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LA TIERRA BAJO EL ENFOQUE DE LOS SISTEMAS

Concepto de Sistemas
Constantemente omos leemos y mencionamos la palabra sistema; por
ejemplo, al referirnos al sistema solar, al sistema digestivo, al sistema
educativo, al sistema legislativo, entre otros. Si se analiza cada uno de estos
ejemplos de sistemas se observa que ellos tienen en comn los siguientes
aspectos:
a)Todos son un conjunto de elementos o componentes
b) Todos estos elementos estn interrelacionados mediante el
establecimiento de relaciones coordinadas entre ellos
c) Todos estos elementos tienen un carcter de totalidad para obtener un fin
de propsito o metas

Con base en este anlisis comparativo, se puede definir un sistema como un


conjunto de elementos o componentes estructurados que interactan entre s
para alcanzar algn objetivo o meta comn.

Caractersticas generales de los sistemas


Segn el enfoque de sistemas todo sistema posee las siguientes
caractersticas:

Relaciones

Sinergia

Subsistemas y suprasistemas

mbito

Intercambio

Equilibrio

Evolucin
La Tierra como un Sistema

La Tierra es un sistema, que ella es un conjunto de elementos, los cuales estn


representados en las distintas geosferas del planeta (atmsfera, litosfera,
hidrosfera y biosfera). La otra condicin de sistema es que estas geosferas
interactan entre ellas. Estas interacciones tienen un objeto, que algunas veces
no es tan sencillo identificar; algunos dicen que el objeto es que siga existiendo
toda forma de vida en el planeta. Si se asume como cierto, sera muy bueno
que todo el que as lo crea, empiece a cuidarse a s mismo, cuidando el
planeta, con simples actividades cotidianas. Hoy, cuando el nivel mundial
existen cifras alarmantes en cuanto a la cantidad de personas que no cuentan
con este lquido, y menos con agua potable, mientras que nosotros no
hacemos uso racional del mismo. Tambin podra decirse que el objetivo es
seguir funcionando equilibradamente, manteniendo condiciones que hacen
posible la permanencia del planeta y, por lo tanto, de todos los seres vivos que
lo habitamos.
Desde el espacio podemos ver a la Tierra como un sistema completo, observar los
resultados netos de interacciones complejas, y comenzar a comprender cmo est
cambiando el planeta en respuesta a influencias naturales y humanas, explic la
NASA en su informe de la Empresa de Ciencias de la Tierra 2003.
Hay cinco partes del sistema de la Tierra a menudo conocidos como esferas.
Cada parte tiene su propia coleccin de materiales y procesos dinmicos que
hacen de la Tierra un lugar en constante evolucin. Sin embargo, cada parte del
sistema de la Tierra no funciona por separado. Todos interactan con otras partes
de diferentes formas.
Las partes del sistema Tierra estn relacionadas, de manera que un cambio en
una de ellas puede producir cambios en otra o en todas las dems. Por ejemplo,
cuando un volcn hace erupcin, la lava del interior de nuestro planeta puede fluir
en la superficie y bloquear un valle prximo. Esta nueva obstruccin influye en el
sistema de drenaje de la regin creando un lago o haciendo que las corrientes de
agua cambien su curso.
En los sistemas geolgicos naturales los cambios de la materia, de un estado a
otro, como la energa responsable de la interaccin de los elementos, ocurren en la
direccin necesaria para establecer y mantener el equilibrio o balance perfecto
entre las diferentes fuerzas que interactan en la naturaleza, a condicin de una
energa lo mas baja posible.
El sistema Tierra es impulsado por la energa procedente de dos fuentes. El Sol
impulsa los procesos externos que tienen lugar en la atmsfera, la hidrosfera y la
superficie de la Tierra (procesos exgenos). El clima, la circulacin de los ocanos
y los procesos erosivos son accionados por la energa del Sol. El interior de la
Tierra es la segunda fuente de energa. El calor que queda de cuando se form

nuestro planeta y el calor que esta siendo continuamente generado por la


desintegracin radiactiva impulsa los procesos internos que producen los volcanes,
los terremotos y las montaas (procesos endgenos).

COMO FUNCIONA UN SISTEMA?


Se puede generalizar diciendo que para que un sistema funcione debe existir un
elemento control, niveles aceptables de rendimiento llamados estndares, para
comparar los niveles reales con estos y generar informacin para la
retroalimentacin. Todo sistema debe autorregularse y ajustarse.

ES LA TIERRA UN SISTEMA?
Sabemos que la Tierra es tan solo una parte pequea de un gran sistema conocido
como Sistema Solar. A medida que la estudiamos, resulta tambin claro que
nuestro planeta puede considerarse como un sistema con muchas partes
independientes, pero interactuantes, o subsistemas. La hidrosfera, la atmsfera, la
biosfera, la tierra slida y todos sus componentes pueden estudiarse por separado.
Sin embargo, las partes no estn aisladas. Cada una se relaciona de alguna
manera con las otras para producir un todo complejo y continuamente
interactuante que denominamos EL SISTEMA TIERRA.