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Captulo I

AS TCNICAS DE MANIPULAO
PSICOLGICA

As tcnicas de manipulao psicolgica tornaram-se objeto, j h muitas dcadas, de


aprofundados trabalhos de pesquisa realizados por psiclogos e psiclogos sociais, tanto
militares como civis. s vezes difcil, e psicologicamente desconfortvel, admitir sua
temvel eficcia. O objetivo deste captulo consiste em chamar a ateno sobre tais
tcnicas, que frequentemente preferimos ignorar, deixando assim o campo livre queles
que no temem utiliz-las.
J h trinta anos que as tcnicas de lavagem cerebral fornecem resultados
notveis. Desde ento, elas tm passado por significativos aperfeioamentos e,
atualmente, so ensinadas nos IUFMs de maneira semivelada. Ainda que brevemente,
trataremos de apresenta-las aqui, pois elas nos permitem perceber os verdadeiros riscos
por trs da querela dos IUFMs e da introduo dos mtodos pedaggicos ativos. Tais
tcnicas apiam-se essencialmente sobre o behaviorismo e a psicologia do
engajamento.8

A submisso autoridade
Em uma srie de experincias clebres, o professor Stanley Milgram evidenciou de
maneira espetacular o papel da submisso autoridade no comportamento humano.
Milgram9 repetiu suas experincias com 300 mil pessoas, experincias estas que foram
reproduzidas em numerosos pases. Os resultados obtidos so indiscutveis. A
experincia de base envolve trs pessoas: o pesquisador, um suposto aluno, que na
verdade um colaborador do pesquisador, e o verdadeiro objeto da experincia, o
professor. A experincia pretende supostamente determinar a influncia das punies no
aprendizado. O professor deve ento mostrar ao suposto estudante extensas listas de
palavras e, em seguida, testar sua memria. Em caso de erro, uma punio precisa ser
imposta ao colaborador. O objeto da experincia ignora, obviamente, o status real do
colaborador, e cr que este, como ele prprio, no tem qualquer relao com a
organizao da experincia. As punies consistem em descargas eltricas de 15 a 450
volts, as quais o prprio professor deve acionar contra o suposto estudante, situado em
uma pea vizinha. A voltagem das descargas aumenta a cada erro cometido. O
colaborador, claro, no recebe essas descargas, contrariamente ao que acredita o
professor este quem recebe, no incio do experimento, uma descarga de 45 volts,
para assegurar-se de que o gerador funciona. As reaes que o colaborador deve
simular so estritamente codificadas: a 75 volts ele comea a murmurar; a 120 volts, ele
reclama; a 150 volts ele pede que parem com a experincia e, a 285 volts, ele lana um

grito de agonia, depois do qual se cala completamente. assegurado ao professor que os


choques so dolorosos mas no deixam sequelas. O pesquisador deve zelar para que a
experincia chegue a seu ermo, tratando de encorajar o professor, caso este venha a
manifestar dvidas quanto inocuidade da experincia ou caso deseje encerr-la.
Tambm esses encorajamentos so estritamente codificados: primeira objeo do
professor, o pesquisador lhe responde: Queira continuar, por favor; na segunda vez:
A experincia exige que voc continue; na terceira vez: absolutamente essencial
que voc continue; na quarta e ltima vez: Voc no tem escolha. Deve continuar. Se
o professor persiste em suas objees aps o quarto encorajamento, a experincia
encerrada.
O resultado da experincia espantoso: mais de 60% dos professores levam-na
at o final, mesmo convencidos de que realmente esto administrando correntes de 450
volts. Em alguns pases, a taxa chega alcanar 85%. preciso acrescentar que a
experincia extremamente penosa para os professores, e que eles vivenciam uma forte
presso psicolgica mas seguem, no obstante, at o fim.
H algo, porm, ainda mais inquietante. No caso de o professor limitar-se a
simplesmente ler a lista de palavras, enquanto as descargas so enviadas por outra
pessoa, mais de 92% dos professores chegam a concluir integralmente a experincia.
Assim, uma organizao cuja operao setorizada pode-se tornar um cego e temvel
mecanismo: Esta talvez a lio fundamental do nosso estudo: o comum dos mortais,
realizando simplesmente seu trabalho, sem qualquer hostilidade particular, pode-se
tornar o agente de um processo de destruio terrvel.10
Houve quem considerasse a hiptese de que, em tais experimentos, os
professores davam livre curso a pulses sdicas. Mas essa hiptese falsa. Se o
pesquisador se afasta ou deixa o local de experincia, o professor logo diminui a
voltagem das descargas. Quando podem escolher livremente a voltagem, a maioria dos
professores emite a voltagem mais baixa possvel.
A autoridade do pesquisador um fator fundamental. Se j de incio o
colaborador pede que pesquisador troque de lugar consigo, encorajando em seguida o
professor a continuar a experincia, agora sobre o pesquisador, suas recomendaes no
tm efeito, uma vez que ele no est investido de qualquer autoridade.
Quando a experincia envolve dois professores, um dos quais, atuando em
colaborao com o pesquisador, abandona precocemente a experincia, em 90% dos
casos o outro professor segue-lhe o exemplo.
Finalmente, e isto o que mais chama a ateno, nenhum professor tenta deter a
experincia ou denunciar o pesquisador. A submisso autoridade , portanto, muito
mais profunda que aquilo que os percentuais acima sugerem. A contestao se mantm
socialmente aceitvel.

Quais concluses se podem tirar dessa experincia inmeras vezes repetida?


Inicialmente, que existem tcnicas muito simples que podem modificar profundamente
o comportamento de adultos normais. Em seguida, que essas tcnicas podem ser, e so,
objeto de estudos cientficos aprofundados. Enfim, que seria bastante surpreendente que
tais trabalhos fossem executados por mero amor cincia, sem qualquer aplicao
prtica.

O conformismo
A tendncia ao conformismo foi estudada por Asch, 11 em sua clebre experincia. Ao
sujeito avaliado, apresenta-se uma linha traada sobre uma folha, alm dela, trs outras
linhas de comprimentos diversos. Em seguida, se lhe pede para apontar, entre essas trs
linhas, aquela cuja medida igual da linha-padro. Por exemplo: esta ltima mede
quatro polegadas, enquanto as linhas que devem ser a ela comparadas medem, cada
qual, trs, cinco e quatro polegadas. experincia esto presentes indivduos associados
ao pesquisador, que devem igualmente responder questo. Estes, cujo papel real na
experincia ignorado pelo avaliado, do, nos ensaios vlidos, a mesma resposta
errnea ou se opor opinio unnime do grupo. A experincia repetida diversas vezes,
com diferentes linhas-padro e linhas para comparar. H ocasies em que os
colaboradores respondem de modo correto (ensaios neutros). Aproximadamente trs
quartos dos indivduos realmente avaliados deixam-se influenciar nos ensaios vlidos,
dando uma ou vrias respostas errneas. Assim, 32% das respostas dadas so errneas,
mesmo que a questo no oferea, naturalmente, qualquer dificuldade. Na ausncia das
presses, o percentual de respostas corretas chega a 92%. Verifica-se tambm que os
indivduos conformistas, interrogados aps a experincia, depositaram sua confiana na
maioria, decidindo-se pelo parecer desta, apesar da evidncia perceptiva. Sua motivao
principal est na falta de confiana em si e em seu prprio julgamento. Outros
conformaram-se opinio do grupo para no parecer inferiores ou diferentes. Eles no
tm conscincia de seu comportamento. Assim, a percepo de uma pequena minoria de
sujeitos avaliados foi modificada: seus membros enxergaram as linhas tais como a
maioria as descreveu. Lembremos que o indivduo no sofria qualquer sano caso
errasse ao responder, da mesma forma que, na experincia de Milgram, ningum iria se
opor a quem desejasse abortar a experincia.
Convm notar que, se um dos colaboradores d a resposta correta, o indivduo
avaliado ento se sente liberto da presso psicolgica do grupo e d, igualmente, a
resposta correta, resultado que ilustra bem o papel dos grupos minoritrios. A realidade
social, contudo, para estes bem menos favorvel, uma vez que as presses ou sanes
so a muito mais intensas.

Normas de grupo

A clebre experincia de Sherif12 sobre o efeito autocintico evidencia a


influncia exercida por um grupo sobre a formao das normas e atitudes de seus
membros. A experincia desenrola-se assim: tendo-se instalado um indivduo, sozinho,
em uma sala escura, pede-se lhe que descreva os movimentos de uma pequena fonte
luminosa, a qual, na verdade, acha-se imvel. O sujeito, no encontrando nenhum ponto
de referncia, logo comea a perceber movimentos errticos (efeito autocintico). Aps
algum tempo, passa a considerar que a amplitude dos movimentos oscila dentro de um
valor mdio, que varia de indivduo para indivduo. Se, ao contrrio, a experincia
realizada com vrios indivduos observando a mesma fonte luminosa e partilhando entre
si suas observaes, surge logo uma norma de grupo qual todos se conformam. No
caso de, posteriormente, um indivduo ser deixado s, ele permanece, ainda assim
conformado quela norma de grupo. Tendo-se repetido a experincia, propondo agora
ao sujeito outras questes ambguas (estimativas de temperatura, julgamentos estticos
etc.), constatou-se que, quanto mais difcil era formular um julgamento objetivo, mais
estreita se fazia a conformidade norma de grupo.
Sherif generaliza esses resultados at o estabelecimento de normas sociais,
como os esteretipos, as modas, as convenes, os costumes e os valores.
Interrogando-se sobre a possibilidade de fazer com que o sujeito adote [...] uma norma
prescrita, ditada por influncias sociais especficas, ele submete o indivduo em teste
influncia de um companheiro prestigioso (um universitrio), e logra obter que o sujeito
ingnuo modifique sua norma e a substitua por aquela do companheiro de mais
prestgio.

P na porta
Freedman e Fraser, em 1966,13 trazem luz um fenmeno conhecido como pna-porta. Trataremos brevemente de duas de suas experincias.
Com a primeira delas, se buscava conhecer, em funo de como era formulada a
pergunta, o percentual de donas de casa dispostas a responder a uma enquete a respeito
de seus hbitos de consumo. Estimando que tal enquete deveria ser longa e aborrecida,
somente 22% aceitaram dela participar quando se lhes convidou a isso diretamente. Mas
os autores, dirigindo-se a uma segunda amostragem, fizeram preceder pergunta um
processo preparatrio bastante simples: trs dias antes de formul-la, telefonaram aos
membros desse grupo, solicitando-lhes que respondessem a oito perguntas acerca de
seus hbitos de consumo em matria de produtos de limpeza. Quando, trs dias mais
tarde, se lhes pediu que se submetessem mesma enquete que fora feita com os
membros da primeira amostragem, a taxa de aceitao elevou-se a 52%. Chama a
ateno o fato de que um procedimento to simples possua tamanho poder.
Portanto, o princpio do p-na-porta o seguinte: comea-se por pedir ao sujeito
que faa algo mnimo (ato aliciador), mas que esteja relacionado ao objetivo real da

manipulao, que se trata de algo bem mais importante (ato custoso). Assim, o sujeito
sente-se engajado, ou seja, psicologicamente preso por seu ato mnimo, anterior ao ato
custoso.
Noutra experincia, os mesmos autores dividiram igualmente os participantes
em dois grupos. Os membros do primeiro no foram submetidos a qualquer preparao
particular. Aos membros do segundo grupo foi solicitado que instalassem, cada qual em
seu jardim, uma grande placa que chegava a encobrir parcialmente a fachada da casa
a qual recomendava prudncia aos motoristas. Enquanto o percentual de aceitao, no
primeiro grupo, foi de apenas 16,7%, no segundo esse percentual atingiu a marca de
76%. Ainda, convm notar que, contrariamente pesquisa anterior, nesta, as duas
experincias foram conduzidas por duas pessoas diferentes.
E no s isso. A enorme disparidade entre esses percentuais, citados logo
acima, foi obtida nos casos em que o adesivo tambm exortava os motoristas
prudncia. A atitude era a mesma (ser favorvel a uma conduta mais prudente), tanto no
ato aliciador (fixar um adesivo) quanto no ato custoso (instalar em seu jardim uma placa
sem graa). Acontece que, mesmo que essa condio no seja atendida, podem-se obter
resultados bastante significativos. Convidando um terceiro grupo, no para colar
adesivos que recomendassem uma postura prudente, mas para assinar uma petio para
manter bela a Califrnia, os autores obtiveram uma taxa de aceitao de 47,4% contra
notemos esse valor 16,7%, quando a demanda no foi precedida de nenhum ato
aliciador. Nesse protocolo experimental, a atitude referente a esse ato aliciador (ser
favorvel preservao da qualidade ambiental) j no a mesma relacionada ao ato
custoso (estimular uma conduta mais prudente). Da mesma forma, a natureza de um e
de outro ato, nesse caso, diferem: assinar uma petio redigida por um terceiro,
comportamento pouco ativo e, de certa forma annimo, no pode ser comparado ao
fixar-se, no prprio jardim, uma placa de grandes dimenses, comportamento ativo e
personalizado. Assim, favorecer as diversas associaes e organizaes no
governamentais coloca a populao no papel ilusrio de ator 14 e modifica suas
atitudes, levando-a, em seguida, a empreender atos cada vez mais custosos.

Porta na cara
Tcnica complementar precedente, a porta na cara 15 consiste em apresentar,
de incio, um pedido exorbitante, que naturalmente ser recusado, depois do que se
formula um segundo pedido, ento aceitvel. Em uma experincia clssica, Citaldini et
al. solicitaram a alguns estudantes que acompanhassem, por duas horas, um grupo de
jovens delinquentes em uma visita ao zoolgico. Formulada diretamente, essa
solicitao obteve somente 16,7% de aceitao. Entretanto, colocando-a aps um pedido
exorbitante, a taxa elevou-se a 50%. Naturalmente, um p na porta ou uma porta na
cara podem ser teis para se extorquir um ato custoso, o qual, por sua vez, consistir
em um ato aliciador, no caso de um prximo p na porta. Com tal expediente, possvel

obter comprometimentos cada vez mais significativos. Essa tcnica de bola de neve
efetivamente aplicada.

Dissonncia cognitiva ou o espiritualismo dialtico


A teoria da dissonncia cognitiva, elaborada em 1957 por Festinger, 16 permite
perceber o quanto nossos atos podem influenciar nossas atitudes, crenas, valores ou
opinies. Se evidente que nossos atos, em medida mais ou menos vasta, so
determinados por nossas opinies, bem menos claro nos parece que o inverso seja
verdadeiro, ou seja, que nossos atos possam modificar nossas opinies. A importncia
dessa constatao leva-nos a destaca-la, para que, a partir dela, se tornem visveis as
razes profundas da reforma do sistema educacional mundial. Verificamos
anteriormente que possvel induzir diversos comportamentos, apelando-se
autoridade, tendncia ao conformismo ou s tcnicas do p na porta ou da porta na
cara. Os fundamentos que servem de base a esses atos induzidos repercutem em
seguida sobre as opinies do sujeito, modificando-as (dialtica psicolgica). Assim,
encontramo-nos diante de um processo extremamente poderoso, que permite a
modelagem do psiquismo humano e que, alm disso, constitui a base das tcnicas de
lavagem cerebral.
Uma dissonncia cognitiva uma contradio entre dois elementos do
psiquismo de um indivduo, sejam eles: valor, sentimento, opinio, recordao de um
ato, conhecimento etc. No nada difcil provocar dissonncias cognitivas. As tcnicas
de p na porta e porta na cara tm a capacidade de extorquir a algum atos em
contradio com seus valores e sentimentos. O exerccio do poder ou da autoridade (de
um professor, por exemplo) permite que se alcance facilmente o mesmo resultado. A
clarificao de valores, tcnica pedaggica largamente utilizada, provoca, sem
qualquer aparncia de coao, dissonncias cognitivas. (Exemplo: voc est, em
companhia de seu pai e de sua me, a bordo de uma embarcao que naufraga; h
disponvel somente um colete salva-vidas. O que voc faz?) A experincia prova que
que um indivduo numa situao de dissonncia cognitiva apresentar forte tendncia a
reorganizar seu psiquismo, a fim de reduzi-la. Em particular, se um indivduo levado a
cometer publicamente (na sala de aula, por exemplo) ou frequentemente (ao longo do
curso) um ato em contradio com seus valores, sua tendncia ser a de modificar tais
valores, para diminuir a tenso que lhe oprime. Em outros termos, se um indivduo foi
aliciado a um certo tipo de comportamento, muito provvel que ele venha a
racionaliz-lo. Convm notar que, nesse caso, trata-se de uma tendncia estatstica
evidente, e no de um fenmeno sistematicamente observado; as teorias que referimos
no pretendem resumir a totalidade da psicologia humana, mas sim fornecer tcnicas de
manipulao aplicveis na prtica. Dispe-se, assim, de uma tcnica extremamente
poderosa e de fcil aplicao, que permite que se modifiquem os valores, as opinies e
os comportamentos e capacita a produzir uma interiorizao dos valores que se pretende
inculcar. Tais tcnicas requerem a participao ativa do sujeito, que deve realizar atos

aliciadores os quais, por sua vez, os levaro a outros, contrrios s suas convices. Tal
a justificao terica tanto dos mtodos pedaggicos ativos como das tcnicas de
lavagem cerebral.
Notemos, de passagem, pois no seria ocasio de aprofundar esse aspecto, o
papel fundamental desempenhado pelo sentimento de liberdade experimentado pelo
indivduo durante uma experincia. Na ausncia desse sentimento, no se produz
qualquer dissonncia cognitiva e, consequentemente, nenhuma modificao de valor, j
que o sujeito tem conscincia de agir sob constrangimento e no se sente minimamente
engajado. Essas consideraes, bem como outras similares, no domnio da dinmica de
grupo, podem lanar uma nova luz sobre importantes processos polticos ocorridos
nesses ltimos anos.
Passemos em revista algumas experincias ou observaes clebres a respeito da
dissonncia cognitiva.

No pague a seus empregados


A experincia de Festinger e Carlsmith18 pode ser assim resumida: num primeiro
momento, os examinandos devem realizar uma tarefa manual repetitiva e extremamente
tediosa. Em seguida, o pesquisador pretextando uma indisponibilidade de seu
colaborador lhes pede que apresentem a tarefa a outros examinandos, mostrando-a
como um exerccio interessante, prazeroso. Para que realizem essa apresentao, a uns
oferecido um dlar, a fim de conhecer suas atitudes reais em relao quela tarefa
inicial. Aqueles aos quais foram pagos vinte dlares descreveram-na como tediosa,
enquanto os demais, que receberam um dlar, modificaram sua cognio relativamente
tarefa e passam no somente a consider-la interessante e prazerosa, mas, ainda,
mostram-se dispostos a participar de outras experincias semelhantes. Os primeiros
justificaram sua mentira admitindo haver agido por interesse na retribuio, o que j no
podem fazer os do outro grupo, aos quais se havia prometido um dlar apenas.
Colocados em situao de dissonncia cognitiva, provocada pela contradio entre sua
percepo inicial da experincia e o ato que foram levados a cometer (mentir a respeito
do carter da experincia), sentem-se impelidos a reduzir a dissonncia, e a maneira
mais natural consiste em modificar sua opinio em relao quela percepo inicial.
Assim, uma presso fraca (oferecer um dlar como prmio, quer dizer, uma
presso apenas suficiente para induzir ao comportamento buscado, tem efeitos
cognitivos muito mais extensos que uma presso mais forte (oferecer vinte dlares).
Esse fenmeno bem conhecido do menagers, que no ignoram que os dirigentes que
percebem salrios menores so mais comprometidos com o trabalho e na sua relao
com a empresa. Da mesma forma, os pedagogos puderam constatar que uma ameaa
fraca, apenas suficiente para gerar o comportamento desejado, frequentemente mais
eficaz a longo prazo do que uma ameaa mais forte. Nesse ltimo caso, a criana,

consciente de que cede a uma forte presso, conserva seu desejo inicial, o qual ela
dever satisfazer logo que possvel. Entretanto, no primeiro caso d-se o contrrio: a
criana tender a entrar em dissonncia cognitiva induzida pela contradio entre seu
desejo inicial e seu comportamento efetivo, produzido pela presso psicolgica ligada
ameaa fraca. Exatamente como no caso dos indivduos submetidos s experincias de
Festinger e Carlsmith, impe-se a necessidade de reduzir essa dissonncia, o que se
pode obter mediante o expediente de desvalorizar o comportamento proibido. A
modificao de atitude e de comportamento ento duradoura, uma vez que, nesse caso,
ocorreu uma interiorizao da proibio.

Voc gosta de gafanhotos fritos?


Sob o pretexto de diversificar o menu de um colgio militar, incluram-se nele
gafanhotos fritos,19 o que, convm notar, no agradou a ningum. Mas a apresentao
dessa novidade foi realizada de duas maneiras diversas: um grupo foi convidado a dela
participar por um sujeito simptico, enquanto o segundo grupo foi confiado a um
homem desagradvel, que tinha mesmo por objetivo forjar-se numa figura antiptica,
efeito que obtinha a par de outros recursos ao tratar seu assistente de modo
grosseiro. Realizada a experincia, constatou-se que, entre as pessoas que realmente
comeram gafanhotos fritos, o percentual de membros do segundo grupo que declararam
haver gostado era significativamente maior que o do primeiro grupo. Enquanto estes
podiam justificar interiormente seu ato, j que haviam sido motivados pela simpatia do
apresentador, os membros do segundo grupo viram-se obrigados a encontrar uma
justificao do comportamento que lhes fora extorquido. Para reduzir a dissonncia
cognitiva provocada pela contradio entre sua averso por gafanhotos fritos e o ato de
com-los, s lhes restava mudar sua opinio a respeito daquela averso.

Iniciao sexual de moas


Para participar de discusses em grupo acerca da psicologia sexual, algumas
jovens foram levadas a passar por diversas provas iniciticas.20 Ao primeiro grupo
imps-se uma iniciao severa e fastidiosa, psicologicamente aliciadora, portanto. Ao
segundo, imps-se uma iniciao superficial. O grupo testemunho, por fim, foi admitido
sem qualquer iniciao. A discusso fora preparada para ser extremamente tediosa e
desinteressante. Constatou-se, ao final, que as jovens que declararam haver gostado da
discusso foram justamente aquelas que passaram pela iniciao mais severa. Nesse
caso, a dissonncia cognitiva era provocada pela contradio entre o investimento
psicolgico necessrio para suportar uma iniciao severa e a ausncia de qualquer
benefcio da obtido.

Contatos extraterrestres

A senhora Keech,21 fundadora de uma pequena seita, dizia receber mensagens


extraterrestres que a informavam sobre a iminncia do fim do mundo. Tendo sido
anunciado o dia da catstrofe, convidaram-se os membros da seita a se reunirem, na
vspera, para serem conduzidos segurana do interior de um OVNI, que alis nunca
veio. Festinger estudava o grupo e se interessava pelo modo segundo o qual seus
membros realizariam a reduo da dissonncia cognitiva aps o resultado, previsvel,
desse momento crtico. (Com efeito, sabe-se que bastante significativo o investimento
psicolgico que ocorre em seitas; a dissonncia cognitiva que se gera em tais situaes
considervel.) Tendo j passado a hora fatdica, a senhora Keech declarou ter recebido
uma nova mensagem, pela qual era informada que pela f e o fervor de seus discpulos
haviam permitido que a catstrofe fosse evitada. Ento estes, submetidos a uma forte
dissonncia cognitiva, apressaram-se a aceitar tal explicao, que lhes proporcionava, a
um custo baixo, reduzir aquela dissonncia. Alm disso, passaram ao proselitismo,
atitude que haviam cuidadosamente evitado nos dias que precederam o dia fatdico.

Dramatizao
Constatou-se experimentalmente que uma dramatizao, em que pese seu carter
aparentemente ldico, capaz de provocar dissonncias cognitivas e as subsequentes
alteraes de valor. A identificao ativa ao papel assumido suficientemente forte para
aliciar o ator. Esse surpreendente resultado incontestvel e firmemente estabelecido.
Ao obrigar os indivduos a agir em oposio s suas convices, sem constrange-los
formalmente a isso, facilita-se o surgimento das dissonncias cognitivas e a consequente
organizao do universo cognitivo do ator. A dramatizao a base do psicodrama,
tcnica psicolgica correntemente utilizada. Igualmente, a dramatizao constitui uma
das psicopedagogias ativas mais poderosas e de uso mais comum; ensinada nos
IUFMs, por exemplo.
Para que as experincias multiculturais dos alunos no sejam deixadas
ao acaso dos encontros, pode-se mesmo simular, nas dramatizaes, as
quais se inspiram na dinmica de grupos, o encontro de pessoas
pertencentes a culturas diversas. J so propostas estratgias de ensino
e tcnicas que oferecem aos alunos a possibilidade de explorar
sistematicamente situaes standard, de exercer metodicamente seu
julgamento (o que permite descobrir como funcionam os mecanismos
de julgamento), de clarificar os valores que eles encontram ou
descobrem e de colocar prova os princpios das diversas crenas. H
quem sustente que essas tcnicas podem ser introduzidas nas escolas,
e que j hora de faz-lo; outros h que sustentam opinio contrria,
condenando essa inflexo do ensino para um sentido subjetivista e
quase teraputico.22
Essa ltima frase um exemplo notvel da dialtica utilizada constantemente pelas
organizaes internacionais.

Assinalemos um aspecto frequentemente pouco conhecido da dramatizao: a


redao de textos, que se pode levar at escrita de confisses. Experimentalmente,
provou-se que tais expedientes tem a capacidade de promover uma mudana nas
atitudes de seus autores. Sabe-se, alm disso, que eles so parte integrante das tcnicas
de lavagem cerebral.

Deciso e discusso de grupo


As decises e discusses de grupo, por seu inegvel carter pblico, tem um alto
potencial para promover o engajamento. Elas constituem uma das mais poderosas
tcnicas para introduzir dissonncias cognitivas. A terapia de grupo, tcnica
psicoteraputica clssica, tem nelas um de seus elementos constitutivos fundamentais.
Elas so tambm utilizadas pela pedagogia ativa, que frequentemente as apresenta como
exerccios de comunicao. E so ensinadas nos IUFMs.
Claro est que a dinmica de grupos apia-se ainda sobre outros elementos,
principalmente afetivos, mas no seria pertinente detalh-los aqui.

A avaliao (dos alunos e dos professores)


A avaliao23 consiste em outro meio extremamente eficaz para conduzir
interiorizao de valores e de atitudes. No possvel esclarecer os seus fundamentos
recorrendo-se a outras teorias da psicologia social que no a do engajamento. Suas
concluses podem ser resumidas em poucas palavras, dizendo-se que, por fora do
exerccio do poder personificado pelo avaliador, o sujeito da avaliao levado a
interiorizar normas sociais. Esse processo est na base da reproduo social ou se se
altera a escala da avaliao da modificao de valores. A avaliao formativa,
conforme seu nome indica, visa expressamente a ensinar o sujeito. Quando aplicada ao
domnio da tica, leva a interiorizar valores e atitudes. Sob a forma de autoavaliao, ela
acrescenta o engajamento do sujeito sua avaliao. O estudo das diversas formas de
avaliao (teorias da avaliao) constitui um componente importante da psicopedagogia
e do ensino dispensado nos IUFMs.
Importa agora ver como essas tcnicas so utilizadas no ensino e, de modo mais
geral, em toda a sociedade.

A Manipulao do Homem
atravs da Linguagem
O grande humanista e cientista Albert Eisntein fez esta severa advertncia: "A
fora desencadeada pelo tomo transformou tudo menos nossa forma de pensar. Por
isso caminhamos para uma catstrofe sem igual". Que forma de pensar deveramos ter
mudado para evitar esta hecatombe? Sem dvida, Einstein se referia ao estilo de pensar
objetivista, dominador e possessivo que se esgotou com a primeira guerra mundial e no
foi substitudo por um modo de pensar, sentir e querer mais adequado nossa realidade
humana.
Os pensadores mais lcidos tm insistido desde o entre-guerras a mudar o
ideal, realizar uma verdadeira metanoia e, mediante uma decidida vontade de servir,
superar o af de poder. Esta mudana foi realizada em crculos restritos, mas no nas
pessoas e nos grupos que decidem os rumos da sociedade. Nestes continuou operante
um af descontrolado de domnio, domnio sobre coisas e sobre pessoas.
O domnio e controle sobre os seres pessoais se leva a cabo mediante as
tcnicas de manipulao. O exerccio da manipulao das mentes tem especial
gravidade hoje por trs razes bsicas: 1) Continua orientando a vida para o velho ideal
de domnio, que provocou duas hecatombes mundiais e hoje no consegue preencher
nosso esprito pois j no podemos crer nele. 2) Impede de se dar uma reviravolta para
um novo ideal que seja capaz de levar plenitude de nossa vida. 3) Incrementa a
desordem espiritual de uma sociedade que perdeu o ideal que perseguiu durante sculos
e no consegue descobrir um novo que seja mais de acordo com a natureza humana.
Se quisermos colaborar eficazmente a construir uma sociedade melhor, mais
solidria e mais justa, devemos identificar os ardis da manipulao e aprender a pensar
com todo o rigor. No muito difcil. Um pouco de ateno e agudeza crtica nos
permitir desmascarar as prestidigitaes de conceitos que se esto cometendo e
aprender a fazer justia realidade. Esta fidelidade ao real nos proporcionar uma
imensa liberdade interior.
No basta viver num regime democrtico para ser livres de verdade. A
liberdade deve ser conquistada dia a dia opondo-se queles que ardilosamente tentam
dominar-nos com os recursos dessa forma de ilusionismo mental que a manipulao.
Esta conquista s possvel se tivermos uma idia clara a respeito de quatro questes:
1) O que significa manipular?
2) Quem manipula?
3) Para que manipula?

4) Que ttica utiliza para este fim?


A anlise destes quatro pontos permitir-nos- discernir se possvel dispor de
um antdoto para a manipulao. Estamos a tempo de defender nossa liberdade pessoal e
tudo o que ela representa. Faamo-lo decididamente.

1. O que significa manipular?


Manipular equivale a manejar. De per si, somente os objetos so suscetveis de manejo.
Posso utilizar uma esferogrfica para minhas finalidades, guard-la, troc-la, descartla. Estou no meu direito, porque se trata de um objeto. Manipular tratar uma pessoa ou
grupo de pessoas como se fossem objetos, a fim de domin-los facilmente. Essa forma
de tratamento significa um rebaixamento, um aviltamento.
Esta reduo ilegtima das pessoas a objetos a meta do sadismo. Ser sdico no
significa ser cruel, como geralmente se pensa. Implica em tratar uma pessoa de uma
forma que a rebaixa de condio. Esse rebaixamento pode realizar-se atravs da
crueldade ou atravs da ternura ertica. Quando, ainda em tempos recentes, introduziase um grupo numeroso de prisioneiros num vago de trem como se fossem embrulhos, e
os faziam viajar durante dias e noites, o que se pretendia no era tanto faz-los sofrer,
mas avilt-los. Sendo tratados como meros objetos, em condies subumanas,
acabavam considerando-se mutuamente seres abjetos e repelentes. Tal considerao os
impedia de unirem-se e formar estruturas slidas que poderiam gerar uma atitude de
resistncia. Reduzir uma pessoa condio de objeto para domin-la sem restries
uma prtica manipuladora sdica. J a carcia ertica reduz a pessoa ao corpo, a mero
objeto de prazer. reducionista, e, nessa mesma medida, sdica, ainda que parea terna.
A carcia pode ser de dois tipos: ertica e pessoal. Para compreender o que, a rigor, o
erotismo , recordemos que, segundo a pesquisa tica contempornea, o amor conjugal
apresenta quatro aspectos ou ingredientes:
1) A sexualidade, na medida em que implica atrao instintiva pela outra pessoa, de
prazer sensorial, de comoo psicolgica...;
2) A amizade, forma de unidade estvel, afetuosa, compreensiva, colaboradora, que
deve ser criada de modo generoso, j que no possumos instintos que, postos em jogo,
dem lugar a uma relao deste gnero;
3) A projeo comunitria do amor. O homem, para viver como pessoa, deve criar vida
comunitria. O amor comea sendo dual e privado, mas abriga em si uma fora interior
que o leva a adquirir uma expanso comunitria. Isto acontece no dia do casamento,
quando a comunidade de amigos e - no caso religioso - de fiis acolhe o amor dos novos
esposos;
4) A relevncia e fecundidade do amor. O amor conjugal tem um poder singular para
incrementar o afeto entre os esposos e dar vida a novos seres. No h nada maior no
universo do que uma vida humana e o amor verdadeiro por outra pessoa. Por isso o
amor conjugal tem uma relevncia singular, uma plenitude de sentido e um valor
impressionantes.

Estes quatro elementos (sexualidade, amizade, projeo comunitria, relevncia)


no devem estar meramente justapostos, um ao lado do outro. Devem estar
estruturados. Uma estrutura uma constelao de elementos articulados de tal forma
que, se um falha, o conjunto desmorona.
Agora podemos compreender de modo preciso o que o erotismo. Consiste em
isolar o primeiro elemento, a sexualidade, para obter uma recompensa passageira, e
prescindir dos outros trs. Essa separao puramente passional destri o amor na raiz,
privando-o de seu sentido pleno e de sua identidade. Por isso violento ainda que
parea cordial e terno. Exero a sexualidade isolada, porque interessa a meus prprios
fins, e prescindo da amizade. Na realidade, no amo a outra pessoa; desejo o prazer que
me dado por algumas de suas qualidades. Deixo tambm de lado a expanso
comunitria do amor. No presto ateno vida de famlia que o amor est chamado a
promover. Recolho-me solido de meus proveitos imediatos. Por isso reduzo a outra
pessoa a mera fonte de satisfaes para mim. Essa reduo desconsiderada violenta e
sdica. Posso jurar amor eterno, mas sero palavras vs, pois o que aqui entendo por
amor simplesmente interesse de saciar minha avidez ertica.
muito conveniente distinguir nitidamente nossos dois planos: o corpreo e o
espiritual, o que passvel de ser manejado e o que requer respeito. Quando uma pessoa
acaricia a outra, pe seu corpo em primeiro plano, concede-lhe uma ateno especial.
Sempre que umas pessoas se relacionam com outras, seu corpo assume certo papel na
medida em que lhes permite falar, ouvir, ver... Se no se trata de uma comunicao
afetiva, o corpo exerce a funo de trampolim para passar ao mundo das significaes
que se querem transmitir. Falamos durante horas sobre uma coisa e outra, e ao final
lembramos perfeitamente o que dissemos, a atitude que tomamos, os fins que
perseguimos, mas possivelmente no sabemos de que cor so os olhos do nosso
interlocutor. Estivemos juntos, mas no detivemos nossa ateno na vertente corprea.
No acontece assim nos momentos de trato amoroso. Nestes, o corpo da pessoa amada
adquire uma densidade peculiar e prende a ateno daqueles que manifestam seu amor.
O amante volta-se de modo intenso para o corpo da amada. V-se nele a expresso
sensvel do ser amado e toma seu gesto de ternura como um ato no qual est
incrementando seu amor pessoa, seu modo de acariciar ter um carter pessoal. Em tal
caso, o corpo acariciado adquire honras de protagonista, mas no exclui a pessoa, antes
a torna presente de modo tangvel e valioso. A carcia pessoal no se limita ao corpo, se
estende pessoa. Quando duas pessoas se abraam, seus corpos entrelaados assumem
um papel de destaque, mas no constituem a meta da ateno; so o meio de expresso
do afeto mtuo. A pessoa, em tal abrao, no fica relegada a um segundo plano. , pelo
contrrio, realada. Porm, se a ateno se detm no corpo acariciado, simplesmente
pela atrao sensorial que tal gesto implica, o corpo invade todo o campo da pessoa.
Esta vista como objeto, realidade de que se pode dispor, manejar, possuir, desfrutar...
Ora, um objeto no pode ser amado, mas somente apetecido. Da o carter triste da
expresso "mulher-objeto" aplicada a certas figuras femininas exibidas como objeto de
contemplao em alguns espetculos ou tomadas como objeto de posse no dia-a-dia.
O amor ertico dos sedutores do tipo Dom Juan possessivo, e na mesma
medida une-se ao engodo e violncia. Dom Juan, o "Burlador de Sevilha" - segundo a
perspicaz formulao de Tirso de Molina -, se comprazia em burlar as vtimas de seus
enganos e resolver as situaes comprometedoras com o manejo eficaz da espada. Esta
violncia inata, muitas vezes encoberta, do amor ertico explica como se pode passar

sem soluo de continuidade de situaes de mxima "ternura" aparente a outras de


extrema violncia. Na realidade, a no h ternura, mas sim reduo de uma pessoa a
objeto. A violncia de tal reduo no fica menor ao afirmar que se trata de um objeto
adorvel, fascinante. Estes adjetivos no retiram do substantivo "objeto" o que ele tem
de injusto, de no ajustado realidade. Rebaixar uma pessoa do nvel que lhe
corresponde uma forma de manipulao agressiva que gera os diferentes modos de
violncia que a sociedade atual registra. A principal tarefa dos manipuladores consiste
em ocultar a violncia sob o vu sedutor do fomento das liberdades.
Na origem da cultura ocidental, Plato entendeu por "eros" a fora misteriosa
que eleva o homem a regies cada vez mais altas de beleza, bondade e perfeio.
Atualmente, se entende por "erotismo" o manejo desenfreado das foras sexuais, sem
outro critrio e norma que o da prpria satisfao imediata. Obviamente, este
encerramento no plano do proveito imediato indica uma regresso cultural.
2. Quem manipula?
Manipula aquele que quer vencer-nos sem convencer-nos, seduzir-nos para que
aceitemos o que nos oferece sem dar-nos razes. O manipulador no fala nossa
inteligncia, no respeita nossa liberdade; atua astutamente sobre nossos centros de
deciso a fim de arrastar-nos a tomar as decises que favorecem seus propsitos.
Em um comercial de televiso apresentou-se um carro luxuoso. Em seguida, no
lado oposto da tela, apareceu a figura de uma belssima jovem. No disse uma s
palavra, no fez o menor gesto; simplesmente mostrou sua encantadora imagem.
Imediatamente o carro comeou a andar por paisagens exticas, e uma voz nos
sussurrou amavelmente ao ouvido: "Deixe rolar todo tipo de sensaes!". Nesse
anncio no se d razo alguma para se escolher esse carro em vez de outro. Sua
imagem articula-se com realidades atrativas para milhes de pessoas e envolve todas no
halo de uma frase impregnada de aderncias sentimentais. Desse modo, o carro fica
aureolado de prestgio. Quando voc for concessionria, voc se sentir inclinado a
escolher este carro. E o carro voc leva, mas no a mulher. Na verdade, ningum tinha
prometido que, se voc comprasse o carro, teria a possibilidade de acesso mulher, o
que teria sido um modo de dirigir-se sua inteligncia. Limitaram-se a influir sobre sua
vontade de forma tortuosa, astuta. No lhe enganaram; lhe manipularam, que uma
forma sutil de engano. Estimularam teu apetite com sensaes gratificantes a fim de
orientar tua vontade para a compra deste produto, no para satisfazer ou ajudar a
desenvolver tua personalidade. Voc foi reduzido a mero cliente. Essa forma de
reducionismo a quintessncia da manipulao.
Este tipo de manipulao comercial costuma acompanhar outra muito mais
perigosa ainda: a manipulao ideolgica, que impe idias e atitudes de forma oculta,
graas fora de arrasto de certos recursos estratgicos. Assim, a propaganda comercial
difunde, muitas vezes, a atitude consumista e a faz valer sob o pretexto de que o uso de
tais e quais artefatos sinal de alta posio social e de progresso. Um anncio de um
carro luxuoso dizia: "O carro dos vencedores. Voc que um vencedor deve usar este
carro, que vence na estrada. Carro tal: o vitorioso!"
Quando se quer impor atitudes e idias referentes a questes bsicas da
existncia - a poltica, a economia, a tica, a religio...-, a manipulao ideolgica torna-

se extremamente perigosa. Atualmente, muitas vezes se entende por "ideologia" um


sistema de idias esclerosadas, rgido, que no suscita adeses por carecer de vigncia e,
portanto, de fora persuasiva. Se um grupo social assume radicalmente este sistema
como programa de ao e quer imp-lo, s dispe de dois recursos: 1. A violncia, que
se encaminha para a tirania, 2. A astcia e recorre manipulao. As formas de
manipulao praticadas por razes "ideolgicas" costumam mostrar um notvel
refinamento, j que so programadas por profissionais de estratgia [2] .
3. Para que se manipula?
A manipulao corresponde, em geral, vontade de dominar pessoas e grupos
em algum aspecto da vida e dirigir sua conduta. A manipulao comercial quer
converter-nos em clientes, com o simples objetivo de que adquiramos um determinado
produto, compremos entradas para certos espetculos, nos associemos ao clube tal... O
manipulador idelogo pretende modelar o esprito de pessoas e povos a fim de adquirir
domnio sobre eles de forma rpida, contundente, massiva e fcil. Como possvel
dominar um povo desta forma? Reduzindo-o de comunidade a massa.
As pessoas, quando tm idias valiosas, convices ticas slidas, vontade de
desenvolver todas as possibilidades de seu ser, tendem a unir-se solidariamente e
estruturar-se em comunidades. Devido sua coeso interna, uma estrutura comunitria
torna-se inexpugnvel. Pode ser destruda de fora com meios violentos, mas no
dominada interiormente por meio de assdio espiritual. Se as pessoas que integram uma
comunidade perdem a capacidade criadora e no se unem entre si com vnculos firmes e
fecundos, deixam de integrar-se numa autntica comunidade; do lugar a um punhado
amorfo de meros indivduos: uma massa. O conceito de massa qualitativo, no
quantitativo. Um milho de pessoas que se manifestam numa praa com um sentido
bem definido e ponderado no constituem uma massa, mas sim uma comunidade, um
povo. Duas pessoas, um homem e uma mulher, que compartilham a vida numa casa mas
no se encontram devidamente unidas formam uma massa. A massa se compe de seres
que agem entre si como se fossem objetos, atravs de justaposio e choque. A
comunidade formada por pessoas que unem seus mbitos de vida para dar lugar a
novos mbitos e enriquecer-se mutuamente.
Ao carecer de coeso interna, a massa facilmente dominvel e manipulvel
pelos sequiosos do poder. Isso explica que a primeira preocupao de todo tirano -tanto
nas ditaduras como nas democracias, j que em ambos os sistemas polticos existem
pessoas desejosas de vencer sem necessidade de convencer- seja a de privar as pessoas,
na maior medida possvel, da capacidade criadora. Tal despojamento se leva a cabo
mediante as tticas de persuaso dolosa que a manipulao mobiliza.
4. Como se manipula?
Numa democracia as coisas no so fceis para o tirano. Ele quer dominar o
povo, e deve faze-lo de forma dolosa para que o povo no perceba, pois, numa
democracia, o que os governantes prometem , antes de tudo, liberdade. Nas ditaduras
se promete eficcia custa das liberdades. Nas democracias se prometem nveis nunca
alcanados de liberdade ainda que custa da eficcia. Que meios um tirano tem sua
disposio para submeter o povo enquanto o convence de que mais livre do que
nunca?

Esse meio a linguagem. A linguagem o maior dom que o homem possui, mas
tambm, o mais arriscado. ambivalente: a linguagem pode ser terna ou cruel, amvel
ou displicente, difusora da verdade ou propagadora da mentira. A linguagem oferece
possibilidades para, em comum, descobrir a verdade, e proporciona recursos para
tergiversar as coisas e semear a confuso. Basta conhecer tais recursos e manej-los
habilmente, e uma pessoa pouco preparada mas astuta pode dominar facilmente as
pessoas e povos inteiros se estes no estiverem de sobreaviso. Para compreender o
poder sedutor da linguagem manipuladora, devemos estudar quatro pontos: os termos, o
esquemas, as propostas e os procedimentos.
A) Os termos
A linguagem cria palavras, e em cada poca da histria algumas delas adquirem
um prestgio especial de forma que ningum ousa question-la. So palavras "talism"
que parecem condensar em si tudo que h de excelente na vida humana.
A palavra talism de nossa poca liberdade. Uma palavra talism tem o poder
de prestigiar as palavras que dela se aproximam e desprestigiar as que se opem ou
parecem opor-se a ela. Hoje aceita-se como bvio -o manipulador nunca demonstra
nada, assume como evidente o que lhe convm- que a censura -todo tipo de censura sempre se ope liberdade. Conseqentemente, a palavra censura est atualmente
desprestigiada. J as palavras independncia, autonomia, democracia, co-gesto esto
unidas com a palavra liberdade e convertem-se, por isso, numa espcie de termos
talism por aderncia.
O manipulador dos termos talism, sabe que, ao introduzi-los num discurso, o
povo fica intimidado, no exerce seu poder crtico, aceita ingenuamente o que lhe
proposto. Quando, em certo pas europeu, realizou-se uma campanha a favor da
introduo da lei do aborto, o ministro responsvel de tal lei tentou justificar-se com o
seguinte raciocnio: "A mulher tem um corpo e necessrio dar mulher liberdade para
dispor desse corpo e de tudo que nele acontece". A afirmao de que "a mulher tem um
corpo" desmontada pela melhor filosofia desde h quase um sculo. Nem a mulher
nem o homem temos corpo; somos corpreos. H um abismo enorme entre estas duas
expresses. O verbo ter adequado quando se refere a realidades possuveis ou seja:
objetos. Mas o corpo humano, o da mulher e o do homem, no algo possuvel, algo do
qual possamos dispor, uma vertente de nosso ser pessoal, como o o esprito. Estendo
a mo para cumprimentar e voc sente a vibrao do meu afeto pessoal. toda minha
pessoa que sai ao seu encontro. O fato de que meu ser pessoal inteiro vibre na palma de
minha mo pe em evidncia que o corpo no um objeto. No h objeto, por excelente
que seja, que tenha esse poder. O ministro intuiu sem dvida que a frase "a mulher tem
um corpo" muito frgil, no se sustenta no estado atual da pesquisa filosfica e, para
dar fora a seu argumento, introduziu imediatamente o termo talism liberdade: "A
mulher te um corpo e necessrio dar mulher liberdade para dispor desse corpo...".
Ele sabia que, com a mera utilizao desse termo supervalorizado no momento atual,
milhes de pessoas iam encolher-se timidamente: " melhor no contestar essa sentena
porque o que est em jogo a liberdade e serei tachado de anti-democrata, de fascista,
de radical". E assim efetivamente aconteceu.
Se queremos ser interiormente livres de verdade, devemos perder o medo da
linguagem do manipulador e matizar o sentido das palavras. O ministro no indicou a

que tipo de liberdade se referia, porque o primeiro mandamento do demagogo no


matizar a linguagem. De fato, ele aludia liberdade, "liberdade de manobra",
liberdade -neste caso- de cada um manobrar, segundo seu capricho, a vida nascente:
respeit-la ou elimin-la. A "liberdade de manobra" no propriamente uma forma de
liberdade; antes uma condio para ser livre. Algum comea a ser livre quando,
podendo escolher entre diversas possibilidades, -liberdade de manobra- opta por aquelas
que lhe permitem desenvolver sua personalidade de modo completo -liberdade criativa-.
Mas uma pessoa que utilize essa liberdade de manobra contra a semente da vida, que
corre aceleradamente at a plena constituio de um ser humano, estar se orientando
para a plenitude de seu ser pessoal? Viver pessoalmente viver fundando relaes
comunitrias, criando vnculos. Aquele que rompe vnculos fecundssimos com a vida
que nasce destri na raiz seu poder criador e, portanto, bloqueia seu desenvolvimento
como pessoa.
Tudo isto se v claramente quando se reflete. Mas o demagogo, o tirano, o que
deseja conquistar o poder pela via rpida da manipulao, age com extrema rapidez para
no dar tempo de pensar e submeter reflexo pausada cada um dos temas. Com isso
no se detm nunca para matizar os conceitos e justificar o que afirma; como se
houvesse um grande consenso expe com termos ambguos, imprecisos. Isso lhe
permite a cada momento destacar dos conceitos o aspecto que interessa a seus fins.
Quando reala um aspecto, o faz como se fosse o nico, como se todo o alcance de um
conceito se limitasse a essa vertente. Dessa forma evita que as pessoas a quem se dirige
tenham elementos de juzo suficientes para esclarecer as questes por si mesmas e
fazerem uma idia serena e bem ponderada dos problemas tratados. Ao no poder
aprofundar-se numa questo, o homem est predisposto a deixar-se arrastar. uma
rvore sem razes que qualquer vento leva, principalmente se este sopra a favor das
prprias tendncias elementares. Para facilitar seu trabalho de arraste e seduo, o
manipulador afaga as tendncias inatas das pessoas e se esfora em obstruir seu
sentido crtico.
Toda forma de manipulao uma espcie de malabarismo intelectual. Um
mgico, um ilusionista faz truques surpreendentes que parecem "mgica" porque realiza
movimentos muito rpidos que o pblico no percebe. O demagogo procede, desse
mesmo modo, com estudada precipitao, a fim de que as multides no percebam seus
truques intelectuais e aceitem como possveis as escamoteaes mais inverossmeis de
conceitos. Um manipulador proclama, por exemplo, s pessoas que "lhes devolveu as
liberdades", mas no se detm para precisar a que tipo de liberdades se refere: se so as
liberdades de manobra que podem levar a experincias de fascinao -que precipitam o
homem na asfixia- ou a liberdade para serem criativos e realizar experincias de
encontro, que leva ao pleno desenvolvimento da personalidade. Basta pedir a um
demagogo que matize um conceito para desvirtuar suas artes hipnticas.
Na verdade, Ortega y Gasset tinha razo ao advertir: "Cuidado com os termos,
que so os dspotas mais duros que a humanidade padece!". Um estudo, por sumrio
que seja, da linguagem nos revela que "na histria as palavras so freqentemente mais
poderosas que as coisas e os fatos". (M. Heidegger [3] ).
B) Os esquemas mentais

Do mau uso dos termos decorre uma interpretao errnea dos esquemas que
articulam nossa vida mental. Quando pensamos, falamos e escrevemos, estamos sendo
guiados por certos pares de termos: liberdade-norma, dentro-fora, autonomiaheteronomia... Se pensamos que estes esquemas so dilemas, de forma que devamos
escolher entre um ou outro dos termos que os constituem, no poderemos realizar
nenhuma atividade criativa na vida. A criatividade sempre dual. Se penso que o que
est fora de mim diferente, distante, externo e estranho a mim, no posso colaborar
com aquilo que me rodeia e anulo minha capacidade criativa em todos os nveis.
Um dia uma aluna disse em classe o seguinte: "Na vida temos que escolher: ou
somos livres ou aceitamos normas; ou agimos conforme o que nos vem de dentro ou
conforme o que nos vem imposto de fora. Como eu quero ser livre, deixo de lado as
normas". Esta jovem entendia o esquema liberdade-norma como um dilema. E assim,
para ser autntica, para agir com liberdade interior se sentia obrigada a prescindir de
tudo o que lhe tinham dito de fora sobre normas morais, dogmas religiosos, prticas
piedosas, etc. Com isso se afastava da moral e da religio que lhe foi dada e -o que
ainda mais grave- tornava impossvel toda atividade verdadeiramente criativa.
Aqui est o temvel poder dos esquemas mentais. Se um manipulador lhe sugere
que para ser autnomo em seu agir voc deve deixar de ser heternomo e no aceitar
nenhuma norma de conduta que lhe seja proposta do exterior, diga-lhe que verdade
mas s em um caso: quando agimos de modo passivo, no criativo. Seus pais pedem
que voc faa algo, e voc obedece forado. Ento voc no age autonomamente. Mas
suponhamos que voc percebe o valor do que foi sugerido e o assume como prprio.
Esse seu agir ao mesmo tempo autnomo e heternimo, porque criativo.
Quando era criana, minha me me dizia: "Pega esse sanduche e d ao pobre
que tocou a campainha". Eu resistia porque era um senhor de barba comprida e me dava
medo. Minha me insistia: "No um bandido; um necessitado. Vai l e d para ele".
Minha me queria que eu me iniciasse no campo de irradiao do valor da piedade. O
valor da piedade me vinha sugerido de fora, mas no imposto. Ao reagir positivamente
ante esta sugesto de minha me fui, pouco a pouco, assumindo o valor da piedade, at
que se converteu numa voz interior. Com isso, este valor deixou de estar fora de mim
para converter-se no impulso interno do meu agir. Nisto consiste o processo de
formao. O educador no penetra na rea de imantao dos grandes valores, e ns os
vamos assumindo como algo prprio, como o mais profundo e valioso de nosso ser.
Agora vemos com clareza a importncia decisiva dos esquemas mentais. Um
especialista em revolues e conquista de poder, Stalin, afirmou o seguinte: "De todos
os monoplios de que desfruta o Estado, nenhum ser to crucial como seu monoplio
sobre a definio das palavras. A arma essencial para o controle poltico ser o
dicionrio". Nada mais certo, desde que vejamos os termos dentro do quadro dinmico
dos esquemas, que so o contexto em que desempenham seu papel expressivo.
C) As abordagens (planteamientos) estratgicas
Com os termos da linguagem se propem (plantean) as grandes questes da
vida. Devemos ter o mximo cuidado com o que se prope (planteamientos). Se voc
aceita uma proposta (planteamiento), vai ter que ir para onde o levem. Desde a infncia
deveramos estar acostumados a discernir quando uma proposta (planteamiento)

autntica e quando falsa. Nos ltimos tempos as coisas esto mal colocadas
(planteadas), com a finalidade estratgica de dominar o povo, temas to graves como o
divrcio, o aborto, o amor humano, a eutansia... Quase sempre so abordados
(plantean) de forma sentimental, como se apenas se tratasse de resolver problemas
agudos de certas pessoas. Para comover o povo, apresentam-se cifras exageradas de
matrimnios dissolvidos, de abortos clandestinos, realizados em condies desumanas...
Tais cifras so um ardil do manipulador. O Dr. B. Nathanson, diretor da maior clnica
abortista dos EUA, manifestou que foi ele e sua equipe que inventaram a cifra de
800.000 abortos por ano em seu pas. E ficavam surpresos ao ver que a opinio pblica
engolia o dado e o propagava com total ingenuidade. Hoje, convertido defesa da vida,
sente vergonha de tal fraude e recomenda vivamente que no se aceitem as cifras
apresentadas para apoiar certas campanhas.
D) Os procedimentos estratgicos
H diversos meios para dominar o povo sem que este repare. Vejamos um
exemplo; nele eu no minto mas manipulo. Trs pessoas falam mal de uma Quarta, e eu
conto a esta exatamente o que me disseram, mas altero um pouco a linguagem. Em vez
de dizer que tais pessoas concretas disseram isso, digo que o pessoal que anda
falando. Passo do particular ao coletivo. Com isso no s infundo medo a essa pessoa
mas tambm angstia, que um sentimento muito mais difuso e penoso. O medo um
temor ante algo adverso que nos enfrenta de maneira aberta e nos permite tomar
medidas. A angstia um medo envolvente. Voc no sabe a que recorrer. Onde est "o
pessoal" que te atacou com maledicncias? "O pessoal" uma realidade annima,
envolvente, como neblina que nos envolve. Sentimo-nos angustiados.
Tal angstia provocada pelo fenmeno sociolgico do boato, que parece ser
to poderoso quanto covarde devido a seu anonimato. "Andam dizendo tal ministro
praticou um desvio de verbas". Mas quem anda dizendo? "O pessoal, ou seja, ningum
em concreto e potencialmente todos".
Outra forma tortuosa, sinuosa, sub-reptcia, de vencer o povo sem preocupar-se
em convenc-lo a de repetir uma e outra vez, atravs dos meios de comunicao,
idias ou imagens carregadas de inteno ideolgica. No se entra em questes, no se
demonstra nada, no se vai ao fundo dos problemas. Simplesmente lanam-se chaves,
fazem-se afirmaes contundentes, propagam-se slogans na forma de senten-as
carregadas de sabedoria. Este bombardeio dirio modela a opinio pblica, porque as
pessoas acabam tomando o que se afirma como o que todos pensam, como aquilo de
que todos falam, como o que se usa, o atual, o normal, o que faz norma e se impe.
Atualmente, a fora do nmero determinante, j que o que decisivo depende
do nmero de votos. O nmero algo quantitativo, no qualitativo. Da a tendncia a
igualar todos os cidados, para que ningum tenha poder de direo de ordem espiritual
e a opinio pblica possa ser modelada impunemente por quem domina os meios de
comunicao. Uma das metas do demagogo anular, de uma forma ou outra, aqueles
que podem descobrir suas trapaas, seus truques de ilusionista.
A redundncia desinformativa tem um poder insuspeitvel de criar opinio,
fazer ambiente, estabelecer um clima propcio a toda classe de erros. Basta criar um
clima de superficialidade no tratamento dos temas bsicos da vida para tornar possvel a

difuso de todo tipo de falsidades. Segundo Anatole France, "uma tolice repetida por
muitas bocas no deixa de ser uma tolice". Certamente, mil mentiras no fazem uma s
verdade. Mas uma mentira ou uma meia verdade repetidas por um meio poderoso de
comunicao se converte em uma verdade de fato, incontrovertida; chega a construir
uma "crena", no sentido orteguiano de algo intocvel, de base, em que se assenta a vida
intelectual do homem e que no cabe discutir sem expor-se ao risco de ser
desqualificado. A propaganda manipuladora tende a formar este tipo de "crenas" com
vistas a ter um controle oculto da mente, da vontade e do sentimento da maioria.
O grande terico da comunicao MacLuhan cunhou a expresso: "o meio a
mensagem"; no se diz algo porque seja verdade; toma-se como verdade porque se diz.
A televiso, o rdio, a imprensa, os espetculos de diversos tipos tm um imenso
prestgio para quem os v como uma realidade prestigiosa que se impe a partir de um
lugar inacessvel para o cidado comum. Aquele que est sabendo do que se passa nos
bastidores tem algum poder de discernimento. Mas o grande pblico permanece fora
dos centros que irradiam as mensagens. insuspeitvel o poder que implica a
possibilidade de fazer-se presente nos cantos mais afastados e penetrar nos lares e falar
ao ouvido de multides de pessoas, sem levantar a voz, de modo sugestivo.
Antdoto contra a manipulao
A prtica da manipulao altera a sade espiritual de pessoas e grupos. Eles
possuem defesas naturais contra esse vrus invasor? possvel contar com algum
antdoto contra a manipulao demaggica?
Atualmente impossvel de fato reduzir o alcance dos meios de comunicao
ou submet-los a um controle de qualidade eficaz. No h defesa mais confivel do que
a devida preparao por parte de cada cidado. Tal preparao inclui trs pontos
bsicos:
1) Estar alerta, conhecer detalhadamente os ardis da manipulao.
2) Pensar com rigor, saber utilizar a linguagem com preciso, propor bem as questes,
desenvolve-las com lgica, no cometer saltos no vazio. Pensar com rigor uma arte
que devemos cultivar. Aquele que pensa com rigor dificilmente manipulvel. Um povo
que no cultive a arte de pensar, com a preciso devida, est merc dos
manipuladores.
3) Viver criativamente. O que h de mais valioso na vida somente se pode aprender
verdadeiramente quando se vive. Se voc, por exemplo, promete criar um lar com outra
pessoa e for fiel a essa promessa, vai aprendendo dia a dia que ser fiel no se reduz
capacidade de agentar. Agentar para muros e colunas. O homem est chamado a
algo mais alto, a ser criativo, ou seja: a ir criando em cada momento o que prometeu
criar.
A fidelidade tem um carter criativo. Quando o manipulador de planto diz a seu
ouvido: "Chega de agentar, procure satisfaes fora do casamento, pois isso que
imaginativo e criador", voc saber responder adequadamente: "Amigo, no estou para
agentar, mas para ser fiel, que bem diferente". Voc dir isso porque saber por
dentro o que a virtude da fidelidade e suas conseqncias.

A mobilizao de um contra-antdoto: a confuso da vertigem com xtase


Se tomamos estas trs medidas, seremos livres apesar da manipulao. Mas aqui
surge um grave perigo: quem deseja dominar-nos est pondo em jogo um contraantdoto, que consiste em confundir dois grandes processos de nossa vida: o da vertigem
e o do xtase. Se camos nesta armadilha, perderemos definitivamente a liberdade.
A vertigem um processo espiritual que comea com a adoo de uma atitude
egosta. Se sou egosta na vida, tendo a considerar-me como o centro do universo e a
tomar tudo o que me rodeia como meio para meus fins. Quando me encontro com uma
realidade -por exemplo, uma pessoa- que me atrai porque pode saciar meus apetites, me
deixarei fascinar por ela. Deixar-se fascinar por uma pessoa significa deixar-se arrastar
pela vontade de domin-la para p-la a meu servio. Quando estou a caminho de
dominar aquilo que inflama meus instintos, sinto euforia, exaltao interior. Parece que
estou para obter uma rpida e comovedora plenitude pessoal. Mas essa comoo
eufrica degenera imediatamente em decepo, porque, ao tomar uma realidade como
objeto de domnio, no posso encontrar-me com ela, e no me desenvolvo como pessoa.
Lembremos que o homem um ser que se constitui e desenvolve atravs do encontro.
Essa decepo profunda me produz tristeza. A tristeza sempre acompanha a conscincia
de no estar a caminho do desenvolvimento como pessoa. Essa tristeza, quando se
repete uma e outra vez, se torna envolvente, asfixiante, angustiante. Vejo-me esvaziado
de tudo o que necessito para ser plenamente homem. Ao vislumbrar esse vazio, sinto
vertigem espiritual, angstia.
Se o sentimento de angstia irreversvel porque no sou capaz de mudar minha
atitude bsica de egosmo, a angstia d lugar ao desespero: a conscincia lcida e
amarga de que tenho todas as sadas fechadas para minha realizao pessoal.
Um jovem estudante um dia se esforou em convencer uma amiga viciada em
drogas de que ela estava se destruindo. Ela o interrompeu e disse com desalento: "No
perca seu tempo. Sei perfeitamente que estou beira do abismo. O que acontece que
no posso voltar atrs, o que muito diferente". Esta conscincia de no ter sada o
desespero. O desespero leva rapidamente destruio, prpria ou alheia, fsica ou
moral. (Digamos entre parntesis que este processo se refere queles que em perfeito
estado de sade se entregam ao af de possuir o que deslumbra os prprios apetites, no
queles que sofrem algum tipo de depresso por motivos fisiolgicos).
Resumindo: a vertigem no exige nada no princpio, promete tudo e tira tudo no
final. A vertigem te enche de iluses (ilusiones) e acaba convertendo-te num iludido.
Vejamos agora o processo oposto: o do xtase ou criatividade. Se no sou
egosta, mas generoso, no reduzo o que me rodeia a meio para meus fins. Eu sou um
centro de iniciativa, mas voc tambm o . Por isso lhe respeito como voc e no que
voc est chamada a ser. Este respeito me leva a colaborar com voc, no a lhe
dominar. Colaborar articular minhas possibilidades com as suas. E esta articulao
o encontro. Ao encontrar-me, desenvolvo-me como pessoa e sinto alegria. Esta alegria,
em seu grau mximo, se chama entusiasmo. Entusiasma-me encontrar realidades que
me oferecem tantas possibilidades de agir criativamente que me elevam ao melhor de
mim mesmo. Essa elevao o xtase. Quando me sinto prximo realizao de minha
vocao mais profunda, experimento uma grande felicidade interior. Esta felicidade me

leva construo de minha personalidade, da minha e as daqueles que se encontram


comigo. Aqui est um dado decisivo: No processo de xtase o encontro cria vida de
comunidade. O processo de vertigem a destri.
O xtase um processo espiritual que ao princpio exige de voc por inteiro, lhe
promete tudo e ao final lhe d tudo. O que que exige no princpio? Generosidade.
Voc no encontrar nem uma s ao que seja criativa no esporte, na vida de relao,
na vida esttica ou religiosa que no tenha em sua base alguma dose de generosidade.
Se voc for egosta ao praticar esporte, voc reduzir o jogo a mera competio, que
uma das formas de vertigem da ambio. Voc vai tomar os companheiros de jogo como
meios para seus fins. Voc no construir unidade mas dissenso, e vai gerar violncia.
Ficam claras as consequncias da vertigem e do xtase:
A vertigem anula pouco a pouco a criatividade humana -porque impossibilita o
encontro, e toda forma de criatividade ocorre no homem atravs da construo
de diversos modos de encontro-, diminui ao mximo a sensibilidade para os
grandes valores, torna impossvel a construo de formas elevadas de unidade.
O xtase, ao contrrio, incrementa a criatividade, a sensibilidade para os grandes
valores, a capacidade de unir-se de forma slida e fecunda com as realidades ao
redor.
Agora podemos responder lucidamente pergunta que deixamos pendente.
Dizamos que o tirano domina os povos reduzindo as comunidades a meras massas. Faz
isso minando a capacidade criadora de cada uma das pessoas que constituem tais
comunidades. Este empobrecimento das pessoas se consegue orientando-as para
diversas formas de vertigem no para o xtase. Para isso o demagogo manipulador
confunde ambas as formas de experincia, e diz s pessoas, sobre tudo aos jovens:
"Concedo a vocs todo tipo de liberdades para realizarem experincias exaltantes de
vertigem. Essa exaltao a verdadeira forma de entusiasmo, e conduz felicidade e
plenitude".
Se camos nesta armadilha ardilosa, no teremos futuro como pessoas.
Vertigem e xtase so polarmente opostos em sua origem -que a atitude de egosmo,
por um lado, e a de generosidade, por outro- e so diferentes em seus fins: A vertigem
tende ao ideal de dominar e desfrutar; o xtase se orienta para o ideal da unidade e
solidariedade. Confundir ambas as experincias significa projetar o prestgio secular das
experincias que os gregos denominavam xtase -elevao ao que h de melhor em si
mesmo- sobre as experincias de vertigem e dar uma justificao aparente s prticas
que conduzem o homem a formas de exaltao aniquiladora.
Nossa vontade de sobrevivncia como seres pessoais nos leva a perguntar se h
um antdoto contra a confuso entre vertigem e xtase. Afortunadamente, h, e se baseia
na convico de que o ideal que decide tudo em nossa vida. Somo seres dinmicos,
devemos configurar nossa vida de acordo com um ideal; temos liberdade para assumir
um ideal ou outro como meta da existncia, impulso e sentido de nosso agir, mas no
podemos evitar que o ideal do egosmo e de domnio nos exalte primeiro e nos destrua
ao final, e que o ideal da generosidade e de unidade nos exija no princpio um grande
desprendimento e nos d a plenitude no final. O fato de orientar a vida para este ideal

plenificante nos impulsiona a escolher em cada momento o que mais adequado para
nosso verdadeiro ser. Esta liberdade interior nos imuniza em boa medida contra a
manipulao.
A configurao de um Novo Humanismo
Uma vez que recuperemos a linguagem seqestrada pelos manipuladores e
ganhemos liberdade interior, podemos abordar com garantia de xito a grande tarefa que
a humanidade atual tem diante de si: dar vida a uma nova forma que assuma as
melhores realizaes da Idade Moderna e supere suas deficincias, as que provocaram
duas hecatombes mundiais. Esta tarefa, que em linguagem religiosa est sendo chamado
de "re-evangelizao", somente poder levar-se a cabo se formos raiz de nosso agir. A
raiz o ideal que nos move.
Desde o perodo de entre-guerras pede-se na Europa uma mudana no estilo de
pensar, de sentir e agir. Essa mudana no se realizou, Da o desconcerto e a apatia da
sociedade contempornea. hora de abandonar a indeciso e lanar as bases de uma
concepo de vida ponderada, mais ajustada verdadeira condio do ser humano. Isso
requer ter a valentia de optar pelo ideal da generosidade, da unidade, da solidariedade.
Esse ideal -e a cultura correspondente- tem uma antiga e prestigiosa tradio na
Europa, mas, diante de pocas anteriores nossa, apresenta-se a ns como uma
novidade. Se o assumimos com garra, sem restrio alguma, veremos nossa vida cheia
de alegria, pois, como bem dizia o grande Bergson, "a alegria anuncia sempre que a vida
triunfou" [4] . E no h maior triunfo que o de criar modos autnticos de unio pessoal.
Levar a cabo esta tarefa criativa na sociedade atual depende em boa medida dos
meios de comunicao. Um dia e outro, com o poder de persuaso exercido pela
insistncia, os meios abrem ante o homem atual duas vias opostas: a via da criatividade
e a edificao cabal da personalidade, e a via da fascinao e o desmoronamento da vida
pessoal. Quando se fala de manipulao, se alude a uma forma de abuso dos meios de
comunicao que tendem a encaminhar as pessoas por uma via destrutiva.
Cabe, no entanto, outra forma de uso que assuma todas as possibilidades de tais
meios e lhes confira uma profunda nobreza e uma grande fecundidade. Somente quando
as pessoas se orientem por esta via tero garantido sua liberdade no seio dos regimes
democrticos, que - bom lembrar- no geram liberdade interior automaticamente.

1. Este trabalho servir de Introduo a um curso que o autor dar em breve na Internet
do Vaticano (Conselho Pontifcio para as Comunicaes Sociais) com esse mesmo
ttulo.
2. Sobre este conceito de "ideologia" pode-se ver meu trabalho "Conhecer, sentir,
querer. A propsito do tema das ideologias", em Hacia un estilo de pensar I. Esttica.
Edit. Nacional, Madrid 1967, pgs. 39-96.
3. Cf. Nietzsche I, Neske, Pfullingem 1961, p. 400.

4. Cf. L'energie spirituelle, PUF, Pars 32 1944, p. 23

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