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Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

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STRATHERN, Marilyn. Fora de contexto : as fices persuasivas da antropologia. So


Paulo: Terceiro Nome, 2013. 160 p.
Vinicius Kau Ferreira*
Universidade Federal de Santa Catarina Brasil

Se h algo que os antroplogos podem aprender com certa histria da


antropologia especialmente aquela que pouco aparece nos autos da disciplina , que temos prestado pouca ateno a certos pressupostos da prpria
disciplina quando nos dedicamos sua histria. No h dvidas de que temos
muito a aprender com os historiadores tambm e provavelmente haveria at
mesmo certa urgncia nessa tarefa , mas deveramos ser capazes de entrever
com maior frequncia o que de especial a antropologia poderia clamar na
redao de uma narrativa sobre si mesma; algo que deveria ser ligeira e criativamente diferente daquelas narrativas histricas formuladas pela disciplina
histria, por exemplo.
De algum modo, essa a tarefa avanada por Marilyn Strathern em seu
Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia, refletindo sobre
como a antropologia tem escrito sua histria at os anos 1980. O texto relativamente antigo, datando de 1986, e se constitui numa conferncia apresentada
na Universidade de Liverpool, Inglaterra. Apesar de estar publicada h muito tempo na revista Current Anthropology (Strathern, 1987), a comunicao
foi apenas recentemente traduzida para o portugus numa excelente iniciativa
de jovens pesquisadores brasileiros em formao doutoral, Tatiana Lotierzo e
Luis Felipe Kojima Hirano.
Ao retomar a obra de Sir James Frazer, e sua relao com a obra de
Malinowski, a antroploga oferece uma magistral reflexo sobre a complexidade do pensamento antropolgico e sobre os desafios para a escrita de sua
histria. Contudo, mais que uma palestra ampliada, o livro adota um formato
bastante atpico. Dando seguimento ao texto de cerca de 50 pginas no qual

Pesquisador associado ao Ncleo de Identidades de Gnero e Subjetividades. Contato: vinikaue@gmail.com.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 21, n. 43, p. 395-399, jan./jun. 2015
http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71832015000100016

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a autora desenvolve seu argumento, encontramos oito contribuies de diferentes autores, que analisam criticamente a reflexo de Strathern. Esses comentrios, evidentemente, so acompanhados de uma rplica da autora, que
responde sucinta, mas densamente, a seus interlocutores. Alm desse vivo debate, constituindo a publicao original, preciso dizer que o livro conta com
uma breve apresentao preparada pelos tradutores, um prefcio edio brasileira redigido por Strathern e finalmente um interessante posfcio assinado
por Renato Sztutman.
Se as divagaes sobre Frazer e Malinowski atravessam todo o texto, a
reflexo sobre a histria da antropologia pode ser vista como um mote para
outros debates ou, para utilizar um termo stratherniano, um mote para tecer
relaes entre diferentes debates. Nesse sentido, um segundo eixo de reflexo
da obra o posicionamento da autora em relao emergente crtica ps-moderna. preciso lembrar que, em 1986, essas ideias estavam no ar, como diz
ela prpria, e que Writting culture (Clifford; Marcus, 1986), aquela que viria
a ser considerada a masterpiece da literatura ps-moderna, seria publicada
apenas alguns meses aps o proferimento de sua palestra. nesse contexto
que Strathern resolve voltar a Frazer, para tentar compreender como a literatura moderna/ista aquela da gerao de Malinowski, Seligman e Haddon
tornou o texto de Frazer ilegvel para as geraes seguintes e como, subsequentemente, a literatura ps-moderna/ista resgatou a legibilidade do texto
frazeriano para borrar, por consequncia, a leitura do texto de Malinowski.
O ttulo da obra muito judicioso, expressando perfeitamente as reflexes
desenvolvidas no seu texto. A expresso fora de contexto de pronto uma
boa provocao para uma obra sobre a histria da antropologia. Strathern est
preocupada aqui com o contexto num sentido muito amplo: seja o modo como
contextos so mobilizados na anlise de dados textuais e etnogrficos por parte
do autor no momento da escrita, seja o contexto de produo e projeo momentnea de uma obra, ou seja como o contexto de produo de uma obra
(ou no) devidamente relevado em sua apropriao por geraes posteriores.
Contudo, mais que isso, Strathern aprofunda seu pensamento mergulhando na
teia de relaes entre essas camadas de contextos. Dito de outro modo, a autora esquadrinha relaes entre essas distintas faces dos contextos, criando um
texto complexo que interliga diferentes possibilidades de uso dessa categoria.
Para Strathern, o xito do estilo de texto etnogrfico da antropologia
funcionalista teria alimentado a noo de que a gerao de Frazer tirava

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do contexto os povos estudados. Assim, aquela antropologia associada a


Malinowski teria repensado os termos do texto antropolgico ao dar maior
importncia ao contexto das prticas culturais. Avanando seu raciocnio, a
pesquisadora se coloca a questo sobre o contexto que permitiu a Frazer fazer
um sucesso to estrondoso junto ao grande pblico, para em seguida ser esquecido frente ao sucesso de Malinowski no interior da comunidade antropolgica. Para a antroploga britnica, a resposta estaria no papel de mediao
que cada autor tomou para si entre povos ex-ticos e o pblico receptor de
suas obras. Tratar-se-ia, portanto, de certo jogo entre contextos: entre aquele
do povo sobre o qual se fala e aquele do povo ao qual se fala. A cada autor, e
poca, uma diferente relao entre esses dois nveis de contextos. A inquietao de Strathern gira, portanto, em torno do modo como agenciamos nveis de
contextos na escrita antropolgica.
assim que chegamos ao subttulo de sua obra, as fices persuasivas
da antropologia. A cada poca, um estilo faz-se valer; um contexto social e
cientfico determina como contextos devem ser inter-relacionados na escrita
sobre o Outro. Para aquela gerao moderna, a gerao pr-moderna era
no apenas pouco precisa no trabalho de contextualizao, mas tambm
excessivamente literria. A antropologia moderna aspira a inscrever-se no
mtodo emprico de cincia, a adotar um novo estilo. Nessa transio, a trade
observado/observador/leitor sofre mudanas profundas, exigindo novos estilos de escrita. A respeito da escrita etnogrfica, ela afirma:
Preparar uma descrio requer estratgias literrias especficas, a construo de
uma fico persuasiva: uma monografia precisa estar arranjada de tal maneira
que possa expressar novas composies de ideias. Essa se torna uma questo
sobre sua prpria composio interna, a organizao da anlise, a sequncia
pela qual o leitor introduzido a conceitos, o modo como as categorias so justapostas ou os dualismos so invertidos. Dessa forma, quando o escritor escolhe
(digamos) estilo cientfico ou literrio, ele assinala o tipo de fico que faz;
no se pode fazer a escolha de evitar completamente a fico. (p. 45).

Nesse quadro, o desejo literrio e persuasivo inerente produo de


todo texto. O texto etnogrfico literrio porque busca certo efeito sobre o
leitor, e essa noo de efeito e eficcia so importantes ao longo de seu
trabalho. De pronto, essas afirmaes podem soar como um alinhamento claro
s ideias ps-modernistas, que esto no ar na academia estadunidense dos

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anos 1980; mas sua aproximao dessa literatura no se d sem duras crticas
a pontos essenciais do movimento. A seu ver, se o texto busca um certo efeito,
ele no deve jamais ser submetido a distores visando a produo de efeitos
particulares. Se verdade, por um lado, que a antropologia, em ltima instncia, media contextos no trabalho de transmisso de conceitos outros atravs de
conceitos prprios e eis um dos fantasmas da antropologia contempornea ,
verdade tambm que no caberia antropologia jogar com os contextos.
E da decorre sua crtica literatura ps-moderna.
Se os ps-modernos, num af revisionista, recuperam os pr-modernos
para destronar os modernos, Strathern ope-se ao que se busca recuperar
nesses autores. A parte final de seu texto uma leitura bastante lcida e refinada
sobre a vaga textualista que se consolida sob o ttulo de ps-modernismo, caracterizando o movimento atravs de traos que j conhecemos muito bem. Em
suma, a autora v uma nova mudana de estilo de escrita, diferente daquela escrita monogrfica estruturada em torno da organizao social da aldeia ex-tica. Ela rebate a ideia de que a literatura ps-moderna recuperaria e valorizaria a
ironia e o borramento de contextos, que supostamente marcariam textos como
os de Frazer. Para ela, a sutil ironia que poderamos encontrar nos evolucionistas no passaria, na literatura contempornea, de um tipo de pastiche e no
de ironia e do jogo sem regras com os contextos e no do seu borramento.
Suas ideias so encerradas por um retorno ao carter mais concreto da
produo da teoria antropolgica. Um textualismo fundado na pura autorrepresentao, ou representao da representao, e a atribuio de jogos literrios a autores do passado seria, a seus olhos, o novo etnocentrismo. Se
a crtica autoridade etnogrfica e a padres modernistas de escrita seriam a
contribuio ps-moderna ao debate sobre etnocentrismo, Strathern recorre
diversidade da reflexo feminista parar lembrar que multivocalidade, transdiciplinaridade, reciprocidade entre pesquisador e pesquisados e a pluralidade
metodolgica implicam engajamento profundo e qualificado com aqueles sujeitos sobre (e com) os quais falamos. Strathern nos lembra que as ideias no
podem, afinal, divorciar-se de relacionamentos (p. 85).
Como j dito, o texto principal seguido dos comentrios de antroplogas e antroplogos estadunidenses e britnicos renomados, como M. R.
Crick, Richard Fardon, Elvin Hatch, I. C. Jarvie, Rik Pinxten, Paul Rabinow,
Elizabeth Tonkin, Stephen A. Tyler e George Marcus. Esse panorama comporta tanto autores inscritos na literatura ps-moderna quanto aqueles que optam

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por uma sociologia da cincia mais clssica. Os comentrios tecidos nessa


seo so extremamente interessantes por tornar explcita a complexidade do
pensamento de Strathern, na medida em que a sua posio como pesquisadora permanece bastante ambivalente: h crticas contra Strathern partindo dos
dois lados dessa sorte de continuum epistemolgico. I. C. Jarvie, mais atrelado
a concepes como verdade, chega a desqualificar a fico persuasiva de
Strathern, adotando um tom bastante cido. Ainda, Stephen Tyler e George
Marcus questionam a noo de contexto de Strathern e sua capacidade de
tomar conscincia sobre o estilo de sua prpria escrita.
De fato, a ambivalncia constitui o texto de Strathern, e o leitor pergunta-se a todo tempo se a antroploga identifica-se com a literatura ps-moderna.
Entre um ttulo que claramente flerta com os pressupostos mais conhecidos da
corrente e uma dura crtica falta de conscincia poltica dessa ltima, cabe
ao leitor compreender que Strathern constri uma posio prpria, intersticial entre ambas. como se tentasse extrair o que fosse necessrio da crtica
emergente dos anos 1980, sem perder, contudo, a capacidade de colocar essa
corrente em perspectiva com outras do mesmo perodo, como os feminismos e
os estudos ps-coloniais. Suas noes de texto e de fico so essencialmente
produtivas, e isso se expressa em outras trabalhos, como nos lembra Renato
Sztutman no seu posfcio, numa bela contextualizao da obra da autora.
Por fim, vale sublinhar que, apesar de o texto ser relativamente antigo,
ele no de modo algum ultrapassado. A leitura da obra no se parece com
um retorno fastidioso ao debate j exaurido e improdutivo sobre a literatura
ps-moderna. Assemelha-se antes a um exerccio necessrio de reviso desse
debate para um balano entre o que pereceu e o que ficou entre ns. Sem falar,
claro, de um ensinamento pouco explorado sobre a histria da antropologia
que ainda nos necessria.

Referncias
CLIFFORD, J.; MARCUS, G. E. (Ed.). Writing culture. Berkeley: University
of California Press, 1986.
STRATHERN, M. Out of context: the persuasive fictions of anthropology
[and comments and reply]. Current Anthropology, Chicago, v. 28, n. 3, p. 251281, June 1987.

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