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CONDICIONANTES GEOLGICO - GEOTCNICOS DE PROJETO DE

DISPOSIO DE REJEITOS EM CAVA EXAURIDA DE MINERAO


R. C. Gomes
Departamento de Engenharia Civil / Universidade Federal de Ouro Preto

W. L. de O. Filho
Departamento de Engenharia Civil / Universidade Federal de Ouro Preto

L. G. de Arajo
Departamento de Engenharia Civil / Universidade Federal de Ouro Preto

S. G. S. Ribeiro
Departamento de Engenharia Civil / Universidade Federal de Ouro Preto

C. de L. Nogueira
Departamento de Engenharia Civil / Universidade Federal de Ouro Preto

RESUMO: Nos estudos para a implantao de um sistema de deposio de rejeitos sob a forma de
uma pilha de grandes dimenses, em antiga lavra exaurida de minerao da Samarco Minerao,
localizada na sua unidade industrial de Germano no municpio de Mariana /MG, vrias questes
associadas ao complexo geolgico da cava e s propriedades geotcnicas dos rejeitos tiveram
profundo impacto sobre a concepo e o desenvolvimento do projeto final. O trabalho discute estes
condicionantes, de natureza geolgica e geotcnica, em termos das anlises relativas capacidade
de carga do material carreado para o fundo da cava, s anlises de estabilidade global do
empilhamento e s condies de drenabilidade dos rejeitos, visando a otimizao dos sistemas de
drenagem interna da pilha.

carreamento de material e assoreamento do


fundo da cava.
Por outro lado, o sistema de alimentao da
planta, representado por um sistema de
correias transportadoras de longa distncia,
possui um trecho que acompanha quase todo o
contorno leste da base da cava, por uma
extenso aproximada de 1,5 km e cujos custos
de relocao imediata so proibitivos.
Estas feies interferiram diretamente na
concepo de compatibilizar a disposio dos
rejeitos atuais (das novas jazidas da Mina de
Alegria) e a recuperao da rea degradada, no
entorno imediato da planta de beneficiamento
de Germano, por meio do empilhamento dos
rejeitos na cava (Gomes et al., 1999a).
A geometria e o arranjo geral da pilha foram
condicionados, em larga escala, pelas
condies de instabilidade dos taludes da cava,
drenabilidade
dos
rejeitos
e
pelas
caractersticas do material de assoreamento do
fundo da cava. Estes condicionantes geolgico
- geotcnicos do projeto so discutidos em
detalhe nos itens subsequentes.

1. INTRODUO
No municpio de Mariana /MG, a Samarco
Minerao S.A. possui a sua unidade de lavra e
beneficiamento do minrio de ferro (unidade
de Germano), com reservas estimadas em mais
de 5 bilhes de toneladas (Mina de Alegria).
No processo de beneficiamento, o minrio
bruto submetido a etapas sucessivas de
peneiramento, britagem, moagem, deslamagem
e flotao em colunas, obtendo-se o ferro
concentrado e eliminando-se as impurezas,
principalmente a slica. O rejeito de flotao
lanado diretamente no reservatrio da
Barragem do Germano, gerando uma descarga
anual da ordem de 6,5 x 106 toneladas.
Ao longo de um perodo de 18 anos, a
explorao do itabirito a partir das jazidas da
Mina do Germano (hoje exauridas), resultou
em uma cava de grandes dimenses (1,3km de
comprimento, 800m de largura e 220m de
altura), delimitada por taludes de itabirito e
filito, atualmente em franco processo de
eroso. Este processo resultou em intenso
153

contnuo e muito rpido de desagregao


superficial, acompanhados de escorregamentos
generalizados
embora
limitados
em
profundidade, particularmente nos taludes em
condies desfavorveis da foliao (30 a 40
para o sul).
As ocorrncias de quartzito so de carter
local e no interferem na estabilidade global do
macio; tipicamente, apresentam-se bastante
decompostos como intercalaes nos filitos e ,
eventualmente, como placas em lentes
adjacentes aos filitos. As coberturas de laterita
/ canga apresentam-se praticamente inalteradas
e sem quaisquer problemas de instabilizao.
O mapeamento geolgico geotcnico em
detalhe dos taludes da Cava do Germano
mostra a interao entre estas litologias e as
feies geotcnicas mais relevantes no macio
(eroses e escorregamentos de pequeno porte),
compartimentados em zonas designadas como
setores norte, oeste, sudoeste e sul,
respectivamente
(Pimenta
de
vila
Consultoria, 1999)

2. ANLISES DA ESTABILIDADE DOS


TALUDES DA CAVA
A cava do Germano constitui o arcabouo
final resultante das atividades de explorao do
minrio de ferro por um perodo ininterrupto
de quase 20 anos e os estudos relativos
estabilidade dos seus taludes remontam s
fases iniciais da explorao. O complexo
litolgico da rea caracterizado por uma
seqncia de itabiritos e filitos, com
intercalaes locais de quartzito e coberturas
de solo latertico / canga junto ao topo dos
taludes.
Em termos gerais, os itabiritos apresentam
boas condies de estabilidade, mesmo quando
alterados mas, sendo friveis, tornam-se
extremamente susceptveis eroso. A foliao
sempre muito bem desenvolvida, com
mergulhos tipicamente entre 30 e 40 para
leste (Srgio Brito Consultoria Ltda ,1997).
Os filitos representam a feio litolgica
crtica da Cava do Germano, pois associam seu
estado de elevada alterao a um processo

Figura 1. Mapeamento Geolgico da Cava do Germano (Pimenta de vila Consultoria Ltda)

154

deformaes lentas e progressivas (fluncia)


que os mesmos apresentam, pela ao
crescente de desconfinamento.
Estes aspectos enfatizam que os filitos da
cava esto submetidos a dois tipos de
alterao: desagregao superficial e perda
gradual de resistncia em profundidade, pelos
efeitos de deformaes lentas que ocorrem ao
longo de uma superfcie potencial de ruptura
(qualquer superfcie de descontinuidade prexistente), mobilizando, ento resistncias
residuais ao longo da mesma e induzindo um
mecanismo local de ruptura progressiva.
Problemas similares, porm, de menor
amplitude, ocorrem ao longo do setor norte do
talude, que apresenta altura mxima de 85m,
com escorregamentos de pequeno a grande
porte subordinados aos processos erosivos. Os
setores sul e sudoeste, embora apresentando
feies erosivas e escorregamentos de pequeno
a mdio porte, constituem zonas menos
susceptveis a processos de instabilizao. Este
comportamento devido principalmente s
caractersticas de resistncia e orientao da
foliao dos itabiritos em relao a declividade
dos taludes.
As principais interferncias das condies
geotcnicas dos taludes da cava em relao ao
projeto esto associadas aos efeitos de uma
eventual ruptura sobre a estabilidade da pilha.
A estabilidade global do macio
condicionada
basicamente
pelo
comportamento geotcnico dos contrafortes de
itabirito e, uma vez que, em muitas sees, a
eroso destruiu por completo estas estruturas,
torna-se
vivel
a
mobilizao
de
deslocamentos de grande porte dos filitos,
ento desconfinados, fora do contexto genrico
de escorregamentos pouco profundos, ditados
pelos mecanismos de desagregao superficial
dos
filitos.
Alm
dos
efeitos
do
escorregamento em si, h que se considerar
ainda a natural interferncia desta deposio
nas caractersticas de drenabilidade da pilha na
regio afetada pelo escorregamento.
Secundariamente,
as
anlises
da
estabilidade dos taludes so especialmente
importantes para a definio mais adequada da
locao dos tubos tipo flauta, estrutura
proposta para atuar como sistema extravassor
da drenagem externa da superfcie de
lanamento dos rejeitos.

Ainda nas fases iniciais da explorao,


adotou-se a sistemtica de no se lavrar
totalmente o corpo de itabirito existente nas
partes inferiores do talude, de tal forma que
estas feies remanescentes pudessem atuar
como contrafortes para suporte, proteo e
estabilizao dos filitos superiores e
adjacentes. Tais medidas mostraram-se
bastante oportunas, no se registrando, durante
toda a vida til do empreendimento, quaisquer
escorregamentos que comprometessem a
continuidade/segurana das operaes de lavra
na Cava do Germano.
Com o trmino da explorao, porm, os
taludes ficaram expostos s intempries por um
perodo de quase cinco anos, sucedendo-se,
ento, processos de intensa desagregao
superficial dos filitos e eroso dos itabiritos.
Como conseqncias diretas destes processos,
ocorreram a desestruturao completa do
sistema
de
drenagem
superficial,
o
solapamento das bancadas, a formao de
ravinas nos contrafortes de itabirito e o
desconfinamento dos filitos, que induziram
escorregamentos generalizados ao longo dos
taludes da cava.
Estas feies geotcnicas so mais
relevantes ao longo do setor oeste da cava
(figura 1), que tem uma altura mxima de
230m e com a foliao do itabirito totalmente
desfavorvel em relao declividade da
encosta, com direo paralela face do talude
e mergulho para leste, ou seja, para dentro da
cava. Os contrafortes de itabirito foram
severamente erodidos nesta rea, formando-se
ravinas bastante profundas (da ordem de 30m
de profundidade), atravs das quais grandes
volumes dos filitos das zonas superiores do
talude foram carreados para dentro da cava.
O solapamento dos contrafortes de iatabirito
foi to intenso nesta rea que propiciou um
movimento de massa de grandes propores
nas zonas dos filitos superiores, feio nica de
ocorrncia no macio da cava. O deslocamento
caracterizado por uma fenda que percorre
praticamente toda a crista do talude e por um
abatimento vertical de cerca de 5,0m. A massa
de material potencialmente instvel, no
entanto, mascarada ao longo do talude pela
ao dos processos erosivos, pela desagregao
superficial dos filitos, pela variao do seu
estado de alterao em profundidade e pelas
155

Em segundo lugar, em funo das virtuais


diferenas entre as caractersticas de drenagem
dos itabiritos e dos filitos, h que se considerar
a necessidade de controle das subpresses no
fundo da cava, em presena de um depsito de
material misto, muito menos permevel que os
itabiritos da fundao. No projeto, este aspecto
considerado mediante a implantao de um
tapete drenante junto fundao.
Com o objetivo de se avaliar concretamente
as condies hidrogeolgicas da fundao da
cava, foram instalados dois piezmetros duplos
pneumticos, com clulas localizadas a 5,0m
abaixo e 5,0m acima do topo da camada de
itabirito da fundao (inseridas no itabirito e na
massa de material assoreado, respectivamente).
A partir do monitoramento sistemtico destes
instrumentos, particularmente ao longo das
prximas estaes chuvosas, proceder-se- a
uma
reavaliao
e
posterior
redimensionamento da geometria e locao do
tapete drenante.
Ambos os aspectos estabilidade da pilha e
drenagem do fundo da cava condicionam as
anlises relativas s hipteses de remoo ou
no do material assoreado. A proposta de
remoo deste material, ao menos na rea de
influncia direta da fundao da pilha, tem
como fatores crticos, alm dos custos
elevados, as inmeras incertezas relativas aos
procedimentos operacionais de uma escavao
deste porte.
Admitida a hiptese de no remoo do
material, ou seja, uma concepo da pilha
executada sobre este material, uma alternativa
vivel seria o reforo da fundao, utilizando,
por exemplo, interfaces de geossintticos. A
efetivao ou no de alternativas deste tipo vai
depender de uma srie de anlises de
estabilidade e de tensesdeformaes a serem
implementadas para o sistema pilha
fundao, a partir de parmetros de resistncia
e de compressibilidade obtidos em ensaios de
laboratrio, reproduzindo com fidelidade as
condies de campo (Znidarcic, 1998).
Os
resultados
preliminares
das
investigaes de campo evidenciam que, na
regio central dos sedimentos depositados e
crtica em termos da locao da pilha, no
ocorre uma partio clara e/ou sistemtica do
depsito em horizontes de itabirito e filito, mas
a formao de uma matriz complexa destes

3. ANLISES DO COMPORTAMENTO
DO MATERIAL DO FUNDO DA CAVA
Ao final do processo de lavra, foi mantido
um dique de proteo, estendendo-se do setor
noroeste at o setor norte dos taludes, visando
preservar a fundao de itabirito no lavrado
no fundo da escavao. Entretanto, a intensa
ao erosiva sobre os taludes e o carreamento
de grandes volumes de material, atravs das
ravinas de grande porte formadas localmente
nos contrafortes de itabirito, acabaram por
destru-lo completamente e a prpria estrutura
passou, assim, a contribuir adicionalmente para
o processo de assoreamento da cava. Todo este
material acumulou-se de forma aleatria no
fundo da cava, formando um espesso depsito
de cerca de 10,0m de espessura, com SPT
variando de 4 a 10, em mdia.
Em termos gerais, o comportamento do
material est intimamente associado litologia
de sua origem. Assim, os materiais erodidos
dos contrafortes de itabirito foram acumulados
nas vizinhanas imediatas do talude, formando
um macio de elevadas caractersticas de
resistncia e drenabilidade. Em contrapartida,
os materiais provenientes da desagregao dos
filitos foram carreados a distncias maiores no
fundo da cava, formando um macio saturado,
de baixas caractersticas de permeabilidade e
resistncia.
Dois aspectos principais esto relacionados
s interferncias diretas do material do fundo
da cava sobre a concepo da pilha de rejeitos.
Em primeiro lugar, a anlise deve abordar a
prpria estabilidade da pilha, considerando os
potenciais problemas de baixa resistncia dos
filitos, a partir da avaliao do comportamento
insatisfatrio destes materiais mesmo in situ.
Estas anlises tornam-se particularmente
importantes em funo da impossibilidade de
relocao do trecho de correias transportadoras
no entorno imediato da cava, nas fases iniciais
do processo de empilhamento dos rejeitos.
Desta forma, a exigncia de maiores fatores de
segurana do projeto implica a adoo de um
talude temporrio para a pilha inicial,
sensivelmente mais abatido que o previsto para
a pilha final, j sem a presena do circuito de
alimentao da planta de beneficiamento do
Germano.

156

processo de beneficiamento, o depsito de


rejeitos apresenta uma estratificao em
horizontes com variaes de cor, espessura e
compacidades bem diferenciadas.

materiais, com caractersticas geotcnicas


relativamente invariveis, tanto em extenso
como em profundidade.
As figuras 2 e 3 mostram alguns resultados
de ensaios de laboratrio, expressos em termos
das envoltrias de resistncia obtidas para o
material do fundo da cava, para os casos de
amostras
indeformadas e reconstitudas,
coletadas a uma profundidade de 0,5m.
Adicionalmente, foram feitos ensaios
pressiomtricos no depsito de material
assoreado e sries de ensaios triaxiais em
amostras indeformadas do material acumulado,
coletadas em profundidade por amostradores
tipo shelby.
As anlises dos resultados esto em curso,
bem como propostas de projetos alternativos
considerando as hipteses de remoo ou no
do material assoreado. Adicionalmente,
visando eliminar a acumulao adicional de
material na estao chuvosa de 1999/2000,
reativou-se a concepo do dique de proteo,
mediante a construo de um novo dique,
limitado, porm, zona mais crtica da cava e
posicionado ao longo da base do setor oeste do
talude.

do fundo da Cava)
1600

1400
sig3=100kPa
sig3=200kPa

1200

sig3=400kPa
sig3=800kPa

q (Kpa)

1000

800

600

400

200

0
0

200

400

600

800

1000

1200

1400

1600

p' (kPa)

Figura 2. Envoltrias de resistncia do material


assoreado (amostra indeformada).
1600

1400
sig3=100 kPa

1200

sig3=200 kPa
sig3=400 kPa

4. ANLISES DA DRENABILIDADE DOS


REJEITOS

sig4=800 kPa

q (kPa)

1000

O conhecimento objetivo das caractersticas


reais de drenabilidade dos rejeitos da planta de
beneficiamento de Germano, no domnio de
uma pilha de grandes dimenses e no contexto
de uma dado sistema de disposio, constitui o
parmetro-ndice do projeto (Znidarcic, 1998).
As observaes de campo, obtidas a partir
do lanamento dos rejeitos em rea-teste de
empilhamento, mostram um comportamento
rapidamente drenante dos rejeitos poucos dias
aps disposio. Esta abordagem, entretanto,
essencialmente qualitativa e restrita aos
horizontes mais superficiais de um depsito de
poucos metros de espessura e no pode ser
extrapolada ao domnio total de uma pilha que
deve atingir uma altura final de 160m.
Uma verificao adicional mostrou que, seja
devido s variaes de gnese e granulometria
dos minrios brutos, provenientes das jazidas
diferentes que alimentam o complexo de
Germano, seja devido s prprias variaes do

800

600

400

200

0
0

200

400

600

800

1000

1200

1400

1600

p' (kPa)

Figura 3. Envoltrias de resistncia do material


assoreado (amostra reconstituda)
Numa abordagem quantitativa, procedeu-se
preliminarmente a um conjunto de ensaios
triaxiais em amostras do rejeito, em condies
drenadas e no-drenadas, sob diferentes
estados de compacidade (fofo, medianamente
compacto e compacto). As figuras 4 e 5
mostram resultados tpicos destes ensaios,
realizados para amostras com densidade in situ
(ndice de vazios de 0,86) e coletadas a 0,5m

157

de profundidade e a 50m do ponto de


lanamento, na rea-teste de empilhamento.

um corpo de prova previamente saturado (ciclo


de drenagem ou de secagem) e, num segundo
ciclo, executa-se o processo inverso, ou seja,
injeta-se continuamente gua a um corpo de
prova inicialmente seco (ciclo de saturao ou
de umidecimento). A correlao entre os
parmetros de reteno de gua obtidos nos
dois ciclos do ensaio permite obter a relao
suco x grau de saturao para o material. A
partir desta relao, pode ser estabelecida a
curva suco x permeabilidade relativa do
material, utilizando-se o modelo analtico
proposto por Burdine, 1953 e desenvolvido por
Van Genuchten, 1980.
As figuras 6 e 7 mostram resultados tpicos
destes ensaios, obtidos com amostras tpicas de
rejeitos de minrio de ferro da Mina de
Alegria, coletadas a 0,5m de profundidade
(identificada por T3A, com 3% de areia mdia,
63% de areia fina, 26% de silte e 8% de argila,
de acordo com a norma ABNT NBR6502/95).

1400
1200

sig3=100kPa
sig3=200kPa

q (Kpa)

1000

sig3=400kPa
sig3=800kPa

800
600
400
200
0
0

200

400

600

800

1000 1200 1400 1600 1800 2000 2200

p'(kPa)

Figura 4. Ensaios CD em amostra dos rejeitos

1400
1200

sig3=100kPa
sig3=200kPa

q (Kpa)

1000

sig3=400kPa

T3A (suco-saturao)

sig4=800kPa

800

30

600

25

400

Suco (kPa)

20
200
0
0

200

400

600

800

1000 1200 1400 1600 1800 2000 2200

p'(kPa)

15
10
5
0

Figura 5. Ensaios CIU em amostra dos rejeitos

-5
-10

Em geral, as metodologias convencionais


aplicadas a problemas de fluxo em sistemas
particulados consideram a hiptese de meio
saturado. Na situao da pilha real, entretanto,
com grandes espessuras dos rejeitos lanados,
as condies de drenagem so governadas
caracteristicamente por condies de fluxo em
meios no saturados.
Para a implementao destas anlises, tornase necessrio estabelecer as chamadas curvas
caractersticas do fluxo nestas condies,
expressas em termos das relaes suco x
grau de saturao e suco x permeabilidade
relativa (Machado Jr. & Oliveira Filho, 1999).
Estas relaes podem ser estabelecidas a partir
de ensaios de laboratrio ou de campo.
No caso dos rejeitos de Germano, adotou-se
o ensaio de controle do fluxo em dois ciclos,
utilizando uma bomba de fluxo. No primeiro
ciclo, procede-se retirada contnua da gua de

0,2

0,4

0,6

0,8

Saturao
Valor es Medidos

M todo Analtico

Figura 6. Curva suco x grau de saturao


Com base nestas curvas caractersticas dos
rejeitos, anlises de percolao mais realistas
podem ser implementadas, simulando fases
distintas da execuo da pilha, variaes das
condies de lanamento dos rejeitos e chuvas
de diversas magnitudes. As anlises esto
sendo implementadas atravs do programa
SEEP/W, considerando fluxo em regime
permanente.
Os resultados obtidos consistem em valores
das poropresses, positivas ou negativas,
induzidas nas zonas saturadas e no saturadas
da pilha, que serviro de base para as anlises
de estabilidade subsequentes. Por outro lado, a
interpretao das condies de fluxo para as
158

diferentes hipteses de projeto permitem


inferir condies timas de lanamento e
disposio dos rejeitos na pilha.

dados de campo para correlao com os


resultados dos ensaios e das anlises numricas
realizadas, bem como para obter informaes
adicionais
que
possam
contribuir
significativamente para um completo domnio
dos fenmenos associados ao processo de
empilhamento destes rejeitos. Tais parmetros
serviro de elementos de referncia para
manter ou estabelecer novas diretrizes do
sistema de disposio de rejeitos de minrio de
ferro na Cava do Germano.

T3A (Permeabilidade Relativa / Molhagem)

Permeabilidade Relativa (m/s)

1,E-01
1,E-03
1,E-05
1,E-07

6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

1,E-09
1,E-11
1,E-13
-300

-250

-200

-150

-100

-50

Burdine, N.T. (1953). Relative Permeability


Calculations from Pore-size Distribution
Data. American Institute of Mining
Engineering, 198, 71 77.
Gomes, R.C., Arajo, L.G, Oliveira Filho,
W.L, Ribeiro, S.G.S. & Nogueira, C.L.
(1999a). Concepo e Projeto Bsico de
Disposio de Rejeitos em Pilhas de
Rejeitos de Minrio de Ferro em Cava
Exaurida de Minerao. REGEO99, 4O
Congresso
Brasileiro
de
Geotecnia
Ambiental (em anexo).
Machado Jr., J. C. & Oliveira Filho, W. L.
(1999). Methodology for Drenability studies
of Stacked Mining Coarse Tailings.
REGEO99, 4O Congresso Brasileiro de
Geotecnia Ambiental (em anexo).
Pimenta
de
vila
Consultoria
Ltda
(1998).Relatrio do Projeto Bsico de
Disposio de Rejeitos por Empilhamento
na Cava do Germano. Relatrio Tcnico,
28p. (+ anexos).
Srgio Brito Consultoria Ltda (1997). Taludes
Adjacentes Correia Transportadora
Condies de Estabilidade. Relatrio
Tcnico, 13p. (+ anexos).
Van Genuchten, M. T. (1980). A Closed-form
Equation for Predicting the Hydraulic
Conductivity of Unsaturated Soils. Soil
Science Society of America Journal, 44, 892
898.
Znidarcic, D. (1998). Report of the Review of
the Germano Exhausted Open Pit Project.
Relatrio Tcnico de Consultoria.

Poropresso (kPa)

Figura7.
relativa.

Curva

5. CONCLUSES
FINAIS

suco-permeabilidade

COMENTRIOS

O projeto da disposio dos rejeitos de


minrio de ferro da unidade industrial de
Germano (Samarco Minerao S. A.), situada
no municpio de Mariana/MG, est baseado no
empilhamento destes materiais em antiga cava
exaurida de minerao.
Os estudos implementados a partir do
projeto bsico revelaram que a concepo da
pilha est condicionada por trs processos
geolgico

geotcnicos
principais:
estabilidade dos taludes da cava, natureza e
comportamento geotcnico do material
assoreado no fundo da cava e caractersticas de
drenabilidade dos rejeitos.
Estes condicionantes foram resumidamente
expostos neste trabalho, a partir da descrio
dos seus aspectos bsicos e a discusso dos
mecanismos de interferncia direta de cada um
deles sobre o projeto final do empilhamento
dos rejeitos. As anlises atuais evidenciam a
necessidade de estudos adicionais e bem mais
detalhados destes problemas, no sentido de
superar as incertezas ainda pendentes.
Alm dos estudos adicionais em andamento,
pretende-se instrumentar e monitorar a pilha
desde as suas fases iniciais, visando obter
159

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