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A Santa S

CARTA ENCCLICA

REDEMPTORIS MISSIO
DO SUMO PONTFICE
JOO PAULO II
SOBRE
A VALIDADE PERMANENTE
DO MANDATO MISSIONRIO

Venerveis Irmos e carssimos Filhos


saudaes e Bno Apostlica!

INTRODUO
1. A MISSO DE CRISTO REDENTOR, confiada Igreja, est ainda bem longe do seu pleno
cumprimento. No termo do segundo milnio, aps a Sua vinda, uma viso de conjunto da
humanidade mostra que tal misso est ainda no comeo, e que devemos empenhar-nos com
todas as foras no seu servio. o Esprito que impele a anunciar as grandes obras de Deus!
Porque se anuncio o Evangelho, no tenho de que me gloriar, pois que me foi imposta esta
obrigao: ai de mim se no evangelizar! (1 Cor 9, 16).
Em nome de toda a Igreja, sinto o dever imperioso de repetir este grito de S. Paulo. Desde o
incio do meu pontificado, decidi caminhar at aos confins da terra para manifestar esta solicitude
missionria, e este contacto directo com os povos, que ignoram Cristo, convenceu-me ainda mais
da urgncia de tal actividade a que dedico a presente Encclica.
O Conclio Vaticano II pretendeu renovar a vida e a actividade da Igreja, de acordo com as
necessidades do mundo contemporneo: assim sublinhou o seu carcter missionrio,
fundamentando-o dinamicamente na prpria misso trinitria. O impulso missionrio pertence,

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pois, natureza ntima da vida crist, e inspira tambm o ecumenismo: que todos sejam um (...)
para que o mundo creia que Tu Me enviaste (Jo 17,21).
2. J so muitos os frutos missionrios do Conclio: multiplicaram-se as Igrejas locais, dotadas do
seu bispo, clero e agentes apostlicos prprios; verifica-se uma insero mais profunda das
Comunidades crists na vida dos povos; a comunho entre as Igrejas contribui para um vivo
intercambio de bens e dons espirituais; o empenhamento dos leigos no servio da evangelizao
est a mudar a vida eclesial; as Igrejas particulares abrem-se ao encontro, ao dilogo e
colaborao com os membros de outras Igrejas crists e outras religies. Sobretudo est-se a
afirmar uma nova conscincia, isto , a de que a misso compete a todos os cristos, a todas as
dioceses e parquias, instituies e associaes eclesiais.
No entanto, nesta nova primavera do cristianismo no podemos ocultar uma tendncia
negativa, que, alis, este Documento quer ajudar a superar: a misso especfica ad gentes
parece estar numa fase de afrouxamento, contra todas as indicaes do Conclio e do Magistrio
posterior. Dificuldades internas e externas enfraqueceram o dinamismo missionrio da Igreja ao
servio dos no-cristos: isto um facto que deve preocupar todos os que crem em Cristo. Na
Histria da Igreja, com efeito, o impulso missionrio sempre foi um sinal de vitalidade, tal como a
sua diminuio constitui um sinal de crise de f.[1]
A distancia de vinte e cinco anos da concluso do Conclio e da publicao do Decreto sobre a
actividade missionria Ad gentes, a quinze anos da Exortao Apostlica Evangelii nuntiandi de
Paulo VI, de veneranda memria, desejo convidar a Igreja a um renovado empenhamento

missionrio, dando, neste assunto, continuao ao Magistrio dos meus predecessores. [2] O
presente Documento tem uma finalidade interna: a renovao da f e da vida crist. De facto, a
misso renova a Igreja, revigora a sua f e identidade, d-lhe novo entusiasmo e novas
motivaes. dando a f que ela se fortalece! A nova evangelizao dos povos cristos tambm
encontrar inspirao e apoio, no empenho pela misso universal.
Mas o que me anima mais a proclamar a urgncia da evangelizao missionria que ela
constitui o primeiro servio que a Igreja pode prestar ao homem e humanidade inteira, no
mundo de hoje, que, apesar de conhecer realizaes maravilhosas, parece ter perdido o sentido
ltimo das coisas e da sua prpria existncia. Cristo Redentor como deixei escrito na
primeira Encclica revela plenamente o homem a si prprio. O homem que a si mesmo se
quiser compreender profundamente (.. ) deve aproximar-se de Cristo (...) A Redeno, operada
na cruz, restituiu definitivamente ao homem a dignidade e o sentido da sua existncia no mundo
. [3]
No faltam certamente outros motivos e finalidades: corresponder a inmeros pedidos de um
documento deste gnero; dissipar dvidas e ambiguidades sobre a misso ad gentes,
confirmando no seu compromisso os benemritos homens e mulheres que se dedicam

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actividade missionria e todos quantos os ajudam; promover as vocaes missionrias; estimular
os telogos a aprofundar e expor sistematicamente os vrios aspectos da misso; relanar a
misso, em sentido especfico, comprometendo as Igrejas particulares, especialmente as de
recente formao, a mandarem e a receberem missionrios; garantir aos no cristos, e
particularmente s Autoridades dos Pases aos quais se dirige a actividade missionria, que esta
s tem uma finalidade, ou seja, servir o homem, revelando-lhe o amor de Deus manifestado em
Cristo Jesus.
3. Povos todos, abri as portas a Cristo! O Seu Evangelho no tira nada liberdade do homem, ao
devido respeito pelas culturas, a tudo quanto de bom possui cada religio. Acolhendo Cristo,
abris-vos Palavra definitiva de Deus, quele no qual Deus se deu a conhecer plenamente e nos
indicou o caminho para chegar a Ele.
O nmero daqueles que ignoram Cristo, e no fazem parte da Igreja est em contnuo aumento;
mais ainda: quase duplicou, desde o final do Conclio. A favor desta imensa humanidade, amada
pelo Pai a ponto de lhe enviar o Seu Filho, evidente a urgncia da misso.
Por outro lado, a poca que vivemos oferece, neste campo, novas oportunidades Igreja: a
queda de ideologias e sistemas polticos opressivos; o aparecimento de um mundo mais unido,
graas ao incremento das comunicaes; a afirmao, cada vez mais frequente entre os povos,
daqueles valores evanglicos que Jesus encarnou na sua vida: paz, justia, fraternidade,
dedicao aos mais pequenos; um tipo de desenvolvimento econmico e tcnico sem alma, que,
em contrapartida, est a criar necessidade da verdade sobre Deus , o homem e o significa do da
vida.
Deus abre, Igreja, os horizontes de uma humanidade mais preparada para a sementeira
evanglica. Sinto chegado o momento de empenhar todas as foras eclesiais na nova
evangelizao e na misso ad gentes. Nenhum crente, nenhuma instituio da Igreja se pode
esquivar deste dever supremo: anunciar Cristo a todos os povos.

CAPTULO I
JESUS CRISTO NICO SALVADOR
4. A tarefa fundamental da Igreja de todos os tempos e, particularmente, do nosso como
lembrei, na minha primeira Encclica programtica a de dirigir o olhar do homem e orientar a
conscincia e experincia da humanidade inteira, para o mistrio de Cristo . [4]
A misso universal da Igreja nasce da f em Jesus Cristo, como se declara no Credo: Creio em
um s Senhor, Jesus Cristo, Filho Unignito de Deus, nascido do Pai antes de todos os sculos

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(...) E por ns homens, e para nossa salvao, desceu dos cus. E encarnou pelo Esprito Santo
no seio da Virgem Maria, e Se fez homem . [5] No acontecimento da Redeno est a salvao
de todos, porque todos e cada um foram compreendidos no mistrio da Redeno, e a todos e
cada um se uniu Cristo para sempre, atravs deste mistrio : [6] somente na f, se fundamenta e
compreende a misso.
No entanto, devido s mudanas dos tempos modernos e difuso de novas ideias teolgicas,
alguns interrogam-se: ainda actual a misso entre os no cristos? No estar por acaso
substituda pelo dilogo interreligioso? No se dever restringir ao empenho pela promoo
humana? O respeito pela conscincia e pela liberdade no exclui qualquer proposta de
converso? No possvel salvar-se em qualquer religio? Para qu, pois, a misso?

Ningum vai ao Pai, seno por Mim (Jo 14, 6)


5. Remontando s origens da Igreja, aparece clara a afirmao de que Cristo o nico salvador
de todos, o nico capaz de revelar e de conduzir a Deus. As autoridades religiosas judaicas, que
interrogam os Apstolos sobre a cura do aleijado, realizada por Pedro, este responde: em
nome de Jesus Nazareno, que vs crucificastes e Deus ressuscitou dos mortos, por Ele que
este homem se apresenta curado diante de vs (... ) E no h salvao em nenhum outro, pois
no h debaixo do cu qualquer outro nome dado aos homens que nos possa salvar (Act 4,
10.12). Esta afirmao, dirigida ao Sindrio, tem um valor universal, j que, para todos judeus
e gentios , a salvao s pode vir de Jesus Cristo.
A universalidade desta salvao em Cristo afirmada em todo o Novo Testamento. S. Paulo
reconhece, em Cristo ressuscitado, o Senhor: Porque, ainda que haja alguns que so
chamados deuses, quer no cu quer na terra, existindo assim muitos deuses e muitos senhores,
para ns h apenas um nico Deus, o Pai de Quem tudo procede e para Quem ns existimos; e
um nico Senhor, Jesus Cristo, por meio do Qual todas as coisas existem, e igualmente ns
existimos tambm (1 Cor 8, 5-6). O nico Deus e o nico Senhor so afirmados em contraste
com a multido de deuses e de senhores que o povo admitia. Paulo reage contra o
politesmo do ambiente religioso do seu tempo, pondo em relevo a caracterstica da f crist:
crena num s Deus e num s Senhor, por Aquele enviado.
No Evangelho de S. Joo, esta universalidade salvfica de Cristo compreende os aspectos da Sua
misso de graa, de verdade e de revelao: o Verbo a Luz verdadeira que a todo o homem
ilumina (Jo 1, 9). E ainda: ningum jamais viu Deus: o Filho nico, que est no seio do Pai,
que O deu a conhecer (Jo 1, 18; cf. Mt 11, 27). A revelao de Deus tornou-se definitiva e
completa, na obra do Seu Filho Unignito: Tendo Deus falado outrora aos nossos pais, muitas
vezes e de muitas maneiras, pelos profetas, agora falou-nos, nestes ltimos tempos, pelo Filho, a
Quem constituiu herdeiro de tudo, e por Quem igualmente criou o mundo (Heb 1, 1-2; cf. Jo 14,
6). Nesta Palavra definitiva da Sua revelao, Deus deu-se a conhecer do modo mais pleno: Ele

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disse humanidade Quem . E esta auto-revelao definitiva de Deus o motivo fundamental
pelo qual a Igreja , por sua natureza, missionria. No pode deixar de proclamar o Evangelho,
ou seja, a plenitude da verdade que Deus nos deu a conhecer de Si mesmo.
Cristo o nico mediador entre Deus e os homens: h um s Deus e um s mediador entre
Deus e os homens, Jesus Cristo Homem, que se deu em resgate por todos. Tal o testemunho
que foi dado no tempo devido, e do qual eu fui constitudo pregador, apstolo e mestre dos
gentios na f e na verdade. Digo a verdade, no minto (1 Tim 2, 5-7; cf. Heb 4, 14-16). Os
homens, portanto, s podero entrar em comunho com Deus atravs de Cristo, e sob a aco
do Esprito. Esta Sua mediao nica e universal, longe de ser obstculo no caminho para Deus,
a via estabelecida pelo prprio Deus, e disso, Cristo tem plena conscincia. Se no se excluem
mediaes participadas de diverso tipo e ordem, todavia elas recebem significado e valor

unicamente da de Cristo, e no podem ser entendidas como paralelas ou complementares desta.


6. contrrio f crist introduzir qualquer separao entre o Verbo divino e Jesus Cristo. S.
Joo afirma claramente que o Verbo, que no princpio estava com Deus , o mesmo que se
fez carne (Jo 1, 2. 14). Jesus o Verbo encarnado, pessoa una e indivisa: no se pode separar
Jesus, de Cristo, nem falar de um Jesus da histria que seria diferente do Cristo da f . A
Igreja conhece e confessa Jesus como Cristo, o Filho de Deus vivo (Mt 16, 16): Cristo no
diferente de Jesus de Nazar; e este o Verbo de Deus feito homem, para a salvao de todos.
Em Cristo, habita corporalmente toda a plenitude da divindade (Col 2, 9) e da Sua plenitude
todos ns recebemos (Jo 1, 16). O Filho Unignito, que est no seio do Pai (Jo 1, 18), o
Filho muito amado, no qual temos a redeno e a remisso dos pecados (...) Aprouve a Deus que
n'Ele residisse toda a plenitude, e por Ele fossem reconciliadas Consigo todas as coisas,
pacificando, pelo sangue da sua cruz, tanto as criaturas da terra como as do cu (Col 1, 13-14.
19-20). Precisamente esta singularidade nica de Cristo que Lhe confere um significado
absoluto e universal, pelo qual, enquanto est na Histria, o centro e o fim desta mesma
Histria: [7] Eu sou o Alfa e o mega, o Primeiro e o Ultimo, o Princpio e o Fim (Ap 22, 13).
Se lcito e til, portanto, considerar o mistrio de Cristo sob os seus vrios aspectos, nunca se
deve perder de vista a Sua unidade. medida que formos descobrindo e valorizando os diversos
tipos de dons, e sobretudo as riquezas espirituais, que Deus distribuiu a cada povo, no podemos
separ-los de Jesus Cristo, o Qual est no centro da economia salvadora. De facto, como pela
encarnao, o Filho de Deus se uniu de alguma forma a todo o homem , assim devemos
acreditar que o Esprito Santo oferece a todos, de um modo que s Deus conhece, a
possibilidade de serem associados ao mistrio pascal , [8] o plano divino recapitular em
Cristo todas as coisas que h no cu e na terra (Ef 1, 10).

A f em Cristo uma proposta liberdade do homem


7. A urgncia da actividade missionria deriva da radical novidade de vida, trazida por Cristo e

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vivida pelos Seus discpulos. Esta nova vida dom de Deus, e, ao homem, -lhe pedido que a
acolha e desenvolva, se quiser realizar integralmente a sua vocao, conformando-se a Cristo.
Todo o Novo Testamento se apresenta como um hino vida nova, para aquele que cr em Cristo
e vive na Sua Igreja. A salvao em Cristo, testemunhada e anunciada pela Igreja, autocomunicao de Deus. O amor no s cria o bem, mas faz participar tambm na prpria vida de
Deus: Pai, Filho e Esprito Santo. Com efeito, aquele que ama quer dar-se a si mesmo . [9]
Deus oferece ao homem esta novidade de vida. Poder-se- rejeitar Cristo e tudo aquilo que Ele
introduziu na histria do homem? Certamente que sim; o homem livre: ele pode dizer no, a
Deus. O homem pode dizer no, a Cristo. Mas permanece a pergunta fundamental: lcito fazlo? lcito, em nome de qu? . [10]
8. No mundo moderno, h tendncia para reduzir o homem unicamente dimenso horizontal.
Mas o que acontece ao homem que no se abre ao Absoluto? A resposta est na experincia de
cada homem, mas est tambm inscrita, na histria da humanidade, com o sangue derramado
em nome de ideologias e regimes polticos que quiseram construir uma humanidade nova
sem Deus. [11]
De resto, a quantos se mostram preocupados em salvar a liberdade de conscincia, o Conclio
Vaticano II responde: a pessoa humana tem direito liberdade religiosa (...) Todos os homens
devem viver imunes de coaco, em matria religiosa, quer da parte de pessoas particulares,
quer de grupos sociais ou qualquer poder humano, de tal forma que ningum seja obrigado a agir
contra a sua conscincia, nem impedido de actuar de acordo com ela, privada ou publicamente,
s ou associado . [12]
O anncio e o testemunho de Cristo, quando feitos no respeito das conscincias, no violam a
liberdade. A f exige a livre adeso do homem, mas tem de ser proposta, j que as multides
tm o direito de conhecer as riquezas do mistrio de Cristo, nas quais toda a humanidade
assim o acreditamos ns pode encontrar, numa plenitude inimaginvel, tudo aquilo que
procura, s apalpadelas, a respeito de Deus, do homem, do seu destino, da vida e da morte, da
verdade (... ) por isso que a Igreja conserva bem vivo o seu esprito missionrio, desejando at
que ele se intensifique, neste momento histrico que nos foi dado viver . [13] No entanto,
necessrio acrescentar, citando ainda o Conclio, que todos os homens, pela sua prpria
dignidade, j que so pessoas, isto , seres dotados de razo e vontade livre, e
consequentemente de responsabilidade pessoal, so impelidos pela sua natureza, e moralmente
obrigados a procurar a verdade, e antes de tudo a que se refere religio. Tm tambm
obrigao de aderir verdade conhecida, e ordenar toda a sua vida segundo as exigncias da
verdade . [14]

A Igreja sinal e instrumento de salvao

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9. A primeira beneficiria da salvao a Igreja: Cristo adquiriu-a com o Seu sangue (cf. Act 20,
28) e tornou-a Sua cooperadora na obra da salvao universal. Com efeito, Cristo vive nela, o
seu Esposo, realiza o seu crescimento, e cumpre a Sua misso atravs dela.
O Conclio deu grande realce ao papel da Igreja, em favor da salvao da humanidade. Enquanto
reconhece que Deus ama todos os homens e lhes d a possibilidade de se salvarem (cf. 1 Tim 2,
4), [15] a Igreja professa que Deus constituiu Cristo como nico mediador e que ela prpria foi
posta como instrumento universal de salvao. [16] Todos os homens, pois, so chamados a
esta catlica unidade do Povo de Deus (...) qual, de diversos modos, pertencem ou esto
ordenados quer os fiis catlicos, quer os outros crentes em Cristo, quer universalmente todos os
homens, chamados salvao pela graa de Deus . [17] necessrio manter unidas, estas
duas verdades: a real possibilidade de salvao em Cristo para todos os homens, e a
necessidade da Igreja para essa salvao. Ambas facilitam a compreenso do nico mistrio

salvfico, permitindo experimentar a misericrdia de Deus e a nossa responsabilidade. A


salvao, que sempre um dom do Esprito, exige a colaborao do homem, para se salvar tanto
a si prprio como aos outros. Assim o quis Deus, e por isso estabeleceu e comprometeu a Igreja
no plano da salvao. Este povo messinico diz o Conclio estabelecido por Cristo como
uma comunho de vida, amor e verdade, serve tambm, nas mos d'Ele, de instrumento da
redeno universal, sendo enviado a todo o mundo, como luz desse mundo e sal da terra . [18]

A salvao oferecida a todos os homens


10. A universalidade da salvao em Cristo no significa que ela se destina apenas queles que,
de maneira explcita, crem em Cristo e entraram na Igreja. Se destinada a todos, a salvao
deve ser posta concretamente disposio de todos. evidente, porm, que, hoje como no
passado, muitos homens no tm a possibilidade de conhecer ou aceitar a revelao do
Evangelho, e de entrar na Igreja. Vivem em condies socioculturais que o no permitem, e
frequentemente foram educados noutras tradies religiosas. Para eles, a salvao de Cristo
torna-se acessvel em virtude de uma graa que, embora dotada de uma misteriosa relao com
a Igreja, todavia no os introduz formalmente nela, mas ilumina convenientemente a sua situao
interior e ambiental. Esta graa provm de Cristo, fruto do Seu sacrifcio e comunicada pelo
Esprito Santo: ela permite a cada um alcanar a salvao, com a sua livre colaborao.
Por isso o Conclio, aps afirmar a dimenso central do Mistrio Pascal, diz: isto no vale
apenas para aqueles que crem em Cristo, mas para todos os homens de boa vontade, no
corao dos quais opera invisivelmente a graa. Na verdade, se Cristo morreu por todos e a
vocao ltima do homem realmente uma s, isto , a divina, ns devemos acreditar que o
Esprito Santo oferece a todos, de um modo que s Deus conhece, a possibilidade de serem
associados ao Mistrio Pascal . [19]

No podemos calar-nos (Act 4, 20)

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11. Que dizer ento das objeces, atrs referidas, relativamente misso ad gentes?
Respeitando todas as crenas e todas as sensibilidades, devemos afirmar antes de mais, com
simplicidade, a nossa f em Cristo, nico Salvador do homem f que recebemos como um dom
do Alto, sem mrito algum da nossa parte. Dizemos com S. Paulo: eu no me envergonho do
Evangelho, o qual poder de Deus para salvao de todo o crente (Rm 1, 16). Os mrtires
cristos de todos os tempos tambm do nosso deram e continuam a dar a vida para
testemunhar aos homens esta f, convencidos de que cada homem necessita de Jesus Cristo, o
Qual, destruindo o pecado e a morte, reconciliou os homens com Deus.
Cristo proclamou-se Filho de Deus, intimamente unido ao Pai e, como tal, foi reconhecido pelos
discpulos, confirmando as suas palavras com milagres e sobretudo com a ressurreio. A Igreja
oferece aos homens o Evangelho, documento proftico, capaz de corresponder s exigncias e
aspiraes do corao humano: e ser sempre a Boa Nova . A Igreja no pode deixar de
proclamar que Jesus veio revelar a face de Deus, e merecer, pela cruz e ressurreio, a salvao
para todos os homens.
pergunta porqu a misso?, respondemos, com a f e a experincia da Igreja, que abrir-se ao
amor de Cristo a verdadeira libertao. N'Ele, e s n'Ele, somos libertos de toda a alienao e
extravio, da escravido ao poder do pecado e da morte. Cristo verdadeiramente a nossa paz
(Ef 2,14), e o amor de Cristo nos impele (2 Cor 5, 14), dando sentido e alegria nossa vida.

A misso um problema de f, a medida exacta da nossa f em Cristo e no Seu amor por ns.
A tentao hoje reduzir o cristianismo a uma sabedoria meramente humana, como se fosse a
cincia do bom viver. Num mundo fortemente secularizado, surgiu uma gradual secularizao
da salvao , onde se procura lutar, sem dvida, pelo homem, mas por um homem dividido a
meio, reduzido unicamente dimenso horizontal. Ora ns sabemos que Jesus veio trazer a
salvao integral, que abrange o homem todo e todos os homens, abrindo-lhes os horizontes
admirveis da filiao divina.

Porqu a misso? Porque a ns, como a S. Paulo, nos foi dada esta graa de anunciar aos
gentios a insondvel riqueza de Cristo (Ef 3, 8). A novidade de vida n'Ele Boa Nova para o
homem de todos os tempos: a ela todos so chamados e destinados. Todos, de facto, a buscam,
mesmo se s vezes confusamente, e tm o direito de conhecer o valor de tal dom e aproximar-se
dele. A Igreja, e nela cada cristo, no pode esconder nem guardar para si esta novidade e
riqueza, recebida da bondade divina para ser comunicada a todos os homens.
Eis por que a misso, para alm do mandato formal do Senhor, deriva ainda da profunda
exigncia da vida de Deus em ns. Aqueles que esto incorporados na Igreja Catlica devem-se
sentir privilegiados, e, por isso mesmo, mais comprometidos a testemunhar a f e a vida crist
como servio aos irmos e resposta devida a Deus, lembrados de que a grandeza da sua
condio no se deve atribuir aos prprios mritos, mas a uma graa especial de Cristo; se no

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correspondem a essa graa por pensamentos, palavras e obras, em vez de se salvarem,
incorrem num julgamento ainda mais severo . [20]

CAPTULO II
O REINO DE DEUS
12. Deus, rico em misericrdia, Aquele que Jesus Cristo nos revelou como Pai. Foi o Seu
prprio Filho Quem, em Si mesmo, no-l'O manifestou e deu a conhecer , [21] Isto escrevi-o eu,
no incio da Encclica Dives in misericordia, mostrando como Cristo a revelao e a encarnao
da misericrdia do Pai. A salvao consiste em crer e acolher o mistrio do Pai e do Seu amor,
que se manifesta e oferece em Jesus, por meio do Esprito. Assim se cumpre o Reino de Deus,
preparado j no Antigo Testamento, realizado por Cristo e em Cristo, anunciado a todos os povos
pela Igreja, que actua e reza para que ele se realize de modo perfeito e definitivo.
Na verdade, o Antigo Testamento atesta que Deus escolheu para Si e formou um povo, para
revelar e cumprir o Seu plano de amor. Mas, ao mesmo tempo, Deus criador e Pai de todos os
homens, atende s necessidades de cada um, estende a Sua bno a todos (cf. Gn 12, 3) e
com todos selou uma aliana (cf. Gn 9, 1-17). Israel faz a experincia de um Deus pessoal e
salvador (cf. Dt 4, 37; 7, 6-8; Is 43, 1-7), do Qual se torna testemunha e porta-voz, no meio das
naes. Ao longo da sua histria, Israel toma conscincia de que a sua eleio tem um
significado universal (cf por ex.: Is 2, 2-5; 25, 6-8; 60, 1-6; Jer 3, 17; 16, 19).

Cristo torna presente o Reino


13. Jesus de Nazar levou o plano de Deus ao seu pleno cumprimento. Depois de ter recebido o
Esprito Santo no baptismo, Ele manifesta a sua vocao messinica nestes moldes: percorre a
Galileia, pregando a Boa Nova de Deus: 'Completou-se o tempo, o Reino de Deus est perto!
Arrependei-vos, e acreditai na Boa Nova' (Mc 1, 14-15; cf. Mt 4, 17; Lc 4, 43). A proclamao e
a instaurao do Reino de Deus so o objectivo da Sua misso: pois foi para isso que fui
enviado (Lc 4, 43). Mais ainda: o prprio Jesus a Boa Nova , como afirma logo no incio da
misso, na sinagoga da Sua terra natal, aplicando a Si prprio as palavras de Isaas, sobre o
Ungido, enviado pelo Esprito do Senhor (cf. Lc 4, 14-21). Sendo Ele a Boa Nova , ento em
Cristo h identidade entre mensagem e mensageiro, entre o dizer, o fazer e o ser. A fora e o
segredo da eficcia da Sua aco est na total identificao com a mensagem que anuncia:
proclama a Boa Nova no s por aquilo que diz ou faz, mas tambm pelo que .
O ministrio de Jesus descrito no contexto das viagens na Sua terra. O horizonte da misso
antes da Pscoa concentra-se em Israel; no entanto, Jesus oferece um novo elemento de
importncia capital. A realidade escatolgica no fica adiada para um remoto fim do mundo, mas

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est prxima e comea j a cumprir-se. O Reino de Deus aproxima-se (cf. Mc 1, 15), roga-se que
venha (Mt 6, 10), a f j o descobre operante nos sinais, isto , nos milagres (cf. Mt 11, 4-5), nos
exorcismos (cf. Mt 12, 25-28), na escolha dos Doze (cf. Mc 3, 13-19), no anncio de Boa Nova
aos pobres (cf. Lc 4, 18). Nos encontros de Jesus com os pagos, fica claro que o acesso ao
Reino se faz pela f e converso (cf. Mc 1, 15), e no por mera provenincia tnica.
O Reino, inaugurado por Jesus, o Reino de Deus: o prprio Jesus revela Quem este Deus,
para o Qual usa a expresso familiar Abba , Pai (Mc 14, 36). Deus, revelado especialmente
nas parbolas (cf. Lc 15, 3-32; Mt 20, 1-16), sensvel s necessidades e aos sofrimentos do
homem: um Pai cheio de amor e compaixo, que perdoa e d gratuitamente os benefcios que
Lhe pedem.
S. Joo diz-nos que Deus amor (1 Jo 4, 8.16). Todo o homem, por isso, convidado a
converter-se e a crer no amor misericordioso de Deus por ele: o Reino crescer na medida
em que cada homem aprender a dirigir-se a Deus, na intimidade da orao, como a um Pai (cf. Lc
11, 2; Mt 23, 9), e se esforar por cumprir a Sua vontade (cf. Mt 7, 21).

Caractersticas e exigncias do Reino


14. Jesus revela progressivamente as caractersticas e as exigncias do Reino, atravs das suas
palavras, das suas obras e da sua pessoa.
O Reino de Deus destina-se a todos os homens, pois todos foram chamados a pertencer-lhe.
Para sublinhar este aspecto, Jesus aproximou-se sobretudo daqueles que eram marginalizados
pela sociedade, dando-lhes preferncia, ao anunciar a Boa Nova. No incio do Seu ministrio,
proclama: fui enviado a anunciar a Boa Nova aos pobres (cf. Lc 4, 18). As vtimas da rejeio e do
desprezo, declara: bem-aventurados vs, os pobres (Lc 6, 20), fazendo-lhes, inclusive, sentir
e viver j uma experincia de libertao, estando com eles, partilhando a mesma mesa (cf. Lc 5,
30; 15, 2), tratando-os como iguais e amigos (cf. Lc 7, 34), procurando que se sentissem amados
por Deus, e revelando deste modo imensa ternura pelos necessitados e pecadores (cf. Lc 15, 132).
A libertao e a salvao, oferecidas pelo Reino de Deus, atingem a pessoa humana tanto nas
suas dimenses fsicas como espirituais. Dois gestos caracterizam a misso de Jesus: curar e
perdoar. As mltiplas curas provam a Sua grande compaixo face s misrias humanas; mas
significam tambm que, no Reino de Deus, no haver doenas nem sofrimentos, e que a Sua
misso, desde o incio, visa libertar as pessoas daqueles. Na perspectiva de Jesus, as curas so
tambm sinal da salvao espiritual, isto , da libertao do pecado Realizando gestos de cura,
Jesus convida f, converso, ao desejo do perdo (cf. Lc 5, 24) Recebida a f, a cura impele
a ir mais longe: introduz na salvao (cf. Lc 18, 42-43). Os gestos de libertao da possesso do
demnio, mal supremo e smbolo do pecado e da rebelio contra Deus, so sinais de que o

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Reino de Deus chegou at vs (Mt 12, 28).
15. O reino pretende transformar as relaes entre os homens, e realiza-se progressivamente
medida que estes aprendem a amar, perdoar, a servir-se mutuamente. Jesus retoma toda a Lei,
centrando-a no mandamento do amor (cf. Mt 22, 34-40; Lc 10, 25-28). Antes de deixar os seus,
d-lhes um mandamento novo : amai-vos uns aos outros como Eu vos amei (Jo 13, 34; cf.
15, 12). O amor com que Jesus amou o mundo tem a sua expresso suprema, no dom da Sua
vida pelos homens (cf. Jo 15, 13), que manifesta o amor que o Pai tem pelo mundo (cf. Jo 3, 16).
Por isso a natureza do Reino a comunho de todos os seres humanos entre si e com Deus.
O Reino diz respeito a todos: s pessoas, sociedade, ao mundo inteiro. Trabalhar pelo Reino
significa reconhecer e favorecer o dinamismo divino, que est presente na histria humana e a
transforma. Construir o Reino quer dizer trabalhar para a libertao do mal, sob todas as suas
formas. Em resumo, o Reino de Deus a manifestao e a actuao do Seu desgnio de
salvao, em toda a sua plenitude.

Em Cristo ressuscitado, o Reino cumpre-se e proclamado


16. Ao ressuscitar Jesus dos mortos, Deus venceu a morte, e n'Ele inaugurou definitivamente o
Seu Reino. Durante a vida terrena, Jesus o profeta do Reino e, depois da Sua paixo,
ressurreio e ascenso aos cus, participa do poder de Deus, e do Seu domnio sobre o mundo
(cf Mt 28, 18; Act 2, 36; Ef 1, 18-21). A ressurreio confere mensagem de Cristo, e a toda a
Sua aco e misso, um alcance universal. Os discpulos constatam que o Reino j est presente
na pessoa de Jesus, e pouco a pouco vai-se instaurando no homem e no mundo, por uma
misteriosa ligao com a Sua pessoa. Assim depois da ressurreio, eles pregam o Reino,
anunciando a morte e a ressurreio de Jesus; Filipe, na Samaria, anunciava a Boa Nova do
Reino de Deus e do nome de Jesus Cristo (Act 8, 12). Paulo, em Roma, anunciava o Reino de
Deus e ensinava o que diz respeito ao Senhor Jesus Cristo (Act 28, 31). Tambm os primeiros
cristos anunciam o Reino de Cristo e de Deus (Ef 5, 5; cf. Ap 11, 15; 12, 10), ou ento o
Reino eterno de Nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo (2 Ped 1, 11). Sobre o anncio de
Jesus Cristo, com o Qual o Reino se identifica, se concentra a pregao da Igreja primitiva. Como
outrora, preciso unir hoje o anncio do Reino de Deus (o contedo do kerigma de Jesus) e a

proclamao da vinda de Jesus Cristo (o kerigma dos apstolos). Os dois anncios


completam-se e iluminam-se mutuamente.

O Reino em relao a Cristo e Igreja


17. Hoje fala-se muito do Reino, mas nem sempre em consonncia com o sentir da Igreja. De
facto, existem concepes de salvao e misso que podem ser designadas antropocntricas
, no sentido redutivo da palavra, por se concentrarem nas necessidades terrenas do homem.
Nesta perspectiva, o Reino passa a ser uma realidade totalmente humanizada e secularizada,

12
onde o que conta so os programas e as lutas para a libertao socio-econmica, poltica e
cultural, mas sempre num horizonte fechado ao transcendente. Sem negar que, a este nvel,
tambm existem valores a promover, todavia estas concepes permanecem nos limites de um
reino do homem, truncado nas suas mais autnticas e profundas dimenses, espelhando-se
facilmente numa das ideologias de progresso puramente terreno. O Reino de Deus, pelo
contrrio, no deste mundo (...) no daqui debaixo (Jo 18, 36).
Existem tambm concepes que propositadamente colocam o acento no Reino,
autodenominando-se de reino-cntricas , pretendendo com isso fazer ressaltar a imagem de
uma Igreja que no pensa em si, mas dedica-se totalmente a testemunhar e servir o Reino. E
uma Igreja para os outros dizem como Cristo o homem para os outros. A tarefa da
Igreja orientada num duplo sentido: por um lado promover os denominados valores do Reino
, como a paz, a justia, a liberdade, a fraternidade, por outro, favorecer o dilogo entre os povos,
as culturas, as religies, para que, num mtuo enriquecimento, ajudem o mundo a renovar-se e a
caminhar cada vez mais na direco do Reino.
Ao lado de aspectos positivos, essas concepes revelam frequentemente outros negativos.
Antes de mais, silenciam o que se refere a Cristo: o Reino, de que falam, baseia-se num
teocentrismo , porque como dizem Cristo no pode ser entendido por quem no possui a
f n'Ele, enquanto que povos, culturas e religies se podem encontrar na mesma e nica
realidade divina, qualquer que seja o seu nome. Pela mesma razo, realam o mistrio da
criao, que se reflecte na variedade de culturas e crenas, mas omitem o mistrio da redeno.
Mais ainda, o Reino, tal como o entendem eles, acaba por marginalizar ou desvalorizar a Igreja,
como reaco a um suposto eclesiocentrismo do passado, por considerarem a Igreja apenas um
sinal, alis passvel de ambiguidade.
18. Ora este no o Reino de Deus, que conhecemos pela Revelao: ele no pode ser
separado de Cristo nem da Igreja.
Como j se disse, Cristo no s anunciou o Reino, mas, n'Ele, o prprio Reino se tornou presente
e plenamente se realizou. E no apenas atravs das Suas palavras e obras: o Reino manifestase principalmente na prpria pessoa de Cristo, Filho de Deus e Filho do Homem, que veio 'para
servir e dar a Sua vida em resgate por muitos' (Mc 10, 45) . [22] O Reino de Deus no um
conceito, uma doutrina, um programa sujeito a livre elaborao, mas , acima de tudo, uma

Pessoa que tem o nome e o rosto de Jesus de Nazar, imagem do Deus invisvel. [23] Se
separarmos o Reino, de Jesus, ficaremos sem o Reino de Deus por Ele pregado, acabando por
se distorcer quer o sentido do Reino, que corre o risco de se transformar numa meta puramente
humana ou ideolgica, quer a identidade de Cristo, que deixa de aparecer como o Senhor, a
Quem tudo se deve submeter (cf. 1 Cor 15, 27).
De igual modo, no podemos separar o Reino, da Igreja. Com certeza que esta no fim em si

13
prpria, uma vez que se ordena ao Reino de Deus, do qual princpio, sinal e instrumento.
Mesmo sendo distinta de Cristo e do Reino, a Igreja todavia est unida indissoluvelmente a
ambos. Cristo dotou a Igreja, Seu Corpo, da plenitude de bens e de meios da salvao; o Esprito
Santo reside nela, d-lhe a vida com os Seus dons e carismas, santifica, guia e renova-a
continuamente. [24] Nasce da uma relao nica e singular que, mesmo sem excluir a obra de
Cristo e do Esprito fora dos confins visveis da Igreja, confere a esta um papel especfico e
necessrio. Disto provm a ligao especial da Igreja com o Reino de Deus e de Cristo, que ela t
em a misso de anunciar e estabelecer em todos os povos . [25]
19. Nesta viso de conjunto, que se compreende a realidade do Reino. verdade que ele exige
a promoo dos bens humanos e dos valores, que podem mesmo ser chamados evanglicos ,
porque intimamente ligados Boa Nova. Mas essa promoo, que a Igreja tambm toma a peito
realizar, no deve ser separada nem contraposta s outras suas tarefas fundamentais, como so
o anncio de Cristo e Seu Evangelho, a fundao e desenvolvimento de comunidades que
actuem entre os homens a imagem viva do Reino. Isto no nos deve fazer recear que se possa
cair numa forma de eclesiocentrismo. Paulo VI, que afirmou existir uma profunda ligao entre
Cristo, a Igreja e a evangelizao , [26] disse tambm que a Igreja no fim em si prpria,
pelo contrrio, deseja intensamente ser toda de Cristo, em Cristo e para Cristo, e toda dos
homens, entre os homens e para os homens . [27]

A Igreja ao servio do Reino


20. A Igreja est efectiva e concretamente ao servio do Reino. Em primeiro lugar, serve-o com o
anncio que chame converso: este o primeiro e fundamental servio vinda do Reino para
cada pessoa e para a sociedade humana. A salvao escatolgica comea j agora, na novidade
de vida em Cristo: a todos os que O receberam, aos que crem n'Ele, deu o poder de se
tornarem filhos de Deus (Jo 1, 12).
A Igreja serve ainda o Reino, fundando comunidades, constituindo Igrejas particulares, levandoas ao amadurecimento da f e da caridade, na abertura aos outros, no servio pessoa e
sociedade, na compreenso e estima das instituies humanas.
A Igreja, alm disso, serve o Reino, difundindo pelo mundo os valores evanglicos, que so a
expresso do Reino, e ajudam os homens a acolher o desgnio de Deus. verdade que a
realidade incipiente do Reino se pode encontrar tambm fora dos confins da Igreja, em toda a
humanidade na medida em que ela viva os valores evanglicos e se abra aco do Esprito
que sopra onde e como quer (cf. Jo 3, 8); mas preciso acrescentar, logo a seguir, que esta
dimenso temporal do Reino est incompleta, enquanto no se ordenar ao Reino de Cristo,
presente na Igreja, em constante tenso para a plenitude escatolgica. [28]
As mltiplas perspectivas do Reino de Deus [29] no enfraquecem os fundamentos e as

14
finalidades missionrias; pelo contrrio, fortificam e expandem-nas. A Igreja sacramento de
salvao para toda a humanidade; a sua aco no se limita queles que aceitam a sua
mensagem. Ela fora actuante no caminho da humanidade rumo ao Reino escatolgico, sinal
e promotora dos valores evanglicos entre os homens. [30] Neste itinerrio de converso ao
projecto de Deus, a Igreja contribui com o seu testemunho e actividade, expressa no dilogo, na
promoo humana, no compromisso pela paz e pela justia, na educao, no cuidado dos
doentes, na assistncia aos pobres e mais pequenos, mantendo sempre firme a prioridade das
realidades transcendentes e espirituais, premissas da salvao escatolgica.
A Igreja serve o Reino tambm com a sua intercesso, uma vez que aquele, por sua natureza,
dom e obra de Deus, como lembram as parbolas evanglicas e a prpria orao que Jesus nos
ensinou. Devemos suplic-lo, para que seja acolhido e cresa em ns; mas devemos
simultaneamente cooperar a fim de que seja aceite e se consolide entre os homens, at Cristo
entregar o Reino a Deus Pai , altura essa em que Deus ser tudo em todos (1 Cor 15,
24.28).

CAPTULO III
O ESPRITO SANTO PROTAGONISTA DA MISSO
21. No pice da misso messinica de Jesus, o Esprito Santo aparece-nos, no mistrio pascal,
em toda a Sua subjectividade divina, como Aquele que deve continuar agora a obra salvfica,
radicada no sacrifcio da cruz. Esta obra, sem dvida, foi confiada aos homens: aos Apstolos e
Igreja. No entanto, nestes homens e por meio deles, o Esprito Santo permanece o sujeito
protagonista transcendente da realizao dessa obra, no esprito do homem e na histria do
mundo . [31]
Verdadeiramente o Esprito Santo o protagonista de toda a misso eclesial: a Sua obra brilha
esplendorosamente na misso ad gentes, como se v na Igreja primitiva pela converso de
Cornlio (cf. Act 10), pelas decises acerca dos problemas surgidos (cf. Act 15), e pela escolha
dos territrios e povos (cf. Act 16, 6 s). O Esprito Santo age atravs dos Apstolos, mas, ao
mesmo tempo, opera nos ouvintes: pela Sua aco a Boa Nova ganha corpo nas conscincias
e nos coraes humanos, expandindo-se na histria. Em tudo isto, o Esprito Santo que d a
vida . [32]

O envio at aos confins da terra (Act 1, 8)


22. Todos os evangelistas, ao narrarem o encontro de Cristo Ressuscitado com os Apstolos,
concluem com o mandato missionrio: foi-Me dado todo o poder no cu e na terra Ide, pois,
ensinai todas as naes (...) Eu estarei convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 18-

15
20; cf. Mc 16, 15-18; Lc 24, 46-49; Jo 20, 21-23).
Esta misso envio no Esprito, como se v claramente no texto de S. Joo: Cristo envia os
Seus, ao mundo, como o Pai O enviou a Ele; e, para isso, concede-lhes o Esprito. Lucas pe em
estreita relao o testemunho que os Apstolos devero prestar de Cristo com a aco do
Esprito, que os capacitar para cumprir o mandato recebido.
23. As vrias formas do mandato missionrio contm pontos em comum, mas tambm
acentuaes prprias de cada evangelista; dois elementos , de facto , encontram- se em to das
as verses. Antes de mais, a dimenso universal da tarefa confiada aos Apstolos: todas as
naes (Mt 28, 19); pelo mundo inteiro, a toda a criatura (Mc 16, 15); todos os povos (Lc
24, 47); at aos confins do mundo (Act 1, 8). Em segundo lugar, a garantia, dada pelo Senhor,
de que, nesta tarefa, no ficaro sozinhos, mas recebero a fora e os meios para desenvolver a
sua misso; estes so a presena e a potncia do Esprito e a assistncia de Jesus: eles,
partindo, foram pregar por toda a parte, e o Senhor cooperava com eles (Mc 16, 20).
Quanto s diferenas de acentuao no mandato, Marcos apresenta a misso como proclamao
ou kerigma: anunciai o Evangelho (Mc 16, 15). O seu evangelho tem como objectivo levar o
leitor a repetir a confisso de Pedro: Tu s o Cristo (Mc 8, 29) e a dizer como o centurio
romano diante de Jesus morto na cruz: verdadeiramente este Homem era o Filho de Deus
(Mc 15, 39). Em Mateus, o acento missionrio situa-se na fundao da Igreja e no seu
ensinamento (cf. Mt 28, 19-20; 16, 18); nele, o mandato evidencia a proclamao do Evangelho,
mas enquanto deve ser completada por uma especfica catequese de ordem eclesial e
sacramental. Em Lucas, a misso apresentada como um testemunho (cf. Lc 24, 48; Act 1, 8),
principalmente da ressurreio (Act 1, 22); o missionrio convidado a crer na potncia
transformadora do Evangelho e a anunciar a converso ao amor e misericrdia de Deus que
Lucas ilustra muito bem , a experincia de uma libertao integral at raiz de todo o mal, o
pecado.
Joo o nico que fala explicitamente de mandato palavra equivalente a misso e
une directamente a misso confiada por Jesus aos seus discpulos, com aquela que Ele mesmo
recebeu do Pai: assim como o Pai me enviou, tambm Eu vos envio a vs (Jo 20, 21). Jesus,
dirigindo-se ao Pai, diz: assim como Tu Me enviaste ao mundo, tambm Eu os envio ao mundo
(Jo 17, 18). Todo o sentido missionrio do Evangelho de S. Joo se pode encontrar na
Orao Sacerdotal : a vida eterna que Te conheam a Ti, nico Deus Verdadeiro, e a Jesus
Cristo, a Quem enviaste (Jo 17, 3). O fim ltimo da misso fazer participar na comunho que
existe entre o Pai e o Filho: os discpulos devem viver a unidade entre si, permanecendo no Pai e
no Filho, para que o mundo conhea e creia (cf. Jo 17, 21.23). Trata-se de um texto de grande
alcance missionrio, fazendo-nos entender que somos missionrios sobretudo por aquilo que se

, como Igreja que vive profundamente a unidade no amor, e no tanto por aquilo que se diz ou
faz.

16
Portanto os quatro Evangelhos, na unidade fundamental de mesma misso, manifestam todavia
um pluralismo, que reflecte as diversas experincias e situaes das primeiras comunidades
crists. Tambm esse pluralismo fruto do impulso dinmico do Esprito, convidando a prestar
ateno aos vrios carismas missionrios e s mltiplas condies ambientais e humanas. No
entanto, todos os evangelistas sublinham que a misso dos discpulos colaborao com a de
Cristo: Eu estarei convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 20). Assim a misso
no se baseia na capacidade humana, mas na fora de Cristo ressuscitado.

O Esprito guia a misso


24. A misso da Igreja, tal como a de Jesus, obra de Deus, ou, usando uma expresso
frequente em S. Lucas, obra do Esprito Santo. Depois da ressurreio e ascenso de Jesus, os
Apstolos viveram uma intensa experincia que os transformou: o Pentecostes. A vinda do
Esprito Santo fez deles testemunhas e profetas (cf. Act 1, 8; 2, 17-18), infundindo uma serena
audcia, que os leva a transmitir aos outros a sua experincia de Jesus e a esperana que os
anima. O Esprito deu-lhes a capacidade de testemunhar Jesus sem medo . [33]
Quando os evangelizadores saem de Jerusalm, o Esprito assume ainda mais a funo de
guia na escolha tanto das pessoas como dos itinerrios da misso. A Sua aco manifesta-se
especialmente no impulso dado misso que, de facto, se estende, segundo as palavras de
Cristo, desde Jerusalm, por toda a Judeia e Samaria, e vai at aos confins do mundo.

Os Actos dos Apstolos referem seis discursos missionrios , em miniatura, que foram
dirigidos aos judeus, nos primrdios da Igreja (cf. Act 2, 22-39; 3, 12-26; 4, 9-12; 5, 29-32; 10, 3443; 13, 16-41). Estes discursos-modelo, pronunciados por Pedro e por Paulo, anunciam Jesus,
convidam a converter-se , isto , a acolher Jesus na f e a deixar-se transformar n'Ele, pelo
Esprito.
Paulo e Barnab so impelidos pelo Esprito para a misso entre os pagos (cf Act 13, 46-48),
mesmo no meio de tenses e problemas. Como devem viver os pagos convertidos, a sua f em
Jesus? Ficam eles vinculados tradio do judasmo e lei da circunciso? No primeiro Conclio,
que rene em Jerusalm, volta dos Apstolos, os membros das diversas Igrejas, tomada uma
deciso considerada como emanada do Esprito Santo: no necessrio que o pago se
submeta lei judaica para ser cristo (cf Act 15, 5-11.28) A partir desse momento, a Igreja abre
as suas portas e torna-se a casa onde todos podem entrar e sentir-se vontade, conservando as
prprias tradies e cultura, desde que no estejam em contraste com o Evangelho.
25. Os missionrios, seguindo esta linha de aco, tiveram presente os anseios e as esperanas,
as aflies e os sofrimentos, a cultura do povo, para lhe anunciar a salvao em Cristo. Os
discursos de Listra e de Atenas (cf. Act 14, 15-17; 17, 22-31) so considerados modelo para a
evangelizao dos pagos: neles, Paulo dialoga com os valores culturais e religiosos dos

17
diferentes povos. Aos habitantes da Licania, que praticavam uma religio csmica, Paulo lembra
experincias religiosas que se referiam ao cosmos; com os Gregos, discute sobre filosofia e cita
os seus poetas (cf. Act 17, 18.26-28). O Deus que vem revelar, j est presente nas suas vidas:
de facto, foi Ele Quem os criou, e Ele que misteriosamente conduz os povos e a histria; no
entanto, para reconhecerem o verdadeiro Deus, necessrio que abandonem os falsos deuses
que eles prprios fabricaram, e se abram quele que Deus enviou para iluminar a sua ignorncia
e satisfazer os anseios dos seus coraes (cf. Act 17, 27-30). So discursos que oferecem
exemplos de inculturao do Evangelho.
Sob o impulso do Esprito, a f crist abre-se decididamente s naes pags, e o testemunho de
Cristo expande-se em direco aos centros mais importantes do Mediterrneo oriental, para
chegar depois a Roma e ao extremo ocidente. o Esprito que impele a ir sempre mais alm, no
s em sentido geogrfico, mas tambm ultrapassando barreiras tnicas e religiosas, at se
chegar a uma misso verdadeiramente universal.

O Esprito torna missionria toda a Igreja


26. O Esprito impele o grupo dos crentes a constiturem comunidades , a serem Igreja. Depois
do primeiro anncio de Pedro no dia de Pentecostes e as converses que se seguiram, forma-se
a primeira comunidade (cf. Act 2, 42-47; 4, 32-35).
Com efeito, uma das finalidades centrais da misso reunir o povo de Deus na escuta do
Evangelho, na comunho fraterna, na orao e na Eucaristia. Viver a comunho fraterna

(koinona) significa ter um s corao e uma s alma (Act 4, 32), instaurando uma comunho
sob os aspectos humano, espiritual e material. A verdadeira comunidade crist sente necessidade
de distribuir os prprios bens, para que no haja necessitados, e todos possam ter acesso a
esses bens, conforme as necessidades de cada um (Act 2, 45; 4, 35). As primeiras
comunidades, onde reinava a alegria e a simplicidade de corao (Act 2, 46), eram
dinamicamente abertas e missionrias: gozavam da estima de todo o povo (Act 2, 47). Antes
ainda da aco, a misso testemunho e irradiao. [34]
27. Os Actos dos Apstolos mostram que a misso primeiro se dirigia a Israel, e depois aos
pagos. Para a actuao dessa misso, aparece antes de tudo o grupo dos Doze que, como um
corpo guiado por Pedro, proclama a Boa Nova. Depois temos a comunidade dos crentes que,
com o seu modo de viver e agir, d testemunho do Senhor e converte os pagos (cf. Act 2, 4647). Existem tambm enviados especiais, destinados a anunciar o Evangelho. Assim a
comunidade crist de Antioquia envia os seus membros em misso: depois de ter jejuado, rezado
e celebrado a Eucaristia, ela faz notar que o Esprito escolheu Paulo e Barnab para serem
enviados (cf Act 13, 1-4). Logo, nas suas origens, a misso foi vista como um compromisso
comunitrio e uma responsabilidade da Igreja local, que necessita de missionrios para se
expandir em direco a novas fronteiras. Ao lado destes enviados, havia outros que

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testemunhavam espontaneamente a novidade que tinha transformado as suas vidas e uniam
Igreja apostlica, as comunidades em formao.
A leitura dos Actos mostra-nos que, no incio da Igreja, a misso ad gentes, embora contando
com missionrios integralmente dedicados a ela por vocao especial, todavia era considera da
como o fruto normal da vida crist, graas ao compromisso de cada crente actuado atravs do
testemunho pessoal e do anncio explcito, sempre que possvel.

O Esprito est presente e operante em todo o tempo e lugar


28. O Esprito manifesta-se particularmente na Igreja e nos seus membros, mas a Sua presena e
aco so universais, sem limites de espao nem de tempo. [35] O Conclio Vaticano II lembra a
obra do Esprito no corao de cada homem, cuidando e fazendo germinar as sementes do
Verbo , presentes nas iniciativas religiosas e nos esforos humanos procura da verdade, do
bem, e de Deus. [36]
O Esprito oferece ao homem luz e foras que lhe permitem corresponder sua altssima
vocao ; graas a Ele, o homem chega, por meio da f, a contemplar e saborear o mistrio
dos planos divinos ; mais ainda, devemos acreditar que o Esprito Santo oferece a todos, de
um modo que s Deus conhece, a possibilidade de serem associados ao mistrio pascal . [37]
Seja como for, a Igreja sabe que o homem, solicitado incessantemente pelo Esprito de Deus,
nunca poder ser totalmente indiferente ao problema da religio, mantendo sempre o desejo de
saber, mesmo se confusamente, qual o significado da sua vida, da sua actividade, e da sua
morte. [38] O Esprito est, portanto, na prpria origem da questo existencial e religiosa do
homem, que surge no s de situaes contingentes, mas sobretudo da estrutura prpria do seu
ser. [39]
A presena e aco do Esprito no atingem apenas os indivduos, mas tambm a sociedade e a
histria, os povos, as culturas e as religies. Com efeito, Ele est na base dos ideais nobres e das
iniciativas benfeitoras da humanidade peregrina: com admirvel providncia, o Esprito dirige o
curso dos tempos e renova a face da terra . [40]
Cristo ressuscitado, pela virtude do Seu Esprito, actua j nos coraes dos homens, no s
despertando o desejo da vida futura, mas tambm alentando, purificando e robustecendo a
famlia humana para tornar mais humana a sua prpria vida e submeter a terra inteira a este fim
, [41] ainda o Esprito que infunde as sementes do Verbo , presentes nos ritos e nas
culturas, e as faz maturar em Cristo. [42]
29. Assim o Esprito que sopra onde quer (Jo 3, 8) e que j estava a operar no mundo,
antes da glorificao do Filho , [43] que enche o universo, abrangendo tudo e de tudo tem
conhecimento (Sab 1, 7), induz-nos a estender o olhar, para podermos melhor considerar a Sua

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aco, presente em todo o tempo e lugar. [44] uma referncia que eu prprio sigo muitas vezes
e que me guiou nos encontros com os mais diversos povos. As relaes da Igreja com as
restantes religies baseiam-se num duplo aspecto: respeito pelo homem na sua busca de
resposta s questes mais profundas da vida, e respeito pela aco do Esprito nesse mesmo
homem . [45] O encontro interreligioso de Assis, excluda toda e qualquer interpretao
equvoca, reforou a minha convico de que toda a orao autntica suscitada pelo Esprito
Santo, que est misteriosamente presente no corao dos homem . [46]
Este Esprito o mesmo que agiu na encarnao, vida, morte e ressurreio de Jesus, e actua na
Igreja. No de modo nenhum uma alternativa a Cristo, nem vem preencher uma espcie de
vazio, como algumas vezes se sugere existir, entre Cristo e o Logos. Tudo quanto o Esprito
opera no corao dos homens e na histria dos povos, nas culturas e religies, assume um papel
de preparao evanglica, [47] e no pode deixar de se referir a Cristo, Verbo feito carne pela
aco do Esprito, a fim de, como Homem perfeito, salvar todos os homens e recapitular em Si
todas as coisas . [48]
A aco universal do Esprito, portanto, no poder ser separada da obra peculiar que Ele
desenvolve no Corpo de Cristo, que a Igreja.
Sempre o Esprito que actua, quer quando d vida Igreja impelindo-a a anunciar Cristo, quer
quando semeia e desenvolve os seus dons em todos os homens e povos, conduzindo a Igreja
descoberta, promoo e acolhimento desses dons, atravs do dilogo. Qualquer presena do
Esprito deve ser acolhida com estima e gratido, mas o discerni-la compete Igreja, qual
Cristo deu o Seu Esprito para a guiar at verdade total (cf. Jo 16, 13).

A actividade missionria est ainda no incio


30. O nosso tempo, com uma humanidade em movimento e insatisfeita, exige um renovado

impulso na actividade missionria da Igreja. Os horizontes e as possibilidades da misso


alargam-se, e -nos pedida, a ns cristos, a coragem apostlica, apoiada sobre a confiana no
Esprito. Ele o protagonista da misso!
Na histria da humanidade, h numerosas viragens que estimulam o dinamismo missionrio, e a
Igreja, guiada pelo Esprito, sempre respondeu com generosidade e clarividncia. Tambm no
faltaram os frutos! Pouco tempo atrs, celebrou-se o milnio da evangelizao da Rssia e dos
povos eslavos, estando para se celebrar o quingentsimo aniversrio da evangelizao das
Amricas; foram entretanto comemorados, de forma solene, os centenrios das primeiras
misses em vrios Pases da sia, da frica e da Ocenia. A Igreja deve hoje enfrentar outros
desafios, lanando-se para novas fronteiras, quer na primeira misso ad gentes, quer na nova
evangelizao dos povos que j receberam o anncio de Cristo: A todos os cristos, s Igrejas
particulares e Igreja universal, pede-se a mesma coragem que moveu os missionrios do

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passado, a mesma disponibilidade para escutar a voz do Esprito.

CAPTULO IV
OS IMENSOS HORIZONTES DA MISSO AD GENTES
31. O Senhor Jesus enviou os Seus Apstolos, a todas as pessoas, a todos os povos e a todos
os lugares da terra. Nos Apstolos, a Igreja recebeu uma misso universal, sem limites, referindose salvao em toda a sua integridade, segundo aquela plenitude de vida que Cristo veio trazer
(cf. Jo 10, 10): ela foi enviada para manifestar e comunicar a caridade de Deus a todos os
homens e povos . [49]
Esta misso nica, sendo a mesma a sua origem e fim; mas na sua dinmica de realizao, h
diversas funes e actividades. Antes de tudo, est a aco missionria, denominada misso

ad gentes pelo Decreto conciliar: trata-se de uma actividade primria e essencial da Igreja,
jamais concluda. Com efeito, a Igreja no pode eximir-se da misso permanente de levar o

Evangelho a quantos e so milhes e milhes de homens e mulheres ainda no conhecem


Cristo Redentor do homem. Esta a tarefa mais especificamente missionria que Jesus confiou e
continua quotidianamente a confiar Sua Igreja . [50]

Um quadro religioso complexo e em mutao


32. Encontramo-nos hoje diante de uma situao religiosa bastante diversificada e mutvel: os
povos esto em movimento; certas realidades sociais e religiosas, que, tempos atrs, eram claras
e definidas, hoje evoluem em situaes complexas. Basta pensar em fenmenos tais como o
urbanismo, as migraes em massa, a movimentao de refugiados, a descristianizao de
pases com antiga tradio crist, a influncia crescente do Evangelho e dos seus valores em
pases de elevada maioria no crist, o pulular de messianismos e de seitas religiosas. uma
alterao tal de situaes religiosas e sociais, que se torna difcil aplicar em concreto certas
distines e categorias eclesiais, a que estvamos habituados. J antes do Conclio, era comum
atribuir, a algumas metrpoles ou regies crists, a classificao de terra de misso , e
passados estes anos no se pode dizer que a situao melhorou.
Por outro lado, a obra missionria produziu abundantes frutos, em todas as partes do mundo,
como o demonstram as Igrejas implantadas de uma forma to slida e amadurecida, que j
capaz de prover s necessidades das suas comunidades, a ponto de enviarem at pessoas a
evangelizar outras Igrejas e territrios. Da o contraste com reas de antiga tradio crist,
carecidas de serem re-evangelizadas. Alguns perguntam-se inclusive se ainda o caso de falar
em actividade missionria especfica, ou dos seus mbitos especficos ou se no deveramos
antes admitir que existe uma nica situao missionria, havendo apenas uma nica misso,

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igual em todo o lugar. A dificuldade real, e a prova de quo difcil interpretar esta realidade
complexa e mutvel em ordem ao mandato de evangelizar est patente no vocabulrio
missionrio : por exemplo, h uma certa hesitao em usar os termos misses e
missionrios , porque as consideram superadas por conterem resqucios histricos negativos;
prefere-se usar o substantivo misso no singular, e o adjectivo missionrio para qualificar
toda a actividade da Igreja.
Estas dificuldades denotam uma mudana real, que contm aspectos positivos. A integrao das
misses na misso da Igreja, o confluir da missionologia para a eclesiologia, e a insero de
ambas no plano trinitrio da salvao, deu um novo ar prpria actividade missionria, no
concebida j como uma tarefa margem da Igreja, mas antes inserida no mago da sua vida,
como compromisso fundamental de todo o Povo de Deus. Torna-se necessrio, porm, precaverse contra o risco de nivelar situaes muito diferentes, e reduzir ou at fazer desaparecer a
misso e os missionrios ad gentes. A afirmao de que toda a Igreja missionria no exclui a
existncia de uma especfica misso ad gentes, assim como dizer que todos os catlicos devem
ser missionrios no impede pelo contrrio, exige-o que haja missionrios ad gentes,
dedicados por vocao especfica misso por toda a vida.

A misso ad gentes conserva o seu valor


33. As diferenas de actividade, no mbito da nica misso da Igreja, nascem no de motivaes
intrnsecas prpria misso, mas das diversas circunstancias onde ela se exerce. [51] Olhando o
mundo de hoje, do ponto de vista da evangelizao, podemos distinguir trs situaes distintas.
Antes de mais, temos aquela a que se dirige a actividade missionria da Igreja: povos, grupos
humanos, contextos socio-culturais onde Cristo e o Seu Evangelho no conhecido, onde faltam
comunidades crists suficientemente amadurecidas para poderem encarnar a f no prprio
ambiente e anunci-la a outros grupos. Esta propriamente a misso ad gentes. [52]
Aparecem depois as comunidades crists que possuem slidas e adequadas estruturas eclesiais,
so fermento de f e de vida, irradiando o testemunho do Evangelho no seu ambiente, e sentindo
o compromisso da misso universal. Nelas se desenvolve a actividade ou cuidado pastoral da
Igreja.
Finalmente, existe a situao intermdia, especialmente nos pases de antiga tradio crist,
mas, por vezes, tambm nas Igrejas mais jovens, onde grupos inteiros de baptizados perderam o
sentido vivo da f, no se reconhecendo j como membros da Igreja e conduzindo uma vida
distante de Cristo e do Seu Evangelho. Neste caso, torna-se necessria uma nova
evangelizao , ou re-evangelizao .
34. A actividade missionria especfica, ou misso ad gentes, tem como destinatrios os povos

22
ou grupos que ainda no crem em Cristo , aqueles que esto longe de Cristo , entre os
quais a Igreja no est ainda radicada , [53] e cuja cultura ainda no foi influenciada pelo
Evangelho. [54] Distingue-se das outras actividades eclesiais por se dirigir a grupos e ambientes
no cristos, caracterizados pela ausncia ou insuficincia ao anncio evanglico e da presena
eclesial. Vem a ser, portanto, a obra do anncio de Cristo e do seu Evangelho, da edificao da
Igreja local, da promoo dos valores do Reino. A peculiariedade da misso ad gentes deriva do
facto de se orientar para os no cristos . preciso evitar, por isso, que esta tarefa
especificamente missionria, que Jesus confiou e continua quotidianamente a confiar Sua Igreja
, [55] se torne numa realidade diluda na misso global de todo o Povo de Deus, ficando desse
modo descurada ou esquecida.
De resto, os confins entre o cuidado pastoral dos fieis, a nova evangelizao e a actividade

missionria especfica no so facilmente identificveis, e no se deve pensar em criar entre


esses mbitos barreiras ou compartimentos estanques. No se pode, no entanto, perder a tenso
para o anncio e para a fundao de novas Igrejas entre povos ou grupos humanos, onde elas
ainda no existem, porque esta a tarefa primria da Igreja, que enviada a todos os povos, at
aos confins da terra. Sem a misso ad gentes, a prpria dimenso missionria da Igreja ficaria
privada do seu significado fundamental e do seu exemplo de actuao.
Registe-se tambm uma real e crescente interdependncia entre as diversas actividades
salvficas da Igreja: cada uma influi sobre a outra, estimula e ajuda-a. O dinamismo missionrio
permite uma troca de valores entre as Igrejas, e projecta para o mundo exterior influncia positiva
em todos os sentidos. As Igrejas de antiga tradio crist, por exemplo, preocupadas com a
dramtica tarefa da nova evangelizao, esto mais conscientes de que no podem ser
missionrias dos no cristos de outros pases e continentes, se no se preocuparem seriamente
com os no cristos da prpria casa: a actividade missionria ad intra sinal de autenticidade e
de estmulo para realizar a outra ad extra, e vice-versa.

A todos os povos, apesar das dificuldades


35. A misso ad gentes tem sua frente uma tarefa imensa, que est muito longe de se ver
concluda. Pelo contrrio, quer desde o ponto de vista numrico devido ao aumento demogrfico,
quer do ponto de vista socio-cultural pelo despontar de novas relaes e pela variao das
situaes, aquela misso parece destinada a possuir horizontes ainda mais vastos. A tarefa de
anunciar Jesus Cristo a todos os povos apresenta-se enorme e desproporcionada relativamente
s foras humanas da Igreja.
As dificuldades parecem insuperveis e poderiam fazer desanimar, se se tratasse de uma obra
puramente humana. Em alguns pases, est proibida a entrada de missionrios; noutros,
proibida tanto a evangelizao, como a converso e at mesmo o culto cristo. H outros lugares,
onde os obstculos so de natureza cultural: a transmisso da mensagem evanglica mostra-se

23
irrelevante ou incompreensvel, e a converso considerada como abandono do prprio povo e
cultura.
36. No faltam tambm, ao Povo de Deus, as dificuldades internas, que so as mais dolorosas.
J o meu predecessor Paulo VI indicava, em primeiro lugar, a falta de fervor, tanto mais grave
por nascer de dentro; manifesta-se no cansao, na desiluso, no acomodamento e no
desinteresse, e sobretudo na falta de alegria e de esperana . [56] Grandes obstculos aco
missionria da Igreja so tambm as divises, passadas e presentes, entre os cristos, [57] a
descristianizao em pases cristos, a diminuio das vocaes para o apostolado, o contratestemunho de fiis e de comunidades crists que no reproduzem em suas vidas o modelo de
Cristo. Mas uma das razes mais graves para o escasso interesse pelo empenhamento
missionrio a mentalidade do indiferentismo, hoje muito difundida, infelizmente tambm entre os
cristos, frequentemente radicada em concepes teolgicas incorrectas, e geradora de um
relativismo religioso, que leva a pensar que tanto vale uma religio como outra . Podemos, por
ltimo, referir ainda como dizia o mesmo Pontfice a existncia de libis que podem
afastar da evangelizao; os mais insidiosos so certamente aqueles para os quais se presume
encontrar apoio neste ou naquele ensinamento do Conclio . [58]
A este respeito, recomendo vivamente aos telogos e aos profissionais da imprensa crist que
intensifiquem o seu servio em favor da misso, para encontrarem o sentido profundo do seu
importante trabalho, no verdadeiro caminho do sentire cum ecclesia.
As dificuldades internas ou externas no nos devem deixar pessimistas e inactivos. O que deve
contar aqui, como nos demais sectores da vida crist a confiana que provm da f, ou
seja, a certeza de no sermos ns os protagonistas da misso, mas Jesus Cristo e o Seu
Esprito. Somos apenas colaboradores e, depois de termos feito tudo o que estava ao nosso
alcance, devemos dizer: somos servos inteis, s fizemos o que devamos fazer (Lc 17, 10).

mbitos da misso ad gentes


37. A misso ad gentes, devido ao mandato universal de Cristo, no tem fronteiras. Apesar disso,
possvel identificar vrios mbitos, em que ela se concretiza, para ficarmos com um quadro real
da situao.
a) mbitos territoriais. Normalmente a actividade missionria foi definida em relao a territrios
concretos. O Conclio Vaticano II reconheceu a dimenso territorial da misso ad gentes, [59] que
ainda hoje permanece vlida para determinar responsabilidades, competncias e limites
geogrficos de aco. certo que a uma misso universal deve corresponder uma perspectiva
universal: a Igreja, com efeito, no pode aceitar que fronteiras geogrficas e impedimentos
polticos sejam obstculos sua presena missionria. Mas verdade tambm que a actividade
missionria ad gentes, sendo distinta do cuidado pastoral dos fiis e da nova evangelizao dos

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no praticantes, se exerce em territrios e grupos humanos bem delimitados.
O multiplicar-se das Igrejas jovens, nos ltimos tempos, no deve iludir-nos. Nos territrios
confiados a estas Igrejas, especialmente na sia, mas tambm na frica, Amrica Latina e na
Ocenia, existem vrias zonas no evangelizadas: povos inteiros e reas culturais de grande
importncia, em muitas naes, ainda no foram alcanados pelo anncio evanglico nem pela
presena da Igreja local. [60] Inclusive em pases tradicionalmente cristos, h regies confiadas
ao regime especial da misso ad gentes, com grupos e reas no evangelizadas. Impe-se, pois,
nestes pases, no apenas uma nova evangelizao, mas, em certos casos, a primeira
evangelizao. [61]
As situaes, porm, no so homogneas. Mesmo reconhecendo que as afirmaes sobre a
responsabilidade missionria da Igreja no so dignas de crdito se no forem autenticadas por
um srio empenho numa nuova evangelizao nos Pases de antiga tradio crist, no parece
justo equiparar a situao de um povo que nunca ouviu falar em Jesus Cristo, com a de um outro
que o conheceu e aceitou, mas depois o rejeitou, embora continuando a viver numa cultura que
absorveu em grande parte os princpios e valores evanglicos. Em relao f, so duas
posies substancialmente diferentes.
Portanto, o critrio geogrfico, mesmo se provisrio e no muito preciso, serve ainda para indicar
as fronteiras para as quais se deve dirigir a actividade missionria. Existem Pases e reas
geogrficas e culturais onde faltam comunidades crists autctones; noutros lugares, estas so
to pequenas, que no possvel reconhecer nelas um sinal claro da presena crist; ou ento, a
estas comunidades, falta o dinamismo para evangelizar a prpria sociedade, ou pertencem a
populaes minoritrias, no inseridas na cultura dominante. Em particular no Continente asitico,
para onde deveria orientar-se principalmente a misso ad gentes, os cristos so uma pequena
minoria, apesar de s vezes se verificarem movimentos significativos de converso e
testemunhos exemplares de presena crist.
b) Mundos e fenmenos sociais novos. As rpidas e profundas transformaes que caracterizam
o mundo de hoje, particularmente no Hemisfrio Sul, influem decididamente no quadro
missionrio: onde antes as situaes humanas e sociais eram estveis, hoje tudo est em
movimentao. Pensemos, por exemplo, na urbanizao e no macio aumento das cidades,
especialmente onde mais forte a presso demogrfica. Em muitos Pases, mais de metade da
populao vive em algumas megalpoles, onde os problemas do homem frequentemente pioram,
entre outras razes, por causa do anonimato em que ficam imersas as multides.
Nos tempos modernos, a actividade missionria desenvolveu-se sobretudo em regies isoladas,
longe dos centros civilizados e inacessveis por dificuldades de comunicao, de lngua e de
clima. Hoje a imagem da misso ad gentes est talvez a mudar: lugares privilegiados deveriam
ser as grandes cidades, onde surgem novos costumes e modelos de vida, novas formas de

25
cultura e comunicao que depois influem na populao. verdade que a escolha dos menos
afortunados deve levar a no descuidar os grupos humanos mais isolados e marginalizados,
mas tambm verdade que no possvel evangelizar as pessoas ou pequenos grupos,
descuidando os centros onde nasce pode-se dizer uma nova humanidade, com novos
modelos de desenvolvimento. O futuro das jovens Naes est-se a formar nas cidades.
Falando de futuro, no possvel esquecer os jovens que, em numerosos Pases, constituem
mais de metade da populao. Como proceder para que a mensagem de Cristo atinja esses
jovens no cristos, que so o futuro de inteiros Continentes? Evidentemente j no bastam os
meios tradicionais da pastoral: so necessrias associaes e instituies, grupos e centros
especficos, iniciativas culturais e sociais para os jovens. Eis um mbito onde os modernos
Movimentos eclesiais tm largo campo de aco.
Entre as grandes transformaes do mundo contemporneo, as migraes produziram um novo
fenmeno: os no cristos chegam em grande nmero aos Pases de antiga tradio crist,
criando novas ocasies para contactos e intercmbios culturais, esperando da Igreja o
acolhimento, o dilogo, a ajuda, numa palavra, a fraternidade. De entre os emigrantes, os
refugiados ocupam um lugar especial e merecem a mxima ateno. So j muitos milhes no
mundo e no cessam de aumentar: fogem da opresso poltica e da misria desumana, da fome
e da seca que assume dimenses catastrficas. A Igreja deve acolh-los no mbito da sua
solicitude apostlica.
Por fim, lembramos as situaes de pobreza, frequentemente intolerveis, que se criam em
bastantes Pases, e esto muitas vezes na origem de migraes em massa. Estas situaes
desumanas desafiam a comunidade crist: o anncio de Cristo e do Reino de Deus deve tornarse instrumento de redeno humana para estas populaes.
c) reas culturais, ou modernos arepagos. Paulo, depois de ter pregado em numerosos lugares,
chega a Atenas e vai ao arepago, onde anuncia o Evangelho, usando uma linguagem adaptada
e compreensvel para aquele ambiente (Cf. Act17, 22-31). O arepago representava, ento, o
centro da cultura do douto povo ateniense, e hoje pode ser tomado como smbolo dos novos
ambientes onde o Evangelho deve ser proclamado.
O primeiro arepago dos tempos modernos o mundo das comunicaes, que est a unificar a
humanidade, transformando-a como se costuma dizer na aldeia global . Os meios de
comunicao social alcanaram tamanha importncia que so para muitos o principal instrumento
de informao e formao, de guia e inspirao dos comportamentos individuais, familiares e
sociais. Principalmente as novas geraes crescem num mundo condicionado pelos mass-mdia.
Talvez se tenha descuidado um pouco este arepago: deu-se preferncia a outros instrumentos
para o anncio evanglico e para a formao, enquanto os mass-mdia foram deixados
iniciativa de particulares ou de pequenos grupos, entrando apenas secundariamente na

26
programao pastoral. O uso dos mass-mdia, no entanto, no tem somente a finalidade de
multiplicar o anncio do Evangelho: trata-se de um facto muito mais profundo porque a prpria
evangelizao da cultura moderna depende, em grande parte, da sua influncia. No suficiente,
portanto, us-los para difundir a mensagem crist e o Magistrio da Igreja, mas necessrio
integrar a mensagem nesta nova cultura , criada pelas modernas comunicaes. um
problema complexo, pois esta cultura nasce, menos dos contedos do que do prprio facto de
existirem novos modos de comunicar com novas linguagens, novas tcnicas, novas atitudes
psicolgicas O meu predecessor Paulo VI dizia que a ruptura entre o Evangelho e a cultura ,
sem dvida, o drama da nossa poca ; [62] e o campo da comunicao moderna confirma
plenamente este juzo.
Existem muitos outros arepagos do mundo moderno, para os quais se deve orientar a actividade
missionria dos povos. Por exemplo, o empenhamento pela paz, o desenvolvimento e a
libertao dos povos, sobretudo o das minorias; a promoo da mulher e da criana; a proteco
da natureza, so outros tantos sectores a serem iluminados pela luz do Evangelho.
preciso lembrar alm disso, o vastssimo arepago da cultura, da pesquisa cientfica, das
relaes internacionais que favorecem o dilogo e levam a novos projectos de vida. Convm
estar atentos e empenhados nestas exigncias modernas. Os homens sentem-se como que a
navegar no mesmo mar tempestuoso da vida, chamados a uma unidade e solidariedade cada vez
maior: as solues para os problemas existenciais so estudadas, discutidas e experimentadas
com o concurso de todos. Eis porque os organismos e as convenes internacionais se
apresentam cada vez mais importantes, em muitos sectores da vida humana, desde a cultura
poltica, da economia pesquisa Os cristos, que vivem e trabalham nesta dimenso
internacional, tenham sempre presente o seu dever de testemunhar o Evangelho.
38. A poca em que vivemos , ao mesmo tempo, dramtica e fascinante. Se por um lado, parece
que os homens vo no encalo da prosperidade material, mergulhando cada vez mais no
consumismo materialista, por outro lado, manifesta-se a angustiante procura de sentido, a
necessidade de vida interior, o desejo de aprender novas formas e meios de concentrao e de
orao. No s nas culturas densas de religiosidade, mas tambm nas sociedades secularizadas,
procura-se a dimenso espiritual da vida como antdoto desumanizao. Este fenmeno,
denominado ressurgimento religioso , no est isento de ambiguidade, mas traz com ele
tambm um convite. A Igreja tem em Cristo, que se proclamou o Caminho, a Verdade e a Vida
(Jo 14, 6), um imenso patrimnio espiritual para oferecer humanidade. o caminho cristo
que leva ao encontro de Deus, orao, ascese, descoberta do sentido da vida. Tambm
este um arepago a evangelizar.

Fidelidade a Cristo promoo da liberdade do homem


39. Todas as formas de actividade missionria se caracterizam pela conscincia de promover a

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liberdade do homem, anunciando-lhe Jesus Cristo. A Igreja deve ser fiel a Cristo, j que o Seu
Corpo e continua a Sua misso. necessrio que ela caminhe pela mesma via de Cristo, via de
pobreza, obedincia, servio e imolao prpria at morte, da qual Ele saiu vitorioso pela sua
ressurreio . [63] A Igreja, portanto, tem o dever de fazer todo o possvel para cumprir a sua
misso no mundo e alcanar todos os povos; e tem tambm o direito, que lhe foi dado por Deus,
de levar a termo o seu plano. A liberdade religiosa, por vezes ainda limitada e cerceada, a
premissa e a garantia de todas as liberdades que asseguram o bem comum das pessoas e dos
povos. de se auspiciar que a autntica liberdade religiosa seja concedida a todos, em qualquer
lugar, e para isso a Igreja se empenha a fim de que tal acontea nos vrios Pases,
especialmente nos de maioria catlica, onde ela alcanou uma maior influncia. No se trata
porm, de um problema de maioria ou de minoria, mas de um direito inalienvel de toda a pessoa
humana.
Por outro lado, a Igreja dirige-se ao homem no pleno respeito da sua liberdade: [64] a misso no
restringe a liberdade, pelo contrrio, favorece-a. A Igreja prope, no impe nada: respeita as
pessoas e as culturas, detendo-se diante do sacrrio da conscincia Aos que se opem com os
mais diversos pretextos actividade missionria, a Igreja repete: Abri as portas a Cristo!
Dirijo-me a todas as Igrejas particulares, antigas ou de formao recente. O mundo vai-se
unificando cada vez mais, o esprito evanglico deve levar supresso de barreiras culturais,
nacionalistas, evitando qualquer isolamento. J Bento XV admoestava os missionrios do seu
tempo a que nunca esquecessem a dignidade pessoal para no pensarem mais na ptria
terrena que na do cu , [65] A mesma recomendao vale hoje para as Igrejas particulares: abri
as portas aos missionrios, pois toda a Igreja particular que se separasse voluntariamente da
Igreja universal perderia a sua referncia ao desgnio de Deus e empobrecer-se-ia na sua
dimenso eclesial . [66]

Dirigir a ateno para Sul e Oriente


40. A actividade missionria ainda hoje representa o mximo desafio para a Igreja. medida que
se aproxima o fim do segundo Milnio da Redeno, cada vez mais evidente que os povos que
ainda no receberam o primeiro anncio de Cristo constituem a maioria da humanidade.
Certamente o balano da actividade missionria dos tempos modernos positivo: a Igreja est
estabelecida em todos os continentes, e a maioria dos fiis e das Igrejas particulares j no est
na velha Europa, mas nos Continentes que os missionrios abriram f.
Permanece, porm, o facto de que os confins da terra para onde o Evangelho deve ser
levado, alargam-se cada vez mais e a sentena de Tertuliano, segundo a qual o Evangelho foi
anunciado por toda a terra e a todos os povos, [67] est ainda longe de se concretizar: a misso

ad gentes ainda est no comeo. Novos povos aparecem no cenrio mundial e tambm eles tm
o direito de receber o anncio da salvao. O crescimento demogrfico no sul e no oriente, em

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Pases no cristos, faz aumentar continuamente o nmero das pessoas que ignoram a redeno
de Cristo.
necessrio, portanto, dirigir a ateno missionria para aquelas reas geogrficas e para
aqueles ambientes culturais que permaneceram margem do influxo evanglico. Todos os
crentes em Cristo devem sentir, como parte integrante da sua f, a solicitude apostlica de a
transmitir aos outros, pela alegria e luz que ela gera. Essa solicitude deve-se transformar, por
assim dizer, em fome e sede de dar a conhecer o Senhor, quando estendemos o olhar para os
horizontes imensos do mundo no-cristo.

CAPTULO V
OS CAMINHOS DA MISSO
41. A actividade missionria no mais nem menos do que a manifestao ou epifania, e a
realizao do desgnio de Deus no mundo e na histria: pela misso, Deus realiza claramente a
histria de salvao. [68] Que caminhos segue a Igreja para conseguir este resultado?
A misso uma realidade unitria, mas complexa; e explica-se de vrios modos, alguns do quais
so de particular importncia, na presente situao da Igreja e do mundo.

A primeira forma de evangelizao o testemunho


42. O homem contemporneo acredita mais nas testemunhas do que nos mestres, [69] mais na
experincia do que na doutrina, mais na vida e nos factos do que nas teorias. O testemunho da
vida crist a primeira e insubstituvel forma de misso: Cristo, cuja misso ns continuamos, a
testemunha por excelncia (Ap 1, 5; 3, 14) e o modelo do testemunho cristo. O Esprito
Santo acompanha o caminho da Igreja, associando-a ao testemunho que Ele prprio d de Cristo
(cf. Jo 15, 26-27 ).
A primeira forma de testemunho a prpria vida do missionrio, da famlia crist e da

comunidade eclesial, que torna visvel um novo modo de se comportar. O missionrio que, apesar
dos seus limites e defeitos humanos, vive com simplicidade, segundo o modelo de Cristo, um
sinal de Deus e das realidades transcendentes. Mas todos na Igreja, esforando-se por imitar o
divino Mestre, podem e devem dar o mesmo testemunho, [70] que , em muitos casos, o nico
modo possvel de se ser missionrio.
O testemunho evanglico, a que o mundo mais sensvel, o da ateno s pessoas e o da
caridade a favor dos pobres, dos mais pequenos, e dos que sofrem. A gratuidade deste

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relacionamento e destas aces, em profundo contraste com o egosmo presente no homem, faz
nascer questes precisas, que orientam para Deus e para o Evangelho. Tambm o compromisso
com a paz, a justia, os direitos do homem, a promoo humana, um testemunho do
Evangelho, caso seja um sinal de ateno s pessoas e esteja ordenado ao desenvolvimento
integral do homem. [71]
43. O cristo e as comunidades crists vivem profundamente inseridos na vida dos respectivos
povos, e so tambm sinal do Evangelho pela fidelidade sua ptria, ao seu povo, e sua
cultura nacional, sempre porm na liberdade que Cristo trouxe. O cristianismo est aberto
fraternidade universal, porque todos os homens so filhos do mesmo Pai e irmos em Cristo.
A Igreja chamada a dar o seu testemunho por Cristo, assumindo posies corajosas e
profticas, face corrupo do poder poltico ou econmico; no correndo ela prpria atrs da
glria e dos bens materiais; usando os seus bens para o servio dos mais pobres e imitando a
simplicidade de vida de Cristo. A Igreja e os missionrios devem ainda dar o testemunho da
humildade, comeando por si prprios, ou seja, desenvolvendo a capacidade de exame de
conscincia, a nvel pessoal e comunitrio, a fim de corrigirem nas suas atitudes aquilo que antievanglico e desfigura o rosto de Cristo.

O primeiro anncio de Cristo Salvador


44. O anncio tem a prioridade permanente, na misso: a Igreja no pode esquivar-se ao
mandato explcito de Cristo, no pode privar os homens da Boa Nova de que Deus os ama e
salva. A evangelizao conter sempre como base, centro e, ao mesmo tempo, vrtice do
seu dinamismo uma proclamao clara de que, em Jesus Cristo (...) a salvao oferecida a
cada homem, como dom de graa e de misericrdia do prprio Deus . [72] Todas as formas de
actividade missionria tendem para esta proclamao que revela e introduz no mistrio, desde
sempre escondido e agora revelado em Cristo (cf. Ef 3, 3-9; Col 1, 25-29), o qual se encontra no
mago da misso e da vida da Igreja, como ponto fulcral de toda a evangelizao.
Na realidade complexa da misso, o primeiro anncio tem um papel central e insubstituvel,
porque introduz no mistrio do amor de Deus, que, em Cristo, nos chama a uma estreita relao
pessoal com Ele [73] e predispe a vida para a converso. A f nasce do anncio, e cada
comunidade edesial consolida-se e vive da resposta pessoal de cada fiel a esse anncio. [74]
Como a economia salvfica est centrada em Cristo, assim a actividade missionria tende para a
proclamao do Seu mistrio.
O anncio tem por objecto Cristo crucificado, morto e ressuscitado: por meio d'Ele se realiza a
plena e autntica libertao do mal, do pecado e da morte; n'Ele Deus d a vida nova , divina e
eterna. esta a Boa Nova , que muda o homem e a histria da humanidade, e que todos os
povos tm o direito de conhecer. Um tal anncio tem de se inserir no contexto vital do homem e

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dos povos que o recebem. Alm disso ele deve ser feito numa atitude de amor e de estima a
quem o escuta, com uma linguagem concreta e adaptada s circunstancias. Para isso concorre o
Esprito, que instaura uma unio entre o missionrio e os ouvintes, tornada possvel enquanto um
e os outros, por Cristo, entram em comunho com o Pai. [75]
45. Sendo feito em unio com toda a comunidade eclesial, o anncio nunca um facto pessoal. O
missionrio est presente e actuante em virtude de um mandato recebido, pelo que, mesmo se
estiver sozinho, sempre viver coligado, atravs de laos invisveis mas profundos, actividade
evangelizadora de toda a Igreja. [76] Os ouvintes, mais cedo ou mais tarde, entrevem, por detrs
dele, a comunidade que o enviou e o apoia.
O anncio animado pela f, que gera entusiasmo e ardor no missionrio. Como ficou dito, os

Actos dos Apstolos definem uma tal atitude com a palavra parresa, que significa falar com
coragem e desembarao; o mesmo termo aparece em S. Paulo: No nosso Deus, encontramos
coragem para vos anunciar o Evangelho, no meio de muitos obstculos (1 Tes 2, 2). Rezai
tambm por mim, para que, quando abrir a boca, me seja dado anunciar corajosamente o Mistrio
do Evangelho, do qual, mesmo com as algemas, sou embaixador, e para que tenha a audcia de
falar dele como convm (Ef 6, 19-20) .
Ao anunciar Cristo aos no cristos, o missionrio est convencido de que existe j, nas pessoas
e nos povos, pela aco do Esprito, uma nsia mesmo se inconsciente de conhecer a
verdade acerca de Deus, do homem, do caminho que conduz libertao do pecado e da morte.
O entusiasmo posto no anncio de Cristo deriva da convico de responder a tal nsia, pelo que
o missionrio no perde a coragem nem desiste do seu testemunho, mesmo quando chamado
a manifestar a sua f num ambiente hostil ou indiferente. Ele sabe que o Esprito do Pai fala nele
(cf. Mt 10, 17-20; Lc 12, 11-12), podendo repetir com os apstolos: ns somos testemunhas
destas coisas, juntamente com o Esprito Santo (Act5, 32). Est ciente de que no anuncia uma
verdade humana, mas a Palavra de Deus , dotada de intrnseca e misteriosa fora (cf. Rm 1,
16).
A prova suprema o dom da vida, at ao ponto de aceitar a morte para testemunhar a f em
Jesus Cristo. Como sempre, na histria crist, os mrtires , isto , as testemunhas, so
numerosas e indispensveis no caminho do Evangelho. Tambm na nossa poca, h tantos:
bispos, sacerdotes, religiosos, religiosas, leigos, tantas vezes, heris desconhecidos que deram a
vida para testemunhar a f. So esses, os anunciadores e as testemunhas por excelncia.

Converso e baptismo
46. O anncio da Palavra de Deus visa a converso crist, isto , a adeso plena e sincera a
Cristo e ao seu Evangelho, mediante a f. A converso dom de Deus, obra da Trindade: o
Esprito que abre as portas dos coraes, para que os homens possam acreditar no Senhor e

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confess-l'O (1 Cor 12, 3). Jesus, referindo-se a quem se aproxima d'Ele pela f, diz: ningum
pode vir a Mim, se o Pai, que me enviou, o no atrair (Jo 6, 44).
Desde o incio, a converso exprime-se com uma f total e radical: no pe limites nem
impedimentos ao dom de Deus. Ao mesmo tempo, porm, determina um processo dinmico e
permanente que se prolonga por toda a existncia, exigindo uma passagem contnua da vida
segundo a carne vida segundo o Esprito (cf. Rm 8, 3-13). Esta significa aceitar, por
deciso pessoal, a soberania salvfica de Cristo, tornando-se Seu discpulo.
A Igreja chama a todos, a esta converso, a exemplo de Joo Baptista que preparava o caminho
para Cristo, pregando um baptismo de converso, em ordem ao perdo dos pecados (Mc 1,
4), e a exemplo do prprio Cristo que, depois de Joo ter sido preso, veio para a Galileia pregar
a Boa Nova de Deus, dizendo: 'Completou-se o tempo, o Reino de Deus est prximo:

arrependei-vos, e acreditai no Evangelho' (Mc 1, 14-15 ).


Hoje o apelo converso, que os missionrios dirigem aos no cristos, posto em discusso ou
facilmente deixado no silncio. V-se nele um acto de proselitismo ; diz-se que basta ajudar os
homens a tornarem-se mais homens ou mais fiis prpria religio, que basta construir
comunidades capazes de trabalharem pela justia, pela liberdade, pela paz, e pela solidariedade.
Esquece-se, porm, que toda a pessoa tem o direito de ouvir a Boa Nova de Deus que se
revela e se d em Cristo, para realizar em plenitude a sua prpria vocao. A grandeza deste
evento ressoa nas palavras de Jesus samaritana: Se tu conhecesses o dom de Deus , e no
desejo inconsciente, mas intenso da mulher: Senhor, d-me dessa gua, para que eu no tenha
mais sede (Jo 4, 10.15).
47. Os Apstolos, movidos pelo Esprito Santo, convidaram todos a mudarem de vida, a
converterem-se e a receberem o baptismo. Logo depois do evento do Pentecostes, Pedro fala de
modo convincente multido: ao ouvirem aquelas palavras, os presentes sentiram-se
emocionados at ao fundo do corao e perguntaram a Pedro e aos outros apstolos: 'Que
havemos de fazer, irmos?' Pedro respondeu-lhes: 'Convertei-vos e pea cada um o baptismo em
nome de Jesus Cristo, para a remisso dos seus pecados; recebereis ento o dom do Esprito
Santo' (Act 2, 37-38). E naquele dia baptizou cerca de trs mil pessoas. Noutra ocasio, depois
da cura de um paraltico, Pedro fala multido, dizendo de novo: convertei-vos, pois, e mudai
de vida, para que sejam apagados os vossos pecados! (Act 3, 19).
A converso a Cristo est conexa com o baptismo: est-o no s per fora da prxis da Igreja,
mas por vontade de Cristo, que enviou a fazer discpulos em todas as naes, e a baptiz-los (cf.

Mt 28, 19); est-o ainda por intrnseca exigncia da recepo em plenitude da vida nova n'Ele:
Em verdade, em verdade, te digo assim falou Jesus a Nicodemos quem no nascer da gua
e do Esprito no pode entrar no Reino de Deus (Jo 3, 5). O baptismo, de facto, regenera-nos
para a vida de filhos de Deus, une-nos a Jesus Cristo e unge-nos no Esprito Santo: aquele no

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um simples selo da converso, maneira de um sinal exterior que a comprova e atesta; mas o
sacramento que significa e opera este novo nascimento do Esprito, instaura vnculos reais e
inseparveis com a Trindade, torna-nos membros do Corpo de Cristo, que a Igreja.
Recordamos tudo isto, porque uns tantos, precisamente onde se realiza a misso ad gentes,
tendem a separar a converso a Cristo, do baptismo, considerando-o como desnecessrio.
verdade que, em certos ambientes, alguns aspectos sociolgicos, referentes ao baptismo, lhe
obscurecem o genuno significado de f. Isso fica-se a dever a diversos factores histricos e
culturais, que necessrio suprimir onde ainda subsistam, para que o sacramento da
regenerao espiritual surja em todo o seu valor: nesta tarefa, empenhem-se as comunidades
eclesiais locais. Tambm verdade que algumas pessoas se dizem interiormente comprometidas
com Cristo e com a Sua mensagem, mas sem quererem s-lo sacramentalmente, porque, devido
aos seus preconceitos ou por culpa dos cristos, no chegam a perceber a verdadeira natureza
da Igreja, mistrio de f e de amor. [77] Desejo encorajar estas pessoas a abrirem-se plenamente
a Cristo, recordando, a quantos sentem o fascnio de Cristo, que foi Ele prprio que quis a Igreja
como lugar aonde, de facto, O podem encontrar. Ao mesmo tempo, convido os fiis e as
comunidades crists a testemunharem autenticamente Cristo com a sua vida nova.
Cada convertido certamente um dom oferecido Igreja, mas comporta tambm para ela uma
grave responsabilidade, no s porque ele ter de ser preparado para o baptismo com o
catecumenado, e depois continuar a sua instruo religiosa, mas tambm porque
especialmente se adulto traz como que uma energia nova, o entusiasmo da f, o desejo de
encontrar na prpria Igreja o Evangelho vivido. Seria para ele uma desiluso se, entrando na
comunidade eclesial, encontrasse a uma vida sem fervor, privada de sinais de renovao. No
podemos pregar a converso, se ns mesmos no nos convertermos todos os dias.

Formao de Igrejas locais


48. A converso e o baptismo inserem na Igreja, onde ela j existe, ou ento implicam a
constituio de novas comunidades, que confessem Jesus Senhor e Salvador. Isto faz parte do
desgnio de Deus, a Quem aprouve chamar os homens a participar da Sua prpria vida, no um
a um , ma s constitudos como povo , no qual os Seus filhos dispersos fossem reconduzidos
unidade . [78]
A misso ad gentes tem este objectivo: fundar comunidades crists, desenvolver Igrejas at sua
completa maturao. Esta uma meta central e qualificativa da actividade missionria, de tal
modo que esta no se pode considerar verdadeiramente concluda, enquanto no tiver
conseguido edificar uma nova Igreja particular actuando normalmente no ambiente local. Disto
fala amplamente o Decreto Ad gentes, [79] e, j depois do Conclio, se consolidou a linha
teolgica que defende que todo o mistrio da Igreja est contido em cada uma das Igrejas
particulares, desde que esta no se isole, mas permanea em comunho com a Igreja universal

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e, por sua vez, se faa tambm missionria. Trata-se de um grande e longo trabalho, onde
difcil indicar as etapas em que cessa a aco propriamente missionria para se passar
actividade pastoral. Mas alguns pontos devem ficar claros.
49. Antes de mais, necessrio procurar estabelecer em cada lugar comunidades crists, que
sejam sinal da presena divina no mundo [80] e cresam at se tornarem Igrejas. No
obstante o elevado nmero de dioceses, existem ainda vastas reas onde as Igrejas locais no
se encontram, ou so insuficientes relativamente vastido do territrio e densidade da
populao: est ainda por realizar um grande trabalho de implantao e de desenvolvimento da
Igreja. No est terminada esta fase da histria eclesial, dita plantatio Ecclesiae; pelo contrrio,
em muitos aglomerados humanos, est ainda por iniciar.
A responsabilidade de tal tarefa recai sobre a Igreja universal e sobre as Igreja particulares, sobre
todo o Povo de Deus e sobre as diversas foras missionrias. Cada Igreja, mesmo aquela que
formada por neoconvertidos, por sua natureza missionria; simultaneamente evangelizada e
evangelizadora, devendo a f ser apresentada como dom de Deus, tanto a viver em comunidade
(famlia, parquia, associaes) como a irradiar par o exterior, quer pelo testemunho de vida quer
pela palavra. A aco evangelizadora da comunidade crist, primeiramente no prprio territrio e
depois, mais alm, como participao na misso universal, o sinal mais claro da maturidade da
f. Impe-se uma converso radical da mentalidade para nos tornarmos missionrios e isto
vale tanto para os indivduos como para as comunidades. O Senhor chama-nos constantemente a
sairmos de ns prprios, a partilhar com os outros os bens que temos, comeando pelo mais
precioso, que a f. luz deste imperativo missionrio, dever-se- medir a validade dos
organismos, movimentos, parquias e obras de apostolado da Igreja. Somente tornando-se
missionria que a comunidade crist conseguir superar divises e tenses internas, e
reencontrar a sua unidade e vigor de f.
As foras missionrias, vindas de outras Igrejas e Pases, devem agir em comunho com as
foras locais, no desenvolvimento da comunidade crist. Em particular, toca quelas sempre
segundo as directrizes dos Bispos e em colaborao com os responsveis locais promover a
difuso da f e a expanso da Igreja nos ambientes e grupos no cristos; cabe-lhes ainda
animar o sentido missionrio das Igrejas locais, para que a preocupao pastoral sempre traga
associada a si, a da misso ad gentes. Assim cada Igreja far verdadeiramente sua a solicitude
de Cristo, o bom Pastor, que se prodigaliza pelo seu rebanho, mas pensa ao mesmo tempo nas
outras ovelhas que no so deste aprisco (Jo 10, 16).
50. Tal solicitude constituir motivo e estmulo para um renovado empenho ecumnico. Os laos
existentes entre a actividade ecumnica e a actividade missionria tornam necessrio considerar
dois factores relativos a elas. Por um lado, temos de reconhecer que a diviso dos cristos
prejudica a santssima causa de pregar o Evangelho a toda a criatura e fecha a muitos o acesso
f . [81] Na verdade, o facto de a Boa Nova da reconciliao ser proclamada por cristos, que

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entre si se apresentam divididos, debilita o seu testemunho, e por isso urgente trabalhar pela
unidade dos cristos, para que a actividade missionria possa ser mais incisiva. Ao mesmo
tempo, no devemos esquecer que o prprio esforo em direco unidade, constitui por si um
sinal da obra de reconciliao que Deus realiza no meio de ns.
Por outro lado, verdade tambm que todos aqueles que receberam o baptismo em Cristo esto
constitudos numa certa comunho entre si, embora no perfeita. sobre esta base que se
fundamenta a orientao dada pelo Conclio: Os catlicos, banindo toda a forma de
indiferentismo, de sincretismo e odiosa rivalidade, colaborem com os irmos separados, em
conformidade com as disposies do decreto sobre o Ecumenismo, por meio da comum profisso
de f em Deus e em Jesus Cristo diante dos gentios, na medida do possvel, e pela cooperao
em questes sociais e tcnicas, culturais e religiosas . [82]
A actividade ecumnica e o testemunho comum de Jesus Cristo, dado pelos cristos
pertencentes a diversas Igrejas e comunidades eclesiais, produziu j abundantes frutos, mas
ainda mais urgente que colaborem e testemunhem de comum acordo, neste tempo em que seitas
crists e paracrists semeiam a confuso com a sua aco. A expanso destas seitas constitui
uma ameaa para a Igreja Catlica e para todas as comunidades eclesiais com quem ela mantm
um dilogo. Onde for possvel e segundo as circunstncias locais, a resposta dos cristos poder
tambm ser ecumnica.

As comunidades eclesiais de base fora de evangelizao


51. Um fenmeno, com crescimento rpido nas jovens Igrejas, promovido pelos bispos ou mesmo
pelas Conferncias episcopais, por vezes como opo prioritria da pastoral, so as comunidades
eclesiais de base (conhecidas tambm por outros nomes), que esto a dar boas provas como
centros de formao crist e de irradiao missionria. Trata-se de grupos de cristos, a nvel
familiar ou de ambientes restritos, que se encontram para a orao, a leitura da Sagrada
Escritura, a catequese, para a partilha dos problemas humanos e eclesiais, em vista de um
compromisso comum. Elas so um sinal da vitalidade da Igreja, instrumento de formao e
evangelizao, um ponto de partida vlido para uma nova sociedade, fundada na civilizao do
amor .
Tais comunidades descentralizam e simultaneamente articulam a comunidade paroquial, qual
sempre permanecem unidas; radicam-se em ambientes simples das aldeias, tornando-se
fermento de vida crist, de ateno aos ltimos , de empenho na transformao da sociedade.
O indivduo cristo faz nelas uma experincia comunitria, onde ele prprio se sente um elemento
activo, estimulado a dar a sua colaborao para proveito de todos. Deste modo, elas tornam-se
instrumento de evangelizao e de primeiro anncio, bem como fonte de novos ministrios;
enquanto, animadas pela caridade de Cristo, oferecem uma indicao sobre o modo de superar
divises, tribalismos, racismos.

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De facto, cada comunidade, para ser crist, deve fundar-se e viver em Cristo, na escuta da
Palavra de Deus, na orao onde a Eucaristia ocupa o lugar central, na comunho expressa pela
unidade de corao e de alma, e pela partilha conforme as necessidades dos vrios membros (cf.

Act 2, 42-47). Toda a comunidade recordava Paulo VI deve viver em unidade com a Igreja
particular e universal, na comunho sincera com os Pastores e o Magistrio, empenhada na
irradiao missionria e evitando fechar-se em si mesma ou deixar-se instrumentalizar
ideologicamente. [83] O Snodo dos Bispos afirmou: uma vez que a Igreja comunho, as
novas comunidades de base, se verdadeiramente vivem em unidade com a Igreja, elas
representam uma verdadeira expresso de comunho e um meio eficaz para construir uma
comunho ainda mais profunda. Por isso, so um motivo de grande esperana para a vida da
Igreja . [84]

Encarnar o Evangelho nas culturas dos povos


52. Desenvolvendo a sua actividade missionria no meio dos povos, a Igreja encontra vrias
culturas, vendo-se envolvida no processo de inculturao. Esta constitui uma exigncia que
marcou todo o seu caminho histrico, mas hoje particularmente aguda e urgente.
O processo de insero da Igreja nas culturas dos povos requer um tempo longo: que no se
trata de uma mera adaptao exterior, j que a inculturao significa a ntima transformao
dos valores culturais autnticos, pela sua integrao no cristianismo, e o enraizamento do
cristianismo nas vrias culturas . [85] Trata-se, pois, de um processo profundo e globalizante
que integra tanto a mensagem crist, como a reflexo e a prxis da Igreja. Mas tambm um
processo difcil, porque no pode comprometer de modo nenhum a especificidade e a integridade
da f crist.
Pela inculturao, a Igreja encarna o Evangelho nas diversas culturas e simultaneamente introduz
os povos com as suas culturas na sua prpria comunidade, [86] transmitindo-lhes os seus
prprios valores, assumindo o que de bom nelas existe, e renovando-as a partir de dentro. [87]
Por sua vez, a Igreja, com a inculturao, torna-se um sinal mais transparente daquilo que
realmente ela , e um instrumento mais apto para a misso.
Graas a esta aco das Igrejas locais, a prpria Igreja universal se enriquece com novas
expresses e valores nos diversos sectores da vida crist, tais como a evangelizao, o culto, a
teologia, a caridade; conhece e exprime cada vez melhor o mistrio de Cristo, e estimulada a
uma renovao contnua. Estes temas, presentes no Conclio e no Magistrio sucessivo, tenho-os
afrontado repetidamente nas minhas visitas pastorais s jovens Igrejas. [88]
A inculturao um caminho lento, que acompanha toda a vida missionria e que responsabiliza
os vrios agentes da misso ad gentes, as comunidades crists medida que se vo
desenvolvendo, e os Pastores que tm a responsabilidade de discernimento e de estmulo na sua

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realizao. [89]
53. Os missionrios, provenientes de outras Igrejas e Pases, devem inserir-se no mundo sociocultural daqueles a quem so enviados, superando os condicionalismos do prprio ambiente de
origem. Assim, torna-se necessrio aprender a lngua da regio onde trabalham, conhecer as
expresses mais significativas da sua cultura, descobrindo os seus valores por experincia
directa. Eles s podero levar aos povos, de maneira crvel e frutuosa, o conhecimento do
mistrio escondido (cf. Rm 16, 25- 27; Ef 3, 5 ), atravs daquela aprendizagem. No se trata, por
certo, de renegar a prpria identidade cultural, mas de compreender, estimar, promover e
evangelizar a do ambiente em que actuam e, deste modo, conseguir realmente comunicar com
ele, assumindo um estilo de vida que seja sinal de testemunho evanglico e de solidariedade com
o povo.
As comunidades eclesiais em formao, inspiradas pelo Evangelho, podero exprimir
progressivamente a prpria experincia crist em modos e formas originais, em consonncia com
as prprias tradies culturais, embora sempre em sintonia com as exigncias objectivas da
prpria f. Para isso, especialmente no que toca aos sectores mais delicados da inculturao, as
Igrejas particulares do mesmo territrio devem trabalhar em comunho entre si [90] e com toda a
Igreja, certas de que s a ateno tanto Igreja universal como Igreja particular as tornar
capazes de traduzirem o tesouro da f, na legtima variedade das suas expresses. [91] Portanto
os grupos evangelizados oferecero os elementos para uma traduo da mensagem
evanglica, [92] tendo presente os contributos positivos provenientes do contacto do cristianismo
com as vrias culturas, ao longo dos sculos, mas sem nunca esquecer os perigos de alterao,
de quando em vez a tentar-nos. [93]
54. A propsito disto, continuam fundamentais algumas indicaes. A inculturao, em seu
correcto desenvolvimento, deve ser guiada por dois princpios: a compatibilidade com o
Evangelho e a comunho com a Igreja universal . [94] Os Bispos, defensores do depsito da f
, velaro pela fidelidade e, sobretudo, pelo discernimento, [95] para o qual se requer um
profundo equilbrio: de facto corre-se o risco de se passar acriticamente de um alheamento da
cultura para uma sobrevalorizao da mesma, que no deixa de ser um produto do homem e,
como tal, est marcada pelo pecado. Tambm ela deve ser purificada, elevada, e aperfeioada
. [96]
Um tal processo requer gradualidade, para que seja verdadeiramente uma expresso da
experincia crist da comunidade: ser necessria uma incubao do mistrio cristo no
carcter do vosso povo dizia Paulo VI em Kampala para que a sua voz nativa, mais lmpida e
franca, se levante harmoniosa no coro das vozes da Igreja universal . [97] Enfim, a inculturao
deve envolver todo o povo de Deus, e no apenas alguns peritos, dado que o povo reflecte
aquele sentido da f, que necessrio nunca perder de vista. Ela seja guiada e estimulada, mas
nunca forada, para no provocar reaces negativas nos cristos: deve ser uma expresso da

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vida comunitria, ou seja, amadurecida no seio da comunidade, e no fruto exclusivo de
investigaes eruditas. A salvaguarda dos valores tradicionais efeito de uma f madura.

O dilogo com os irmos de outras religies


55. O dilogo interreligioso faz parte da misso evangelizadora da Igreja. Entendido como mtodo
e meio para um conhecimento e enriquecimento recproco, ele no est em contraposio com a
misso ad gentes; pelo contrrio, tem laos especiais com ela, e constitui uma sua expresso. Na
verdade, a misso tem por destinatrios os homens que no conhecem Cristo e o seu Evangelho,
e pertencem, na sua grande maioria, a outras religies. Deus atrai a Si todos os povos, em Cristo,
desejando comunicar-lhes a plenitude da sua revelao e do seu amor; Ele no deixa de Se
tornar presente de tantos modos, quer aos indivduos quer aos povos, atravs das suas riquezas
espirituais, das quais a principal e essencial expresso so as religies, mesmo se contm
tambm lacunas, insuficincias e erros . [98] Tudo isto foi amplamente sublinhado pelo
Conclio e pelo Magistrio sucessivo, sem nunca deixar de afirmar que a salvao vem de Cristo,
e o dilogo no dispensa a evangelizao. [99]
luz do plano de salvao, a Igreja no v contraste entre o anncio de Cristo e o dilogo
interreligioso; sente necessidade, porm, de os conjugar no mbito da sua misso ad gentes. De
facto, necessrio que esses dois elementos mantenham o seu vnculo ntimo e, ao mesmo
tempo, a sua distino, para que no sejam confundidos, instrumentalizados, nem considerados
equivalentes a ponto de se puderem substituir entre si.
Recentemente escrevi aos Bispos da sia: mesmo reconhecendo a Igreja de bom grado o
quanto h de verdadeiro e de santo nas tradies religiosas do Budismo, do Indusmo e do Islo
reflexos daquela verdade que ilumina todos os homens , isso no diminui o seu dever e a sua
determinao de proclamar sem hesitaes Jesus Cristo que 'o Caminho a Verdade, e a Vida' (
... ) O facto de os crentes de outras religies poderem receber a graa de Deus e serem salvos
por Cristo independentemente dos meios normais por Ele estabelecidos, no suprime, de facto, o
apelo f e ao baptismo que Deus dirige a todos os povos . [100] Na verdade, o prprio Senhor,
ao inculcar expressamente a necessidade da f e do baptismo, ao mesmo tempo corroborou a
necessidade da Igreja, na qual os homens entram pela porta do baptismo , [101] O dilogo deve
ser conduzido e realizado com a convico de que a Igreja o caminho normal de salvao e que
s ela possui a plenitude dos meios de salvao. [102]
56. O dilogo no nasce de tcticas ou de interesses, mas uma actividade que apresenta
motivaes, exigncias, dignidade prpria: exigido pelo profundo respeito por tudo o que o
Esprito, que sopra onde quer, operou em cada homem. [103] Por ele, a Igreja pretende descobrir
as sementes do Verbo , [104] os fulgores daquela verdade que ilumina todos os homens
"[105] sementes e fulgores que se abrigam nas pessoas e nas tradies religiosas da
humanidade. O dilogo fundamenta-se sobre a esperana e a caridade, e produzir frutos, no

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Esprito. As outras religies constituem um desafio positivo para a Igreja: estimulam-na
efectivamente quer a descobrir e a reconhecer os sinais da presena de Cristo e da aco do
Esprito, quer a aprofundar a prpria identidade e a testemunhar a integridade da revelao, da
qual depositria para o bem de todos.
Daqui deriva o esprito que deve animar um tal dilogo, no contexto da misso. O interlocutor
deve ser coerente com as prprias tradies e convices religiosas, e disponvel para
compreender as do outro, sem dissimulaes nem restries, mas com verdade, humildade, e
lealdade, sabendo que o dilogo pode enriquecer a ambos. No deve haver qualquer abdicao,
nem irenismo, mas o testemunho recproco em ordem a um progresso comum, no caminho da
procura e da experincia religiosa, e simultaneamente em vista do superamento de preconceitos,
intolerncias e mal-entendidos. O dilogo tende purificao e converso interior que, se for
realizada na docilidade ao Esprito, ser espiritualmente frutuosa.
57. Ao dilogo, abre-se um vasto campo, podendo ele assumir mltiplas formas e expresses:
desde o intercmbio entre os peritos de tradies religiosas ou com seus representantes oficiais,
at colaborao no desenvolvimento integral e na salvaguarda dos valores religiosos; desde a
comunicao das respectivas experincias espirituais, at ao denominado dilogo de vida ,
pelo qual os crentes das diversas religies mutuamente testemunham, na existncia quotidiana,
os prprios valores humanos e espirituais, ajudando-se a viv-los em ordem edificao de uma
sociedade mais justa e fraterna.
Todos os fiis e comunidades crists so chamadas a praticar o dilogo, embora no seja no
mesmo grau e forma. Para isso indispensvel o contributo dos leigos, que com o exemplo da
sua vida e com a prpria aco podem favorecer a melhoria das relaes entre os crentes das
diversas religies [106] enquanto alguns deles podero mesmo oferecer uma ajuda na pesquisa
e no estudo. [107]
Sabendo que bastantes missionrios e comunidades crists encontram, no caminho difcil e por
vezes incompreendido do dilogo, a nica maneira de prestar um sincero testemunho de Cristo e
um generoso servio ao homem, desejo encoraj-los a perseverar com f e caridade, mesmo
onde os seus esforos no encontrem acolhimento nem resposta. O dilogo um caminho que
conduz ao Reino e seguramente dar frutos, mesmo se os tempos e os momentos esto
reservados ao Pai (cf. Act 1, 7).

Promover o desenvolvimento educando as conscincias


58. A misso ad gentes desenvolve-se ainda hoje, na sua maior parte, nas regies do hemisfrio
Sul, onde mais urgente a aco em favor do desenvolvimento integral e da libertao de toda a
opresso. A Igreja sempre soube suscitar, nas populao que evangelizou, o impulso para o
progresso, e hoje os missionrios, mais do que no passado, so reconhecidos tambm como

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promotores de desenvolvimento por governos e peritos internacionais, que ficam admirados do
facto de obterem notveis resultados com escassos meios.
Na Encclica Sollicitudo rei socialis, afirmei que a Igreja no tem solues tcnicas para resolver
o subdesenvolvimento como tal , mas d o primeiro contributo para a soluo do urgente
problema do progresso, quando proclama a verdade acerca de Cristo, de Si prpria e do homem,
aplicando-a a uma situao concreta . [108] A Conferncia dos Bispos latino-americanos, em
Puebla, afirmou que o melhor servio ao irmo a evangelizao, que o predispe a realizar-se
como filho de Deus, o liberta da injustia e promove-o integralmente . [109] A misso da Igreja
no a interveno directa no plano econmico, tcnico, poltico ou do contributo material para o
desenvolvimento, mas consiste essencialmente em oferecer aos povos no um ter mais mas
um ser mais , despertando as conscincias com o Evangelho. O progresso humano
autntico deve assentar as suas razes sobre uma evangelizao cada vez mais profunda . [110]
A Igreja e os missionrios so tambm promotores de desenvolvimento com as suas escolas,
hospitais, tipografias, universidades, exploraes agrcolas experimentais. O progresso de um
povo, porm, no deriva primariamente do dinheiro, nem dos auxlios materiais, nem das
estruturas tcnicas, mas sobretudo da formao das conscincias, do amadurecimento das
mentalidades e dos costumes. O homem que o protagonista do desenvolvimento, no o
dinheiro ou a tcnica. A Igreja educa as conscincias, revelando aos povos aquele Deus, que
procuram sem O conhecer, a grandeza do homem criado imagem de Deus e por Ele amado, a
igualdade de todos os homens enquanto filhos de Deus, o domnio sobre a natureza criada e
posta ao servio do homem, o dever de se empenhar no progresso do homem todo e de todos os
homens.
59. Com a mensagem evanglica, a Igreja oferece uma fora libertadora e criadora de
desenvolvimento, exactamente porque leva converso do corao e da mentalidade, faz
reconhecer a dignidade de cada pessoa, predispe solidariedade, ao compromisso e ao servio
dos irmos, insere o homem no projecto de Deus, que a construo do Reino de paz e de
justia, j a partir desta vida. a perspectiva bblica dos novos cus e da nova terra (cf. Is 65,
17; 2 Ped 3, 13; Ap 21, 1 ), a qual inseriu na histria, o estmulo e a meta para o avano da
humanidade. O progresso do homem vem de Deus, do modelo Jesus e deve conduzir a Deus.
[111] Eis porque entre anncio evanglico e promoo do homem existe uma estreita conexo.
O contributo da Igreja e da sua obra evangelizadora para o desenvolvimento dos povos, no se
restringe apenas ao hemisfrio Sul, visando combater a a misria material e o
subdesenvolvimento, mas envolve tambm o Norte, que est exposto misria moral e espiritual,
causada pelo superdesenvolvimento . [112] Uma certa concepo a-religiosa da vida moderna,
dominante em algumas partes do mundo, est baseada na ideia de que, para tornar o homem
mais homem, basta enriquecer e elevar o crescimento tcnico e econmico. Mas um
desenvolvimento sem alma no pode bastar ao homem, e o excesso de opulncia to nocivo

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como o excesso de pobreza. O hemisfrio Norte construiu um modelo de desenvolvimento , e
quer difundi-lo para o Sul, onde o sentido de religiosidade e os valores humanos, que ali existem,
correm o risco de serem submersos pela vaga do consumismo.
Contra a fome: muda de vida um lema, nascido em ambientes eclesiais, que indica, aos
povos ricos, o caminho para se tornarem irmos dos pobres: preciso voltar a uma vida mais
austera que favorea um novo modelo de progresso, atento aos valores ticos e religiosos. A
actividade missionria leva aos pobres a luz e o estmulo para o verdadeiro progresso, enquanto
a nova evangelizao, entre outras tarefas, deve criar, nos ricos, a conscincia de que chegou o
momento de se tornarem realmente irmos dos pobres, na converso comum ao progresso
integral , aberto ao Absoluto. [113]

A caridade: fonte e critrio da misso


60. A Igreja em todo o mundo disse-o durante a minha visita ao Brasil quer ser a Igreja dos
pobres. Ela deseja extrair toda a verdade contida nas Bem-aventuranas, e em particular na
primeira: "Bem-aventurados os pobres em esprito ...". Ela quer ensinar e pr em prtica esta
verdade como Jesus, que veio fazer e ensinar . [114]
As jovens Igrejas, que, na sua maioria, vivem no meio de povos sofrendo de uma enorme
pobreza, referem muitas vezes esta preocupao como parte integrante da sua misso. A
Conferncia dos Bispos latino-americanos, em Puebla, depois de ter recordado o exemplo de
Jesus, escreve que os pobres merecem uma ateno preferencial, seja qual for a situao
moral ou pessoal em que se encontrem. Criados imagem e semelhana de Deus, para serem
seus filhos, essa imagem est ofuscada, e at ultrajada. Por isso, Deus toma a sua defesa e os
ama. Da resulta que os primeiros destinatrios da misso so os pobres, sendo a sua
evangelizao, sinal e prova por excelncia da misso de Jesus . [115]
Fiel ao esprito das Bem-aventuranas, a Igreja chamada partilha com os pobres e oprimidos
de qualquer gnero. Assim exorto os discpulos de Cristo e as comunidades crists, desde as
famlias s dioceses, das parquias aos institutos religiosos, a fazerem uma sincera reviso da
prpria vida, na perspectiva da solidariedade com os pobres. Ao mesmo tempo, agradeo aos
missionrios que, com a sua presena amorosa e o seu servio humilde, trabalham para o
desenvolvimento integral da pessoa e da sociedade, levantando escolas, centros sanitrios,
leprosarias, casas de assistncia para diminudos fsicos e ancios, iniciativas para a promoo
da mulher. Agradeo em particular, s religiosas, aos irmos e aos leigos missionrios, pela sua
dedicao, enquanto encorajo os voluntrios de Organizaes no-governamentais, hoje cada
vez mais numerosos, que se dedicam a estas obras de caridade e de promoo humana.
De facto so estas obras de caridade que do testemunho da alma de toda a actividade
missionria: o amor, que e permanece o verdadeiro motor da misso, constituindo tambm o

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nico critrio pelo qual tudo deve ser feito ou deixado de fazer, mudado ou mantido. o princpio
que deve dirigir cada aco, e o fim para o qual deve tender. Agindo na perspectiva da caridade
ou inspirados pela caridade, nada imprprio, e tudo bom . [116]

CAPTULO VI
OS RESPONSVEIS E OS AGENTES DA PASTORAL MISSIONRIA
61. No existe testemunho sem testemunhas, como no h misso sem missionrios. Com a
finalidade de colaborem na Sua misso e continuarem a Sua obra salvfica, Jesus escolhe e envia
pessoas como Suas testemunhas e apstolos: Sereis minhas testemunhas em Jerusalm, em
toda a Judeia e Samaria, e at aos confins do mundo (Act 1, 8 ) .
Os Doze so os primeiros agentes da misso universal: eles constituem um sujeito colegial da
misso, foram escolhidos por Jesus para permanecerem com Ele e serem enviados s ovelhas
perdidas da casa de Israel (Mt 10, 6). Esta colegialidade no impede que dentro do grupo se
singularizem figuras como Tiago, Joo e sobretudo Pedro, que ganhou tal relevo que se tornou
usual a expresso: Pedro e os outros apstolos (Act 2, 14. 37 ). Graas a ele, abrem-se os
horizontes da misso universal, onde depois sobressair Paulo, que, por vontade divina, foi
chamado e enviado aos gentios (cf. Gal 1, 15-16).
Na expanso missionria das origens, encontramos, ao lado dos apstolos, outros agentes
menos conhecidos, que no podemos esquecer: so pessoas, grupos, comunidades. Um tpico
exemplo de Igreja local a comunidade de Antioquia, que de evangelizada passa a
evangelizadora, enviando os seus missionrios, aos gentios (cf. Act 13, 2-3). A Igreja primitiva
vive a misso como tarefa comunitria, embora reconhea, no seu seio, enviados especiais ,
ou missionrios consagrados aos pagos , como no caso de Paulo e Barnab.
62. Tudo quanto, no incio do cristianismo, se fez pela misso universal conserva ainda hoje a sua
validade e urgncia. A Igreja por sua natureza missionria, porque o mandato de Cristo no
algo de contingente e exterior, mas atinge o prprio corao da Igreja. Segue-se da que a Igreja
toda e cada uma das Igrejas enviada aos no cristos. Mesmo as Igrejas mais jovens,
precisamente para este zelo missionrio florescer nos membros da sua ptria , devem
participar o quanto antes e de facto na misso universal da Igreja, enviando tambm elas, por
todo o mundo, missionrios a pregar o Evangelho, mesmo se sofrem escassez de clero . [117]
Muitas j assim fazem: eu encorajo-as vivamente a continuar.
Neste vnculo essencial de comunho entre a Igreja universal e as Igrejas particulares, exercitase o seu autntico e pleno carcter missionrio. Num mundo que, com o encurtar das
distncias, se torna cada vez mais pequeno, as comunidades eclesiais devem coligarem-se entre

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si, trocando energias e meios, empenharem-se conjuntamente na nica e comum misso de
anunciar e viver o Evangelho ( ... ) As Igrejas denominadas jovens ( ... ) tm necessidade da fora
das antigas, enquanto estas precisam do testemunho e do estmulo das mais jovens, de tal modo
que cada Igreja beba da riqueza das outras Igrejas . [118]

Os primeiros responsveis da actividade missionria


63. Como o Senhor ressuscitado confiou o mandato da misso universal ao colgio apostlico
com Pedro cabea, assim essa responsabilidade incumbe antes de mais ao colgio dos Bispos,
tendo sua cabea o sucessor de Pedro. [119] Consciente desta responsabilidade, no encontro
com os Bispos, sinto o dever de a partilhar em ordem tanto nova evangelizao como misso
universal. Pus-me a caminho pelas estradas do mundo, para anunciar o evangelho, para
"confirmar os irmos" na f, para consolar a Igreja, para ir ao encontro do homem. So viagens
de f... So outras tantas ocasies de catequese itinerante, de anncio evanglico alargado a
todas as latitudes, e de Magistrio apostlico prolongado at aos hodiernos espaos planetrios
. [120]
Os irmos Bispos so comigo directamente responsveis pela evangelizao do mundo, quer
corno membros do colgio episcopal, quer como pastores das Igrejas particulares. O Conclio
declara a propsito disto: O cuidado de anunciar o Evangelho, em toda a terra, pertence ao
colgio dos pastores, aos quais, em comum, Cristo deu o mandato . [121] Aquele afirma tambm
que os Bispos foram consagrados no apenas para uma diocese, mas para a salvao de todo
o mundo . [122] Esta responsabilidade colegial tem consequncias prticas. Do mesmo modo
o Snodo dos Bispos, entre as suas obrigaes de ordem geral, deve seguir com particular
solicitude a actividade missionria, que constitui o dever mais alto e sagrado da Igreja . [123] A
mesma responsabilidade se reflecte, em graus diferentes, nas Conferncias episcopais e nos
seus organismos a nvel continental, que, por isso mesmo, tm um contributo prprio a oferecer
ao compromisso missionrio. [124]
Vasto tambm o trabalho missionrio de cada Bispo, enquanto pastor de uma Igreja particular.
Cabe-lhe a ele, como cabea e centro unificador do apostolado diocesano, promover, dirigir e
coordenar a actividade missionria... Procure tambm que a actividade apostlica no fique
limitada apenas aos convertidos, mas uma parte razovel de missionrios e de subsdios seja
destinada evangelizao dos no-cristos . [125]
64. Cada Igreja particular deve-se abrir generosamente s necessidades das outras. A
colaborao entre as Igrejas, numa efectiva reciprocidade que lhes permite dar e receber,
tambm fonte de enriquecimento para todas, e estende-se a vrios sectores da vida eclesial. A
propsito disto, serve de exemplo a declarao dos Bispos, em Puebla: Chegou finalmente a
hora de a Amrica Latina (...) se lanar em misso para alm das suas fronteiras, ad gentes.
verdade que ns prprios temos ainda necessidade de missionrios, mas devemos dar da nossa

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pobreza . [126]
Com este esprito, convido os Bispos e as Conferncias episcopais a actuarem generosamente
tudo quanto est sugerido na Nota directiva, que a Congregao de Clero emanou, visando a
colaborao entre as Igrejas particulares e especialmente a melhor distribuio de clero no
mundo. [127]
A misso da Igreja mais vasta que a comunho entre as Igrejas : esta deve ser orientada
no s para auxiliar a reevangelizao, mas tambm e sobretudo na direco da aco
missionria especfica. Dirijo o meu apelo a todas as Igrejas, jovens e antigas, para partilharem
comigo esta preocupao, incrementando as vocaes missionrias e superando as suas
prprias dificuldades.

Missionrios e Institutos ad gentes


65. Entre os agentes da pastoral missionria, hoje como no passado, ocupam um lugar de
importncia fundamental, aquelas pessoas e instituies s quais o Decreto Ad gentes dedica um
captulo, especial sob o ttulo: os missionrios . [128] A propsito disso, impe-se uma reflexo
profunda, sobretudo para os prprios missionrios, que, devido s alteraes no contexto da
misso, podem ser induzidos a no compreenderem j o sentido da sua vocao, a no saberem
j aquilo que hoje a Igreja espera especificamente deles.
Ponto de referncia so estas palavras do Conclio: embora o compromisso de difundir a f
recaia sobre todos os discpulos de Cristo, na medida das suas possibilidades, Cristo Senhor, do
meio da multido dos seus seguidores, sempre chama aqueles que quer, para conviverem com
Ele e os enviar a pregar aos no cristos. Por isso, Ele, por aco do Esprito Santo que distribui
como quer os seus carismas para o bem das almas, acende no corao dos indivduos a vocao
missionria e, ao mesmo tempo, suscita no seio da Igreja aquelas instituies que assumem
como dever especfico a tarefa da evangelizao, que diz respeito a toda a Igreja . [129]
Trata-se, portanto, de uma vocao especial , modelada a partir da dos apstolos, e que se
manifesta na totalidade com que se orienta o compromisso para o servio da evangelizao dos
no cristos: compromisso que envolve toda a pessoa e vida do missionrio, exigindo-lhe uma
doao de foras e de tempo sem limites. Aqueles que esto dotados dessa vocao, enviados
pela legtima autoridade, vo ter, por esprito de f e obedincia, com aqueles que se encontram
longe de Cristo, entregando-se exclusivamente quela obra para a qual, como ministros do
Evangelho, foram assumidos . [130] Os missionrios devem meditar no dom recebido e na
resposta que ele implica e actualizar a sua formao doutrinal e apostlica.
66. Os Institutos Missionrios devem empregar todos os recursos necessrios, tirando proveito da
sua experincia e criatividade na fidelidade ao seu carisma originrio, para prepararem

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adequadamente os candidatos, e assegurarem o restabelecimento das energias espirituais,
morais e fsicas dos seus membros. [131] Sintam-se parte viva da comunidade eclesial e
trabalhem em comunho com ela. De facto, cada Instituto nasceu para a Igreja e deve enriquecla com as caractersticas prprias, segundo o seu esprito particular e sua especial misso, e os
prprios Bispos so os guardies dessa fidelidade ao carisma originrio. [132]
Os Institutos missionrios, de uma forma geral, nasceram nas Igrejas de antiga tradio crist, e
historicamente foram instrumentos da Congregao da Propaganda Fide, em vista da difuso da
f e da fundao de novas Igrejas. Eles acolhem hoje, numa medida sempre maior, candidatos
provenientes das jovens Igrejas que eles fundaram, enquanto surgem novos institutos,
precisamente nos pases que antes s recebiam missionrios e hoje j os enviam tambm. de
louvar esta dupla tendncia, que demonstra a validade e actualidade da vocao missionria
especfica destes Institutos, hoje ainda absolutamente necessrios : [133] no apenas para a
actividade missionria ad gentes como sua tradio, mas tambm para a animao missionria,
tanto nas Igrejas de antiga tradio crist, como nas mais jovens.
A vocao especial dos missionrios ad vitam, isto , por toda a vida, mantm toda a sua
validade: representa o paradigma do compromisso missionrio da Igreja, que sempre tem
necessidade de doaes radicais e totais, de impulsos novos e corajosos. Os missionrios e as
missionrias, que consagraram a vida toda ao testemunho de Cristo ressuscitado entre os no
cristos, no se deixem, pois, atemorizar por dvidas, incompreenses, recusas, perseguies.
Rejuvenesam a graa do seu carisma especfico, e retomem corajosamente o seu caminho,
preferindo em esprito de f, obedincia e comunho com os Pastores os lugares mais
humildes e difceis.

Sacerdotes diocesanos para a misso universal


67. Colaboradores do Bispo, os presbteros, por fora do sacramento da Ordem, so chamados a
partilhar a solicitude pela misso: o dom espiritual que os presbteros receberam na Ordenao
prepara-os, no para uma misso limitada e restrita, mas para uma vastssima e universal misso
de salvao "at aos confins da terra", uma vez que todo o ministrio sacerdotal participa da
mesma amplitude universal da misso confiada aos Apstolos por Cristo . [134] Por isso, a
prpria formao dos candidatos ao sacerdcio deve procurar dar-lhes aquele esprito
verdadeiramente catlico que os habitue a olhar para alm dos confins da prpria diocese, nao
ou rito, indo ao encontro das necessidades da misso universal, prontos a pregar o Evangelho
por todo o lado . [135] Todos os sacerdotes devem ter um corao e uma mentalidade
missionria, estarem abertos s necessidades da Igreja e do mundo, atentos aos mais distantes
e, sobretudo, aos grupos no cristos do prprio meio. Na orao e, em particular no sacrifcio
eucarstico, sintam a solicitude de toda a Igreja pela humanidade.
Especialmente os sacerdotes, que se encontram em reas de minoria crist, devem-se sentir

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movidos por um singular zelo e empenho missionrio: o Senhor confia-lhes no s o cuidado
pastoral da comunidade crist, mas tambm e sobretudo a evangelizao dos seus compatriotas
que no fazem parte do Seu rebanho. No deixaro de estar concretamente disponveis ao
Esprito Santo e ao Bispo, para serem enviados a pregar o Evangelho para alm das fronteiras do
seu pas. Isto exigir-lhes- no apenas maturidade na vocao, mas tambm uma capacidade,
fora do comum, para se afastarem da prpria ptria, etnia e famlia, bem como uma particular
idoneidade para se inserirem, com inteligncia e respeito, nas outras culturas . [136]
68. Na encclica Fidei donum, Pio XII, com intuio proftica, encorajou os Bispos a oferecerem
alguns sacerdotes para um servio temporrio nas Igrejas de frica, aprovando as iniciativas,
nessa linha, j existentes. Nos 25 anos desse Documento, eu quis sublinhar a sua grande
novidade que fez superar a dimenso territorial do servio presbiteral, para o destinar a toda a
Igreja . [137] Hoje est confirmada a validade e a fecundidade dessa experincia: na verdade, os
presbteros, denominados Fidei donum, evidenciam o vnculo de comunho entre as Igrejas, do
um precioso contributo para o crescimento de comunidades carenciadas, enquanto recebem
delas frescura e vitalidade de f. Entretanto necessrio que o servio missionrio do sacerdote
diocesano obedea a alguns critrios e condies. Sejam enviados sacerdotes escolhidos de
entre os melhores, idneos e devidamente preparados para o trabalho peculiar que os espera.
[138] Eles devem-se inserir com esprito aberto e fraterno no novo ambiente da Igreja que os
acolhe, e constituiro um nico presbitrio com os sacerdotes locais, sob a autoridade do Bispo;
[139] ( . . . ) . Fao votos de que este esprito de servio aumente no seio do presbitrio das
igrejas antigas, e seja promovido no das Igrejas mais recentes.

A fecundidade missionria da consagrao


69. Na inexaurvel e multiforme riqueza do Esprito, se situam as vocaes dos Institutos de vida
consagrada, cujos membros desde o momento em que se dedicam ao servio da Igreja, por
fora da sua consagrao, ficam obrigados a prestar o seu servio especialmente na aco
missionria, dentro do estilo prprio do Instituto . [140] A histria atesta a extraordinria e
benemrita aco das Famlias religiosas, em favor da propagao da f e da formao de novas
Igrejas: desde as antigas Instituies monsticas at s Congregaes modernas, passando
pelas Ordens medievais.
a ) Seguindo o Conclio, convido os Institutos de vida contemplativa a estabelecer comunidades
nas jovens Igrejas, para prestarem entre os no cristos um magnfico testemunho da
majestade e da caridade de Deus, bem como da unio estabelecida em Cristo . [141] Esta
presena benfica em todo o mundo no cristo, mas especialmente naquelas regies, onde as
religies tm em grande estima a vida contemplativa, na perspectiva da ascese e da busca do
Absoluto.
b) Aos Institutos de vida activa, aponto os espaos imensos da caridade, do anncio evanglico,

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da educao crist, da cultura, e da solidariedade com os pobres, os discriminados, os
marginalizados e os oprimidos. Tais Institutos, tendam ou no para um fim estritamente
missionrio, devem-se interrogar sobre a sua possibilidade e disponibilidade de alargar a prpria
aco, para expandir o Reino de Deus. Este apelo foi acolhido, nos ltimos tempos, por bastantes
Institutos, mas queria que fosse tido em melhor considerao e mais adequadamente actuado por
um autntico servio. A Igreja deve dar a conhecer os grandes valores evanglicos de que
portadora; ora ningum os testemunha mais eficazmente, do que aquele que faz profisso de vida
consagrada na castidade, pobreza e obedincia, numa total doao a Deus e plena
disponibilidade para servir o homem e a sociedade, segundo o exemplo de Cristo. [142]
70. Dirijo uma palavra de especial apreo s religiosas missionrias, nas quais a virgindade por
amor do Reino se traduz em mltiplos frutos de uma maternidade segundo o Esprito: a misso

ad gentes oferece-lhes precisamente um campo vastssimo para se doarem com amor, de


modo total e indiviso ".[143] O exemplo e a actividade da mulher virgem, consagrada caridade
para com Deus e o prximo, sobretudo do mais pobre, so indispensveis como sinal evanglico,
naqueles povos e culturas onde a mulher deve ainda percorrer um longo caminho em ordem
sua promoo humana e libertao. Fao votos de que muitas jovens crists sintam a seduo de
se entregarem a Cristo com generosidade, extraindo da sua consagrao a fora e a alegria para
O testemunharem entre os povos que O ignoram.

Todos os leigos so missionrios em razo do baptismo


71. Os ltimos Pontfices tm insistido bastante na importncia do papel dos leigos para a
actividade missionria. [144] Na Exortao apostlica Christifideles laici, tambm eu tratei
explicitamente da misso permanente de levar o Evangelho a todos quantos e so milhes e
milhes de homens e de mulheres ainda no conhecem Cristo redentor do homem , [145] e do
respectivo compromisso dos fiis leigos. A misso de todo o Povo de Deus: se verdade que a
fundao de uma nova Igreja requer a Eucaristia, e, por conseguinte, o ministrio sacerdotal,
todavia a misso, que comporta as mais variadas formas, tarefa de todos os fiis.
Alis a participao dos leigos na expanso da f clara, desde os primeiros tempos do
cristianismo, tanto a nvel de indivduos e famlias, como da comunidade inteira. Isto foi j
recordado por Pio XII, ao referir na primeira encclica missionria, as vicissitudes das misses
laicais. [146] Nos tempos modernos, tambm no faltou a participao activa dos missionrios
leigos e das missionrias leigas. Como no recordar o importante papel desempenhado por
estas, o seu trabalho nas famlias, nas escolas, na vida poltica, social e cultural, e em particular o
seu ensino da doutrina crist? Mais: necessrio reconhecer, como um ttulo de honra, que
algumas Igrejas tiveram a sua origem, graas actividade dos leigos e das leigas missionrias.
O Vaticano II confirmou esta tradio, ilustrando o carcter missionrio de todo o Povo de Deus,
em particular o apostolado dos leigos, [147] e sublinhando o contributo especfico que eles so

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chamados a dar na actividade missionria. [148] A necessidade de que todos os fiis
compartilhem tal responsabilidade no apenas questo de eficcia apostlica, mas um deverdireito, fundado sobre a dignidade baptismal, pelo qual os fiis leigos participam, por sua vez,
no trplice ministrio sacerdotal, proftico e real de Jesus Cristo . [149] Por isso tambm
recai sobre eles o mandato do Senhor, tendo o direito de se empenharem individualmente ou
reunidos em associao para que o anncio da salvao seja conhecido e acolhido por todo o
homem em qualquer lugar; tal obrigao vincula-os ainda mais naquelas situaes onde os
homens s podero ouvir o Evangelho e conhecer Cristo atravs deles . [150] Alm disse pela
ndole secular, que lhes prpria, cabe-lhes a vocao particular de buscar o Reino de Deus,
tratando das coisas temporais e orientando-as segundo o plano de Deus . [151]
72. Os sectores da presena e da aco missionria dos leigos so muito amplos. O primeiro
campo (...) o mundo vasto e complicado da poltica, da realidade social, da economia , [152]
no plano local, nacional e internacional. No mbito da Igreja, existem vrios tipos de servios,
funes, ministrios e formas de animao da vida crist. Recordo, como novidade surgida
recentemente em bastantes Igrejas, o grande desenvolvimento dos Movimentos eclesiais ,
dotados de dinamismo missionrio.
Quando se inserem humildemente na vida das Igrejas locais e so acolhidos cordialmente por
Bispos e sacerdotes, nas estruturas diocesanas e paroquiais, os Movimentos representam um
verdadeiro dom de Deus para a nova evangelizao e para a actividade missionria propriamente
dita. Recomendo, pois, que se difundam e sirvam para dar novo vigor, sobretudo entre os jovens,
vida crist e evangelizao, numa viso pluralista dos modos de se associar e exprimir.
Na actividade missionria, devem-se valorizar as vrias expresses do laicado, respeitando a sua
ndole e finalidade: associaes do laicado missionrio, organismos cristos de voluntariado
internacional, movimentos eclesiais, grupos e sodalcios de vrio gnero, sejam aproveitados na
misso ad gentes e na colaborao com as Igrejas locais. Deste modo se favorecer o
crescimento de um laicado maduro e responsvel cuja formao, nas jovens Igrejas, se requer
como elemento essencial e irrenuncivel da plantatio Ecclesiae ".[153]

A obra dos catequistas e a variedade dos ministrios


73. Entre os leigos, que se tornam evangelizadores, contam-se, em primeiro lugar, os catequistas.
O Decreto missionrio define-os como sendo aquele exrcito to benemrito da obra das
misses entre os pagos ( ... ) que penetrados de esprito apostlico, prestam com seus
relevantes servios um singular e indispensvel auxlio causa da dilatao da f e da Igreja ,
[154] No sem razo que as Igrejas de antiga data, ao empenharem-se numa nova
evangelizao, multiplicaram os catequistas e intensificaram a catequese. O ttulo de
"catequistas" pertence, por antonomsia aos catequistas em terra de misso: Igrejas, hoje
florescentes, sem eles no teriam sido edificadas . [155]

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Mesmo com a multiplicao dos servios eclesiais e extraeclesiais, o ministrio dos catequistas
permanece ainda necessrio e tem caractersticas peculiares: os catequistas so agentes
especializados, testemunhas directas, evangelizadores insubstituveis, que representam a fora
basilar das comunidades crists, particularmente nas jovens Igrejas, como vrias vezes pude
dizer e constatar, nas minhas viagens missionrias. O novo cdigo de Direito Cannico refere as
suas tarefas, qualidades e requisitos. [156]
Mas no se pode esquecer que o trabalho dos catequistas vai-se tornando cada vez mais difcil e
exigente, devido s mudanas eclesiais e culturais em curso. vlido ainda hoje o que o Conclio
j sugeria: uma preparao doutrinal e pedaggica mais cuidada, a constante renovao
espiritual e apostlica, a necessidade de garantir um digno teor de vida e de segurana social
aos catequistas. [157] importante, por ltimo, favorecer a criao e o fortalecimento de escolas
para catequistas que, aprovadas pelas Conferncias episcopais, confiram ttulos oficialmente
reconhecidos por estas ltimas. [158]
74. Ao lado dos catequistas, preciso recordar outras formas de servio vida da Igreja e
misso, e por conseguinte outros operadores: animadores da orao, do canto e da liturgia;
chefes de comunidades eclesiais de base e de grupos bblicos; encarregados das obras
caritativas; administradores dos bens da Igreja; dirigentes das vrias associaes de apostolado;
professores de religio nas escolas. Todos os fiis leigos devem oferecer Igreja uma parte do
seu tempo, vivendo com coerncia a prpria f.

A Congregao para a Evangelizao dos Povos e outras estruturas da actividade missionria


75. Os responsveis e os agentes da pastoral missionria devem-se sentir unidos na comunho
que caracteriza o Corpo mstico. Por isto rezou Cristo, na ltima Ceia: Como tu, Pai, ests em
Mim e Eu em Ti, que tambm eles sejam em ns um s, para que o mundo creia que Tu Me
enviaste (Jo 17, 21). Nesta comunho, est o fundamento da fecundidade da misso.
Mas a Igreja constitui tambm uma comunho visvel e orgnica, e por isso a misso exige uma
unio externa e ordenada das diversas responsabilidades e funes, para que todos os membros
faam convergir, em plena unanimidade, as suas foras para a edificao da Igreja . [159]
Compete ao Dicastrio missionrio dirigir e coordenar, em todo o mundo, a obra de
evangelizao dos povos e a cooperao missionria, salva sempre a competncia da
Congregao para as Igrejas Orientais . [160] Assim seu dever suscitar e distribuir, segundo
as carncias mais urgentes das regies, os missionrios (...) elaborar um programa orgnico de
aco, emanar directrizes e princpios adequados evangelizao, dar o impulso inicial . [161]
S posso corroborar estas sbias orientaes: para relanar a misso ad gentes necessrio um
centro de propulso, direco e coordenao, que a Congregao para a Evangelizao.
Convido as Conferncias episcopais e seus organismos, os Superiores maiores das Ordens,

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Congregaes e Institutos, os organismos laicais empenhados na actividade missionria, a
colaborar fielmente com a referida Congregao, que tem a autoridade necessria para
programar e dirigir a actividade e a cooperao missionria a nvel universal.
Esta Congregao, tendo atrs de si uma longa e gloriosa experincia, chamada a
desempenhar um papel de primria grandeza, no plano da reflexo e dos programas operativos,
de que a Igreja precisa para se orientar mais decididamente para a misso, nas suas vrias
formas. Com este objectivo, a Congregao deve manter estreitas relaes com os outros
Dicastrios da Santa S, com as Igrejas particulares, e com as diversas foras missionrias.
Numa eclesiologia de comunho, onde toda a Igreja missionria, mas simultaneamente se
confirmam como cada vez mais indispensveis as vocaes e instituies especficas para o
trabalho ad gentes, continua a ser muito importante o papel de guia e coordenao do Dicastrio
missionrio, para conjuntamente enfrentar as grandes questes de interesse comum, salvas as
competncias de cada autoridade e estrutura.
76. Para a direco e coordenao da activdade missionria a nvel nacional e regional,
revestem-se de grande importncia as Conferncias episcopais e os seus diversos rgos. O
Conclio pede-lhes que tratem de pleno acordo as questes mais graves e os problemas mais
urgentes, sem transcurarem, porm, as diferenas locais [162] nem o problema da inculturao.
De facto, existe uma aco ampla e regular neste campo, e os frutos so visveis. Essa aco,
porm, deve ser intensificada e melhor interligada com a de outros organismos das mesmas
Conferncias, para que a solicitude missionria no seja deixada apenas ao cuidado de um certo
sector ou organismo, mas seja partilhada por todos.
Os organismos, que se empenham na actividade missionria, unam esforos e iniciativas sempre
que isso seja til. As Conferncias dos Superiores Maiores dirijam esse empenhamento no seu
mbito, em contacto com as Conferncias episcopais, segundo as indicaes e as normas
estabelecidas, [163] recorrendo mesmo a comisses mistas. [164] Enfim so de desejar
encontros e formas de colaborao entre as vrias instituies missionrias, no referente tanto
formao e ao estudo, [165] como aco apostlica.

CAPTULO VII
A COOPERAO NA ACTIVIDADE MISSIONRIA
77. Membros da Igreja por fora do baptismo, todos os cristos so responsveis pela actividade
missionria. A participao das comunidades e dos indivduos cristos neste direito-dever,
chamada cooperao missionria .
Tal cooperao radica-se e concretiza-se, antes de mais, no estar pessoalmente unidos a Cristo:

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s se estivermos unidos a Ele, como o ramo videira (cf. Jo 15, 5), que poderemos dar bons
frutos. A santidade de vida possibilita a cada cristo ser fecundo na misso da Igreja: o Sagrado
Conclio convida a todos a uma profunda renovao interior, para que, uma vez adquirida uma
viva conscincia da prpria responsabilidade na difuso do Evangelho, cumpram a sua parte na
actividade missionria no meio dos no cristos . [166] A participao na misso universal,
portanto, no se reduz a algumas actividades isoladas, mas o sinal da maturidade da f e de
uma vida crist que d fruto. Deste modo o crente alarga os horizontes da sua caridade, ao
manifestar solicitude por aqueles que esto longe e pelos que esto perto: reza pelas misses e
pelas vocaes missionrias, ajuda os missionrios, acompanha-lhes a actividade com interesse
e, quando regressam, acolhe-os com aquela alegria, com que as primitivas comunidades crists
ouviam, dos Apstolos, as maravilhas que Deus operara pela sua pregao (cf. Act 14, 27).

Orao e sacrifcio pelos missionrios


78. Entre as vrias formas de participao, ocupa o primeiro lugar a cooperao espiritual:
orao, sacrifcio, testemunho de vida crist. A orao deve acompanhar os passos dos
missionrios, para que o anncio da Palavra se torne eficaz pela graa divina. So Paulo, nas
suas Cartas, pede tantas vezes aos fiis que rezem por ele, para que lhe seja concedido anunciar
o Evangelho com confiana e coragem.
orao deve-se juntar o sacrifcio: o valor salvfico de qualquer sofrimento, aceite e oferecido a
Deus por amor, brota do sacrifcio de Cristo, que chama os membros do Seu Corpo mstico a
associarem-se aos seus padecimentos, a complet-los na sua prpria carne (cf. Col l, 24). O
sacrifcio do missionrio deve ser partilhado e apoiado pelo dos fiis. Por isso, queles que
desempenham o seu ministrio pastoral junto dos doentes, recomendo que estes sejam
instrudos sobre o valor do sofrimento, encorajando-os a oferec-lo a Deus pelos missionrios.
Com esta oferta, os doentes tornam-se tambm missionrios, como sublinham alguns
movimentos surgidos entre eles e para eles. Nesta perspectiva que a solenidade do
Pentecostes, que assinala o incio da misso da Igreja, celebrada, em algumas comunidades,
como jornada do sofrimento pelas Misses .

Eis-me, senhor, estou pronto! Enviai-me! (cf. Is 6, 8)


79. A cooperao exprime-se principalmente na promoo das vocaes missionrias, que
constituem o seu elemento indispensvel. A este propsito, apesar da validade reconhecida s
diversas formas de empenhamento missionrio, todavia necessrio reafirmar ao mesmo tempo
a prioridade da doao total e perptua obra das misses, especialmente nos Institutos e
Congregaes missionrias, masculinas e femininas. A promoo de tais vocaes representa o
corao da cooperao: o anncio do Evangelho requer proclamadores, a messe tem
necessidade de trabalhadores, a misso realiza-se sobretudo atravs de homens e mulheres que
consagraram a vida obra do Evangelho, dispostos a irem por todo o mundo levar a salvao.

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Desejo, portanto, recomendar insistentemente esta solicitude pelas vocaes missionrias.
Conscientes da responsabilidade universal dos cristos de contriburem para a obra missionria e
para o progresso das populaes pobres, todos nos devemos interrogar porqu, em diversas
naes, enquanto por um lado crescem os donativos materiais, por outro ameaam desaparecer
as vocaes missionrias, que constituem a verdadeira medida da entrega aos irmos. As
vocaes ao sacerdcio e vida consagrada so um sinal seguro da vitalidade de uma Igreja.
80. Pensando neste problema grave, dirijo o meu apelo, com particular confiana e afecto, s
famlias e aos jovens. As famlias, e sobretudo os pais, estejam conscientes do dever que tm de
dar um contributo particular causa missionria da Igreja, cultivando as vocaes missionrias
entre os seus filhos e filhas . [167]
Uma vida de intensa orao, um sentido real do servio ao prximo, e uma generosa colaborao
nas actividades eclesiais oferece s famlias as condies favorveis vocao dos jovens.
Quando os pais esto prontos a consentir que um dos seus filhos parta para a misso, quando
eles rogaram ao Senhor uma tal graa, Deus os recompensar, na alegria, no dia em que um dos
seus filhos ou filhas escutar o Seu chamamento.
Aos jovens, eu peo que escutem a palavra de Cristo, a eles dirigida hoje, como ento foi dita a
Simo Pedro e a Andr na margem do lago: Vinde aps Mim, e Eu farei de vs pescadores de
homens (Mt 4, 19). Que eles tenham a coragem de responder como Isaas: Eis-me Senhor,
estou pronto! Enviai-me! (cf. Is 6, 8). Esses jovens encontraro sua frente uma vida
fascinante, e conhecero a alegria profunda de anunciar a Boa Nova aos irmos e irms que
orientaro pelo caminho da salvao.

H mais alegria em dar do que em receber (Act 20, 35)


81. So muitas as necessidades materiais e econmicas das misses: no apenas para dotar a
Igreja de estruturas mnimas, tais como capelas, escolas para catequistas e seminaristas,
residncias, mas tambm para sustentar as obras de caridade, de educao e de promoo
humana, campo vastssimo de aco, especialmente nos Pases pobres. A Igreja missionria d
aquilo que recebe, distribui aos pobres aquilo que os seus filhos mais dotados de bens materiais
lhe pem generosamente disposio. Neste momento, desejo agradecer a todos quantos, com
sacrifcio, contribuem para a obra missionria: as suas renncias e a sua participao so
indispensveis para construir a Igreja e testemunhar a caridade.
Quanto s ajudas materiais, importante ver o esprito com que se d. Para isso torna-se
necessrio rever o prprio estilo de vida: as misses no solicitam apenas uma ajuda, mas uma
partilha do anncio e da caridade para os pobres. Tudo o que recebemos de Deus tanto a vida
como os bens materiais no nosso, mas foi-nos confiado em uso. Que a generosidade no dar
seja sempre iluminada e inspirada pela f! Ento verdadeiramente haver mais alegria em dar do

52
que em receber.
O Dia Mundial das Misses, orientado sensibilizao para o problema missionrio, mas tambm
para a recolha de fundos, constitui um momento importante na vida da Igreja, porque ensina
como se deve dar o contributo: na celebrao eucarstica, ou seja, como oferta a Deus, e para
todas as misses do mundo.

Novas formas de cooperao missionria


82. A cooperao alarga-se hoje para novas formas, no s no mbito da ajuda econmica, mas
tambm no da participao directa. Situaes novas, conexas com o facto da mobilidade, exigem
dos cristos um autntico esprito missionrio. Recordo algumas, a ttulo de exemplo.
O turismo a nvel internacional j um fenmeno de massa, certamente positivo, se for praticado
numa atitude respeitadora, para mtuo enriquecimento cultural, evitando ostentao e
esbanjamento, e procurando o contacto humano. Mas, aos cristos, pedida sobretudo a
conscincia de que devem ser sempre testemunhas da f e da caridade de Cristo. O
conhecimento directo da vida missionria e das novas comunidades crists tambm pode
enriquecer e revigorar a f. No posso deixar de louvar as visitas s misses, em particular as
dos jovens que vo trabalhar e fazer uma experincia forte de vida crist.
A necessidade de emprego leva hoje numerosos cristos de comunidades jovens, para reas
onde o cristianismo desconhecido e, s vezes, banido ou perseguido. O mesmo acontece aos
fiis de Pases de antiga tradio crist, que vo trabalhar temporariamente para Pases no
cristos. Estas estadias so de certeza uma oportunidade para viver e testemunhar a f. Nos
primeiros sculos, o cristianismo espalhou-se graas sobretudo aos cristos, que, tendo de se
estabelecer, noutras regies onde Cristo no tinha sido anunciado, testemunhavam
corajosamente a sua f e fundavam a as primeiras comunidades.
Mais numerosos, porm, so os cidados dos Pases de misso e membros de religies no
crists que se vo estabelecer noutras Naes, por motivos de estudo e de trabalho, ou forados
pelas condies polticas ou econmicas do lugar de origem. A presena destes irmos, nos
Pases de antiga tradio crist, constitui um desafio s comunidades eclesiais, estimulando-as
ao acolhimento, ao dilogo, ao servio, partilha, ao testemunho e ao anncio directo.
Praticamente, tambm nos Pases cristos, se formam grupos humanos e culturais que
necessitam da misso ad gentes, e as Igrejas locais, inclusive com a ajuda de pessoas vindas
dos pases originrios e de missionrios regressados, devem ocupar-se destas situaes.
A cooperao missionria est tambm ao alcance e empenha os responsveis da poltica, da
economia, da cultura, do jornalismo, bem como os peritos dos vrios organismos internacionais.
No mundo actual, cada vez mais difcil traar linhas de demarcao geogrfica ou cultural: h

53
uma interdependncia crescente entre os povos, o que representa um estmulo para o
testemunho cristo e para a evangelizao.

Animao e formao missionria do Povo de Deus


83. A formao missionria obra da Igreja local, com a ajuda dos missionrios e dos seus
Institutos, bem como dos cristos das jovens Igrejas. Este trabalho no deve ser visto como
marginal, mas central na vida crist. Mesmo para a nova evangelizao dos povos cristos, o
tema missionrio pode ser de grande proveito: o testemunho dos missionrios mantm
efectivamente e seu fascnio sobre os que se afastaram e os descrentes, e transmite valores
cristos. As Igrejas locais, pois, insiram a animao missionria como elemento fulcral, na
pastoral ordinria das dioceses e parquias, das associaes e grupos, especialmente juvenis.
Para este fim serve antes de mais a informao atravs da imprensa missionria, e dos vrios
subsdios audiovisuais. O seu papel extremamente importante, enquanto do a conhecer a vida
da Igreja, a palavra e as experincias dos missionrios e das Igrejas locais, junto daqueles para
quem trabalham. necessrio, pois, que nas Igrejas mais novas, que ainda no so capazes de
possuir um servio de imprensa e outros subsdios, a iniciativa seja assumida pelos Institutos
missionrios que, para tal, dedicaro o pessoal e meios necessrios.
Para tal formao, esto chamados os sacerdotes e seus colaboradores pastorais, os educadores
e professores, os telogos, especialmente aqueles que ensinam nos seminrios e nos centros
para leigos. O ensino teolgico no pode nem deve prescindir da misso universal da Igreja, do
ecumenismo, do estudo das grandes religies e da missionologia. Recomendo que, sobretudo
nos seminrios e nas casas de formao para religiosos e religiosas, se faa tal estudo,
procurando tambm que alguns sacerdotes, ou alunos e alunas se especializem nos diversos
campos das cincias missiolgicas.
As actividades de formao sejam sempre orientadas para os seus fins especficos: informar e
formar o Povo de Deus para a misso universal da Igreja, fazer nascer vocaes ad gentes,
suscitar cooperao para a evangelizao. No podemos, de facto, dar uma imagem redutora da
actividade missionria, como se esta fosse principalmente auxlio aos pobres, contributo para a
libertao dos oprimidos, promoo do desenvolvimento, defesa dos direitos humanos. A Igreja
missionria est empenhada tambm nestas frentes, mas a sua tarefa primria outra: os pobres
tm fome de Deus, e no apenas de po e de liberdade, devendo a actividade missionria
testemunhar e anunciar, antes de mais, a salvao em Cristo, fundando as Igrejas locais, que
sero depois instrumento de libertao integral.

A responsabilidade primria das Obras Missionrias Pontifcias


84. Nesta obra de animao, o dever primeiro compete s Pontifcias Obras Missionrias, como

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vrias vezes afirmei nas Mensagens para o Dia Mundial das Misses. As quatro Obras
Propagao da F, S. Pedro Apstolo, Santa Infncia e Unio Missionria tm em comum o
objectivo de promover o esprito missionrio universal, no seio do Povo de Deus. A Unio
Missionria tem como fim imediato e especfico a sensibilizao e formao missionria dos
sacerdotes, religiosos e religiosas, que por sua vez a devero promover nas comunidades crists;
alm disso, ela procura impulsionar as outras Obras, de que a alma. [168] A palavra de ordem
deve ser esta: todas as Igrejas pela converso de todo o mundo , [169]
Sendo do Papa e do Colgio episcopal, estas Obras ocupam, tambm no mbito das Igrejas
particulares, justamente o primeiro lugar, j que so meios quer para infundir nos catlicos,
desde a infncia, um esprito verdadeiramente universal e missionrio, quer para favorecer uma
adequada recolha de fundos em favor de todas as misses, segundo a necessidade de cada uma
. [170] Uma outra finalidade das Obras Missionrias a de suscitar vocaes ad gentes, por
total consagrao de vida, tanto nas Igrejas antigas como nas mais jovens. Recomendo que
orientem cada vez mais para este fim, o seu servio de animao.
No exerccio da sua actividade, estas Obras dependem, a nvel universal, da Congregao para a
Evangelizao, e, a nvel local, das Conferncias episcopais e do Bispo de cada diocese,
devendo colaborar com os centros de animao existentes: elas geram, no mundo catlico,
aquele esprito de universalidade e de servio misso, sem o qual no existir verdadeira
cooperao.

No s dar misso, mas tambm receber


85. Cooperar para a misso, no significa apenas dar, mas tambm saber receber. Todas as
Igrejas particulares, jovens e antigas, so chamadas a dar e a receber da misso universal, e
nenhuma se deve fechar em si prpria. Em virtude desta catolicidade diz o Conclio , cada
uma das partes traz dons prprios s outras e a toda a Igreja, de modo que o todo e ca da uma
das partes aumentem pela comunicao mtua entre todos e pela aspirao comum plenitude
na unidade (...). Da nascem, entre as diversas partes da Igreja, laos de ntima unio quanto s
riquezas espirituais, obreiros apostlicos e ajudas materiais . [171]
Exorto todas as Igrejas e os pastores, os sacerdotes, os religiosos e os fiis, a abrirem-se
universalidade da Igreja, evitando toda a forma de particularismo, exclusivismo, ou qualquer
sentimento de autosuficincia. As Igrejas locais, radicadas no seu povo e na sua cultura, devem
todavia manter, em concreto, esse sentido universalstico da f, isto , dando e recebendo das
outras Igrejas dons espirituais, experincias pastorais de primeiro anncio e de evangelizao, de
pessoal apostlico e meios materiais.
De facto, a tendncia para se fechar em si prpria pode ser forte: as Igrejas antigas, preocupadas
com a nova evangelizao, pensam que agora devem realizar a misso em casa, e correm o

55
risco de refrear o mpeto para o mundo no cristo, sendo pouca a vontade de dar vocaes aos
Institutos missionrios, s Congregaes religiosas. Ora dando generosamente do nosso, que
se recebe, e as jovens Igrejas, muitas das quais conhecem um prodigioso florescimento de
vocaes, esto j hoje em condies de enviar sacerdotes, religiosos e religiosas para as Igrejas
antigas.
As Igrejas jovens, por outro lado, sentem o problema da prpria identidade, da inculturao, da
liberdade de crescer sem influncias externas, com a possvel consequncia de fecharem as
portas aos missionrios. A estas Igrejas, digo: longe de vos isolardes, acolhei de boa vontade os
missionrios e os meios, vindos das outras Igrejas, e vs prprias enviai-os tambm.
Precisamente para os problemas que vos angustiam, tendes necessidade de vos manterdes em
contnua relao com os irmos e irms na f. Servindo-vos de todo o meio legtimo, fazei valer a
liberdade a que tendes direito, pensando que os discpulos de Cristo tm o dever de obedecer
antes a Deus do que aos homens (Act 5, 29 ) .

Deus prepara uma nova primavera do Evangelho


86. Se se olha superficialmente o mundo moderno, fica-se impressionado pela abundncia de
factos negativos, podendo-se ser levado ao pessimismo. Mas este sentimento injustificado: ns
temos f em Deus Pai e Senhor, na Sua bondade e misericrdia. Ao aproximar-se o terceiro
milnio da Redeno, Deus est a preparar uma grande primavera crist, cuja aurora j se
entrev. Na verdade, tanto no mundo no cristo como naquele de antiga tradio crist, existe
uma progressiva aproximao dos povos aos ideais e valores evanglicos, que a presena e a
misso da Igreja se empenha em favorecer. Na verdade, manifesta-se hoje uma nova
convergncia por parte dos povos para esses valores: a recusa da violncia e da guerra; o
respeito pela pessoa humana e pelos seus direitos; o desejo de liberdade, de justia e de
fraternidade; a tendncia superao dos racismos e dos nacionalismos; a afirmao da
dignidade e a valorizao da mulher.
A esperana crist apoia-nos num empenhamento profundo a favor da nova evangelizao e da
misso universal, e faz-nos rezar como Jesus nos ensinou: venha o Teu Reino, seja feita a Tua
vontade assim na terra como no cu (Mt 6, 10 ) .
Os homens, espera de Cristo, constituem ainda um nmero imenso: os espaos humanos e
culturais, aonde o anncio evanglico ainda no chegou, ou a Igreja est escassamente presente,
so to amplos que requerem a unidade de todas as suas foras. Preparando-se para celebrar o
jubileu do ano Dois mil, toda a Igreja est ainda mais empenhada num novo advento missionrio.
Temos de alimentar em ns a nsia apostlica de transmitir aos outros a luz e a alegria da f, e,
para este ideal, devemos educar todo o Povo de Deus.
No podemos ficar tranquilos, ao pensar nos milhes de irmos e irms nossas, tambm eles

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redimidos pelo sangue de Cristo, que ignoram ainda o amor de Deus. A causa missionria deve
ser, para cada crente tal como para toda a Igreja, a primeira de todas as causas, porque diz
respeito ao destino eterno dos homens e responde ao desgnio misterioso e misericordioso de
Deus.

CAPTULO VIII
A ESPIRITUALIDADE MISSIONRIA
87. A actividade missionria exige uma espiritualidade especfica, que diz respeito de modo
particular, a quantos Deus chamou a serem missionrios.

Deixar-se conduzir pelo Esprito


Tal espiritualidade exprime-se, antes de mais, no viver em plena docilidade ao Esprito, e em
deixar-se plasmar interiormente por Ele, para se tornar cada vez mais semelhante a Cristo. No
se pode testemunhar Cristo sem espelhar a Sua imagem, que gravada em ns por obra e graa
do Esprito. A docilidade ao Esprito permitir acolher os dons da fortaleza e do discernimento,
que so traos essenciais da espiritualidade missionria.
Paradigmtico o caso dos Apstolos, que durante a vida pblica do Mestre, apesar do seu amor
por Ele e da generosidade da resposta ao Seu chamamento, se mostram incapazes de
compreender as Suas palavras, e renitentes em segui-l'O pelo caminho do sofrimento e da
humilhao. O Esprito transform-los- em testemunhas corajosas de Cristo e anunciadores
esclarecidos da Sua Palavra: ser o Esprito que os conduzir pelos caminhos rduos e novos da
misso.
Hoje a misso continua a ser difcil e complexa, como no passado, e requer igualmente a
coragem e a luz do Esprito: vivemos tantas vezes o drama da primitiva comunidade crist, que
via foras descrentes e hostis coligarem-se contra o Senhor e contra o seu Cristo (Act 4, 26).
Como ento, hoje necessrio rezar para que Deus nos conceda o entusiasmo para proclamar o
Evangelho. Temos de prescrutar os caminhos misteriosos do Esprito e, por Ele, nos deixarmos
conduzir para a verdade total (cf. Jo 16, 13).

Viver o mistrio de Cristo enviado


88. Nota essencial da espiritualidade missionria a comunho ntima com Cristo: no possvel
compreender e viver a misso, seno na referncia a Cristo, como Aquele que foi enviado para
evangelizar. Paulo descreve assim o Seu viver: tende em vs os mesmos sentimentos que
havia em Cristo Jesus: Ele, que era de condio divina, no reivindicou o direito de ser

57
equiparado a Deus; mas despojou-se a Si mesmo, tomando a condio de servo, tornando-se
semelhantes aos homens. Tido pelo aspecto como homem, humilhou-se a Si mesmo, feito
obediente at morte de cruz (Fp 2, 5-8).
Aqui aparece descrito o mistrio da encarnao e da redeno, como despojamento total de Si
mesmo que leva Cristo a viver plenamente a condio humana e a aderir at ao fim ao desgnio
do Pai. Trata-se de um aniquilamento que, todavia, est permeado de amor e exprime o amor.
Muitas vezes a misso percorre esta mesma estrada, com o seu ponto de chegada aos ps da
Cruz.
Ao missionrio, pede-se que renuncie a si mesmo e a tudo aquilo que antes possua como seu,
e se faa tudo para todos : [172] na pobreza que o torna livre para o Evangelho, no distanciar-se
de pessoas e bens do seu ambiente originrio para se fazer irmo daqueles a quem enviado,
levando-lhes Cristo salvador. A espiritualidade do missionrio conduz a isto: com os fracos, fizme fraco (...) Fiz-me tudo para todos, para salvar alguns a todo o custo. Tudo fao pelo
Evangelho... (1 Cor 9, 22-23 ) .
Precisamente porque enviado , o missionrio experimenta a presena reconfortante de Cristo,
que o acompanha em todos os momentos de sua vida: no tenhas medo ( ... ) porque Eu estou
contigo (Act 18, 9-10), e espera-o no corao de cada homem.

Amar a Igreja e os homens como Jesus os amou


89. A espiritualidade missionria caracteriza-se, alm disso, pela caridade apostlica a de Cristo
que veio para trazer unidade os filhos de Deus que andavam dispersos (Jo 11, 52), o Bom
Pastor que conhece as suas ovelhas, procura-as e oferece a sua vida por elas (cf. Jo 10). Quem
tem esprito missionrio sente o ardor de Cristo pelas almas e ama a Igreja como Cristo a amou.
O missionrio impelido pelo zelo das almas , que se inspira na prpria caridade de Cristo,
feita de ateno, ternura, compaixo, acolhimento, disponibilidade e empenhamento pelos
problemas da gente. O amor de Jesus envolvia o mais fundo da pessoa: Ele, que sabia o que
h em cada homem (Jo 2, 25 ), amava a todos para lhes oferecer a redeno e sofria quando
esta era rejeitada.
O missionrio o homem da caridade: para poder anunciar a todo o irmo que Deus o ama e que
ele prprio pode amar, ele ter de usar de caridade para com todos, gastando a vida ao servio
do prximo. Ele o irmo universal , que leva consigo o esprito da Igreja, a sua abertura e
amizade por todos os povos e por todos os homens, particularmente pelos mais pequenos e
pobres. Como tal, supera as fronteiras e as divises de raa, casta, ou ideologia: sinal do amor
de Deus no mundo, que um amor, sem qualquer excluso nem preferncia.

58
Por fim, como Cristo, o missionrio deve amar a Igreja: Cristo amou a Igreja e entregou-se a Si
mesmo por ela (Ef 5, 25 ) . Este amor, levado at ao extremo de dar a vida, constitui um ponto
de referncia para ele (...) S um amor profundo pela Igreja poder sustentar o zelo do
missionrio: a sua obsesso de cada dia a exemplo de S. Paulo o cuidado de todas as
Igrejas (2 Cor 11, 28)! Para qualquer missionrio e comunidade, a fidelidade a Cristo no
pode ser separada da fidelidade Sua Igreja . [173]

O verdadeiro missionrio o santo


90. O chamamento misso deriva por sua natureza da vocao santidade. Todo o missionrio
s o autenticamente, se se empenhar no caminho da santidade: a santidade deve-se
considerar um pressuposto fundamental e uma condio totalmente insubstituvel para se realizar
a misso de salvao da Igreja . [174]
A universal vocao santidade est estritamente ligada universal vocao misso: todo o fiel
chamado santidade e misso. Este foi o voto ardente do Conclio ao desejar, com a luz de
Cristo reflectida no rosto da Igreja, iluminar todos os homens, anunciando o Evangelho a toda a
criatura . [175] A espiritualidade missionria da Igreja um caminho orientado para a santidade.
O renovado impulso para a misso ad gentes exige missionrios santos. No basta explorar com
maior perspiccia as bases teolgicas e bblicas da f, nem renovar os mtodos pastorais, nem
ainda organizar e coordenar melhor as foras eclesiais: preciso suscitar um novo ardor de
santidade entre os missionrios e em toda a comunidade crist, especialmente entre aqueles
que so os colaboradores mais ntimos dos missionrios. [176]
Pensemos, caros Irmos e Irms, no mpeto missionrio das primitivas comunidades crists. No
obstante a escassez de meios de transporte e comunicao de ento, o anncio do Evangelho
atingiu, em pouco tempo, os confins do mundo. E tratava-se da religio de um Homem morto na
cruz, escndalo para os judeus e loucura para os pagos (1 Cor 1, 23 ) ! Na base deste
dinamismo missionrio, estava a santidade dos primeiros cristos e das primeiras comunidades.
91. Dirijo-me aos baptizados das jovens comunidades e das jovens Igrejas. Vs sois hoje a
esperana desta nossa Igreja, que tem j dois mil anos: sendo jovens na f, deveis ser como os
primeiros cristos, irradiando entusiasmo e coragem, numa generosa dedicao a Deus e ao
prximo: numa palavra, deveis seguir pelo caminho da santidade. S assim podereis ser sinal de
Deus no mundo, revivendo em vossos Pases a epopeia missionria da Igreja primitiva. E sereis
tambm fermento de esprito missionrio para as Igrejas mais antigas.
Por sua vez, os missionrios reflictam sobre o dever da santidade, que o dom da vocao lhes
exige, renovando-se dia a dia em seu esprito, e actualizando tambm a sua formao doutrinal e
pastoral. O missionrio deve ser um contemplativo na aco . Encontra resposta aos

59
problemas, na luz da palavra de Deus e na orao pessoal e comunitria. O contacto com os
representantes das tradies espirituais no crists e, em particular, as da sia, persuadiu-me de
que o fruto da misso depende em grande parte da contemplao. O missionrio, se no
contemplativo, no pode anunciar Cristo de modo credvel. Ele uma testemunha da experincia
de Deus e deve poder dizer como os Apstolos: O que ns contemplamos, ou seja o Verbo da
vida ( ... ) ns vo-l'O anunciamos (1 Jo 1, 1-3).
O missionrio o homem das Bem-aventuranas. Na verdade, no discurso apostlico (cf. Mt
10), Jesus d instrues ao Doze, antes de os enviar a evangelizar, indicando-lhes os caminhos
da misso: pobreza, humildade, desejo de justia e paz, aceitao do sofrimento e perseguio,
caridade que so precisamente as Bem-aventuranas, concretizadas na vida apostlica (Mt 5, 112). Vivendo as Bem-aventuranas, o missionrio experimenta e demonstra concretamente que o
Reino de Deus j chegou, e ele j o acolheu. A caracterstica de qualquer vida missionria
autntica a alegria interior que vem da f. Num mundo angustiado e oprimido por tantos
problemas, que tende ao pessimismo, o proclamador da Boa Nova deve ser um homem que
encontrou, em Cristo, a verdadeira esperana.

CONCLUSO
92. Nunca como hoje se ofereceu Igreja a possibilidade de, com o testemunho e a palavra,
fazer chegar o Evangelho a todos os homens e a todos os povos. Vejo alvorecer uma nova poca
missionria, que se tornar dia radioso e rico de frutos, se todos os cristos e, em particular, os
missionrios e as jovens Igrejas corresponderem generosa e santamente aos apelos e desafios
do nosso tempo.
Como os Apstolos depois da ascenso de Cristo, a Igreja deve reunir-se no Cenculo com
Maria, a Me de Jesus (Act 1, 14), para implorar o Esprito e obter fora e coragem para cumprir
o mandato missionrio. Tambm ns, bem mais do que os Apstolos, temos necessidade de ser
transformados e guiados pelo Esprito.
Na viglia do terceiro milnio, toda a Igreja convidada a viver mais profundamente o mistrio de
Cristo, colaborando com gratido na obra da salvao. Fa-lo- com Maria e como Maria, sua me
e modelo: Ela, Maria, o exemplo daquele amor materno, do qual devem estar animados todos
quantos, na misso apostlica, cooperam para a regenerao dos homens. Por isso, confortada
pela presena de Cristo, a Igreja caminha no tempo para a consumao dos sculos indo ao
encontro do Senhor que vem. Mas, nesta caminhada, a Igreja procede seguindo as pegadas do
itinerrio percorrido pela Virgem Maria . [177]
A mediao de Maria, toda Ela orientada para Cristo e disponvel para a revelao do seu poder

60
salvfico , [178] confio a Igreja e, em particular, aqueles que se empenham na actuao do
mandato missionrio, no mundo de hoje. Como Cristo enviou os seus apstolos no nome de Pai,
do Filho e do Esprito Santo, tambm renovando o mesmo mandato, eu estendo a todos vs a
Bno Apostlica no nome da mesma Trindade Santssima. Amen.

Dado em Roma, junto de S. Pedro, no dia 7 de Dezembro do ano de 1990, no XXV aniversrio do
Decreto conciliar Ad gentes, dcimo terceiro do Pontificado.

IOANNES PAULUS PP. II

Referncias
1 Cf. Paulo VI, Mensagem para o Dia Mundial das Misses 1972 , Insegnamenti X (1972) 522:
Estas tenses internas, que debilitam e laceram algumas Igrejas e instituies locais,
desapareceriam frente firme convico de que a salvao das comunidades locais se conquista
pela cooperao na obra missionria, a fim de que esta se estenda at aos confins da terra .
2 Cf. Bento XV, Epist. ap. Maximum illud (30/XI/1919): AAS 11 (1919) 440-455; Pio XI, Carta Enc.

Rerum Ecclesiae (28/II/1926): AAS 18 (1926) 65-83; Pto XII, Carta Enc. Evangelii praecones
(2/VI/1951): AAS 43 (1951) 497-528; Carta Enc. Fidei Donum (21/IV/1957): AAS 49 (1957), 225248; Joo XXIII, Carta Enc. Princeps Pastorum (28/XI/1959): AAS 51 ( 1959) 833-864.
3 Carta Enc. Redemptor hominis (4/III/1979), 10: AAS 71 (1979) 274 s.
4 Ibid.,10: l.c., 275. 5
5 Credo niceno-constantinopolitano: DzS 150.
6 Carta Enc. Redemptor hominis, 13: l.c., 283.
7 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et

spes, 2.
8 Ibid.,22.
9 Carta Enc. Dives in misericordia (30/XI/1980), 7: AAS 72 (1980) 1202.

61
10 Homilia da celebrao eucarstica em Cracvia, 10 de Junho de 1979: AAS 71 (1979) 873.
11 Cf. Joo XXIII, Carta Enc. Mater et magistra (15/V/1961), IV: AAS 53 (1961) 451-453.
12 Declarao sobre a liberdade religiosa Dignitatis humanae, 2.
13 Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi (8/XII/1975), 53: AAS 68 (1976) 42.
14 Declarao sobre a lberdade religiosa Dignitatis humanae, 2.
15 Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 14-17; Decreto sobre a actividade
missionria da Igreja Ad gentes, 3.
16 Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 48; Const. past. sobre a Igreja no mundo
contemporneo Gaudium et spes, 43; Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes,
7. 21.
17 Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 13.
18 Ibid.,9.
19 Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 22.
20 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 14.
21 Carta Enc. Dives in misericordia, 1: l.c., 1177.
22 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 5.
23 Cf. Conc. ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et

spes, 22.
24 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 4.
25 Ibid.,5.
26 Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 16: l.c., 15.
27 Discurso de Abertura da III Sesso do Conc. Ecum. Vat. II, 14 de Setembro de 1964: AAS 56
(1964) 810.

62
28 Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 34: l.c., 28.
29 Cf. Comisso Teolgica Internacional, Temi Scelti d'ecclesiologia, no XX aniversrio do
encerramento do Conc. Ecum. Vat. II (7/X/1985), 10: L'indole escatologica della Chiesa: Regno
di Dio e Chiesa .
30 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et

spes, 39.
31 Carta Enc. Dominum et Vivificantem ( 18/V/1986), 42: AAS 78 (1986), 857.
32 Ibid.,64: l.c., 892.
33 A expresso sem medo corresponde ao termo grego parresia, que significa tambm
entusiasmo, vigor; cf. Act 2, 29; 4, 13. 29. 31; 9, 27. 28; 13, 46; 14, 3; 18, 26; 19, 8. 26; 28, 31.
34 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 41-42: l.c., 31-33.
35 Cf. Carta Enc. Dominum et Vivificantem, 53: l.c., 874 s.
36 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 3. 11. 15;
Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 10-11. 22. 26. 38. 41. 9293.
37 Conc. Ecum. Var. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes,
10. 15. 22.
38 Ibid.,41.
39 Cf. Carta Enc. Dominum et Vivificantem, 54: l.c., 875 s.
40 Conc. Ecum. Var. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes,
26.
41 Ibid.,38; cf. 93.
42 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 17; Decreto sobre a
actividade missionria da Igreja Ad gentes, 3. 15.
43 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 4.

63
44 Cf. Carta Enc. Dominum et Vivificantem, 53: l.c., 874.
45 Discurso aos Dirigentes das religies no crists, em Madras (ndia), a 5 de Fevereiro de
1986: AAS 78 (1986), 767; cf. Mensagem aos Povos da sia, em Manila, a 21 de Fevereiro de
1981, 2-4: AAS 73 ( 1981 ), 392 s.; Discurso aos representantes das religies no crists, em
Tquio, a 24 de Fevereiro de 1981, 3-4: Insegnamenti IV/1 ( 1981 ), 507 s.
46 Discurso aos Cardeais, Famlia Pontifcia e Cria e Prelatura Romana, 22 de Dezembro de
1986, 11: AAS 79 (1987), 1089.
47 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 16.
48 Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes,
45; cf. Carta Enc. Dominum et Vivificantem, 54: l.c., 876.
49 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 10.
50 Exort. Ap. ps-sinodal Christifideles laici (30/XII/1988), 35: AAS 81 (1989), 457.
51 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 6.
52 Cf. ibid., 6.
53 Ibid.,6. 23; cf. 27.
54 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 18-20: l.c., 17-19.
55 Exort. Ap. ps-sinodal Christifideles laici, 35: l.c., 457.
56 Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 80: l.c., 73.
57 Cf. Conc. Ecumt. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 6.
58 Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 80: l.c., 73.
59 Cf. Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 6.
60 Cf. ibid., 20.
61 Cf. Discurso aos membros do Simpsio do Conselho das Conferncias Episcopais da Europa,
11 de Outubro de 1985: AAS 78 (1986), 178-189.

64
62 Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 20: l.c., 19.
63 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 5; cf. Const.
dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 8.
64 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Declarao sobre a liberdade religiosa Dignitatis humanae, 3-4; Paulo
VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 79-80: l.c., 71-75; Joo Paulo II, Carta Enc. Redemptor hominis,
12: l.c., 278-281.
65 Epist. Ap. Maximum illud : l.c., 446.
66 PauLo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 62: l.c., 52.
67 Cf. De praescriptione haereticorum, XX: CCL I, 201 s.
68 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 9; cf. cap. II,
10-18.
69 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 41: l.c., 31 s.
70 Cf. Conc. Ecum. VAT. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 28. 35. 38; Const. past.
sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 43; Decreto sobre a actividade
missionria da Igreja Ad gentes, 11-12.
71 Cf. Paulo VI, Carta Enc. Populorum progressio (26/III/1967), 21. 42: AAS 59 ( 1967), 267 s.,
278.
72 Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 27: l.c., 23.
73 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 13.
74 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 15: l.c., 13-15; Coce. Ecum. Vat. II, Decreto sobre
a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 13-14.
75 Cf. Carta Enc. Dominum et Vivificantem, 42. 64: l.c., 857-859, 892-894.
76 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 60: l.c., 50 s.
77 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 6-9.

65
78 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 2; cf. Const.
dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 9.
79 Cf. Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, cap. III, 19-22.
80 Ibid., 15.
81 Ibid., 6.
82 Ibid., 15; cf. Decreto sobre o ecumenismo Unitatis redintegratio, 3.
83 Cf. Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 58: l.c., 46-49.
84 Assembleia Extraordinria em 1985, Relao final, II, C, 6.
85 Ibid., II, D, 4.
86 Cf. Exort. Ap. Catechesi tradendae (16/X/1979), 53: AAS 71 (1979), 1320; Epist. Enc.

Slavorum apostoli, (2/VI/1985), 21: AAS 77 (1985), 802 s.


87 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 20: l.c., 18 s.
88 Cf. Discurso aos Bispos do Zaire, em Kinshasa, a 3 de Maio de 1980, 4-6: AAS 72 (1980),
432-435; Discurso aos Bispos do Qunia, em Nairbi, a 7 de Maio de 1980, 6: AAS 72 (1980),
497; Discurso aos Bispos da ndia, em Nova Dli, a 1 de Fevereiro de 1986, 5: AAS 78 ( 1986),
748 s.; Homilia em Cartagena, a 6 de Julho de 1986, 7-8: AAS 79 (1987), 105 s.; cf. tambm
Carta Enc. Slavorum apostoli, 21-22: l.c., 802-804.
89 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 22.
90 Cf. ibid., 22.
91 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 64: l.c., 55.
92 As Igrejas particulares tm a misso de assimilar o essencial da mensagem evanglica, de
o traduzir, sem a mnima alterao da sua verdade fundamental, na linguagem que estes homens
compreendem, e depois anunci-lo nessa mesma linguagem ... O termo "linguagem" deve ser
entendido aqui no tanto no sentido semntico ou literrio, como sobretudo naquele que podemos
designar antropolgico ou cultural (ibid., 63: l.c., 53).
93 Cf. Discurso na Audincia Geral de 13 de Abril de 1988: Insegnamenti XI/1 (1988), 877-881.

66
94 Exort. Ap. Familiaris consortio (22/XI/1981), 10, que trata da inculturao no mbito do
matrimnio e da famlia : AAS 74 (1982), 91.
95 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 63-65: l.c., 53-56.
96 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 17.
97 Discurso aos participantes no Simpsio dos Bispos da frica, em Kampala, a 31 de Julho de
1969, 2: AAS 61 (1969), 577.
98 Paulo VI, Discurso na Abertura da II Sesso do Conc. Ecum. Vat. II, a 29 de Setembro de
1963: AAS 55 (1963), 858; cf. Conc. Ecum. Vat. II, Declarao sobre as relaes da Igreja com as
religies no crists Nostra aetate, 2; Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 16; Decreto
sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 9; Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi; 53:
l.c., 41 s.
99 Cf. Paulo VI, Carta Enc. Ecclesiam suam (6/XII/1964): AAS 56 ( 1964), 609-659; Conc. Ecum.
Vat. II, Declarao sobre as relaes da Igreja com as religies no crists Nostra aetate; Decreto
sobre a actividade missionra da Igreja Ad gentes, 11. 41; Secretariado para os No Cristos, A

atitude da Igreja face aos sequazes de outras religies: reflexes e orientaes do dialogo e
misso (4/IX/1984): AAS 76 (1984), 816-828.
100 Carta aos Bispos da sia, por ocasio da V Assembleia Plenria da Federao das suas

Conferncias Episcopais (23/VI/1990), 4: L'Osservatore Romano, de 18 de Julho de 1990.


101 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 14; cf. Decreto sobre a
actividade missionria da Igreja Ad gentes, 7.
102 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre o ecumenismo Unitatis redintegratio, 3; Decreto sobre
a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 7.
103 Cf. Carta Enc. Redemptor hominis, 12: l.c., 279.
104 Cone. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 11. 15.
105 Conc. Ecum. Vat. II, Declarao sobre as relaes da Igreja com as religies no crists

Nostra aetate, 2.
106 Exorc. Ap. ps-sinodal Christifideles laici, 35: l.c., 458.

67
107 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 41.
108 Carta Enc. Sollicitudo rei socialis (30/XII/1987), 41: AAS 80 ( 1988), 570 s.
109 Documentos da III Conferncia Geral do Episcopado latino-americano, em Puebla ( 1979),
3760 (1145).
110 Discurso aos Bispos, sacerdotes, religiosas e religiosos, em Jacarta, a 10 de Outubro de
1989, 5: L'Osservatore Romano de 11 de Outubro de 1989.
111 Cf. Paulo VI, Carta Enc. Populorum progressio, 14-21. 40-42: l.c., 264-268, 277 s.; Joo
Paulo II, Carta Enc. Sollicitudo rei socialis, 27-41: l.c., 547-572.
112 Cf. Carta Enc. Sollicitudo rei socialis, 28: l.c., 548-550.
113 Cf. ibid., cap. IV, 27-34: l.c., 547-560; Paulo VI, Carta Enc. Populorum progressio, 19-21. 4142: l.c., 266-268, 277 s.
114 Discurso aos habitantes da favela do Vidigal, no Rio de Janeiro, a 2 de Julho de 1980, 4:

AAS 72 (1980), 854.


115 Documentos da III Conferncia Geral do Episcopado latino-americano, em Puebla, 3757
(1142).
116 Isaac de Stella, Sermone 31: PL 194, 1793.
117 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 20.
118 Exort. Ap. ps-sinodal Christifideles laici, 35: l.c., 458.
119 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 38.
120 Discurso aos membros do Sacro Colgio e a todos os colaboradores da Cria Romana, da
Cidade do Vaticano e do Vicariato de Roma, em 28 de Junho de 1980, 10: Insegnamenti III/1
(1980), 1887.
121 Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 23.
122 Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 38.
123 Ibid., 29.

68
124 Cf. ibid., 38.
125 Ibid., 30.
126 Documentos da III Conferncia Geral do Episcopado latino-americano, em Puebla, 2941
(368).
127 Cf. Notas directivas para a promoo da mtua cooperao entre as Igrejas particulares e em
especial para uma distribuio mais correcta do Clero Postquam Apostoli (25/III/1980): AAS 72 (
1980), 343-364.
128 Cf. Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, cap. IV, 23-27.
129 Ibid., 23.
130 Ibid., 23.
131 Cf. ibid., 23. 27.
132 Cf. Congregao para os Religiosos e os Institutos Seculares e Congregao para os
Bispos, Notas directivas para as relaes mtuas entre os Bispos e os Religiosos na Igreja

Mutuae relationes, (14/V/1978), 14b: AAS 70 (1978), 482; cf. ainda n. 28, do mesmo documento.
133 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 27.
134 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre o ministrio e a vida sacerdotal Presbyterorum ordinis, 10;
cf. Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 39.
135 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a formao sacerdotal Optatam totius, 20. Cf. Guide de
vie pastorale pour les prtres diocsains des Eglises qui dpendent de la Congrgation pour
l'Evanglisation des Peuples (Roma, 1989).
136 Discurso aos participantes Assembleia Plenria da Congregao para a Evangelizao dos

Povos, a 14 de Abril de 1989, 4: AAS 81 (1989), 1140.


137 Mensagem para o Dia Mundial das Misses 1982: Insegnamenti V/2 (1982), 1879.
138 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 38;
Congregao para o Clero, Notas Directivas Postquam Apostoli, 24-25: l.c., 361.

69
139 CF. Congregao para o Clero, Notas directivas. Postquam Apostoli, 29: l.c., 362 s.; Conc.
Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 20.
140 C.I.C., cn. 783.
141 Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 40.
142 Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 69: l.c., 58 s.
143 Carta Ap. Mulieris dignitatem (15/VIII/1988), 20: AAS 80 (1988), 1703.
144 Cf. Pio XII, Carta Enc. Evangelii praecones: l.c., 510 s.; Carta Enc. Fidei Donum: l.c., 228 s.;
Joo XXIII, Carta Enc. Princeps Pastorum: l.c., 855 s.; Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi,
70-73: l.c., 59-63.
145 Exort. Ap. ps-sinodal Christifideles laici, 35: l.c., 457.
146 Cf. Carta Enc. Evangelii praecones: l.c., 510-514.
147 Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 17. 33 s.
148 Cf. Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 35-36. 41.
149 Exort. Ap. ps-sinodal Christifideles laici, 14: l.c., 410.
150 C.I.C., cn. 225, I; cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre o apostolado dos leigos Apostolicam

Actuositatem, 6. 13.
151 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 31; cf. C.I.C., cn. 225, 2.
152 Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, 70: l.c., 60.
153 Exort. ap. ps-sinodal Christifideles laici, 35: l.c., 458.
154 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 17.
155 Exort. Ap. Catechesi tradendae, 66: l.c., 1331.
156 Cf. cn. 785, 1.
157 Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 17.

70
158 Cf. Assembleia Plenria da Congregao para a Evangelizao dos Povos, do ano 1969,
sobre os catequistas, e a correlativa Instruo de Abril de 1970: Bibliografia missionaria 34
(1970), 197-212, e ainda Sacra Congreg. de Propaganda Fide Memoria Rerum, III/2 ( 1976), 821831.
159 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 28.
160 Const. Ap. sobre a Cria Romana Pastor Bonus, (28/VI/1988), 85: AAS 80 (1988) 881; cf.
Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 29.
161 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 29; cf. Joo
Paulo II, Const. Ap. Pastor Bonus, 86: l.c., 882.
162 Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 31.
163 Cf. ibid., 33.
164 Cf. Paulo VI, Cart. Ap. sob forma de Motu Proprio data Ecclesiae Sanctae (6/VIII/1966), II,
43: AAS 58 (1966), 782.
165 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 34;
Paulo VI, Motu proprio Ecclesiae Sanctae , III, n. 22: l.c., 787.
166 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 35; cf.
C.I.C. cn. 211. 781.
167 Exort. ap. Familiaris consortio, 54: l.c., 147.
168 Cf. Paulo VI, Cart. Ap. Graves et increscentes (5/IX/1966): AAS 58 (1966), 750-756.
169 P. Manna, Le nostre Chiese e la propagazione del Vangelo, Trentola Ducenta, 1952, 2 p.
35.
170 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 38.
171 Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 13.
172 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 24.
173 Conc. Ecum. Vat. II, Decreto sobre o ministrio e vida sacerdotal Presbyterorum ordinis, 14.

71
174 Exort. Ap. ps-sinodal Christifideles laici, 17: l.c., 419.
175 Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 1.
176 Cf. Discurso Assembleia do CELAM, em Porto Prncipe, a 9 de Maro de 1983: AAS 75 (
1983 ) 771-779; Homilia na Abertura da Novena de anos , promovida pelo CELAM em S.
Domingos, a 12 de Outubro de 1984: Insegnamenti VII/2 ( 1984) 885-897.
177 Carta Enc. Redemptoris Mater (25/III/1987), 2: AAS 79 (1987) 362 s.
178Ibid., 22: l.c., 390.

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