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Incluso Social, Vol.

1, No 1 (2005)
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O cuidado essencial: princpio de um


novoethos
Leonardo Boff
Professor emrito de tica e ecologia da UERJ, professor visitante em Harvard, Salamanca, Basel e Heideberg,
autor de mais de 50 livros na rea da teologia, filosofia, tica e ecologia.
E-mail: cristianomiranda@leonardoboff.com.br

Resumo
Este artigo analisa o conceito de cuidado, em sua origem filolgica, desde os tempos dos gregos e latinos.
Trabalho est intimamente relacionado ao conceito de cuidado. Pelo trabalho a razo constri seres simbiticos.
Pelo cuidado se chega a uma sintonia com as coisas, a uma convivncia amorosa. Trabalho plasmao da
natureza, atividade criativa. Cuidado pathos, introspeco, emoo, um sentimento que permanece indelvel.

Palavras-chave
Ethos; Filologia de cuidado; Conceito de cuidado;
Modo-de-ser-no-mundo do trabalho; Modo-de-ser do cuidado.

Essential care: principle of a new ethos


Abstract
This article analyzes the concept of care, in its philological origin, since the ancient times of Greek and Latin
cultures. The concept of work is intimately related to the one of care. By the work reason builds up symbiotic
beings. By care one comes to a syntonization with things, to a side-by-side love living. Work is remodeling of
nature, creative activity. Care is pathos, introspection, emotion, a sentiment that lasts forever.

Keywords
Ethos; Philology of care; Concept of care; Way-of-being-in the labor world; Way-of-being of care.

Mais e mais hoje, na crise ecolgica e civilizacional, recorre-se ao cuidado como


categoria matricial, capaz de inspirar um novo acordo entre os seres humanos e
uma nova relao para com a natureza. Ns mesmos, em um estudo mais alentado
sob o ttulo Saber Cuidar: tica do humano-compaixo pela Terra (Vozes,
Petrpolis, 1999), procuramos dar corpo a essa demanda. Estamos convencidos da
fecundidade dessa categoria, pois ela implica uma nova definio do ser humano e
de sua misso no conjunto dos seres. A famosa fbula 220 do filsofo romano
Higino definia exatamente o ser humano como um ser-de-cuidado, coisa que foi
assumido com profundidade por Martin Heidegger em Ser e Tempo.
Vamos aprofundar um pouco esta questo, comeado por traar os contornos desta
categoria matricial do cuidado. Comecemos pela fenomenologia do cuidado.

Por femenologia entendemos a maneira pela qual o cuidado se torna um fenmeno


para a nossa conscincia, mostra-se em nossa experincia e concretiza-se em
nossas prticas. No se trata, em fenomelogia, de pensar e falar sobre o cuidado
como um objeto independente de ns, mas de pensar e falar a partir do cuidado
como ele se realiza e se desvela em ns mesmos.
Ns no temos apenas cuidado. Ns somos cuidado. Isto significa que cuidado
possui uma dimenso ontolgica*, quer dizer, entra na constituio do ser humano.
um modo-de-ser singular do homem e da mulher. Sem cuidado, deixamos de ser
humanos. Martin Heidegger (1889-1976), o filsofo do cuidado, por excelncia,
mostrou que realidades to fundamentais como o querer e o desejar se encontram
enraizadas no cuidado essencial (Ser e Tempo, 41, p. 258). Somente a partir da
estrutura do cuidado, elas se exercem como dimenses do humano.
O cuidado, comenta adiante este filsofo, “uma constituio ontolgica
sempre subjacente” a tudo o que o ser humano empreende, projeta e faz;
“cuidado subministra preliminarmente o solo em que toda interpretao do
ser humano se move” ( 42, p. 265). Quando diz constituio
ontolgica”, significa: entra na definio essencial do ser humano e
determina a estrutura de sua prtica. Quando fala do cuidado como solo em que
toda a interpretao do ser humano se move”, significa: o cuidado o
fundamento para qualquer interpretao que dermos do ser humano. Se no
tomarmos o cuidado por base, no conseguiremos compreender o ser humano. Ele
funda um novo ethos, no sentido originrio da palavra ethos na filosofia grega: a
forma como organizamos nossa casa, o mundo que habitamos com os seres
humanos e com a natureza.
A FILOLOGIA DA PALAVRA CUIDADO
Talvez uma primera abordagem do ncleo central de cuidado se encontre na
filologia da palavra. Como os filsofos sempre nos advertem, as palavras esto
grvidas de significados existncias. Nelas os seres humanos construram uma
acumulao de infindveis experincias, positivas, negativas, experincias de
busca, de encontro, de certeza, de perplexidade e de mergulho no Ser. Precisamos
desentranhar das palavras essa riqueza escondida. Normalmente as palavras
nascem dentro de um nicho de sentido originrio. A partir da, desdobram outras
significaes afins. Assim parece ser com a origem da palavra cuidado. Consultando
clssicos dicionrios de filologia*, chegamos ao seguinte resultado:
Em latim, donde se derivam as lnguas latinas e o portugus, cuidado significa
Cura. Cura um dos sinnimos eruditos de cuidado, utilizado na traduo do
famoso Ser e Tempo, de Martin Heidegger. Em seu sentido mais antigo, cura se
escrevia em latim coera e se usava em um contexto de relaes humanas de amor
e de amizade. Cura queria expressar a atitude de cuidado, de desvelo, de
preocupao e de inquietao pelo objeto ou pela pessoa amada Outros derivam
cuidado de cogitare-cogitatus e de sua corruptela coyedar, coidar, cuidar. O sentido
de cogitare-cogitatus o mesmo de cura: cogitar e pensar no outro, colocar a
ateno nele, mostrar interesse por ele e revelar uma atitude de desvelo, at de
preocupao pelo outro. O cuidado somente surge quando a existncia de algum
tem importncia para mim. Passo ento a dedicar-me a ele; disponho-me a
participar de seu destino, de suas buscas, de seus sofrimentos e de suas
conquistas, enfim, de sua vida.
* Para a filologia da palavra cuidado, til consultar as seguintes fontes: cura, em Thesaurus Linguae Latinae
vol. 4, Leipzig 1909, col. 1451-1476; Paulys Realencyclopediae der classischen Altertumswissenschaft vol. 8,
Stuttgart 1901, col. 1773; A. Ernout e A. Meillet, Dictionnaire Ethymologique de Ia Langue Latine, Paris 1939,
245-246; cuidado, Caldas Aulete, Dicionrio Contemporneo da lngua portugesa, Edies Delta, Rio de Janeiro

1985; Antenor Nascentes, Dicionrio Etimolgico resumido, Instituto Nacional do Livro, Rio de Janeiro 1966;
Antnio Geraldo da Cunha, Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da lngua portuguesa, Nova Fronteira, Rio de
Janeiro 1991.

Cuidado significa, ento, desvelo, solicitude, diligncia, zelo, ateno, bom trato.
Trata-se, como se depreende, de uma atitude fundamental. Como dizamos
anteriormente, cuidado implica um modo-de-ser mediante o qual a pessoa sai de si
e se centra no outro com desvelo e solicitude. Temos, nas lnguas latinas, a
expresso cura d’almas” para designar o sacerdote ou o pastor cuja
incumbncia reside em cuidar do bem espiritual das pessoas e acompanh-las em
sua trajetria religiosa. Tal diligncia no se faz sem fino trato, sem zelo e
dedicao, semesprit definesse, como convm s coisas espirituais.
A atitude de cuidado por uma pessoa pode provocar preocupao, inquietao e
sentido de responsabilidade por ela. Assim, por exemplo, dizemos: “essa
criana todo o meu cuidado (preocupao); ou como escreveu o Padre Antnio
Vieira, clssico de nossa lngua: “estes so, amigo, todos os meus cuidados
(minhas inquietaes). Um antigo adgio rezava: “quem tem cuidados no
dorme”; ou entreguei meu filho aos cuidados do diretor da escola”
(coloquei-o sob sua responsabilidade). Os latinos conheciam a expresso dolor
amoris (dor de amor) para expressar a cura e o cuidado para com a pessoa amada.
Cuidado, pois, por sua prpria natureza, inclui duas significaes bsicas,
intimimamente ligadas entre si. A primeira designa a atitude de desvelo, de
solicitude e ateno para com o outro. A segunda nasce desta primeira: a
preocupao e a inquietao pelo outro, porque nos sentimos envolvidos e
afetivamente ligados ao outro.
Com razo, o grande poeta latino Horcio (65-8 a.C.) podia finamente observar:
“O cuidado o permanente companheiro do ser humano”. Quer dizer:
o cuidado sempre nos acompanha, porque nunca deixaremos de amar algum e nos
desvelar por ele (primeiro sentido); nunca tambm deixaremos de nos preocupar e
nos inquietar por essa pessoa amada (segundo sentido). Se assim no fora, no
nos sentiramos envolvidos com ela. Mostraramos negligncia e incria por sua
vida e destino. No limite, revelaramos indiferena, que a morte do amor.
DOIS MODOS DE SER-NO-MUNDO: TRABALHO E CUIDADO
Os dois significados bsicos que colhemos da filologia de cuidado nos confirmam a
idia de que ele mais que um ato singular ou uma virtude ao lado de outras. um
modo-de-ser, isto , a forma como a pessoa humana se estrutura e se realiza no
mundo junto com os outros. Melhor ainda: uma forma de ser-no-mundo e, a
partir da, de relacionar-se com as demais coisas.
Quando dizemos ser-no-mundo no expressamos uma determinao geogrfica
como estar na natureza, junto com plantas, animais e outros seres humanos. Isso
pode estar includo. Mas ser-no-mundo algo mais abrangente. Significa uma
forma de estar presente, de navegar pela realidade e de relacionar-se com todas as
coisas do mundo. Nessa navegao e nesse jogo de relaes, o ser humano vai
construindo o prprio ser, a autoconscincia e a prpria identidade.
Podemos dizer que h dois modos bsicos de ser-no-mundo: o trabalho e o
cuidado. Consideremos cada um deles e suas mtuas implicaes. Ai emerge o
processo de construo da realidade humana.
a) O modo-de-ser do trabalho

O modo de ser-no-mundo pelo trabalho se d na forma de interao e de


interveno. O ser humano um ser por natureza criativo. No vive em uma sesta
biolgica com a natureza. Pelo contrrio: intervm nela, procura conhec-la,
identifica suas leis e ritmos, tira vantagens dela e torna seu modo de viver mais
cmodo. pelo trabalho que faz tudo isso. Por ele constri o seu habitat. Adapta o
meio ao seu desejo e conforma seu desejo ao meio. Pelo trabalho ele prolonga a
evoluo e introduz realidades que, possivelmente, a evoluo jamais iria produzir,
como um castelo, uma cidade, uma mquina, uma rede de comunicao. Pelo
trabalho, ele co-pilota o processo evolutivo que se faz, ento, co-evolutivo, vale
dizer, a natureza e as sociedade humanas com suas organizaes, sistemas,
mquinas e cidades entram em simbiose e co-evoluem juntas.
De certa forma, o trabalho est presente no dinamismo da prpria natureza. Uma
planta ou um animal tambm trabalham, na medida em que interagem com o meio,
trocam informaes, mostram-se flexveis e adaptam-se em vista sobrevivncia.
No ser humano inteligente, porm, o trabalho se transforma em modo-de-ser
consciente e assume o carter de um projeto e de uma estratgia com suas tticas
de plasmao da natureza.
Primitivamente o trabalho era mais uma interao do que uma interveno na
natureza. O ser humano mantinha uma relao de venerao e de comunho com
ela e somente utilizava aquilo de que precisava para sobreviver e tornar cmoda a
vida. Podemos dizer que, desde o surgimento do homo habilis, entre 2 milhes a
1,6 milho de anos atrs, quando se inventou o instrumento, comeou o processo
de interveno do ser humano na natureza. Transformou-se em uma constante a
partir do homo sapiens (do qual somos descentens diretos) cerca de 150 mil anos
atrs. E instituu-se como um processo orgnico a partir do neoltico, h cerca de
10 mil anos, quando o ser humano deixou as cavernas e comeou a construir casas,
vilas e sistemas de domesticao de animais e de plantas, processo que culmina
com a tecnocincia de nos nossos dias.
Foi pelo trabalho que os seres humanos formaram as culturas como modelao da
natureza em consonncia com seus projetos e valores. Nesse processo se revelava
j a vontade de poder e de dominao sobre a natureza. Ela se reforou quando o
ser humano se sentiu desafiado pelos obstculos que encontrava. Ento aumentou
sua agressividade e exasperou sua indstria e ingnio. Comeou a utilizar um tipo
de razo, a instrumental-analtica, pois essa apropriada para a inteveno
profunda na natureza. Esta faz com que o modo-de-ser do trabalho exija
objetividade”. Quer dizer, imponha um certo distanciamento da realidade a
fim de estud-la, acumular experincias com ela e assenhorear-se dela.
Cumpre enfatizar que os objetos” no so objetos em si. So feitos objetos
pelo ser humano, pois ele isola os seres de seu meio, separa-os de outros
companheiros de existncia e os reduz a meros objetos do interesse humano, coisa
que a natureza no faz. A objetividade” uma projeo da razo. Como
veremos logo a seguir, os ditos objetos, na verdade, so sujeitos, pertencem
comunidade csmica e terrenal junto com os seres humanos.
Mas, medida que foi avanando neste af objetivista e coisificador, o ser humano
criou os aparatos que lhe dispensam o desgaste das energias e aumentam as
potencialidades de seus sentidos. Hoje mais e mais o trabalho feito por mquinas,
computadores, autmatos e robs que substituem, em grande parte, a fora de
trabalho humano. Surge o que se convencionou chamar de cibionte: o
superorganismo hbrido, feito de seres humanos, mquinas e redes de informao,
portanto, a articulao do biolgico, do mecnico e do eletrnico que formam

nossas sociedades atuais com seres humanos simbiticos (relacionados com essas
realidades).
A lgica do ser-no-mundo na forma de trabalho o situar-se sobre as coisas para
domin-las e coloc-las a servio dos interesse pessoais e coletivos. No centro est
o ser humano, o que deu origem ao antropocentrismo. O antropocentrismo
configura aquela atitude mediante a qual somente se v sentido nas coisas
medida que elas se ordenam ao ser humano e satisfazem seus desejos. Esquece-se
da relativa autonomia que cada coisa possui. Mais ainda olvida-se a conexo que o
prprio ser humano guarda, quer queira quer no, com a natureza e com todas as
coisas. Ele no deixa de ser tambm natureza e parte do todo. Por fim, ignora-se
que o sujeito da vida, da sensibilidade, da inteligibilidade e da amorizao no
somos ns, mas o prprio universo, no caso, a prpria Terra, que por ns e em
ns manifesta sua capacidade de sentir, de pensar, de amar e de venerar. O
antropocentrismo desconhece todas estas imbricaes.
Essa atitude de trabalho-poder-dominao do mundo corporifica a dimenso
masculina no homem e na mulher. aquela dimenso que, como vimos
anteriormente, compartimenta a realidade para melhor conhec-la e subjug-la;
usa de poder e at de agresso para alcanar seus objetivos utilitaristas; lana-se
para fora de si na aventura do conhecimento e da conquista de todos os espaos da
Terra e, nos dias de hoje, do espao exterior celeste. Ele comeou a predominar a
partir do neoltico e atualmente chegou ao seu ponto culminante, na ocupao e
hominizao de toda a Terra.
b) O modo-de-ser do cuidado
A outra forma de ser-no-mundo se realiza pelo cuidado. O cuidado no se ope ao
trabalho, mas lhe confere uma modalidade diferente. Pelo cuidado no vemos a
natureza e tudo que nela existe como objetos. A relao no sujeito-objeto, mas
sujeito-sujeito. Experimentamos os seres como sujeitos, como valores, como
smbolos que remetem a uma realidade fontal. A natureza no muda. Ela fala.
Evoca. Emite mensagens de grandeza, beleza, perplexidade e fora. O ser humano
pode escutar e interpretar esses sinais. Coloca-se junto s coisas, ao p delas e
sente-se unido a elas. No existe apenas. Co-existe com todos os outros. A relao
no de domnio, mas de convivncia. No pura interveno, mas principalmente
interao e comunho. de cuidado das coisas.
Cuidar das coisas implica ter intimidade com elas, senti-las dentro, acolh-las,
respeit-las, dar-lhe sossego e repouso. Cuidar entrar em sintonia com as coisas.
Auscultar-lhe o ritmo e afinar-se com ele. Cuidar estabelecer comunho. No a
razo analtica-instrumental que chamada a funcionar. Mas a razo cordial, o
esprit de finesse (o esprito de delicadeza), o sentimento profundo. Mais que o
logos (razo), opathos (sentimento), que ocupa aqui a centralidade.
Este ser-no-mundo na forma do cuidado faz o homem e a mulher viverem a
experincia fundamental daquilo que tem importncia e definitivamente conta, em
uma palavra, o valor. No o valor utilitarista (s para o meu uso), mas o valor das
coisas em si mesmas, oculto e revelado em sua natureza que irradia e se conecta
com tudo e com todos. A partir do valor inerente s coisas, emerge a dimenso de
alteridade, reciprocidade e complementariedade.
Todos nos sentimos ligados e religados uns com os outros, formando um todo
orgnico nico, diverso e sempre includente. Esse todo remete a um derradeiro Elo,
que tudo religa, sustenta e dinamiza. Ele irrompe como Valor Supremo, que em
tudo se vela e se revela. Esse Valor Supremo tem o carter de Mistrio, no sentido

de sempre se anunciar em tudo e, ao mesmo tempo, recolher-se de tudo. Esse


Mistrio no vivido como limite, mas como o ilimitado e o sem fronteiras do ser
humano e do prprio mundo. Ele no mete medo. Fascina e se deixa experimentar
como um grande tero que, por ser Valor Supremo, realiza-nos supremamente. Ele
tambm foi chamado de Deus.
Neste modo-de-ser do cuidado ocorrem tambm resistncias e emergem tambm
perplexidades. Elas, porm, so superadas pela pacincia perseverante. No lugar da
agressividade, h a convivncia amorosa. Em vez da dominao, h a companhia
ao lado e junto do outro.
Esse modo-de-ser do cuidado concretiza a dimenso feminina do ser humano,
homem e mulher. Ela sempre esteve presente na histria. Mas ganhou mais
expresso histrica no paleoltico, quando as culturais eram matrifocais. Nesta
poca, vivia-se, como vimos anteriormente, a fuso com a natureza. As pessoas
sentiam-se incorporadas no todo. Eram sociedades marcadas pelo profundo sentido
do Sagrado do universo e pela reverncia em face da misteriosidade da vida e do
planeta Terra. As mulheres possuam a hegemonia histrico-social e davam ao
feminino, que no exclusivo delas (os homens so tambm portadores de
feminino), uma expresso to profunda, que ficou na memria permanente da
humanidade atravs de grandes smbolos, sonhos e arqutipos do feminino na
cultura e no inconsciente coletivo.
A DITADURA DO MODO-DE-SER DO TRABALHO
O grande desafio para o ser humano combinar trabalho com cuidado. Eles no se
opem. Mas se compem. Limitam-se mutuamente e, ao mesmo tempo,
complementam-se. Juntos constituem a integralidade da experincia humana, por
um lado ligada objetividade e por outro subjetividade. O equvoco consiste em
opor uma dimenso outra, e no v-las como modos-de-ser do nico e mesmo
ser humano.
A histria, a partir das revolues do neoltico, mostra-nos um drama de perversas
conseqncias: a ruptura entre o trabalho e o cuidado. Lentamente comeou a
predominar o trabalho como af nervoso, busca frentica de eficcia, de produo e
de dominao crescente da Terra. Mas os ltimos sculos, especialmente, a partir
do processo industrialista do sculo XVIII, caracterizam-se pela ditadura do modode-ser trabalho como interveno e produo. O trabalho no mais relacionado
com a natureza (modelao), mas com o capital (confronto capital-trabalho,
analisado por Marx e Engels). O trabalho agora trabalho assalariado, e no
atividade de plasmao da natureza. As pessoas, homens e mulheres, vivem,
ento, escravizadas pelas estruturas do trabalho produtivo, racionalizado,
objetivado e despersonalizado, e submetidas lgica da mquina.
Um fino analista colombiano Luiz Carlos Restrepo diz, com razo, que todos nos
fizemos herdeiros de Alexandre, o Grande (336-323 a.C.), o arqutipo do guerreiro
e do conquistador (O direito ternura, p. 21-24) Ora, a ideologia latente no modode-ser-trabalho a conquista do outro, do mundo, da natureza, na forma da
dominao pura e simples. Esse modo-de-ser mata a ternura, liquida o cuidado e
distorce a essncia humana.
Por isso, a dominao do modo-de-ser trabalho masculinizou todas as relaes,
abriu espao para o antropocentrismo (dominao do ser humano, homem e
mulher), o androcentrismo (dominao do homem), o patriarcalismo e o machismo.
Estamos s voltas como expresses patolgicas do masculino desconectado do
feminino, o animus sobreposto anima.

O cuidado foi difamado como feminilizao das prticas humanas, como empecilho
objetividade da compreenso e como obstculo eficcia.
A ditadura do modo-de-ser trabalho est atualmente conduzindo a humanidade a
um impasse crucial: ou pomos limites voracidade produtivista, associando
trabalho e cuidado, ou vamos ao encontro do pior. Pela exasperao do trabalho
produtivo se exauriram recursos no renovveis e se quebraram os equilbrios
fsico-qumicos da Terra. A sociabilidade entre os humanos se rompeu pela
dominao de povos sobre outros e pela luta renhida das classes. No ser humano
no se v outra coisa que sua fora de trabalho a ser vendida e explorada ou sua
capacidade de produo e de consumo. Mais e mais pessoas, na verdade dois
teros da humanidade, so condenadas a uma vida insustentvel. Perdeu-se a viso
do ser humano como ser-de-relaes ilimitadas, ser de criatividade, de ternura, de
cuidado, de espiritualidade, portador de um projeto sagrado e infinito.
O ser-no-mundo exclusivamente como trabalho pode destruir o mundo. Da a
urgncia atual de resgatar o modo-de-ser do cuidado essencial, como o seu
corretivo indispensvel. Ento pode surgir o cibionte, aquele ser que entra em
simbiose com a mquina, para melhorar sua vida, e no para desvirtu-la.
O RESGATE DO MODO-DE-SER DO CUIDADO
O regate do cuidado no se faz s custas do trabalho. Mas mediante uma forma
diferente de entender e de realizar o trabalho. Para isso, o ser humano precisa
voltar-se sobre si mesmo e descobrir seu modo-de ser-cuidado.
Precisamos retomar a reflexo sobre a natureza do cuidado essencial. A porta de
entrada no pode ser a razo calculatria, analtica e objetivstica. Ela nos leva ao
trabalho-interveno-produo e a nos aprisiona. Tanto assim que as mquinas e
os computadores mostram, melhor que os seres humanos, o funcionamento deste
tipo de razo-trabalho.
Mas h algo nos seres humanos que no se encontra nas mquinas. Algo que
surgiu h milhes de anos no processo evolucionrio quando emergiram os
mamferos, dentro de cuja espcie ns nos inscrevemos: o sentimento, a
capacidade de emocionar-se, de envolver-se, de afetar e de sentir-se afetado.
Um computador ou um rob no tem condies de cuidar do meio ambiente, de
chorar sobre as desgraas dos outros e de rejubilar-se com a alegria do amigo. Um
computador no tem corao.
S os seres vivos, especialmente ns humanos, sim, podemos sentar mesa com o
amigo frustrado, colocar-lhe a mo no ombro, tomar com ele um copo de cerveja e
trazer-lhe consolao e esperana. Construmos o mundo a partir de laos afetivos.
Esses laos tornam as pessoas e as situaes preciosas, portadoras de valor.
Preocupamo-nos com elas. Tomamos tempo para dedicarmo-nos a elas. Sentimos
responsabilidade pelo lao que cresceu entre ns e os outros. A categoria cuidado
recolhe todo esse modo-de-ser. Mostra como funcionamos na condio de seres
humanos.
Em conseqncia desta reflexo, evidencia que o dado originrio no ologos (a
razo, as estruturas de significao). Mas o pathos (o sentimento, a capacidade de
simpatia, de empatia, dedicao, cuidado e de unio com o diferente). Tudo comea
com o sentimento. o sentimento que nos faz sensveis a tudo o que est a nossa
volta. Que nos faz gostar ou desgostar. o sentimento que nos une s coisas e nos
envolve com as pessoas. o sentimento que nos produz o encantamento em face

da grandeza dos cus, a venerao diante da complexidade da me Terra e o


enternecimento diante da fragilidade e da vitalidade de um recm-nascido.
Recordemos a frase do Pequeno Prncipe,de Antoine de Saint Exupry, que fez
fortuna na conscincia coletiva dos milhes de leitores: com o corao
(sentimento) que se v corretamente; o essencial invisvel aos olhos”. o
sentimento que torna pessoas, coisas e situaes importantes para ns. Esse
sentimento profundo, repetimos, chama- se cuidado. Somente aquilo que passou
por uma emoo, evocou-nos um sentimento profundo e provocou cuidado em ns
deixa marcas indelveis e permanece definitivamente em ns.
Toda a reflexo contempornea, especialmente a partir da psicologia profunda de
Freud, Jung, Adler, Rogers e Hillman, e hodiernamente, a partir da biologia
gentica, da teoria do caos, das estruturas dissipativas (Ilya Prigogine) e das
implicaes antropolgicas da fsica quntica la Niels Bohr (1885-1962) e Werner
Heisenberg (1901-1976), resgatou a centralidade do sentimento, a importncia da
ternura, da compaixo e do cuidado.
Mais do que o cartesiano cogito ergo sum (penso, logo existe), vale o sentio ergo
sum (sinto, logo existo). O livro de Daniel Goleman Inteligncia Emocional se
transformou em um best-seller mundial, porque, base de investigaes empricas
sobre o crebro e a neurologia, mostrou aquilo que j Plato (427-347 a.C.), Santo
Agostinho (354-430), a escola franciscana medieval (com S. Boventura e Duns
Scotus), Pascal (1623-1662), Schleiermacher (1768-1834) e Heidegger (18891976) ensinavam h muito tempo: a estrutura bsica do ser humano opathos, o
sentimento, o cuidado, a lgica do corao. “A mente racional”,
conclui Goleman (1995, p. 309), leva um ou dois momentos mais para registrar e
reagir do que a mente emocional; o primeiro impulso.... do corao, no da
cabea”.
O cuidado expressa execelentemente o carter primacial do pathos e da emoo. O
cuidado se encontra antes, est na origem da existncia do ser humano. E essa
origem no apenas um comeo temporal. A origem tem o sentido de fonte donde
brota permanentemente o ser. Portanto, significa que o cuidado constitui uma
presena ininterrupta, em cada momento e sempre, na existncia humana. Cuidado
aquela energia que continuamente faz surgir o ser humano.
Um psicanalista atento ao drama da civilizao moderna, como o norte-americano
Rollo May, podia comentar: “Nossa situao a seguinte: na atual confuso
de episdios racionalistas e tcnicos, perdemos de vista e nos despreocupamos do
ser humano; precisamos agora voltar humildemente ao simples cuidado....; o
mito do cuidado e creio, muitas vezes, somente ele que nos permite resistir ao
cinismo e apatia, que so as doenas psicolgicas do nosso tempo” (Eros e
represso, p.338; 340).
Nossa civilizao precisa superar a ditadura do modo-de-ser-trabalho. Ela nos
mantm refns do mundo das mquinas produtivas, escravos de uma lgica que
hoje se mostra agressiva e destrutiva, da Terra e de seus recursos, das relaes
entre os povos, das interaes entre capital e trabalho, da espiritualidade e de
nosso sentido de pertena a um destino comum. Libertados dos trabalhos
estafantes e desumanizadores, agora feitos pelas mquinas automticas,
recuperaramos o trabalho em seu sentido antropolgico originrio, como
plasmao da natureza e como atividade criativa, trabalho capaz de realizar o ser
humano e de construir sentidos cada vez mais integradores com a dinmica da
natureza e do universo.

Importa colocar em tudo cuidado. Para isso, urge desenvolver a dimenso de


anima, que est em ns. Isso significa: conceder direito de cidadania fundamental
nossa capacidade de sentir o outro; ter compaixo com todos os seres que sofrem,
humanos ou no-humanos; obedecer mais lgica do corao, da cordialidade e da
gentileza do que lgica da conquista e do uso utilitrio das coisas. Dar
centralidade ao cuidado no significa deixar de trabalhar e de intervir no mundo.
Significa renunciar vontade de poder que reduz tudo a objetos, desconectados da
subjetividade humana. Significa impor limites obsesso pela eficcia a qualquer
custo. Significa derrubar a ditadura da racionalidade fria e abstrata para dar lugar
ao cuidado. Significa organizar o trabalho em sintonia com a natureza, seus ritmos
e suas indicaes. Significa respeitar a comunho que todas as coisas tm entre si
e conosco. Significa colocar o interesse coletivo da sociedade, da comunidade
bitica e terrenal acima dos interesses exclusivamente humanos. Significa colocarse junto e ao p de cada coisa que queremos transformar para que ela no sofra,
no seja desenraizada de seu habitat e possa manter as condies de se
desenvolver e co-evoluir junto com seus ecosistemas e com a prpria Terra.
Significa captar a presena do Esprito para alm de nossos limites humanos, no
universo, nas plantas, nos organismos vivos, nos grandes smios (gorilas,
chimpanzs e orangotangos), portadores tambm de sentimentos, de linguagens e
de hbitos culturais semelhantes aos nossos.
Estes so os antdotos ao sentimento de abandono que os pobres sentem e
percepo de descuido que os desempregados, aposentados, idosos e tambm
jovens denunciam em todas as instituies sociais que j no se ocupam e
preocupam com o ser humano, mas com a economia, com as bolsas, com os juros,
com o crescimento ilimitado de bens e servios materiais, apropriados pelas classes
privilegiadas ao preo da dignidade e da compaixo necessria pelas carncias das
grandes maiorias. Este o remdio que poder impedir a devastao da biosfera e
comprometer o frgil equilbrio de Gaia. Este o modo-de-ser que resgata nossa
humanidade mais essencial, cuja fora pode servir de plataforma para um novo
ensaio civilizatrio.
REFERNCIAS
BOFF, L. O princpio-Terra:volta ptria comum. So Paulo: tica, 1995.
_______ . O destino do homem e do mundo. Petrpolis: Vozes, 1976.
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