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ETIENNE SAMAIN

ORGANIZADOR

O fotogrfico

EDITORA HUCITEC

CNPq
So Paulo, 1998

Fotografia e memria:
reconstituio por meio da fotografia*
BorisKossoy

Resumo

Abstract

Rsum

a velha questso
se
a
este arttgo
outro caminho: pensar as ditervntese
que a
fotosratta comporta. Ao passar de
teatidade a outra. restam

Rather than gouvginto the classical


question on how phote,sraphy

Au lieu d'insister sur la vieille


questionde savoir commentla
avec la
entre en
ralit.cet article suggre un autre
parcours vxnser les diffrvntes ct

de
comoa

algumas lacunas

do htstonador que trabalha


om
com imagens. mas
mevitavclmentese
et"
imaginario Ou
a fotografia
para a
uma nca tonte de
do passado. tanto
quanto
materia para 0NistruSo
na interprvtaao da

totogtattca.

interrelatesWithreality.this article
takes an alternativeroute and
on the ditfervntand
conomitant reatitics that
photography envelops In going from
one reality to another wittiin the

matms of photography. a numtxr of


The filttng in
gaps arv
ot these gaps is not only a task dealt
With by an historian Who works With
images. but also reprvscnts a
which inevitably establishes a

rvlattonshipWiththe imaginary ln
Otherwords. photography ts a rich
source Otinformationwhen one
the post. as
attetnpts to

a usefulmatenatin ttw

as

thcse
crvattonof
in
tlw
cmst
elements
of photographie mages.

Stntesede

de
Aires

tSXVa

listru.

Aires,
e
hestonado.r

Paulo Aticx

CX'ncomitantesralits qu'elle
recouvre.En
d'une ralit de
la photographie une autre.
subsistent quelques lacunes. Les
mbler est la tache de l'historien qui
travaille avvx-
des images. mais
reprcnte aussi un processus 00.

invitablement.s'tablissentdes
relationsavec I'tmagtn.mr Ou si l'on
veut. la photographte est une source
riche d 'informatteuxsquand il s'agit
de reconstituer te pas. mats encore
une matire qui partictpe de la
de fictions I.Xms
l'Interprtation d'une image
photographique.
deux facettes

realitada pelo autot no MuscoNaoonal de Bellas Artes


de

autorde

publtcada em Fotontundo.

Paulo.

entre

19SO;

imagem fotogrfica tem mltiplas faces e realidades. A primeira a


mais
evidente, visvel. exatamente o que est ali, imvel no documento (ou
na
imagem petrificada do espelho), na aparncia do referente, isto , sua rea.
lidadcexterior,o testemunho, o contedo da imagem fotogrfica (passvel
de identificao), a segunda realidade,enfim.
As demais faces so as que 1150podemos ver, permanecem ocultas, invis.
veis, no se explicitam, mas que podemos intuir; o outro lado do espelho
e do documento; no mais a aparncia imvel ou a existncia constatada

mas tambm, e sobretudo, a vida das situaOese dos homens retratados,


desaparecidos, a histria do tema e da gnese da imagem no espaoe no
tempo, a realidade interior da imagem: a primeira realidade.

Quando apreciamos determinadas fotografias nos vemos, quase sem perceber, mergulhando no seu contedo e imaginando a trama dos fatose as
circunstncias que envolveram o assunto ou a prpria representao(o
documento fotogrfico) no contexto em que foi produzido: trata-se de um
exerccio mental de reconstituto quase que intuitivo.
Fotografia Memria e com ela se confunde. O estatuto de recorteespacial-interrupo temporal da fotografia se v rompido na mente do receptor em funo da visibilidade e "verismo" dos contedos fotogrficos.A
reconstituio histrica de um tema dado, assim como a observaodo
indivduo rememorando, atravs dos lbuns, suas prprias histriasde
vida, constitui-se num fascinante exerccio intelectual pelo qual podemos
detectar em que medida a realidade anda prxima da fico.
Veremosque a reconstituio quer seja ela dirigida investigaohisde
trica ou mera recordao pessoal sempre implicar um processo
criaodc realidades,posto que elaborada por meio das imagens mentalS
dos prprios receptores envolvidos.

Memria histrica: recuperao da cena passada


Todos sabemos que Imagens fotogrficas de outras pocas, na medida em
que, identificadas e analisadas objetiva e sistematicamente com baseem
metodologias adequadas, se constituiro em fontes insubstituveis paraa
reconstituio histrjca dos cenrios, das memrias de vida (individuaise
coletivas), de fatos do passado centenrio, assim como do mais recente.
A reconstituio por meio da fotografia no se esgota na competente anlise iconogrfica. Esta apenas a tarefa primeira do historiador que se utiliza
das fontes plsticas. A reconstituio de um tema determinado do passado, por meio da fotografia ou de um conjunto de fotografias, requer uma
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fotografia e memria: reconstituiaopor meio da fotografia

sucesso de construes imaginrias. O contexto particular que resultou


na materializao da fotografia, a histria do momento daqueles personagens que vemos representados, o pensamento embutido em cada um dos
fragmentos fotogrficos, enfim, a vida do modelo referente sua realidade tntertor , todavia, invisvel ao sistema ptico da cmara. No deixa
marcas na chapa fotossensvel, no pode ser revelada pela qumica fotogrfica,nem tampouco digitalizada pelo scanner.Apenas imaginada.

E necessrio admitirmos que a imagem fotogrfica pode prestar-se a


utilizaes interesseiras o que no nenhuma novidade justamente em funo de sua pretensa credibilidade como registro visual "neu-

tro" dos fatos. Sempre houve um condicionamentoquanto "certeza


de a fotografia ser uma prova irrefutvel de verdade.
Existeum consenso generalizado acerca do mito de que a fotografia
uma espcie de "sinnimo" da realidade. O rastro indicial gravado na
foto possibilita, certamente, a objetiva constatao da existncia do assun-

to: o "isto aconteceu", uma vez que a "foto leva sempre seu referente

consigo", como assinalou Barthes. Aqui, entretanto, nos situamos ainda


no ponto de partida.
Soconstantes os equvocos conceituais que se comete na medida em que

no se percebe que a fotografia uma representaoelaboradacultural/

esttica/tecnicamente,e que o ndice e o cone, Inerentes ao registro fotogrfico embora diretamente ligados ao referente no contexto da realidade
no podem ser compreendidos isoladamente, ou seja, desvinculados
do processo de construo da representao.

Esta incurso hermenutica, multidisciplinar, passa justamente pela

desmontagem" do processode construoque teve o fotgrafo ao elaborar


uma foto, pelo eventual uso ou aplicao que esta imagem teve por terceiros e, finalmente, pelas "leituras" que dela fazem os receptores ao longo do tempo. Nessas vrias etapas da trajetria da imagem, ela foi objeto

de uma sucesso de construes mentais interpretativas por parte dos


receptores, os quais lhe atriburam determinados significados, conforme
a ideologia de cada momento.
Ser somente atravs da sensibilidade, do constante esforo de compreenso dos documentos e do conhecimento multidisciplinar do momento
histrico fragmentariamente retratado que poderemos ultrapassar o pla-

no Iconogrfico:o outro lado da imagem, alm do registro fotogrfico.


Poderemos qui decifrar olhares e gestos, compreender o entorno, deci-

frar o ausente. Na tentativa de "descongelarmos"o documento poderemos, talvez, devolver aos cenrios e personagens sua anima, atnda que
seja por um instante. Poderemos, por fim, intuir sobre seus significados
ocultos.O imaterial, que afinal o que d sentido vida que se busca
resgatar e compreender, pertence ao domnio da imaginao e dos senhmentos. a nossa imaginao e conhecimento operando na tarefa de

reconstituio daquilo que foi. Situamo-nos, finalmente, alm do registro,

alm do documental, no nvel iconolgico:o iconogrficocarregado de


sentido. este o ponto de chegada.
A mais importante e decisiva contribuio reside justamente na interpretao,numa exegese peculiar, numa iconologia complexa que as imagens
requerem. este um desafio intelectual que exige um mergulho no co-

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tioris

nhecimento
da realidade prpria do tema registrado na
imagem, assim
como em relao realidade que lhe circunscreveu no tempo
e no espao,
na tentativo de equacionarmos inmeros elos perdidos da
cadeia de fatos.
Ser no oculto da imagem fotogrfica, nos otos e circunstncias

na prpria forma como foi empregada que, talvez, poderemos sua volta
encontrar
a senha para decifrar seu significado. Resgatando

precndemos o sentido

aparente, sua face visvel.

o ausente da imagem
com.

Quem trabalha com a reconstituio histrica por meio da fotografia


buscar recuperar os mecanismos internos que regeram a produao deve
das ima.
gcns que so objeto de seu estudo. De outra parte, ele, historiador,
como
sujeito da interpretaao, nio escapa aos mecanismos internos que
regem a
recep/lodas imagens, posto que , tambm, um receptor. Em funao
disso,
sua interpretao elaborada em conformidade com seu repertrio cultural, seus conhecimentos, suas concepes ideolgicas/cstticas, suas convices morais, ticas, religiosas, seus interesses pessoais, profissionais,
seus preconceitos, seus mitos. No existem, por princpio, interpretaes
neutras".

Centraremos a anlise, agora, no homem como receptor/ intrprete das


imagens que documentam sua prpria histria, bem como no papel da

fotografia como objeto simblico da memria pessoal dos personagetvs


annimos da histria.

Memria fotogrfica: rememorao


por meio de imagens-relicrio
O conceito de fotografia e sua imediata associao idia de realidade
tornaram-se tio fortemente arraigados que, no senso comum, existeum

condicionamento implcito de ser a fotografia um substituto imaginrio do


real. Um substituto porttil que pode ser transportado atravs do espaoe
do tempo. Tal condicionamento ainda mais reforado na medida em que
ns mesmos somos personagens da experincia fotogrfica, porque todos
ns guardamos fotos de nossas experincias de vida: imagens-relicrioque

preservam cristalizadas nossas memrias.

A fotografia funciona em nossas mentes como uma espcie de passado


preservado, lembrana imutvel de um certo momento e situao, de uma

certa luz, de um determinado tema, absolutamente congeladocontraa


marcha do tempo.

Certas imagens carregam cm si forte contedo simblico, como algumas


de nossas prprias fotos pessoais ou familiares. Quando nos vemos atravs dos velhos retratos nos lbuns temos a constataao concreta de que o
tempo passou; a fotografia este espelho diablico que nos acena do passado.

Toda fotografia que apreciamos se refetv ao passado. Mesmo as que tira


mos, ou as que tiraram de ns, no ltimo fim de semana, Quando falo em
passado, quero dizer que o momento vivido irreversvel e que as situaes, sensaes e emoes que vivemos estao registradas no nosso ntimo
se
sob a forma de impresses. Essas impresses, com o passar do tempo

tornam etreas, nubladas, longnquas. Se tornam fugidias com o enfradesa-

quecimcnto de nossa memria; desaparecem, por fim, com o nosso

parecimento fsico.

por meso

A fotografia, obviamente, nao guarda essas


impressOes elas se situam
no nivel do invisvel, alm da imagem. Ssio
emoOes que n.io podem ser
gravadas materialmente: residem em nosso ser e
s a ns pertencem. Sio
emoes que nio apenas sentimos, mas que
tambm imaginamos, sonhamos e, portanto, vemos. Imagens que revelamos
a poucas pessoas ou a
ningum; imagens comprometedoras. Imagens que a fotografia
no revelar Jamais.
Mas o que a fotografia revela? Apenas o mundo fsico,
visvel na sua exteriondade. Apenas a aparncia, o aparente das coisas. da natureza. das

pessoas. E ainda mais, apenas o determinado detalhe da vida que se


pretendeu mostrar.

Os homens colecionam esses inmeros pedaos congelados do passado


em forma de imagens para que possam recordar, a qualquer momento.
trechos de suas traletrias ao longo da vida. Apreciando essas imagens,

"descongelam" momentaneamente seus contedos e contam a si mesmos


e aos mais prximos suas histrias de vida. Acrescentando. omitindo ou

alterando fatos e circunstncias que advm de cada foto, o retratado ou

retratista tm sempre, na imagem nica ou no conjunto das imagens


colecionadas. o "start" da lembrana, da recordaao.ponto de partida,
enfim, da narrativa dos fatos e emoes.

O aparente da vida registrado na imagem fotogrfica,pode assim. de

quando em quando, deixar de ser unicamente a referncia e reassumir a


sua condiaoanterior de existncia.O principto de uma viagem no tempo em
que a histria particular de cada um restaurada e revivida na solid50 da

mente e dos sentimentos. Sio em geral viagens de curta durassio e de

marcada emoo; muitas vezes, nos flagramos nessas viagens imaginnas. A representao fotogrfica. em meio a uma srie de outros obietos
simblicos, que para os outros podem nio ter nenhum significado, constitui-se. pois, no ponto de partida. Nossas mentes se incumbem do restante dessas viagens para dentro de ns mesmos.

l para outros receptores a representa,io fotogrfica pode ultrapassar

ainda majs esse carter simblico, aiettvo, que mantemos em relao a


determinadas imagens. Quero referir-me aos que sentem o assunto regtstrado na foto como, de sbito, incorporado sua prpria imagem. Es-

tariamos diante de uma dimensao desconhecida finalmente alcanada.

Uma espcie de alucinao na qual a foto adquire vida: a representao,


agora, se v substituida pela ilusao de presena.

Memria da fotografia: trajetria e morte do documento


As fotografias, em geral. sobrevivem aps o desaparecimento fsico do

referente que as originou: sao os elos documentais e afetivos que perpetuam a memria. A cena gravada na imagem nao se repetir jamais. O
momento vivido, congelado pelo registro fotogrfico, irreversvel. Os
e morrem, os cenrios se modificam,
personagens retratados

se transfiguram e tambm desaparecem. O mesmo ocorre com os auto-

res-fotgrafos e seus equipamentos. De todo o processo, somente a fotografia sobrevive... Os assuntos nela registrados atravessaram os temps e
sio hoje vistos por olhos estranhos, em lugares desconhecidos: natureza,

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Bons Kosso

objetos, sombras, raios de luz, expresses humanas, por vezes


crianas
centenrias, que se mantiveram crianas.
h0)e mais que

Desaparecida esta segunda realidade sela por ato voluntrio ou


involuntrio aquelas personagens morrem pela segunda vez. O visvel
fotogrfico ali registrado desmaterializa-se. O ciclo da lembrana e da recordao
interrompido. Extingue-se o documento e a memria.

Processos de construo de realidades


O processo de construo do signo fotografico implica necessariamentea

criao documentalde uma realidade concreta. Trata-se, entretanto, da rea-

lidade da representao que, no raro, conflita com a realidade material,


obyetiva,passada. Do ponto de vista do receptor, h um confronto entreo
documento presente (originado no passado) com o prprio passado inatingvel fisicamente,apenas mentalmente, subjehvamente.
o confronto entre a realidade que se v: a segunda realidade(a que se
inscreve no documento, a representao) atravs de nossos filtrosculturals, esttico/ ideolgicos e a realidade que se imagina: a primeira
realidade(a do fato passado),recuperado apenas fragmentariamente por
refernctas (plena de hiatos) ou pelas lembranas pessoats (emocionais).
H, pois, uma tensoperptuaque se estabelece no esprito do receptor
em funo de suas imagensmentais.
A realidade passada fixa, imutvel,irreversvel;refere-se realidadedo

assunto no seu contexto espacial e temporal, assim como da produo da

representao. E este o contexto da vida: primeira realidade.A fotografia,

isto , o registro criativo daquele assunto, corresponde segunda realidade,a

do documento. A realidade nele registrada tambmfixa e imutvel,porm


su)eita a mltiplas interpretaes.
Em ambas as etapas, seja na elaborao da imagem, quando do momento
de sua concepo/construo/matertalizao pelo fotgrafo diante de seu
tema, seja durante a trajetriadessa mesma imagem ao longo do tempoe

do espao, quando apreciada, interpretada e sentida pelos diferentesreceptores, no importando qual sela o ob)eto da representao ou qual
seja o vnculo que possa eventualmente existir entre o receptor e essa

representao haver sempre um complexo e fascinante processodecriao/const ruao de realidades.

A reside, possivelmente, o ponto nodal da expresso fotogrfica.Sena

esta, enfim, a realidadedafotografia, uma realidade moldvel em sua produ-

o, fluda em sua recepo, plena de verdades explcitas (anlogas,sua

realidadeexterior)c de segredos implcitos (sua histria particular, sua


expresdade intertor), documental,porm tmagtnria. Tratamos, pois, de uma
so peculiar que, por possibilitar inmeras representaes/interpretaCS'
cons-

realimenta o Imaginrionum processo sucessivo e Interminvel de


truo e criao de novas realidades.

Realidade e fico na trama fotogrfica

a
Das mltlplas faces da imagem fotogrfica apenas uma explcita'
da
Iconogrfica,numesc de uma pretensa realidade, ou a realidade

por

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gem como tal, isto , sua 'validadeexterior.


o 'Oferente e a represen
taao existe um labirinto cujo mapa se perdeu no passado: desapareceu

com o prprio desaparecimento fsicodo iotgrofo,o criador


sen taao.

repre

A fantasia mental desloco o tval em conformidade com visio de


do do autor da representaao e do observador que o interpreto segundo

seu repertrio cultural particulati O que mal paro uns poro fico

para outrcvs.A fico pode entao substituir o mal, tenotoo documento


fotogrfico como prova "convincente", como constataao definitivo de
legitimaao de todo um iderio: a mensagem simblica,emblemtico
de um real a ser alcanado, cobiado ou destrudo, As imagenstcnicas
tornam as

mentais reais.

As fantasias da imaginaao individual e CIOimaginrio coletivo adquirem contornos ntidos e formas concretas por meio do chamado teste
munho fotogrfico. Se, por um lado, o signo produto de uma construo/invenao, por outro, a interpretao, nio raro, desliza entre a rea
lidade e a fico. Tratam-se,como j vimos, de processos'l/' construo/)
de realidades,processos esses que, desde sempre, existiram, Naio difcil
imaginarmos em que medida tais processos se tevelarao no futuro.
justamente em virtude da credibilidade que se atribui ao documento
fotogrfico como espelho fiel dos fatos da histria cotidiana que, um
dia, quem sabe, poder-se- dar margem criaaode um passado que
jamais existiu. Um passado sem referentes reais, fisicamente concretos.
Um passado, portanto, sem uma primetra realidade:a da vida; um tempo
e um espao concebido com base em referentesfotogrficosimaginrios,
bidimensionais ou eletrnicos, porm iconograficamente possveis. Por
fotogrfico
que n,io? Uma histria construda com base no documento
a vin
ficcional, porm na escala real; representaes de representaOes,
realidade
a

gana da representao contra o referente que a originou:


sinttica,
realidade
Uma
grfica.
gerada em laboratrios de computaao
fotografi-

que visvel
sem substncia, porm tornada verdadeira, posto
camen te.

realidade, ponto de partiE o documento por fim alado condio de


rosto, de uma realidade que
da para o conhecimento de um mundo sem dos documentos fotogrjamais ocorreu. Refiro-me multifragmentao infinitas possibilidades
originar
ficos dos sculos XIXe XX,que poder,io situaes ambientadas que jae
de montagens de cenrios, personagens condies de manipulao de
ilimitadas
mais existiram, em funao das
digital. Falamos de um mundo futuro
imagens oferecidas pela tecnologia
Falamos dc um futuro sem pasdigitais.
imagens
e
replicantes
de clones,
passado de informaes artificiais,
sado histrico, ou melhor, com um cm discos pticos, em bancos dc
sintticas, construdas c armazenadas
pesquisadores desse mo-

acessveis aos
imagens e dados plenamente

mento futuro.
controlado pelo imprio da informaFalamos finalmente de um porvir DCrealidades virtuais c memrias
contidas.
00 dirigida e das emocs
Implantadas.
infinitas imatem mltiplas facetas e
fico
a
como
A realidade assim
gens.