Teorias da Comunicao da Intercom. Autor de diversas publicaes, das quais
Teorias da comunicao: poucas ou muitas? (So Paulo: Ateli, 2007); Teorias da comunicao: conceitos, escolas e
tendncias (Petrpolis: Vozes, 2001).

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Pensamento comunicacional
canadense: as contribuies
de Innis e McLuhan

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comunicacin y b) la centralidad de los medios de comunicacin para


entender la organizacin social. Tesis que constituyen la base de un
proyecto de incomparable valor epistemolgico, visto que constituiran
una posibilidad para el fundamento del propio saber comunicacional.
Palabras-clave: Pensamiento comunicacional canadiense; teora de la
comunicacin; Harold Innis; Marshall McLuhan; Toronto School of
Communication (Escuela de Comunicacin de Toronto).
Abstract

This article presents the main lines of thought within Canadian Communication. It sustains the thesis of Harold Innis as pioneer, understanding that his work, more than just a simple theory, it admits a research
program (such as employed by Imre Lakatos). It defines as the hard core
for the Innisian program: a) the action of technique on communication
processes and b) the centrality of media in the understanding the social
organization. The theses are the basis for a unique epistemological project, as they it founded Canadian communication knowledge itself.
Keywords: Canadian communication thought; theory of communication; Harold Innis; Marshall McLuhan; Toronto School of Communication.

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Um problema epistemolgico
Harold Innis e McLuhan tm sido apontados como os mais significativos
nomes do pensamento comunicacional canadense. No obstante as diferenas, eles tm sido analisados em conjunto, formando uma fecunda
tradio nos estudos de comunicao.
Apesar da pouca divulgao de seus trabalhos, notria a influncia
de Innis sobre alguns pesquisadores estadunidenses de renome, como
James Carey, Joshua Meyrowitz (teoria dos meios), e australianos, como
Ian Angus. Sua morte prematura e a falta de tradues reduziram sensivelmente seu perodo produtivo. Segundo Babe (2000a), o interesse pela
comunicao remontaria ao incio dos anos 1940, enquanto para outros,
de forma mais precisa, se resumiria ao curto perodo entre 1948 e 1952,
ano de seu falecimento (Heyer; Carey). A limitao a esses poucos anos
e a um nico idioma certamente retardaram, mas no foram suficientes
para impedir a transmisso de uma herana excepcional.
A influncia de McLuhan, por sua vez, bem mais extensa, j que
sua notoriedade incomparvel. Acrescentemos, tambm, que McLuhan
no foi somente um pensador dos meios de comunicao, mas um intelectual miditico, talvez o primeiro no sentido pleno. O produto de suas
reflexes sobre a comunicao era diretamente aplicado na produo e
divulgao de suas obras: os inmeros paradoxos e boutades, as explicaes indigentes, as analogias despropositadas, a constante mudana
de assunto, enfim, todo esse desconcertante cortejo de provocaes que
McLuhan faz desfilar perante seus leitores, constituem um poderoso
arsenal de tcnicas de captao da ateno do leitor, que, se no plano
do contedo argumentativo, beiram o burlesco, como veculo de idias
correspondem a uma rigorosa estratgia, coerente com o princpio de
 Os trabalhos de Innis no foram traduzidos para nenhuma lngua latina, nem para o francs, uma das lnguas
oficiais de seu pas. Isso dificultou a difuso de seu pensamento at mesmo no Canad, como testemunha Gatan
Tremblay (2003).
 O estilo de Understanding Media havia sido deliberadamente escolhido por seu carter rspido e descontnuo,
e se forjou em muitas redaes diferentes. Foi deliberadamente escolhido para melhor complementar o tema. Esta
a tcnica (ou a cincia, se preferirem) potica de alta categoria: satirizar diretamente o leitor, como meio de ensin-lo (McLuhan & McLuhan 1990: 10).

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meio frio, proposto pelo autor. A rigor, so recursos retricos para a captao da ateno, que McLuhan atribui ao apelo participativo dos meios
frios, medida que exigem uma reao do receptor, uma contrapartida
para dar sentido mensagem, gerando um esforo e atitude participativa, que prende o receptor mensagem.
A importncia dada aos meios de comunicao , sem dvida, o trao
considerado como caracterstica mais marcante dessa escola. Tal posicionamento epistemolgico evita e resolve satisfatoriamente os inconvenientes de uma identificao dos processos comunicacionais com todo e
qualquer processo social ou cultural, conforme so analisados com base
na mediao tecnolgica. O foco nos meios de comunicao nos permite ressignificar a abordagem interdisciplinar presente nesses autores, de
modo a diferenci-la de uma viso holstica. As desmesuras da interdisciplinaridade so contornadas medida que os meios de comunicao
passam a ser tomados como eixo de anlise. isso que evita a disperso
temtica e que, em ltima instncia, caracteriza os estudos de comunicao como saber autnomo (Martino 2001b; 2001a).
Colocado no plano epistemolgico, o problema de uma tradio canadense de estudos em comunicao nos leva a buscar e aprofundar a
especificidade de sua contribuio para a formao desse domnio de
estudo. Dessa perspectiva, no precisamos insistir nas diferenas entre os
dois autores selecionados, nosso objetivo determinar os princpios mais
fundamentais que constituem um nico programa de pesquisa.
Segundo Imre Lakatos, um programa de pesquisa constitudo por
uma constelao de problemas e teorias, que no devem ser analisados
de forma isolada, mas como sries ou conjuntos estruturados. Ele no
nasce pronto e acabado, sua gnese comporta contra-exemplos, anomalias, enfim, falhas que devero ser tratadas atravs da criao de teorias
ou de hipteses. Estas tm valores diferenciados, pois algumas constituem o ncleo duro, o qual no pode ser atacado sem colocar em risco
o programa de pesquisa, e um anel protetor, correspondendo a aquelas
teorias denominadas como hipteses secundrias , que, ao contrrio,
podem ser criticadas e revistas sem colocar em risco o programa de pesquisa (Lakatos 1994: 64).

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importante ter em conta essa distino. Ela expe dois extremos


perigosos: o dogmatismo e a crtica radical. Se a primeira posio corresponde ao equvoco de tomar uma teoria por doutrina, verdade inquestionvel o que impede as crticas, mas tambm elimina a possibilidade
de desenvolvimento do programa de pesquisa ; a segunda deixa o programa de pesquisa demasiado vulnervel, sem proteo contra critrios
excessivamente rigorosos (como o falsificacionismo radical), o que eliminaria a pesquisa logo nas primeiras dificuldades. Ambas posturas so,
portanto, igualmente nocivas e devem ser afastas, pois impedem o desenvolvimento da pesquisa cientfica.
Para ns, tal distino se traduz, de uma parte, como possibilidade de
distanciamento crtico em relao obra desses autores, sem que isso signifique nem rompimento, nem aceitao incondicional de suas proposies. De outra parte, nos permite separar o que realmente essencial e
o que pode ser negociado, transformado e mesmo recusado, sem que
o ncleo duro do trabalho de Innis e McLuhan seja afetado. A riqueza
de uma tradio de pesquisa reside justamente nessa fertilidade, nesse
poder heurstico do ncleo central.
Por conseguinte, o quadro do programa da chamada Escola de Toronto pode ser entendido como uma srie de autores trabalhando no
sentido de aperfeioar, desdobrar e tornar mais consistentes os princpios
epistmicos em torno dos quais giram as diferentes teorias, os diferentes
autores. A caracterizao da escola canadense de comunicao corresponde, ento, a encontrar e definir esse ncleo duro, ou seja, seu fundamento epistemolgico, pois, mais do que uma teoria particular, as obras
desses autores devem ser compreendidas como as bases de um programa
de pesquisa.
Como tem sido compreendido o ncleo duro do programa
lanado por Innis?
Economista, historiador, acadmico, mas tambm intelectual e poltico
atento s relaes internacionais. Nosso interesse pela comunicao no
precisa negar a diversidade de interesses e assuntos trabalhos por Innis.

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Contudo, como podemos apreender o ncleo duro do programa comunicacional innisiano dentro de um quadro de ricas experincias e de
pensamento interdisciplinar? Esta questo equivale, em grande parte,
a dar conta da originalidade de sua abordagem sobre a comunicao e,
ao mesmo tempo, destac-la do contexto de interdisciplinaridade que a
cerca.
Nossa tarefa consiste, portanto, em tentar apreender a contribuio
comunicacional para alm desse quadro multidimensional. Podemos
situ-la na articulao de uma srie de questes: Como apreender a
originalidade do comuniclogo dentro de um quadro interdisciplinar
que prevalece e caracteriza o pensamento comunicacional no Canad?
Como entender os aportes epistemolgicos de Innis para um domnio
cuja autonomia est por fazer, e que para muitos nem mesmo existe ou
existir? Ou seja, qual o sentido de: H. Innis o pioneiro dos estudos de
comunicao?
Questes, bem entendido, que no estavam no horizonte de seu pensamento e que introduzimos para alcanar uma resposta a um problema
que muito mais nosso do que diretamente de Innis. E por isso estamos
falando de contribuio. A construo de um saber comunicacional autnomo no foi uma questo para o autor de Bias of Communciation;
como ainda no para a maioria dos autores canadenses. A prpria rea
de comunicao s se organizaria mais tarde. Os primeiros sinais viriam
quase uma dcada depois de sua morte e seria preciso trs dcadas para
que uma discusso organizada se estabelecesse. Innis, portanto, no participou desse debate.
Interdisciplinaridade
Dessa forma, a contribuio de Innis deve ser buscada no exatamente
no plano do texto, mas em princpios que se encontram no plano do projeto. E assim tambm para McLuhan, cujo texto, como comentamos acima, permeado de argumentaes inapropriadas. Devemos distinguir
as abundantes teses secundrias (sua heurstica negativa, na terminologia
de Lakatos), que so a matria viva de seu texto, daquilo que efetivamen-

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te constitui o ncleo duro do pensamento comunicacional de Innis, sua


efetiva contribuio.
Isso nos traz a questo da definio desse ncleo duro. Para William
Melody (1981: 8), o ponto central apareceria no contraste com a maioria
da pesquisa em cincia social, ou seja, na perspectiva holstica, na abordagem interdisciplinar, adotada por Innis. O que evidentemente pouco
sustentvel. Mesmo admitindo um carter interdisciplinar (e exclusivo)
aos estudos de Innis, isso seria demasiado genrico. To genrico quanto as solues encontradas por Robert Babe (2000a: 16), para quem o
pensamento canadense de comunicao teria como trao caracterstico
a abordagem crtica ou aquela dada por John Watson, que unifica a obra
innisiana pelo humanismo e sugere compreend-la como uma abordagem filosfica (Watson apud Acland & Buxton 1999: 11).
Como vemos, muitas interpretaes so possveis, mas nosso interesse
no estabelecer a verdade do texto, nem o verdadeiro homem por detrs da obra, o que nos dispensa do trabalho de apontar qual delas seria a
mais fiel. Se o que buscamos a contribuio de Innis para o pensamento comunicacional, ento, nos interessamos por aquilo que em sua obra
pode ser aproveitado para melhor compreender e fazer evoluir os fundamentos desse saber. Nesse sentido, as abordagens acima no podem
nos ajudar, at porque no esto voltadas para isso e mesmo se fossem
verdadeiras, pouco importaria, j que no apontam traos caractersticos
que nos ajudariam a apreender o que h de particular na contribuio
de Innis para o pensamento comunicacional. Em outros termos, a interdisciplinaridade, bem como a abordagem crtica ou humanista no
podem ser entendidas como o ncleo duro do projeto comunicacional
innisiano.
Trs palavras-chave e trs teses: a obra comunicacional
de Innis
Vejamos o que poderia ser uma apresentao sucinta descrevendo o percurso de Innis. Seus trs primeiros e grandes trabalhos versam sobre a
economia canadense. Neles so analisadas: a extenso do pas para o

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oeste, sua industrializao e situao geopoltica. Trata-se de uma viso


ampla, de um processo complexo, apreendido em sua totalidade. Suas
agudas observaes vo criando um somatrio de elementos que se harmonizam em uma reflexo sobre os imprios, ou seja, a dependncia
poltico-econmica do desenvolvimento de economias locais em relao
a economias centrais.
Seu ponto de partida a dependncia da expanso poltico-territorial
em relao expanso da rede de transportes e de comunicao. Os
passos seguintes consistem em mostrar como isso est condicionado, de
um lado, pelas caractersticas da industrializao (uso do ferro e carvo)
e pela demanda de mercados europeus; e, de outro lado, pelas injunes
polticas relativas aos imprios britnico e americano.
Esse projeto colossal que na prtica se apoiava na erudio e credibilidade de seu executor demanda uma tal quantidade de energia e conhecimentos de deixar ctico at mesmo um pensador abrangente como
McLuhan: ningum est preparado para isto, afirma o futuro autor de
Galxia de Gutenberg. Pelo menos no do ponto de vista de um empreendimento cientfico. Aos seus olhos, somente a arte poderia reivindicar
e levar a termo esse projeto de representao total ou de reconstruo da
totalidade do carter inter-relacional da existncia social (McLuhan
1953: 386).
Se tivssemos que atribuir trs palavras-chave para sintetizar esse projeto, provavelmente seriam: imprio, meios de comunicao, monoplio
do conhecimento. A cada uma delas corresponde uma tese: dependncia
econmica dos pases perifricos (globalizao); bias dos meios de comunicao; poder e controle social. Apesar de terem alguma autonomia,
elas podem ser organizadas em um todo coerente e justamente isso que
uma reconstruo lgica tenta fazer.
Tomando-se como ponto de partida os estudos da economia canadense e seus ciclos econmicos (peles, papel) e sua situao particular
entre dois imprios (britnico e americano), podemos dizer que Innis
volta ao passado para compreender seus precursores, os grandes imprios
da Antiguidade (Babilnia, Roma, Egito). Surge ento a tese do bias dos
meios de comunicao, que d grande destaque comunicao.

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Mas no podemos colocar tudo no mesmo plano, equiparando sem


muito rigor matrias-primas (peles de animais, peixe) com meios de comunicao (argila, papiro). Essas so tecnologias da inteligncia e
tm repercusso no plano simblico, muito alm, portanto, de sua simples condio mercantil. E isso, justamente, que marca o interesse de
Innis pela comunicao, e a importncia que ir tomar em seu sistema
de pensamento.
William Melody chama a ateno para o fato de que a explorao
de recursos bsicos nas regies perifricas e a extenso do poder dos
imprios depende dos efetivos sistemas de comunicao (Melody 1981:
5). Essa dependncia extremamente significativa, pois aponta a trajetria do interesse de Innis e sua nova compreenso, o que sugere a hierarquizao das teses: se o objetivo geral permanece o mesmo, ou seja,
procurar entender os imprios que determinam a economia canadense e
mundial, uma causa mais elementar e profunda foi explicitada e passa
a ser o elemento-chave dentro do pensamento innisiano.
A descoberta da comunicao representa um importante enriquecimento e uma complexificao do quadro de investigao e, a princpio,
seria um aprofundamento da anlise sobre as condies de possibilidade dos imprios. No entanto, o deslocamento da matriz explicativa da
anlise das matrias-primas (ciclo econmico) para os meios de comunicao corresponde a uma passagem do plano da economia para o da
comunicao.
Indo diretamente ao ponto, vrias possibilidades se abrem para a
compreenso dessa dependncia do plano econmico mas tambm
do poltico, do histrico etc. aos meios de comunicao. A significao
terica dessa dependncia pode ser expressa por, pelo menos, cinco
modos diferentes.
a) A mais simples, e conhecida como determinismo tecnolgico,
consiste em entender a ao dos meios sobre a sociedade como uma
 A rigor, tambm seria possvel entender o interesse de Innis pelos meios de comunicao como uma base material, um vis metodolgico, para compreender a economia poltica. Trata-se de uma ambigidade que remonta
impreciso epistemolgica de Innis. Nossa reconstruo racional, no entanto, de acordo com os interesses e objetivos deste trabalho, no precisa considerar essa possibilidade de interpretao.

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relao causal ou seja, uma relao forte, direta e unidirecional. No caso de Innis, o determinismo tecnolgico se confunde e se expressa como
um materialismo, j que o autor no faz a distino, portanto, bsica e
necessria, entre suporte material e meio de comunicao propriamente
dito (o primeiro est restrito ordem material, o segundo articula essa
ordem com a ordem simblica). Por conseguinte, o significado dessa
dependncia expressa uma relao metafsica, seja de determinao causal (causalidade, posio encontrada em vrias passagens de McLuhan),
seja de potncia aristotlica, o que nos levaria, por exemplo, a buscar o
desenvolvimento da monarquia como uma potncia da argila: a escrita
traria a monarquia, assim como o papel traz a democracia.
A relao direta e abrupta entre uma forma particular de governo
com a ordem material do suporte de comunicao, mesmo que intermediada por um reconhecimento da importante funo que desempenha
na atividade administrativa, no suficiente para apagar a sensao de
grande salto entre um plano e outro. A enorme lacuna que se abre mina
a credibilidade de uma teoria da comunicao.
Por outro lado, no fcil se livrar da causalidade. O mais importante talvez seja sair do plano metafsico e colocar a discusso no plano do
conhecimento, transformando a questo em um problema de imputao lgica, ou de qual significao dar relao entre os elementos
envolvidos. Em outros termos, o problema no da ordem do real, mas
de como entendemos e construmos nosso objeto de estudo (abordagem
que privilegia a centralidade, como veremos mais adiante).
b) Alguns autores tm salientado o aspecto de uma anlise dialtica
em Innis. Escapam dessa forma aos inconvenientes do determinismo
tecnolgico. uma posio muito menos arriscada, mais cmoda, pois
difcil de ser atacada, mas por isso mesmo gera teses fracas, no sentido
de que elimina a tenso entre os planos, conciliando-os numa totalidade
dinmica, mas pouco propcia refutao. Na realidade, essa posio
tambm pode ser vista como metafsica, pois imputa realidade o elemento dialtico: a realidade seria assim. Outro aspecto que elimina
o fator unidirecional da anlise causal, mas no sua essncia, podendo ser interpretada como uma causalidade em dois sentidos ou em dois

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tempos, introduzindo nveis superiores de estruturao (como na noo


de feedback, trazida pela ciberntica).
c) Outra possibilidade seria entender a relao da economia com os
meios de comunicao como uma correlao funcional, isto , eliminando-se a dependncia para trat-la como uma funo: isto em funo
daquilo. Em vez de causalidade, passamos a ver uma correlao, uma
interdependncia imediata (no em temporalidades diferentes, como na
viso dialtica), sem ordem de prioridade ou subordinao entre as instncias envolvidas. Trata-se apenas de compreender algo atravs de outro
fator, o que pressupe a unidade de ambos, ou seja, a construo de um
sistema funcional.
d) A noo de sistema tambm est presente na anlise estrutural,
que aparentada e muito prxima da anterior. Nela podemos ver uma
radicalizao do funcionalismo, medida que os elementos do sistema
funcional no preexistem, mas so definidos nas prprias relaes que
estabelecem uns com os outros. Em termos aplicados, a relao entre
economia e comunicao poderia ser entendida como um efeito estrutural, uma analogia que liga a forma (traos caractersticos) do sistema
total com a do fenmeno estudado. Aplicado ao nosso caso poderia ser
entendido como os reflexos da estrutura global presentes na arquitetura
do sistema comunicacional, que podem ser transpostos para as dimenses econmica, poltica, histrica, enfim, para a organizao social em
todas as suas dimenses.
e) A noo de centralidade corrente e empregada por vrios autores. Diz respeito eleio de um fator, que passa a ser central, dentro
de uma dada problemtica. Diante de um quadro complexo, elege-se
determinado elemento como explicativo, tanto por seu poder de articulao da totalidade do sistema, quanto por sua capacidade de interpretao das relaes entre os elementos em seu conjunto ou de
forma isolada. Nesse sentido, muito prxima das anlises funcional
e estrutural, mas salienta a deciso de uma escolha metodolgica ou
epistemolgica, ao mesmo tempo em que introduz uma chave de leitura, um princpio de interpretao para a totalidade. As escolhas mais
fundamentais nos remetem aos princpios bsicos de uma disciplina,

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enquanto em outros nveis podem representar as premissas de um programa de pesquisa ou de uma pesquisa em particular (nesse nvel, ela
passa a ser metodologia).
No h propriamente falando uma relao de subordinao entre os
elementos pelo menos no no sentido ontolgico , mas sim de hierarquia estratgica (sentido metodolgico) ou disciplinar (sentido epistemolgico), j que cada disciplina nada mais que uma tradio de
conhecimento caracterizada por certo conjunto de premissas ou decises segundo uma certa compreenso possvel de seu objeto. A vantagem
dessa interpretao produzir teses fortes (maior grau de refutabilidade)
sem impor qualquer tipo de determinismo, permitindo, simultaneamente, lidar com um grande nmero de fatores sem que o pesquisador fique
encalhado no infinito, como acontece com aqueles que tentam levar a
srio a abordagem interdisciplinar.
Vrios pesquisadores empregam essa abordagem, nem sempre com
clareza sobre sua implicao e posicionamento epistemolgico. Ns
mesmos nos aproximamos dela quando tratamos o objeto de estudo da
comunicao (Martino 2003; 2001). Uma apresentao e breve discusso de seus princpios podem ser encontradas em O advento da sociedade
ps-industrial de Daniel Bell (1977).
Enfim, todas essas posies so conhecidas e correntes nas cincias
sociais. Seria inapropriado, e mesmo incoerente, escolher uma delas como a verdadeira ou a mais fiel obra de Innis, no somente por certa
ambigidade que ela comporta, mas principalmente porque estamos falando de programa de pesquisa, o que admite necessariamente variaes
quanto a sua interpretao (os pesquisadores podem desenvolver verses
diferentes do ncleo duro).
De outro lado, no possvel deixar de ter um posicionamento. Por
isso explicitamos o nosso como sendo este ltimo, o da centralidade.
Entendemos, ento, a obra de Innis como um complexo conjunto de
problemas e tomamos a comunicao como dimenso central que permite unific-los e hierarquiz-los, no de forma absoluta, mas em funo
do problema e dos objetivos fixados por nosso interesse em interpretar e
compreender sua contribuio para o pensamento comunicacional.

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Assim, adotamos a proposio da centralidade dos meios como a tese central ou o ncleo duro do programa comunicacional de Innis, de
modo que os meios de comunicao passam a constituir uma chave de
interpretao para a organizao social.
Diferenas sutis, mas profundamente importantes, devem ser levadas
em conta. Por exemplo, James Carey (1967: 34) define o ponto central
de Innis do seguinte modo: o principal efeito da tecnologia dos meios
de comunicao sobre a organizao social. Nossa afirmao aparentemente repete a de Carey, mas apenas aparentemente. A abordagem da
centralidade no admite a noo de efeito, como proposta por esse autor,
que interpreta Innis como um determinista tecnolgico.
Os ataques s hipteses secundrias
Amplo, polmico, difcil, com interfaces com muitos domnios de conhecimento, e ainda, novo e original, o trabalho de Innis atraiu muitas
crticas. E no poderia ser de outra maneira. Faltava-lhe uma base epistemolgica, uma reflexo sobre a significao terica acerca de suas proposies chaves e uma sistematizao do pensamento, lacuna que torna
vlido quase tudo o que foi dito a favor e contra ela (manchas do teste de
Rorschak; amontoado de informaes...).
Mas tambm faltou tempo. Algo que Innis no dispunha e que a
obra adquiriu pela tradio que se formou em torno dela. Fato, alis, dos
mais intrigantes, uma vez que se mostrava to criticada e criticvel. Por
que uma obra nessas condies conseguiu atrair a ateno de geraes
de pensadores, se nem mesmo a forma como foi escrita deixou de ser
atacada? Essa pergunta fica automaticamente respondida ao se abordar
a obra de Innis como um programa de pesquisa: o que foi atacado foram
suas hipteses secundrias, o cinturo de problemas e conjecturas constitudo ao redor do ncleo duro. Este, ao contrrio, permanece intocvel
e tem chamado a ateno de muitos pesquisadores.
Das crticas mais interessantes e completas feitas obra innisiana,
esto as que Vere Gordon Childe, eminente arquelogo australiano
fez em uma resenha do recm-lanado Empire and Communications

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(Childe 1950). O enorme poder de penetrao de sua anlise consegue,


em pouqussimas pginas, abordar uma desproporcional quantidade de
problemas, cuidadosamente propostos e tratados de forma muito pertinente graas sua formidvel erudio em matria de Antiguidade. Da
grafia de certos termos at o mago do projeto de Innis, nada parece escapar ao atento leitor, que examina o dito, o no dito e o mal dito. As mais
importantes, no entanto, se encontram nessa ltima categoria. Childe
simplesmente desmonta as teses de Innis oferecendo contra-exemplos e
mostrando a insustentabilidade de afirmaes tais como: a civilizao
grega foi um reflexo do poder da palavra falada; ou a cultura semtica
estava baseada no meio pedra; ou ainda para que se produzam os Imprios Babilnicos, estes foram enxertados na cultura sumeriana, baseada no meio argila.
Se sistematizarmos as crticas que, em geral so feitas, obra innisiana vemos que elas se repartem em quatro categorias principais:
a) insuficincia de reflexo sobre a significao terica (normalmente
visando os obstculos e dificuldades decorrentes de uma interpretao
de Innis como determinista tecnolgico ou inconsistncias relativas
variao de seu posicionamento);
b) inconsistncia terica (dificuldade de seu modelo explicativo, que
passa de um plano da realidade a outro, de modo muito drstico, como,
por exemplo, dizer que a argila e o papel nos levam a regimes polticos
diferentes, ou explicar a queda do Imprio Romano pelo desabastecimento de papiro);
c) falta de clareza (problemas com a escrita, amontoado de informaes, o que denota falta de sistematizao das proposies);
d) no correspondncia com os fatos (como faz Childe, ao criticar as
fontes empregadas na anlise das sociedades antigas).
De todas essas, apenas a primeira categoria no entra na mira do arquelogo australiano. At porque exigiria um esforo e um espao muito
 Childe formado em Filologia.

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maior que uma simples resenha. No obstante, se Childe recusa as afirmaes peremptrias de Innis, mostra a inconsistncia lgica de algumas delas ou, com mais freqncia, vale-se de sua erudio para mostrar
que no correspondem aos fatos histricos, de outra parte, parece compreender que h algo mais importante, que se colocaria para alm do
material analisado.
Essa separao entre o texto e a linha de pesquisa, entre o que foi
executado (e como foi executado) e o projeto em si, coloca em jogo a
diferena na qual tambm apoiamos nossa anlise. Childe entende a
necessidade de distinguir o que no projeto geral contingente ou essencial. Ou, de maneira mais precisa, como j afirmamos, a necessidade
de separar e tratar de forma diferenciada as hipteses secundrias e o
ncleo duro. As primeiras podem e devem ser atacadas , porque
desse confronto (que se desdobra nos planos emprico, metodolgico, lgico e epistemolgico) que nosso conhecimento avana. No porque os
equvocos sejam melhores, mas porque trazem mais informao e uma
informao mais estvel que aquelas contidas nas hipteses que resistem
falsificao.
possvel definir o essencial do ncleo duro do programa comunicacional innisiano com base nas proposies retidas e destacadas por
Childe. Exatamente duas:
a ao da tcnica nos processos de comunicao (ou seja, os meios
de comunicao como tecnologias);
a centralidade dos meios de comunicao para entender a organizao social.
Essas proposies encerrariam o principal do que Childe identifica
como interessante linha de pesquisa, sem contudo enunciar seu contedo. Hoje estamos em condies de no somente perceber, mas explicitar melhor o ncleo duro do programa comunicacional innisiano,
que aparece claramente em sua compreenso da comunicao por meio
da tecnologia. Basta uma comparao com outras tradies de pesquisa
para imediatamente nos darmos conta da originalidade do empreendimento. Getan Tremblay (2003: 20-21) resume com muita propriedade e
conciso o quadro conjuntural da produo de Innis e de McLuhan:

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No momento em que esses dois autores canadenses colocavam a tcnica


no centro de seus estudos de comunicao, a maior parte dos pesquisadores
americanos seguia suas pesquisas empricas sobre os efeitos das mensagens.
Outros aplicavam as teses evolucionistas e difusionistas das comunicaes
para o desenvolvimento. Adorno e Horkheimer criticavam a indstria cultural, enquanto que Shannon e Weaver concluam a teoria matemtica
da informao, e Wiener jogava as bases da ciberntica. Os europeus do
Oeste, particularmente os franceses, influenciados pelo estruturalismo
em lingstica e em antropologia, trabalhavam sobre o sentido e faziam
da semiologia cincia das comunicaes. No Reino Unido, os trabalhos
de Hoggart, de Williams e de Thompson sobre a cultura popular e a formao dos adultos, inspirados, no comeo, pelas abordagens da filosofia
marxista, conduziram criao de uma potente corrente que se tornou
proteiforme, a Cultural Studies.

Desenvolvimento, difusionismo, crtica da indstria cultural, teoria matemtica da informao, ciberntica, estruturalismo lingstico,
antropologia estrutural, semiologia, estudos culturais. De minha parte, contei nove diferentes tradies e nem precisamos entrar no mrito
quanto ao nmero e ao escopo (seriam todas realmente abordagens de
um saber comunicacional?), pouco importa, porque certamente esse nmero poderia aumentar com muita facilidade. Afinal, que critrio poderia dizer o que e o que no comunicao, ou que tradies compem
ou no o campo?
Questes que me so particularmente caras, mas que no o caso de
tentar respond-las aqui, pois essas dvidas j nos permitem uma interessante constatao: dos poucos pontos seguros e consensuais (e ouso
falar de consenso) talvez o nico que faz calar a polmica a respeito
dessas duas obras fortemente exuberantes e paradoxais justamente o
pertencimento de Innis e de McLuhan ao campo comunicacional. Se
tudo neles pode ser colocado em questo (como, alis, costuma acontecer), tambm ningum pode negar que em seus trabalhos h uma teoria
da comunicao, no sentido estrito.
curioso observar como a certeza sobre a pertinncia ao campo comunicacional decresce medida que as tradies de pesquisa gozam de
prestgio ou demonstram consistncia. Porque geralmente pertencem a

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outras reas: quando temos teorias consistentes, no so de comunicao; mas quando so de comunicao, no so consistentes. Contudo,
o importante neste momento destacar que Innis e McLuhan, ao contrrio de outros autores e teses, normalmente importados para o campo
comunicacional, independente da avaliao que tenhamos, no deixam
dvidas quanto ao pertencimento ao campo da comunicao stricto sensu, pois enfatizam e desenvolvem abordagens nas quais os meios de comunicao assumem um papel central.
A passagem de Tremblay nos mostra como esses dois pesquisadores
canadenses, voltando-se para a tecnologia, acabam gerando uma entrada
caracterstica e original dos fenmenos comunicacionais. Mas podemos ir
alm dessa constatao e lanar a pergunta se, mais do que uma tradio,
eles no inauguram o campo comunicacional. Em outras palavras: em
que medida o campo e o prprio conceito de comunicao podem se afastar da centralidade dos meios de comunicao sem perder consistncia?
Eis a uma dessas perguntas das quais se espera muito mais do que
um sim ou um no. Porque no uma pergunta qualquer. Ela no
circunstancial, nem determinada pela particularidade de tal ou tal
tradio. Sua fora reside no fato de que todas as tradies devem se posicionar diante dela (da seu poder de mobilizao); e para isso tm de
desenvolver sua base argumentativa. Isso no somente faz com que cresam, mas tambm gerem um ponto de dilogo e articulao entre elas.
Ora, isso mesmo que entendemos como o principal papel do objeto de
estudo de uma disciplina: articular diversas tradies de modo que possam criar interlocues produtivas (Martino 2003). So esses diferenciais
(como dizamos acima nos referindo ao espao entre disciplinas) que
permitem a gerao do conhecimento, o conflito de teses.
Se essas consideraes so pertinentes, ento, importante destacar a dupla entrada nos textos de Innis e de McLuhan, seja destacando
suas teses do ncleo duro, seja criticando aquelas teses secundrias, que
formam parte do cinturo de proteo. Sem esse cuidado muito pouco
restaria de suas obras, j que no resistiriam a uma crtica mediana. Entretanto, tal perda pode significar muito mais do que um ataque fundamentao de uma tradio especfica, pois junto com o trabalho desses

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dois autores tambm pode estar indo nossa possibilidade de entender a


rea como um saber autnomo. Por conseguinte, devemos entender que
o pioneirismo em questo no apenas da fundao de uma corrente
ou tradio, mas se refere prpria formao da rea de estudo. O que
estou sugerindo que o destino do saber comunicacional e da tradio
canadense podem estar mais intimamente ligados do que a relao todoparte: perspectivas abertas por esses autores inauguram e fundamentam
um saber comunicacional stricto sensu.
O programa de pesquisa de Innis e McLuhan
Innis no foi o nico, nem o primeiro, a destacar a importncia dos
meios de comunicao e a analis-los de uma perspectiva histrica. Em
1936, antes de ele comear a se interessar pelo assunto, Gordon Childe j havia publicado Man makes himself (traduzido para o portugus
como A evoluo cultural do homem), no qual dedica todo um captulo
escrita (A revoluo no conhecimento humano). Ambos enfatizam
a perspectiva histrica e voltam sua ateno para a origem das grandes
civilizaes e para a escrita. Ambos abrem perspectivas interessantes para o campo comunicacional. Childe procura compreender a profunda
revoluo cultural que fecha o neoltico e libera o perodo histrico. Ele
reconhece a escrita como o principal elemento de uma Revoluo do
Conhecimento; prope-se a examin-la dentro da srie de evolues
tecnolgicas e perspicazmente a define como uma tecnologia intelectual. Innis, de outra parte, procurando explicitar as condies que cercam a emergncia e expanso dos imprios, chega at a escrita, tomandoa como componente imprescindvel do aparato administrativo no qual se
apia o Estado. Ambos tambm compartilham princpios materialistas,
o que permite ao antroplogo explicar a origem e as conseqncias da
escrita com base nas necessidades da florescente atividade econmica do
final do neoltico (desenvolvimento da produo e do comrcio articulado ao templo como unidade econmica e administrativa do excedente
de produo), e ao economista, descrever os impactos da escrita em termos culturais.

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No entanto, suas orientaes so diferentes, a anlise de Childe marca uma trajetria que vem da pr-histria para a Antiguidade e resta
presa ao passado. Se seus trabalhos influenciaram uma gerao de antroplogos, suas brilhantes anlises sobre a escrita so desconhecidas no
campo comunicacional. o caso, alis, de outros pensadores importantes, como Erick Havelock, bastante identificado com a Escola de Toronto, autor de respeitvel obra sobre o impacto da escrita na Antiguidade
grega, mas pouco absorvido pelos comuniclogos. Innis, por sua vez,
vem do presente, o que lhe torna possvel fazer a ponte da escrita com
o problema dos outros meios de comunicao, estabelecendo a relao
entre o antigo e o moderno, tal como os problemas dos imprios da Antiguidade se prolongam no do presente.
Essa diferena de orientao nos permite entender por que a contribuio do primeiro, embora mais consistente e fundamentada, no tenha
tido penetrao no pensamento comunicacional, ao passo que a teoria de
Innis, apoiada no conceito de bias dos meios, muito mais arrojada e inconsistente, foi acolhida e saudada como uma contribuio pioneira.
H razes profundas que fazem de Innis o pioneiro dos estudos da comunicao. A ligao entre o passado e o presente representa um projeto
pessoal muito caro a Innis, que visava uma histria da comunicao
(Heyer 1981; Buxton 2003;), ou mais exatamente, uma viso histrica
da comunicao. Mas tambm significava trabalhar no com um, mas
com vrios meios de comunicao. Esse o diferencial que muito pesou
para a associao do nome de Innis ao estudo da comunicao: no se
trata de um estudo isolado, ou de um nico meio, mas de um projeto de
pesquisa sobre o conjunto dos meios de comunicao (escrita, os jornais,
o telgrafo, o rdio e a TV).
Na verdade, a ligao com o presente toca o elemento central da epistemologia da comunicao. Sua identificao com os comuniclogos
 Childe e Innis tiveram breves encontros. Ver o interessante artigo de Paul Heyer (1993) sobre os dois autores. Nos
anos 1980, os trabalhos de Jack Goody, um antroplogo ingls, contm elementos que lembram e aproximam os
dois grandes pensadores. J. Meyrowitz, terico estadunidense, classifica Goody ao lado de Innis, em uma tradio
que prope chamar de Teoria dos meios. De outra parte, o principal conceito de Goody se refere s tecnologias da
inteligncia, num sentido mais desenvolvido, mas muito prximo quele que Gordon Childe emprega de tecnologia do intelecto.

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se deve ao fato de tomar a atualidade miditica como objeto de estudo.


Esse o grande diferencial de Innis e o ponto no qual reside sua originalidade: o ncleo duro de seu programa de estudo se confunde com o da
prpria rea de estudo.
Tratava-se, portanto, de uma teorizao dos meios de comunicao
no a escrita de forma isolada, como podem fazer os historiadores do livro e da imprensa; no o rdio ou a TV, como podem fazer os socilogos
da comunicao mas os meios como totalidade e conceito forte. Mais
do que elemento constituinte, eles so tomados como vetor explicativo,
que permite uma anlise original da organizao social (poder, cultura,
imprio, conhecimento...) e uma perspectiva singular da histria. O medium passa a ser a chave de leitura, o elemento central a partir da qual
operada a anlise terica dos processos sociais.
Como matriz explicativa, a centralidade dos meios corresponde a
uma teoria, no sentido forte que se pode dar ao termo. Por outro lado,
para alm desse plano, que liga o discurso terico realidade a ser explicada, ela tambm passa a ter um valor epistemolgico. A tese possui
esta virtude germinadora e pedaggica, presente na obra dos grandes
clssicos, j que no apenas d conta de uma realidade particular (como
qualquer teoria deve fazer), a centralidade dos meios estabelece uma forma de abordagem e eixos de investigao a serem seguidos, assumindo
assim valor paradigmtico. Com esse tipo de anlise, explicitam-se os
mecanismos que nos permitem compreender nossas prprias pesquisas
e acabam influenciando diretamente no seu desenvolvimento. A tese
da centralidade miditica introduz um objeto de estudo que permite
comunicao ser reconhecida em sua autonomia, de modo que pode se
desenvolver como uma disciplina das cincias sociais.
Definitivamente, o autor de Imprio e comunicao no historiador,
nem classicista, no tem formao para isso, suas fontes so de segundamo e o resultado apresenta falhas e lacunas significativas. Seus estudos
lanam luz menos sobre o passado que sobre o presente, pois exatamente
esse seu objetivo. Seus estudos histricos visavam obter um ponto de comparao: tratava-se de criar as condies de distanciamento que lhe permitem teorizar e no simplesmente debater os problemas da atualidade.

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Afastado do imediatismo do mundo, sua doena o liberava dos ofcios


administrativos e da reatividade do intelectual, o que, de certa forma, o
rejuvenescia, trazia-o de volta ao corpo de sinaleiros, para lutar uma nova e derradeira guerra nas trincheiras invisveis do combate terico pela
cultura. Por coincidncia, o ano de 1948 no somente trouxe a doena,
ele marca a intensificao de seu interesse pela comunicao e tambm
a entrada da TV na vida canadense. Na poca, e ainda hoje, isso significava uma invaso da cultura comercial estadunidense. Innis foi um dos
primeiros a entender a extenso do imprio americano por meio da cultura midiatizada e cumpria sua misso ao acenar com um corpo terico
que ele mesmo no teve tempo para desenvolver plenamente, mas que
hoje sabemos ser capaz de se tornar um programa de pesquisa de toda
uma escola, e para alm dele, o fundamento de uma disciplina.
Deslocando o foco de seu pensamento do contedo da atualidade
para a teoria da atualidade, Innis opera uma importantssima ruptura, a
ruptura do intelectual com o terico, pois aquele morre junto com o seu
tempo, pertence a uma poca, cuja escala medida pelas notcias de
jornal, pelo combate poltico e pela dinmica social fixada, pautada e
debatida nos meios de comunicao; o terico, de outra parte, sobrevive
s margens desse fluxo do devir social, que penetra at mesmo o mundo
acadmico.
As mesmas condies miditicas que liberaram a emergncia de novos imprios permitiram vislumbrar a possibilidade de um saber comunicacional forte, isto , com autonomia explicativa para se tornar um
instrumento de sondagem do real ou de interpretao da vida social.
Mas, tambm, tal como aconteceu no plano da cultura, propiciaram
a invaso do poder dos meios para dentro do pensamento acadmico,
equiparando informao ao conhecimento e infiltrando a atualidade
miditica no conhecimento filosfico-cientfico. A retirada para o passado, a adoo de uma perspectiva de longo prazo, o entrincheiramento
 O prprio movimento de tentar fazer da interdisciplinaridade uma nova forma mais elevada de conhecimento
pode ser entendido como uma manifestao do conhecimento acadmico sendo absorvido pela atualidade miditica e assumindo sua forma.

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na teoria, forneceram-lhe o recuo necessrio para a reflexo terica. Representava sua forma de enfrentar as modificaes do tempo-espao introduzidas por novos bias miditicos, e assim levar a cabo seu ltimo
combate, aquele pela defesa das condies do pensamento.
O estudo dos meios no somente fascinante em si mesmo, ele nos
leva diretamente ao corao dos problemas fundamentais que caracterizam nossa poca, e, por isso mesmo, acaba por gerar suas prprias
dificuldades de elucidao, encobrindo-se sob o manto da atualidade.
A aterradora figura de Proteu, potncia divina que incessantemente se
transforma e no pode ser apreendido, evocada em uma metfora de
McLuhan, ilustra a dificuldade de apreender a atualidade e, por conseguinte, de definir o objeto de estudo da comunicao. Geraes de
estudiosos da comunicao no conseguiram perceber a diferena entre
a forma (sistema miditico) e o contedo (fluxo das mensagens) da atualidade miditica, o que os deixou completamente merc da pauta dos
jornais e outros meios, tornando-se verdadeiras mquinas de reao a
seus contedos (a crtica, como bem percebeu McLuhan, apenas uma
maneira a mais de se submeter aos meios, ou de torn-los invisveis).
Deixaram-se levar pelos encantos da realidade proteiforme, por meio
da qual os meios nos do acesso ao mundo social. Tentaram apreender
com as mos nuas as aparncias de um vertiginoso mundo caleidoscpico, repleto de informao, como se a pronta reatividade ao fluxo dos
acontecimentos midiatizados pudesse substituir a abordagem terica. Isso levou o estudo da comunicao a permanecer afastado das cincias
sociais, j que no parecia possvel separ-la da experincia direta ou do
acompanhamento da atividade jornalstica e sua exigncia de tomada de
posio poltica diante dos fatos.
Sem o necessrio recuo terico, ou seja, sem o distanciamento proporcionado pela distino entre forma e contedo, a atualidade miditica se
mistura realidade, apresentando-se como devir incessante, impossvel
de ser pensada, salvo as perecveis anlises e observaes do momento.
Sem o preparo da reflexo terica, o contedo prevalece, pois a pregnncia das mensagens leva nossa ateno a se fixar e a se envolver com
seus contedos, somos presos pelo sentimento, pela responsabilidade,

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pela curiosidade... e de tantas outras maneiras, pois no podemos focalizar o meio propriamente dito.
A problematizao da invisibilidade do meio de comunicao uma
das maiores conquistas do saber comunicacional. Trata-se de uma tese
derivada da tese central de McLuhan: o meio a mensagem, cujo sentido
fundamental encerra duas asseres: a) o meio no a mensagem (distino entre meio e contedo da mensagem); b) o efeito dos meios (e no o
das mensagens) o mais importante. A leitura do captulo inicial de sua
principal obra, Understanding media, cujo ttulo traz exatamente a famosa
frase, permite observar que a maior parte do texto dedicada distino
entre meio e contedo (da mensagem) e que o termo mensagem usado
de maneira no-usual, como significado ou efeito. Sem o peso do idioleto mcluhaniano (que usa o termo mensagem num sentido muito particular e em oposio a contedo), fica claro o deslocamento da anlise,
marcando a importncia do meio e distinguindo-o da mensagem.
Menos paradoxal do que aparenta, a frase o meio a mensagem simplesmente indica que o meio que diz, que atribui significado, que
d sentido, que significante, portanto, o que significativo no a
mensagem, mas o meio. Embora a mensagem possa provocar efeitos, estes
so incomparavelmente menos importantes que aqueles provocados pelos
meios de comunicao. Em outras palavras, o meio que interessa.
A visibilidade dos meios, ou seja, a distino de meio e mensagem, constitui o primeiro passo do desdobramento da tese da centralidade dos meios
de comunicao. Outro passo importante foi apontar os bias dos meios de
comunicao (tempo e espao) e a compreenso dos meios como extenses
e no apenas como materialidade, como em Innis, que trata a argila,
a pedra e o papiro como meios de comunicao, sem fazer a distino
entre suporte (aspecto material do meio) e o meio propriamente dito, o
qual envolve o acoplamento com a mente humana (que McLuhan entendeu apenas parcialmente, como relao de canais sensoriais). Juntas, essas
teses formam o ncleo central da fundamentao da comunicao como
domnio de conhecimento (uma disciplina das cincias sociais) e abrem
uma perspectiva extremamente rica para se pensar o mundo em que vivemos, como uma sociedade da comunicao.

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Por fim, preciso lembrar que as contribuies de Innis e de McLuhan


tm sido simultaneamente aclamadas e contestadas por pesquisadores da
rea. A nosso ver, essa dualidade pode expressar a diferena de foco entre o reconhecimento de um ncleo duro e o ataque s fracas hipteses
secundrias do programa de pesquisa da Escola de Toronto. Em todo
caso, as discusses a presentes so indicativos claros da grande vitalidade dessas teses.

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